BIKING VIKING

BIKING VIKING

#61 RUSSIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-07-14 14:00
WORLD MARATHON TOUR: RUSSIA

2017 KAZAN MARATHON, RUSSIA: 5:00:42 (2017-05-21)

Kazan Marathon, Tatarstan, Russia

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post163

CASABLANCA2STROMBOLI: JAKTEN PÅ INGRID BERGMAN

Casablanca2StromboliPosted by Anders Forselius 2017-07-11 21:20
#1 CASABLANCA2STROMBOLI: CASABLANCA, STADEN SOM GÖR SIG BÄST PÅ VITA DUKEN!
Rick's Cafe, den namnkunnigaste cocktailbaren i hela Casablanca.

Dagens Soundtrack: As time goes by

Som rubriken avslöjar: Casablanca gör sig så mycket bättre på filmduken. Men jag var å andra sidan inte överraskad. Så fort jag nämnde stadens namn för någon som hade varit där så var repliken av modellen "copy and paste": - Men vad i h-lvete ska du dit och göra?

Casablanca är i bästa fall något bättre än sitt rykte, men inte mycket mer. Där finns så klart Hassan II Moské, världens näst störst moské efter Al-Masjid al-Ḥarām i Mekka.
Moskén i Casablanca tar smått otroliga 20 000 besökare i bönhallen, d.v.s. nästan lika många som brukar gå på Ljusdals Bandyklubbs hemmamatcher!
Everybody comes to Rick's! (Rick's Cafe, Casablanca)
Sam (Dooley Wilson) dog redan 1953, så det är alltså en ny pianist på Rick's...

Filmen Casablanca spelades helt in i Holywood och av den anledningen fanns det naturligtvis inget Rick's Cafe i Marockos största stad när filmen hade världspremiär 1942. Det skulle dessutom dröja ytterligare många år innan detta etablissemang fanns på plats i Casablanca.

Det var den forna amerikanska diplomaten Kathy Kriger som fick idén att starta upp baren när hon lämnade sin diplomatiska bana i samband med efterdyningarna av 9/11.
Med hjälp av ett antal finansiärer som gick under namnet "The Usual Suspects" (klassisk replik i slutet av filmen) blev drömmen en verklighet i början av 2004. Numera är cocktailbaren ett närmast klassiskt landmärke i Casablanca med sitt läge i utkanten av The Old Medina (gamla stadsdelen).
Och naturligtvis finns "As time goes by" på reportoaren varje kväll. Flera gånger dessutom. Play it Sam!

Filmen Casablanca ligger för övrigt på femte plats på IMDb:s lista över de 100 bästa filmerna. Själv har jag den på fjärde plats (och jag vet att jag har rätt!):

1) Den engelske patienten
2) Forrest Gump
3) Dansar med Vargar
4) Casablanca
5) Livet från den ljusa sidan
6) Lawrence av Arabien
7) Gudfadern
8) Sideways
9) Nyckeln till frihet
10) Secretariat


#2 CASABLANCA2STROMBOLI: INGEN RABAT PÅ CYKELSLANG...
Rabat, marockansk huvudstad och skönhet!

Dagens Soundtrack: Nine million bicycles - Katie Melua

2017-01-19 Casablanca - Rabat, Morocco: 91,8 km

2017-01-20 Rabat - Kenitra, Morocco: 47,8 km

Snacka om att vår herre (eller är det ett fruntimmer?) delade lagen orättvist när han pytsade ut sevärdheter över Marockos två största städer. Casablanca fick ju i stort sett bara några leftovers medan Rabat fick bingo fulla brickan.

Bland mycket annat har Rabat dessutom en fantastisk cykel/promenadväg som startar 12 km söder om staden och löper hela vägen in till centrum.

Överlag gick hela första etappen från Rick’s Cafe i Casablanca fram till den gamla medinan i Rabat förvånasvärt bra. Kustvägen R322 har gott om utrymme för cyklister och trafiken var överraskande lugn. Bilisterna som vill åka lite snabbare väljer ju istället motorvägen A1 eller den parallella N1.

Rabat bjöd alltså på det mesta, inklusive ett rejält åskväder och två snabba punkteringar. Den andra etappen blev därmed rejält förkortad då det blev högsta prioritet på att hitta en cykelaffär. Eller... Magasin de Vélos som det heter på den här breddgraden.

Övrig reflektion från de två första etapperna genom Marocko: Det är en otrolig support överallt från alla man möter utmed vägarna. Trampar man genom Europa så får man på sin höjd vara glad om det är någon som ens visare en ett finger. I Marocko är det precis tvärtom.
Å andra sidan har jag ju ingen aning om vad de skriker eftersom det antingen är på franska eller arabiska. Det kan ju vara någon fras i stil med: - Ta på dig långbyxor din j-vla pajas så man slipper se åderbråcken! Typ.
Av deras leenden att döma så utgår jag ändå ifrån att det är positiva hejarop de levererar.

Vakter utanför "Maouseleum of Mohammed V", Rabat
Rabat, Morocco

Dagens Murtaugh: Vandrarhem
Det är inte roligt längre att dela rum med femton andra personer som kollektivt har drabbats av lunginflammation och gaser i magen. - I am getting too old for this shit!


#3 CASABLANCA2STROMBOLI: MAROCKANSK MARKNADSEKONOMI...
"Souk" (marknad) i centrum av Hadd Ouled Jelloul, Marocko.

Dagens Soundtrack: Rock the Casbah - The Clash

2017-01-21 Kenitra - Ben Mansour, Morocco: 36,5 km

2017-01-22 Ben Mansour - Moulay Bousselham, Morocco: 62 km

2017-01-23 Moulay Bousselham - Larache, Morocco: 47,9 km

2017-01-16 Cafe Sidi Yamani - Larache, Morocco: 27 km

2017-01-16 Asilah - Cafe Sidi Yamani, Morocco: 19 km

2017-01-10 Tanger - Asilah, Morocco: 44 km

Fårskallar, stövlar, apelsiner och gamla kylskåp. Man kan, om man så önskar, köpa precis allt på en marockansk "souk" (marknad). Eftersom den souk jag besökte var av modellen gigantisk så hann jag inte se hela utbudet. Jag är dock fullkomligt övertygad om att man där även kunde köpa en kryssningsrobot, ny njure, iPhone 7 eller en förgasare till en elmoped. Antagligen kunde man dessutom utföra en fettsugning eller kranskärlsoperation någonstans på området, kanske i närheten av där de styckade kor. Ungdomsminnet av "den väldiga" marknaden i Hudiksvall där man kunde köpa LP-skivor och sockervadd bleknade därmed en aning...

Det var min tillfällige värd, Kamil Fresco, i Ben Mansour som tog mig med på denna fascinerande tillställning.
Kamil träffade jag dagen innan då jag cyklade förbi hans lilla farm ute på den marockanska landsbygden. Precis då jag svängde förbi hans husknut hörde jag någon som skrek mitt namn och när jag vände mig om fick jag till min förvåning se en brittisk cyklist som jag hade bott tillsammans med på ett vandrarhem en vecka tidigare i en annan del av landet.
Denne sympatiske britt hade några dagar innan stoppats av ett åskoväder och då helt apropå blivit inbjuden av Kamil Fresco och hans familj. Eftersom familjen sedan vägrade låta honom åka därifrån (barnen grät när avresan kom på tal) så hade han redan hunnit spendera tre nätter på farmen.

Den generöse husbonden vägrade acceptera ett "nej" även från mig och därmed blev jag också kvar i den lilla byn.
Mitt besök innebar förutom fantastiska måltider, flera kubikmeter mint-te och ständigt nygräddat bröd, även... dans. När ryktet gick i byn om att det fanns ytterligare en europé hemma hos Kamil dök det nämligen upp vänner från när och fjärran, inklusive Marockos John Travolta. En man som knappt hann säga hej förrän han slet upp oss och invigde oss i någon form av rörelser som tydligen var "marockansk dans".
Man kan väl lugnt säga att jag känner mig något mer bekväm i en cykelsadel. Peppe Eng, kom tillbaka, allt är förlåtet!
Marockansk "Souk" (marknad) utanför Ben Mansour.
Min husbonde Kamil Fresco och äventyrarkollegan Brian från England. Lunch!
Kamils yngste son övervakar gräddningen av "Skogaholmslimpan".

More photos from Morocco:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=760778970744107


#4 CASABLANCA2STROMBOLI: MAROCKO (SAMMANFATTNING)
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2strromboli-marocko/
Asilah, Morocco

Dagens Soundtrack: Waterfront - Simple Minds

I höst (26:e november) är det 75 år sedan filmen Casablanca hade världspremiär, men eftersom filmen spelades in i Hollywood så fanns det inget Rick’s Cafe i den marockanska staden. I början av 2004 tyckte emellertid den amerikanska diplomaten Kathy Kriger att det fick vara nog och med Humphrey Bogarts “gin joint” (sylta) som förebild slog hon upp portarna till Rick’s Cafe. En cocktailbar som numera är något av ett landmärke där den ligger i utkanten av den gamla medinan. Den är dessutom en av få anledningar till att besöka Marockos största stad. Den romantiska prägeln som Casablanca har i filmen stämmer ju dessvärre inte riktigt med verkligheten, den passar bättre in på exempelvis Tangier längst i norr.

Av olika anledningar (kroniskt oväder var en av dem) blev det korta dagsetapper genom Marocko. Jag valde dessutom att följa kusten istället för att leta mig upp i bergen. Eftersom det var riktigt kallt på kvällarna på havsnivå så kunde jag knappast förvänta mig högre temperaturer uppe bland bergen. Den blå staden, Chefchaouen, och turistmetropolerna Fez och Marrakech får därmed vänta tills mitt nästa besök i landet. Spontant känns det ju som att jag kommer tillbaka med cykeln.

Det var överraskande lätt att rulla runt på de marockanska vägarna. Trafiken var inget större problem, inte ens i Casablanca. Eftersom jag startade utanför Rick’s Cafe så var det enkelt att följa kustvägen R322 norrut mot Rabat. Vägen var för det mesta riktigt bra och det fanns gott om utrymme att navigera. (Bilarna väljer ju istället motorvägen AI eller N1 för att genomkorsa landet.)

Typ 12 km söder om huvudstaden Rabat finns det dessutom breda palmkantade cykel/promenadvägar på båda sidorna av R322 som löper ända in till centrum av staden. Rabat var överlag en mycket positiv skapelse, en stad som hade mycket att erbjuda kameralinsen, inte minst Mohammed V Mausoleum med sina beridna vakter. Tjusigt!

Nästa större anhalt var Kenitra där jag tvingades övernatta p.g.a. åskväder och hagel. En stad som inte har så mycket att erbjuda, men som ändå är viktig för långfärdscyklister. Det är ju 135 km mellan Rabat och nästa större kuststad Moulay Bousselham. Orkar man inte cykla hela denna sträcka på en dag så kan det vara lämpligt att stanna i Kenitra, såvida man nu inte väljer att campa utmed vägen.

Sträckan mellan Kenitra och kuststaden Moulay Bousselham innebär att man cyklar på landsbygden. Vägarna är av varierande kvalitet, men å andra sidan är trafiken relativt lugn. Många mindre byar utmed vägen och överallt får man support av skolbarn som gör tummen upp och skriker. Stannar man till och berättar att man kommer från Sverige så blir alla till sig och skriker: Zlatan! (Samma sak har hänt båda gångerna jag har cyklat igenom Albanien. Zlatan borde alltså få kungligt apanage när han går i pension!)

På vägen mellan Kenitra och Moulay Bousselham valde jag en omväg via den lilla byn Ben Mansour och fick då höra någon som skrek mitt namn. Det visade sig vara en brittisk cyklist som jag delade rum med på ett vandrarhem en vecka tidigare i en annan del av landet. Brian Lanson från York i England fastnade i ett åskväder och sökte skydd utanför en liten affär (hål i väggen) och blev då genast inbjuden att bo hos familjen som ägde “hålet”. En inbjudan/kidnappning som innebar att han hade varit hos samma familj i tre nätter när jag dök upp på arenan. – De ger mig fantastisk mat minst tre gånger om dagen och ett eget hus. Och varje gång jag förklarar att jag måste åka nästa dag så grinar barnen. De låter mig dessutom inte betala ett enda öre i något sammanhang!

Jag hann inte mer än hälsa på Brian förrän även jag hamnade under familjens beskydd. Något som utvecklade sig till 24 timmars matkavalkad, “afternoon tea” hos vänner & bekanta, dansuppvisning med grannarna och marknad i grannbyn. Utan att vi förstod ett ord av vad vi sade till varandra så hade jag ändå ett fantastsitkt dygn tillsammans med denna underbara familj.

Vägen mellan Ben Mansour och Moulay Bousselham går parallellt med den nybyggda järnvägen under en stor del av sträckan. En mestadels undermålig väg men med väldigt liten trafik.

Moulay Bousselham är en turiststad med vy över Atlantkusten, här finns både hotell och camping. Från denna stad kan man kruta på hela vägen till Tangier om man så önskar, men då missar man de två kuststäderna Larache och Asilah. Båda trevliga skapelser som är väl värda ett besök, inte minst Asilah som är ett populärt utflyktsmål för besökare av Tangier.

Asilah har dessutom en fin “medina” (gamla stadsdelen) som präglas av ett lugnt tempo. Ett tjusigt vandrarhem (MIH) finns på gångavstånd från medinan. Från Asilah är det fyra och en halv mil till hamnstaden Tangier. Det är därifrån man tar färjan (1 timme) till Tarifa i Spanien och biljetten kostar typ 350 kronor.

Det finns vandrarhem (50 – 70 kr/natten med frukost) i de större städerna, men man får tänka på att standarden inte är riktigt den som man finner i exempelvis Europa. I övriga städer får man hotellrum för typ 150 kr/natten av sämre standard. Lägger man på en hundralapp på priset så bor man anständigt i Marocko.

Den marockanska maten är fantastisk. Själv valde jag många gånger att äta en marockansk sallad (inklusive varma tekakor) för typ 12-13 kronor. En kopp mint-te kostar 5 – 8 kronor och det är vad de flesta marockaner beställer in när de sätter sig på ett cafe.

Härnäst väntar Spanien inklusive en liten omväg till Gibraltar. Rapport kommer om en vecka. Är maten dålig så åker jag emellertid tillbaka till Marocko…

Antal etapper: 7

Antal kilometer: 376

Längsta etappen: 91,8 km (Casablanca – Rabat)

Favoritstäder: Asilah, Rabat, Larache, Tangier

Favoritplatser: Rick’s Cafe (Casablanca), The Old Medina (Asilah), Mausoleum of Mohammed V (Rabat), Hassan Tower (Rabat)

Höjdpunkt: Maten!

Lågpunkt: Värmeisoleringen i marockanska hus (Januari = Vinter!)

Utrustning under resan: Cykel – Merida 3000, GPS – Garmin Edge 1000

#5 CASABLANCA2STROMBOLI: GIBRALTAR

Gibraltar, en gammal bekant från en cykelresa för sjutton år sedan. Ni har räknat rätt, jag var alltså bara åtta år då jag genomförde den resan...

Dagens Soundtrack: We don't talk anymore - Cliff Richard

2017-01-26 Tarifa - Gibraltar: 47,4 km

2017-01-26 Gibraltar - Torreguadiaro: 22,4 km

- Ingrid Bergman? Ja, men det är ju min favoritskådespelerska! Och vet du vad... hon föddes och dog på samma dag den 29:e augusti. Det är även min födelsedag!

Världen är inte bara liten, den krymper. I den lilla spanska byn Torreguadiaro strax öster om Gibraltar träffade jag ett kanadensiskt par som älskade Ingrid Bergman och där äkta maken till och med delade födelsedag med den svenska skådespelerskan!

Till vänster: Ett kanadensiskt par som gillar Ingrid Bergman. Brians favoritfilm alla kategorier är för övrigt... just det; Casablanca!

Till höger: Mandy Parker, min värd i Torreguadiaro. Mandy (sjökapten till yrket) har seglat jorden runt, cyklat genom Marocko och... ridit på sagohästen Milton!

Vägen mellan Europas sydspets Punta de Tarifa och den lilla brittiska enklaven Gibraltar innebär bl.a. en åtta km lång stigning upp till toppen El Cabrito (340 meter) innan man får nedförsbacke till hamnstaden Algeciras.
Därefter tvingas man åka motorväg några kilometer innan man så småningom kan vända söderut på den vackra kustvägen som leder till Gibraltar.

I drygt 300 år har Gibraltar varit i brittisk ägo. Den intogs redan 1704 och blev erkänd som brittiskt territorium "för all framtid" i samband med Freden i Utrecht 1713. Spanien gör anspråk på Gibraltar, men har vid två tillfällen röstats ner med en förkrossande majoritet. Senaste gången var 2002.
Enligt 2006 års konstitution styr man sina egna angelägenheter förutom försvaret och utrikespolitiken.

Gibraltar är dessutom med i UEFA sedan 2013 och FIFA sedan 2016. Trots att landet endast har drygt 30 000 invånare och en yta som är obetydligt större än en bajamaja så kan Gibraltar teoretiskt sett alltså bli världsmästare i fotboll. Brasilien, Island och övriga nationer är därmed förvarnade...
Gibraltarklippan, en nagel i ögat på Spanien.
Nationalarenan Victoria Stadium I Gibraltar. På denna arena går domaren bokstavligt talat på linjen, fotbollsstadion ligger ju bara en tåfjutt ifrån den spanska gränsstaden La Linea...

#6 CASABLANCA2STROMBOLI: ANDALUSIEN, EN HÖJDARE!
Ronda, en andalusisk höjdare!

Dagens Soundtrack: Help me Rhonda - The Beach Boys

2017-01-27 Torreguadiaro - Marbella - San Pedro de Alcántara, Spain: 66,7 km

2017-01-28 San Pedro de Alcántara - Ronda, Spain: 49,4 km

Superlativen som gör Andalusien rättvisa finns inte. Mixen av höjdkurvor, hav (!) och alla vitkalkade byar som man ser på flera mils avstånd är formidabel. Och även fast det kan gå åt en och annan svordom att forcera alla berg så är det definitivt värt mödan. Andalusien är rena smörgåsbordet av skönhet!

En dag försenad (kombinationen god mat, kul sällskap och skön fåtölj var förödande för viljan) lämnade jag min värd Mandy Parker i den lilla kustbyn Torreguadiaro för att sprattla upp i bergen. (Jag fann Mandy Parker via www.warmshowers.org som är en "couchsurfing för långfärdscyklister".)

Men eftersom resan försenades ytterligare pga dåligt väder under förmiddagen så var det ingen idé att ge sig i kast med höjdkurvorna. För att få ut maximalt av "bergsetapper" så bör man samarbeta med SMHI och vädergudarna.
Jag valde istället att följa kusten till jetset-hänget Puerto Banus utanför Marbella och därefter göra en avstickare fram och tillbaka utmed den vackra strandpromenaden mellan Puerto Banus och Marbella. Allt för att sedan ta in på ett "Hostal" i San Pedro de Alcántara ett par km norr om Puerto Banus.
San Pedro de Alcàntarara ligger precis vid foten av bergen och är en perfekt bas att börja på när man ska korsa bergen över till Ronda.

För sjutton år sedan cyklade jag till Ronda via en annan väg (det här var innan Internet var allmän egendom) och blev då förvånad över att uppförsbackarna aldrig tog slut.
Numera kan man ju enkelt gå in på exempelvis ridewithgps.com och enkelt räkna ut hur kommande rutt ser ut och få fram all nödvändig fakta om backarnas längd och var högsta punkten är belägen. Det blir då mentalt mycket lättare att motivera sig att fortsätta skjuta på cykeln över bergen.

I mitt fall handlade det om en uppförsbacke på 23 km med en tillräckligt brant lutning för att det inte var tal om att cykla hela sträckan. Med facit i hand fick jag nog skjuta på cykeln i åtminstone 17-18 km.
Efter att ha nått den första toppen på 1065 meter så väntade ett mer cykelvänligt avsnitt fram till nästa topp på 1130 meter. Därifrån var det mest nedförsbackar mot Ronda.

För en vecka sedan var det alldeles vitt på backen i Ronda med omnejd, så jag hade tur med vädret denna gång. Det är ju alltid lite rysk roulette att cykla i Andalusien den här tiden på året. Även när jag cyklade genom området under april månad år 2000 så var det förbenat kallt. Jag misstänker att försommaren eller sen höst är den perfekta tiden att ta sig an Andalusien om man vill undvika kylan och hettan.

Slutpunkten Ronda är utan tvekan en av världens vackraste städer och en plats som har lockat över många kändisar. Ernest Hemingway var en trogen gäst här och han var bl.a. god vän med den firade tjurfäktaren Antonio Ordonez.
En annan återkommande gäst var skådespelaren/regissören Orson Welles. Även han en god vän med Antonio Ordonez och av den anledningen finns askan efter Orson Welles numera utspridd i tjurfäktarens estancia strax norr om staden. En plats jag kommer att passera under nästa etapp.
Marbella, Andalusien
Bergen är alltid närvarande i Andalusien
Väg A-397 mellan San Pedro de Alcántara och Ronda, Andalusien
Ronda, Andalusien
Undertecknad med den berömda bron Puente Nuevo i bakgrunden.

More photos from Ronda and Andalusia:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=767681110053893


#7 CASABLANCA2STROMBOLI: EN RUNDA I RONDA...
Ronda, juvelen i Andalusien!

Dagens Soundrack: Green green grass of home - Tom Jones (Tjuren från Wales)

2017-01-29 Ronda - Campillos: 58,9 km

2017-01-30 Campillos - Montilla: 78,2 km

2017-01-31 Montilla - Cordoba: 46 km

Jag hann inte mer än cykla in i Ronda förrän blickarna föll på den magnifika katedralen Parroquia Santa Maria la Mayor.
Senare när jag pratade med ägaren till Ernest Hemingways favorithak "Bar Maestro" så fick jag höra historien om hur den stormrike tidningsmagnaten William Randolph Hearst hade försökt köpa denna byggnad för att sätta upp den på sin egen mark San Simeon i Kalifornien.
Sant eller inte, men katedralen spelar indirekt en roll i filmen Citizen Kane (1941) eftersom kyrkan ju var modell för tidningskungens villa/slott Hearst Castle. Filmen handlar om Randolph Hearst och har av många kritiker rankats som världens bästa film.

Citizen Kane regisserades av Orson Welles som även spelade huvudrollen. Den kände regissören (som för övrigt var jämngammal med Ingrid Bergman) var precis som författaren Ernest Hemingway en flitig gäst i Ronda och de besökte ofta Plaza de Toros som är Spaniens äldsta tjurfäktningsarena.

Hemingway och Welles var nära vänner med den kände matadoren Antonio Ordonez, en tjurfäktare som precis som sin far Cayetano Ordonez står staty utanför Plaza de Toros i Ronda.
Antonio Ordonez var dessutom svåger med matadoren Luis Miguel Dominguín som inte minst var känd för sin kärleksaffär med skådespelerskan Ava Gardner då denna fortfarande var gift med Frank Sinatra!
Ava Gardner spelade för övrigt en av huvudrollerna i filmatiseringen av Hemingways bok "Och solen har sin gång", en film som handlar om den firade matadoren Cayetano Ordonez.

Hemingway hann även skildra rivaliteten mellan Antonio Ordonez och Luis Miguel Dominguín i form av "Dangerous Summer". Ett verk som gavs ut postumt efter författarens död.
Ernest Hemingway firade ju sin sista födelsedag i Ronda (1960) innan han därefter åkte hem till Ketchum i Idaho, platsen där han senare tog sitt liv.

Orson Welles återvände däremot till Ronda. På hundraårsdagen av sin födelsedag (2015) spreds nämligen hans aska ut på vännen Antonio Ordonez gård strax utanför Ronda. Och solen har sin gång...
Parroquia Santa Maria la Mayor, Ronda som är modell för...
..Hearst Castle i Kalifornien! (Foto: Travel Caffeine)
Plaza de Toros, Spaniens äldsta tjurfäktningsarena. En byggnad som bokstavligt talat har en central plats i Ronda.

Skådespelaren/regissören Orson Welles och författaren Ernest Hemingway var två celebriteter som gärna besökte Ronda. Båda var goda vänner med matadoren Antonio Ordonez och har numera förärats minnestavlor strax bakom Plaza de Toros. Cayetano Ordonez och hans son Antonio Ordonez finns dessutom båda att beskåda framför Plaza de Toros i Ronda.
Familjen Ordonez är ju något av en institution i spansk tjurfäktning då arvet har gått vidare till både tredje och fjärde generation. (Indirekt även till den femte generationen eftersom ett av barnbarnsbarnen till Cayetano Ordonez lade upp en Instagrambild på sig själv tillsammans med sin sex månader gamla baby och.. en tjurkalv!)
Rafael Pena, ägaren till Bar Maestro samspråkar med Javier Ordonez. Baren har varit i familjens ägo sedan sjuttio år. Två trogna gäster på femtiotalet var Ernest Hemingway och matadoren Antonio Ordonez.
Antonio Ordonez i mitten och Ernest Hemingway längst till höger. Hemingway firade för övrigt sin sista födelsedag i Ronda innan han gick bort nästan ett år senare i bostadsorten Ketchum, Idaho:
Ernest Hemingways gravplats på kyrkogården i Ketchum, Idaho (Sun Valley)
Matadoren Antonio Ordonez "finca" (estancia) några kilometer utanför Ronda. Här vilar numera även hans vän Orson Welles.
I mitten av bilden ligger askan efter Orson Welles utspridd. I framkant finns askan efter mina reskamrater Alex Blackburn från Kalifornien och Dan Fox från Montana.
Utsikten från Hemingways favorithotell, Hotel Catalonia Reina, i Ronda
Campillos, Andalusien
Vy från Teba, Andalusien


#8 CASABLANCA2STROMBOLI: MANOLETE, INGRID BERGMAN & JOHANNES DÖPAREN
Manolete, av många ansedd som den allra främste matadoren någonsin. Men han slapp ju å andra sidan stå öga mot öga med Johan Berglund, lagkaptenen i Ljusdals Bandyklubb!

Dagens Soundtrack: Death of Manolete - 10.000 Maniacs

Johannes Döparen, Ingrid Bergman och.. den spanske matadoren Manolete, tre superkändisar som har en sak gemensamt: De dog den 29:e augusti.
Det finns väl vissa frågetecken kring Johannes Döparen då excel-dokumenten inte var 100% tillförlitliga för 2000 år sedan, men de lärde har i alla fall enats om just denna dag. (Uppmärksamma läsare vet naturligtvis att även rallyföraren Björn Waldegård och skådespelarna Gene Wilder & Lee Marvin dog den 29:e augusti.)

Ingrid Bergman föddes ju även på den här dagen, till skillnad från Manolete som var Born on the 4th of July. Om Manolete hade levt ett normalt liv och undvikit tjurar och cigaretter (j-klar vad de rökte på fyrtiotalet!) så hade han dessutom firat sin hundrade födelsedag om några månader.

I en perfekt värld så existerar naturligtvis inte tjurfäktning, men det kommer väl att dröja åtskilliga generationer innan det är verklighet.
I fallet med Manolete (Manuel Laureano Rodríguez Sánchez) så var det i alla fall tjuren Islero från Muira som fick det sista ordet. Islero hade bokstavligt talat ett horn i sidan till Manolete då han stångade honom i höften. En skada som orsakade en stor blödning som inte gick att stoppa. Han dog påföljande dag endast trettio år gammal.

Manolete föddes i Cordoba men dog i grannstaden Linares. Det var även där som han gravsattes innan han fyra år senare flyttades hem till Cordoba och till kyrkogården Cementerio Nuestra Senora De La Salud där han förärades ett mausoleum.
För snart tio år sedan kom det för övrigt ut en film om Manoletes liv med Penelope Cruz och Adrien Brody i huvudrollerna.

Vill ni ha reda på vilka kändisar ni delar födelsedag eller exempelvis bröllopsdag med? Spana in denna hemsida: http://www.onthisday.com
Manuel Laureano Rodríguez Sánchez, mer känd som Manolete
Manoletes gravplats på Cementerio Nuestra Señora De La Salud, Cordoba
Cementerio Nuestra Señora De La Salud, Cordoba
Cordoba, Andalusien


#9 CASABLANCA2STROMBOLI: GIBRALTAR & ANDALUSIEN (SAMMANFATTNING)
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2stromboli-gibraltar-andalusien/
Cordoba, Andalusien

Det spelar ingen roll hur man rattar cykeln genom Andalusien, hela provinsen är ju rena julafton för ögonen. Kombinationen av berg och hav är alltid en säker vinnare, men spanjorerna har ju dessutom adderat geografin med ett antal vitkalkade byar som ligger så där läckert utspridda på var och varannan bergssluttning. Bingo full bricka Andalusien!

Min rutt gick denna gång från Tarifa (Europas sydligaste kontinentala punkt) via det 340 meter höga bergspasset El Cabrito ner till hamnstaden Algeciras. Så långt inga problem. Härifrån måste man däremot ut på den livligt trafikerade motorvägen A-7 för att korsa några floder innan man så småningom kan vika av på den vackra kustvägen ner mot Gibraltar.

Mitt mål var att därefter cykla över bergen till Ronda och då kan man ju naturligtvis alltid sätta kompassnålen rakt norrut från den lilla brittiska enklaven. Men eftersom jag ville se lite mer av kusten innan jag svängde upp bland bergen så fortsatte jag till det lilla kustsamhället Torreguadiaro.

Två veckor i Marocko med kyla & fukt och flera ljusår ifrån en tvättmaskin (självförvållat) hade satt sina spår på undertecknad. Även fast jag konsekvent handtvättade mina pinaler varje kväll så luktade inte kläderna pepparmint, snarare en mix av gammal gösmacka och hockeyomklädningsrum. Det var alltså en befrielse att senare samma kväll “checka in” hos Wamshowers-värdinnan Mandy Parker i Torreguadiaro. (Warmshowers.org = Couchsurfing för långfärdscyklister). Tvättmaskin, varm brasa, ombonat gästrum och laxtallrik = All inclusive!

Eftersom min gamla kropp trivdes så bra i fåtöljen framför Mandy Parkers braskamin så blev jag kvar där i två nätter. Inte minst för att få höra fler historier från min värdinna som var skeppare till yrket. Mandy hade ju bl.a. seglat jorden runt, cyklat runt Marocko och… ridit på “sagohästen” Milton. Som tack för gästrummet fick jag istället rycka ut på min lediga dag och köra hem hennes hyrbil från Algeciras till en skånsk biluthyrare (!) strax utanför Torreguadiaro. En manöver som för första gången på många år tvingade mig att… följa trafikregler! Som cyklist så äger man ju alltid vägen och kör konsekvent mot rött ljus har man ju en viss tendens att alltid tolka trafikreglerna till sin egen fördel.

En regnig förmiddag försenade ytterligare min avresa mot Ronda och eftersom varje timme är dyrbar när man ska upp bland bergen så valde jag istället att fortsätta på kustvägen A-7 nästan ända fram till San Pedro Alcántara en mil väster om Marbella. Den här motorvägen är varken rolig eller säker att cykla på, men alternativet är långt och krångligt. (Det är tillåtet att cykla på Autovia A-7, men ej på den parallella Autopista AP-7.) Med jämna mellanrum kan man emellertid trampa på en parallellväg (service road) eller på mindre vägar genom små kuststäder som exempelvis Estepona. Och… den vackra strandpromenaden mellan Jetset-träsket Puerto Banus och Marbella. (Eftersom eftermiddagsvädret var av modellen “plötsligt händer det” så avslutade jag dagsetappen med att cykla fram och tillbaka till Marbella från mitt vandrarhem i San Pedro Alcántara.

Jag valde just denna stad som bas för bergsetappen p.g.a. att sträckan därifrån över bergen till Ronda endast är 48 km. Men eftersom San Pedro Alcántara i stort sett ligger på havsnivå så handlade det ändå om ett dagsverke i cykelsadeln. Det väntade ju en tuff uppförsbacke inledningsvis på 23 km för att ta sig till den första toppen på 1065 meter. En alpin historia där jag tvingades skjuta på cykeln i åtminstone 17-18 km. Vädret var emellertid bra och jag kunde därmed njuta av otroliga vyer och bl.a. på håll se Gibraltarklippan sprattla upp ur Medelhavet. Efter den första toppen så återstod nio km lätt cykling ovanpå bergskammen med endast en kortare brant stigning på slutet fram till sista toppen på 1130 meter. Den sista milen ner mot Ronda är med några få undantag en lätt utförskörning. (Tips: Drabbas man av skitväder så finns det ett enkelt hotell typ 10 km innan Ronda och det finns dessutom en liten bar/restaurant efter 22 km från San Pedro Alcántara.)

Ronda är en skönhet som slår ut det mesta och den har dessutom så mycket historia att bjuda på. Många kändisar har gästat staden, inte minst författaren Ernest Hemingway och regissören/skådespelaren Orson Welles. Den senare har för övrigt fått sin aska utspridd i den firade matadoren Antonio Ordonez estancia några km nordost om staden. En plats som jag för övrigt cyklade förbi påföljande dag.

Sträckan mellan Ronda och Cordoba är en enda lång njutning, och härifrån lutar ju de flesta backarna åt rätt håll. Cordoba är den tredje största andalusiska staden efter de mer namnkunniga turistmetropolerna Sevilla och Granada, men även den har mycket att erbjuda sina besökare. En mycket trevlig stad som jag tillbringade tre nätter i p.g.a. skitväder under en cykelresa för sjutton år sedan. Mycket talar för att det blir en upprepning även i år om jag har tolkat femdygnsprognosen rätt. Hemingway hade alltså rätt: Och solen har sin gång…

Antal etapper: 6

Sträcka: 364 km

Tuffaste etapp: San Pedro Alcántara – Ronda (total stigning 1248 meter)

Vackraste städer: Ronda, Cordoba, Aguilar de la Frontera, Teba, Marbella

Vackraste sträckor: A-397 San Pedro Alcántara – Ronda, Strandpromenaden Puerto Banus – Marbella, A-367 Ronda – Teba – Campillos, CA-34 Puente Mayorga – Gibraltar, N-340 Tarifa – Algeciras

Utrustning: Merida 300 Speeder, GPS Garmin Edge 1000, Cykelskor Northwave Razer Sbs Carbon


#10 CASABLANCA2STROMBOLI: KASTILIEN-LA MANCHA
Montoro, en formidabel andalusisk skönhet som helt apropå dök upp framför mitt framhjul. (Jag misstänker att spanjorerna klonar alla vackra byar och gödslar ut dem över hela landet!)

Dagens Soundtrack: Wand'rin' Star - Lee Marvin

2017-02-06 Fuencaliente - Ciudad Real, Castilla-La Mancha: 97,1 km

2017-02-05 Montoro, Andalusia - Fuencaliente, Castilla-La Mancha: 53,6 km

2017-02-04 Cordoba - Montoro, Andalusia: 46,8 km

Ett kroniskt lågtryck punktmarkerade mig i Andalusien och det verkar följa med mig även in i nästa provins Kastilien-La Mancha. Etapperna har därmed blivit korta och man får hela tiden ta en diskussion med väderappen innan man hoppar upp i cykelsadeln. Det är ju glest mellan byarna på den här breddgraden och man vill inte gärna fastna i en rejäl regnskur mitt ute i ingenstans. Kastilien-La Mancha är ju en av de glesast befolkade spanska provinserna.

I dag samarbete vädret i alla fall någorlunda och jag kom därmed fram till Ciudad Real, 125 km söder om Kastilen-La Manchas huvudstad Toledo. En skönhet som jag hoppas få återse redan i morgon eftermiddag.

För sjutton år sedan trampade jag igenom Andalusien och Kastilen-La Mancha för första gången och då trampade jag delvis på samma väg som i år.
Minnet är lustigt. Jag kommer nästan aldrig ihåg namn på personer som jag mött under dagen, men jag känner igen alla byar och byggnader som jag passerade för sjutton år sedan. Jag kommer dessutom ihåg vädret. Det regnade...
Vacker by i bakgrunden, skitig cykel i förgrunden. I normala fall är Meridan minst lika vacker, men det har varit ett genuint skitväder de senaste dagarna på Iberiska halvön.
Andalusien, lika kuperad som en dåligt hyvlad Herrgårdsost.
Cardena, den sista andalusiska byn på väg N-420 innan man kommer in i Kastilien-La Mancha.
Ny provins, nya möjligheter!
Höjdkurvorna fortsätter in i Kastilien-La Mancha. Vyerna är vassare i Andalusien, men det är inget större fel på Kastilien heller.
Väg N-420 i södra Kastilien-La Mancha

Dagens Murtaugh: Spansk ligafotboll = Decibel!
Blir man inte nikotinförgiftad så får man åtminstone trumhinnorna spräckta om man stannar till på ett café när det visas fotboll i La Liga.
Sorry spanjorer, jag älskar er, men... varför tar ni för givet att alla som tittar på fotbollsmatchen har arbetet i en cementfabrik hela sitt liv och därmed har grava hörselskador/nedsatt hörsel? S-Ä-N-K S-A-M-T-A-L-S-T-O-N-E-N!
- I am getting too old for this shit!

More photos from Castilla-La Mancha:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=771989779623026


#11 CASABLANCA2STROMBOLI: MAD RIDE TO MADRID...
Väderkvarnarna i Consuegra i Kastilien-La Mancha, kända från Miguel Cervantes verk "Don Quijote". (Det är inte Sancho Panza på bilden, även fast vi numera har nästan samma BMI!)

Dagens Soundtrack: Don Quijote - Nik Kershaw (Live Aid 1985)

2017-02-10 Getafe - Madrid, Comunidad de Madrid: 21,9 km

2017-02-09 Toledo, Castilla-La Mancha - Getafe, Comunidad de Madrid: 61,0 km


2017-02-08 Consuegra - Mora - Toledo, Castilla-La Mancha: 64,2 km


2017-02-07 Ciudad Real - Consuegra, Castilla-La Mancha: 78,3 km


Man hinner gå igenom mycket på några tiondelar av en sekund. Första gången jag blev påkörd av en bil var i en nedförsbacke i Vancouver, Kanada.
Redan "långt" innan smällen hann jag då fundera på hur gravstenen skulle se ut, men lyckligtvis så slutade "plåt-besöket" i sidan av bilen och inte i kofångaren.
Med ett löjligt leende på läpparna reste jag mig upp på darriga ben och insåg att jag hade överlevt krocken och därmed fått en ny chans här i livet. En glädje som dock grumlades något då jag insåg att jag hade cyklat över halva planeten för att.. köra in i en Volvo!

Andra smällen var betydligt värre, men å andra sidan så slapp jag ju åtminstone se "döden i vitögat" då jag den gången blev påkörd bakifrån.
Det här skedde i San Diego i Kalifornien och endast några veckor efter mitt första plåtbesök i Vancouver. En spricka i översta nackkotan och ett antal blessyrer ömmade naturligtvis, men det smärtsammaste minnet var att de vägrade ge mig kaffe på sjukhuset. Ja, inte ens i ambulansen. Trots mina böner till ambulanspersonalen så vägrade de nämligen stanna till på Starbucks!

Även den här gången var jag helt oskyldig till olyckan då jag trots grön gubbe inte fick ta mig över den hårt trafikerade vägen i centrala Madrid. En "färgblind" kvinna gav mig nämligen en ofrivillig flygtur som slutade med närkontakt med asfalten.
Av en slump så stod det två trafikpoliser precis vid övergångsstället där olyckan skedde och när de frågade om de skulle ringa efter en ambulans så tackade jag vänligt men bestämt nej till förslaget. Jag kan ju klara mig ett dygn utan cykeln, men tjugofyra timmar utan kaffe? Aldrig. Jag reste mig istället upp och haltade istället iväg till närmaste cykelaffär för att sedan runda av dagen med en kopp java.

På grund av olyckan tänker jag slicka såren hemma i Sverige i två veckor samtidigt som cykeln blir reparerad i Madrid. I slutet av månaden fortsätter jag emellertid cykelresan från Casablanca till Strromboli. Stay tuned!
Don Quijote och Sancho Panza är ständigt närvarande i Kastilien-La Mancha.
Consuegra, Castilla-La Mancha
Almonacid de Toledo, Castilla-La Mancha
Toledo, Castilla-La Mancha


#12 KASTILIEN-LA MANCHA & MADRID (SAMMANFATTNING)
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2stromboli-kastilien-la-mancha/
Consuegra, Castilien-La Mancha

Om jag hade följt ursprungsupplägget att från Andalusien cykla österut genom den spanska provinsen Extremadura och dess huvudstad Merida så hade jag satt rubriken “Merida till Merida” på det här blogginlägget. Nu blev den inofficiella rubriken istället “Mad ride to Madrid”.

Precis som under min tidigare resa genom Andalusien (2000) så triggade min närvaro i storstaden Cordoba igång regnet. Rejält dessutom. Väderappen och alla andra meteorologer var dessutom eniga i sitt domslut: Det skulle regna i nästan en hel vecka. Av den anledningen valde jag istället att lägga kompassnålen mot Kastilien-La Mancha och dess vackra huvudstad Toledo. Ett beslut som skulle ge mig fler alternativa lösningar i form av små städer där jag kunde söka skydd för regnet.

Självklart kan man naturligtvis parkera sina 44:or under ett träd i väntan på att regnet ska svepa förbi, men… hur roligt är detta på en skala? Bättre då att sitta på ett spanskt café med en Café con leche samtidigt som man okynnessurfar på nätet och försöker ignorera de alltid ständigt närvarande spanska medelålders männen som diskuterar en straffsituation eller liknande i den senaste fotbollsmatchen i La Liga. (Tänk er en flygvapenövning i NATO:s regi så kommer ni väldigt nära den normala decibelnivån på ett spanskt café!)

Genom min manöver rakt norrut mot Kastilien-La Mancha fick jag bl.a. förmånen att stifta kontakt med den mycket vackra andalusiska byn Montoro belägen vid floden Guadalquivir. Spanien och Italien har det här gemensamt att där finns så otroligt många härliga små städer som man aldrig har hört talats om innan man cyklar igenom där. Besök som inte alltför sällan innebär att man fastnar på stadens torg med en kopp kaffe och med en klocka vars visare skenar iväg i ett alltför högt tempo.

Andra fördelar med den här rutten var att jag återigen fick uppleva den mäktiga vyn av väderkvarnarna som blickar ner från den lilla kullen ovanför den förtjusande staden Consuegra, antika “vindkraftverk” som är litterära superkändisar i form av Miguel Cervantes mästerverk Don Quijote.

Färdas ni genom Kastilien-La Mancha ska ni absolut stanna till en natt i Consuegra och gärna kombinera den med grannstaden Mora. Den senare kan varken erbjuda knäckebröd eller blåbärssoppa, men är ändå sevärd.

Precis som under min cykelresa år 2000 så toppade jag besöket i Kastilien-La Mancha med ett besök i dess fantastiska huvudstad Toledo. En metropol vars gamla stadsdel numera (med all rätt!) är ett världsarv. De har ju fullkomligt gödslat ner hela staden med magnifika byggnadsverk. Naturligtvis har Toledo även attraherat många artister, en av dessa var konstnärens “El Greco” vars kanske mest kända verk “Greve Orgaz begravning” finns att beskåda i kyrkan “Iglesia Santo de Tomé”.

Som en av de glesast befolkade spanska provinserna så erbjuder Kastilien-La Mancha för det mesta ganska lugna vägar att cykla på, men så fort man närmar sig Madrid så blir det naturligtvis ett helt annat tempo i trafiken. Vägalternativen mellan den forna huvudstaden Toledo och den nuvarande huvudstaden Madrid är dessutom begränsade. Den kortaste vägen är A-42 (Autovia = motorväg med tillåten cykling) och det var den som valet till slut föll på då de andra lösningarna såg alltför krångliga ut.

A-42 är emellertid hårt trafikerad med många farliga avfarter. Jag hade alltså många anledningar till att fundera över mitt vägval när jag lämnade Toledo och det blev inte bättre när jag kom in i Madrid. Det var där, mitt på ett övergångsställe, som olyckan var framme. Trots att jag hade grönt ljus så fick jag ändå “kyssa” den spanska asfalten då en spansk kvinna inte uppfattade färgskalan på trafikljusen.

Närkontakten med övergångsstället resulterade i skrapsår, blåmärken och ömmande nacke, axel & höft för egen del, men än större blessyrer på Meridan. Av den anledningen repareras den just nu på en cykelaffär i Madrid medan jag själv slickar såren hemma i Hälsingland.

I slutet av månaden sitter jag emellertid i cykelsadeln igen om allt går som planerat. Då väntar en ny bergsetapp som ska ta mig fram till den spanska provinsen Kastilien och Leon. En provins som bland mycket annat har åtta stycken världsarv, något som ingen annan region/provins på världskartan kan skryta med. Hälsingland borde ju naturligtvis vara tvåa på denna lista med sina sju Hälsingegårdar, men av någon outgrundlig anledning får det ju endast räknas som ett världsarv…

Antal etapper: 7

Sträcka: 423 Km (Cordoba – Ciudad Real – Consuegra – Mora – Toledo – Madrid)

Tuffaste etapper: Montoro – Brazatortas (bergskedjan Sierra Morena), Consuegra – Mora – Toledo (mycket tuffa vindar på slätterna runt Mora)

Vackraste städer: Montoro, Consuegra, Toledo, Mora, Aguilar de la Frontera

Vackraste sträcka: Väg N-420 mellan Montoro och Brazatortas genom norra Andalusien och södra Kastilien-La Mancha.

Hotelltips: Mirador de Montoro Hotel i Montoro erbjuder en utsikt av modellen spektakulär. Prisvärda rum (30-40 Euro) med balkong. Hotel Rural La Vida de Antes i Consuegra är som en bal på slottet, helt fantastiskt!

Utrustning: Cykel – Merida 300 Speeder, GPS – Garmin Edge 1000, Cykelskor – Northwave Razer Sbs Carbon


#13 CASABLANCA2STROMBOLI: SEGOVIA - PLANETENS VACKRASTE STAD?
Akvedukten i Segovia, djävulskt vacker! Enligt legenden sålde nämligen en ung kvinna sin själ till djävulen för att hen skulle uppföra denna vattenledning. Kvinnan skulle därmed slippa sina dagliga strapatser upp i bergen för att hämta vatten.

Dagens Sountrack: Brasses enmansband - "Brasse Begåvia"

2017-02-28 Madrid - Colmenar Viejo, Comunidad de Madrid: 39,3 km VIDEO

2017-03-01 Colmenar Viejo - Segovia, Castilla and León: 65,5 km VIDEO

Det gick åt många svordomar för att ta sig ut ur Madrid och än fler för att bekämpa bergspasset Puerto de Navacerrada (1857 meter), men det var definitivt värt mödan.
Segovia är inte bara Spaniens vackraste stad, den är enligt mina pupiller även den allra vassaste på hela världskartan!

Med bergen bara runt knuten så får staden naturligtvis fram många bra cyklister. Den mest meriterade är Pedro Delgado som vann Tour de France 1988 och Spanien Runt 1985 & 1989.
Numera nöjer han sig emellertid med att varje år stå på startlinjen av cykeljippot "Carrera del Pavo". En tävling som startades 1935 och går av stapeln den 25:e december varje år. Vad som är speciellt med "tävlingen"? Man får inte använda sig av pedaler!

Videosnuttar från Segovia:

https://www.youtube.com/watch?v=cB3x03k1q6I

https://www.youtube.com/watch?v=dbxEqEVLLLY

Fler videos från mina resor finns på min Youtube-kanal:

https://www.youtube.com/channel/UC-NELqS-4LZFsrn0DzCpPzg
Katedralen i Segovia, Kastilien och León
Alcazar de Segovia
Segovia, Kastilien och Leon
Katedralen i Segovia
Segovia med det 1857 meter höga bergspasset Puerto de Navacerrada långt i bakgrunden.
Den nästan tvåtusen år gamla romerska akvedukten, Segovias mest kända landmärke.

More photos from Segovia:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=785908674897803

More photos from Madrid:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=785897934898877


#14 CASABLANCA2STROMBOLI: RIOJA I LA RIOJA!
Jose Zorilla, mannen bakom "Don Juan Tenorio", är en av alla superkändisar som antingen har sett dagens ljus eller dragit sin sista suck i den vackra spanska staden Valladolid.

Dagens Soundtrack: Don Juan de Marco (Soundtrack) - Bryan Adams

2017-03-03 Segovia - Nava de la Asunción, Castile and León: 49,7 km VIDEO

2017-03-04 Nava de la Asunción - Valladolid, Castile and León: 81,4 km VIDEO

2017-03-05 Valladolid - Torquemada, Castile and Leon: 68,6 km VIDEO

2017-03-06 Torquemada - Burgos, Castile and León: 75,6 km VIDEO

2017-03-07 Burgos - Santo Doming de la Calzada, La Rioja: 70,2 km VIDEO

Valladolid, huvudstad i Kastilien och Leon
Filip II av Spanien föddes i Valladolid. Det var Filip som fick pisk av britterna när han skickade iväg sin berömda armada för att invadera England 1588.
Precis på den här fläcken drog Christofer Columbus sin sista suck, enligt sägnen dessutom fortfarande övertygad om att han funnit sjövägen västerut till Asien.
Columbus dog i Valladolid den 20:e maj 1506
Santa Maria del Campo, Kastilien och León
Santa Maria del Campo, Kastilien och León
Burgos, Kastilien och León
Katedralen i Burgos, Kastilien och León
En Rioja i La Rioja...

#15 CASABLANCA2STROMBOLI: CAMINO DE SANTIAGO
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/camino-de-santiago-med-cykel/
Camino de Santiago, det ultimata sättet att utforska Spanien med..cykel!

Naturligtvis så domineras alla pilgrimsleder till Santiago de Compostela fortfarande av fotvandrare, men det verkar vara en ständigt stadig uppgång av cyklister utmed leden. Cyklisterna är dessutom lika välkomna som fotvandrarna, det är ju numera inte helt ovanligt med cykelparkeringar till och med inomhus inne på härbärgena! (Observera pilgrimsmusslan i backen, symbolen för alla “Peregrinos”)

Det finns ett imponerande nät av vandringsleder genom Europa som leder fram till slutmålet Santiago de Compostela, staden där kvarlämningarna efter aposteln Jakob (Santiago) hittades enligt legenden (fake-news enligt experterna). Jakob blev i alla fall den enande symbolen under medeltiden då kristna kungar gjorde uppror mot kalifatet och erövrade den Iberiska halvön. Jakob (Santiago) är alltsedan dess Spaniens skyddshelgon.

Ordet pilgrim kommer av latinets “peregrino” som betyder främling, eller mer exakt: Den som vandrar över fälten. De som startar en vandring eller cykelfärd till Santiago de Compostela kallas följaktligen “peregrinos”.

Hur man beter sig för att bli en “peregrino” utmed Camino de Santiago? Enkelt, man går in i en katedral utmed färdvägen där man tänker påbörja sin resa och köper ett “Pilgrimspass” (Credencial del Peregrino) för två euro. Därefter får man ta del av det väl utbyggda nätet med härbärgen (Albergue de Peregrinos) som faktiskt finns över hela Europa. I norra Spanien är det ganska tätt mellan dessa härbärgen och tanken är alltså att man ska finna en övernattningsmöjlighet efter varje dagsetapp.

I normala fall betalar man alltifrån en “donation” till mer normala 3 – 10 euro för en övernattning. Då sover man ofta i våningssängar med andra “peregrinos” och har tillgång till duschar, toaletter och väldigt enkla köksutrymmen. Ibland finnas det även trådlöst internet på härbärgena, tjugohundratalet har alltså även hunnit ikapp pilgrimerna…

För andra gången i mitt liv blev jag pilgrim av en ren tillfällighet, och precis som min första “pilgrimscykling” (“Norra rutten” 2010) låg det ekonomiska skäl bakom mitt beslut. Med insikten om att jag kunde kapa mina boendekostnader med mer än hälften så knallade jag in i den vackra katedralen i Segovia (världens vackraste stad!) och håvade upp två euro för pilgimspasset. Nu hade jag alltså rätten att snika åt mig billigt boende varhelst jag hittade ett härbärge utmed caminon trots att min devis fortfarande var denna: “Hellre en fet motorväg än en sunkig vandringsled”! Verkligheten ville emellertid annorlunda.

Det har hänt mycket med det spanska vägnätet på bara några få år. Där man tidigare kunde hitta en fin landsväg med lugn trafik existerar nu tungt trafikerade “Autovias” eller “Autopistas” som inte tillåter cykeltrafik. Alltför många gånger har jag börjat trampa på en vanlig landsväg för att ett antal kilometer senare hamna i ett läge där den har gått över i motorväg. Om man då ej vill göra krångliga långa omvägar så har det i princip bara funnits två alternativ: Oasfalterade gropiga servicevägar, eller… Camino de Santiago.

Det som från början såg ut att bli en asfalterad transportsträcka genom Spanien har av den anledningen faktiskt blivit en pilgrimsresa. Jag har alltså blivit en ofrivillig peregrino som alltför ofta hamnat på caminon eller dess parallella vägar mitt ute i obygden. Det här har naturligtvis kostat tid, men å andra sidan har det istället gett mig dagliga smörgåsbord av aha-upplevelser. De spanska städerna, stora som små, är ju helt enkelt för goda för att kolsyras!

De vackra storstäderna Segovia, Valladolid och Burgos stack naturligtvis ut lite extra. Men däremellan finns många mindre namnkunniga formidabla skönheter som exempelvis Puente la Reina, Coca, Los Arcos, Santo Domingo de la Calzada, Nájera, Viana och många, många fler. Och bäst av allt… de ligger ju bara där och väntar på er! Jag förstår alla som vandrar utmed caminon, även om det kan innebära motvind, skavsår och hemlängtan så är belöningen den allra bästa. Ett hälsosamt sätt att tjugofyra timmar om dygnet få umgås med likasinnade människor och att varje natt få krypa ner med gott samvete i en ny spännande stad. Att man ligger på armlängds avstånd ifrån andra peregrinos som fjärtar och snarkar högre än en flygvapenövning med Nato, spelar mindre roll. För eller senare somnar man, och redan nästa natt kan det ju vara en själv som snarkar värst.

Eftersom jag startade min camino utmed den mindre “Madrid-grenen” så innebar det att jag såg väldigt få vandrare de första dagarna och jag fick till och med sova ensam de första två nätterna. När jag därefter kom ut på en parallellväg till huvudleden “Camino Frances” så ökade emellertid trycket rejält.

På kvällarna var det dessutom redan mycket folk på alla alberguen trots att det bara var början av mars. Min vana trogen hoppade jag in i duschen, käkade snabbt och tog sedan fram datorn för att arbeta med foton och okynnessurfa på nätet, det vill säga precis det som jag och många andra gör när vi bor på vanliga vandrarhem. På alberguen prioriteras det emellertid annorlunda. När jag lyfte blicken såg jag nämligen någonting som jag inte har sett på flera år. Trots att härbärget var fullt av människor så såg jag inte en ynka dator, men däremot folk som satt och snackade med varandra! Konstiga människor tänkte jag och drog iväg några svordomar över den långsamma internetuppkopplingen, Ljusdal skulle ju precis spela bandykval. Jag lät därför de udda människorna sitta kvar där och diskutera med varandra medan jag själv letade upp en bar med snabb wifi. Och vin.

Påföljande kväll bodde jag på ett härbärge tillsammans med tre tjejer från Australien, Irland och USA som hade träffat varandra på camion. Redan efter två dagar var de vänner för livet och nu turades de om att massera varandras axlar medan de planerade vad de skulle laga till middag. Ingen av dessa hade en surfplatta eller ens en telefon bredvid sig. Själv låg jag däremot uppkopplad med telefon och dator samtidigt som min GPS, kamera, klocka och två powerbanks låg på laddning. På min nyfikenhet över vad som hade gett störst intryck på tjejerna så här långt så var det just att folk hade tid med varandra. Genom att de allra flesta gick ungefär lika lång sträcka varje dag så träffade de regelbundet gamla bekanta peregrinos senare på kvällarna. På kort tid hade det därför utvecklats någon form av familjeband mellan vandrarna och inte sällan lagade de även middagarna tillsammans.

Varje gång de hade passerat en större stad kunde de dessutom direkt se om någon ny pilgrim hade tillkommit på leden trots att de själva endast hade vandrat i en vecka. På kvällen satt nykomlingarna nämligen alltid helt tysta för sig själva och stirrade ner i sina telefoner. Glädjande nog brukade det emellertid inte ta mer än tjugofyra timmar för de nya vandrarna att släppa fokus på tekniken för att istället delta i samtalen. Det kanske alltså finns hopp även för en annan, men… inte förrän bandykvalet är färdigspelat!

Fler foton från resan genom Spanien: https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?ref=page_internal

Fler inlägg med samtliga kartor och videos från resan: http://blog.bikingviking.net

Nyttiga tips om Camion de Santiago: http://www.caminoadventures.com


#16 CASABLANCA2STROMBOLI: BORDEAUX & COGNAC, ALLTING FLYTER I FRANKRIKE!
En vinkran utmed vandringsleden Camino de Santiago strax söder om Pamplona. Uppenbarelse?

Dagens Soundtrack: Red Red Wine - UB40

2017-03-08 Santo Domingo de la Calzada - Los Arcos, Spain: 80,3 km (VIDEO)

2017-03-09 Los Arcos - Pamplona, Spain: 64,9 km (VIDEO)

2017-03-11 Pamplona, Spain - Villefranque, France: 102,4 km (VIDEO)

2017-03-12 Villefranque - Tarnos, France: 19,7 km (VIDEO)

2017-03-13 Tarnos - Saint-Paul-en-Born, France: 92,2 km (VIDEO)

2017-03-14 Saint-Paul-en-Born - Bordeaux, France: 106 km (VIDEO)

2017-03-15 Bordeaux - Cognac, France: 111,5 km (VIDEO)

2017-03-16 Cognac - Lusignan, France: 101,8 km (VIDEO)

2017-03-17 Lusignan - Chatellerault, France: 62,5 km (VIDEO)

2017-03-18 Chatellerault - Blois, France: 132,4 km (VIDEO)

Jag saknar vandringsleden Camino de Santiago. Kamratskapen, de enkla härbärgena och konversationerna på kvällarna med andra "pilgrimer" som ibland fördes språk som jag trodde var utdöda. Men det funkade ändå, man kommer långt med två händer och massor av improvisation.
Jag saknar dessutom de spanska byarna som utan undantag var spännande och imponerande möten. Inget ont om de franska städerna, men de är ju något "grå" i jämförelse med grannstäderna på den södra planhalvan av Pyrenéerna. Fördel Spanien.

Det jag däremot inte saknar är de spanska vägarna. Det är en konstant huvudvärk numera att manövrera sig igenom det spanska vägnätet med cykel. Ganska ofta fick jag ta en gropig asfalterad parallellväg (eller trampa några kilometrar på "Caminon") då den väg jag färdades på helt apropå övergick i motorväg.

Tacka vet jag de franska vägarna. Det är som en bal på slottet att cykla igenom Frankrike. Det finns små utmärkta vägar överallt som är tydligt markerade i varje korsning. Dessutom finns det ett väldigt bra system av cykelvägar över hela landet, inte minst utmed de större floderna.
Vägrenar verkar dock emellertid helt saknas i Frankrike, men å andra sidan så är det ju ofta lugn trafik på de mindre vägarna.
Det är dessutom färre höjdkurvor i Frankrike jämfört med Spanien vilket gör det lättare att få tresiffriga tal på kilometerställningen när man summerar sina dagsetapper. Det märks alltså att man tar sig någonstans när man cyklar i Frankrike till skillnad mot Spanien.

I morgon väntar ännu en dag utmed floden Loire där etappmålet är Orleans. Därefter läggs kompassnålen om till nordlig kurs mot Paris och Dunkerque. Jag börjar känna lukten av morsans hemlagade köttbullar...
Puente la Raina, Navarra, Spanien
Pamplona, Navarras huvudstad, Spanien
Ziga, Navarra, Spanien
Espelette, en av Frankrikes 100 vackraste byar enligt en expertjury.
Villefranque, en granne till Espelette och nästan lika vacker.
Bayonne ligger också i det sydvästra hörnet av Frankrike som är fullständigt nersmetad med skönhet!
Sorry, jag gjorde slut på all cognac i byn...
Poitou-Charentes, Frankrike
Kvällsmiddag hos mina nya franska vänner i den vackra staden Lusignan. Tack vare denna trevliga familj kunde jag utöka mitt franska ordförråd med 50%.
Sedan tidigare kunde jag säga: A) Jag är proppmätt B) Jag är bakis
Nu kan jag även leverera denna mening:

Vad meningen betyder? (Fri översättning): Jag är så mätt att mina visdomständer håller på att drunkna!


#17 CASABLANCA2STROMBOLI: BASKIEN & FRANKRIKE
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2stromboli-baskien-frankrike/
Baskien & Frankrike, två nygamla favoriter i cykelsadeln. Min mage och mina smaklökar approve this message…

Dagens Soundtrack: Dolce Vita - Ryan Paris

2017-03-19 Blois - Orleans, France: 67,6 km (VIDEO)

2017-03-20 Orleans - Auffargis, France: 109,5 km (VIDEO)

2017-03-21 Auffargis - Paris, France: 63,9 km (VIDEO)

2017-03-22 Paris - Saint-Just-en-Chsussée, France: 81,8 km (VIDEO)

2017-03-23 Saint-Just-en-Chaussée - Gaudiempré, France: 91,6 km (VIDEO)

2017-03-24 Gaudiempré - Lille, France: 79,3 km (VIDEO)

Om det finns några adjektiv som gör Baskien rättvisa? Nej. Mina lår och de kroppsdelar som sitter närmast pedalerna kanske har en avvikande uppfattning, men för ögonen och matsmältningssystemet är det en provins som har få motsvarigheter på denna planet. Antalet uppförsbackar i Baskien verkar med andra ord stå i direkt korrelation till mängden synintryck och gastronomiska höjdpunkter.

Resan i Ingrid Bergmans “fotspår” från Casablanca till Stromboli fortsätter alltså och i skrivande stund har jag lämnat Baskien & Frankrike bakom mig och trampat in i Belgien. Resan genom Frankrike innebar bl.a. att jag cyklade igenom Orleans vid floden Loire, en stad som kanske är allra mest känd för riddaren Jeanne d’Arc. En medeltida hjältinna som Ingrid Bergman gestaltade vid två tillfällen under sin filmkarriär.

Jag tråcklade mig dessutom igenom den franska huvudstaden av samma anledning. Klassikern “Tycker ni om Brahms?”, filmen där Ingrid Bergman förfördes av en ung Anthony “Psycho” Perkins, utspelades ju i Paris. Dessvärre verkar Anthony Perkins fortfarande ha ett stort inflytande på bilismen i den franska huvudstaden, merparten av invånarna kör ju som psychon.

Frankrike har annars imponerat stort. Förutom ett enormt utbud av cykelleder så finns det ju mängder av mindre och tydligt markerade vägar över hela landet.

Det är dessutom relativt lätt att cykla in även i de större franska städerna (gäller även Paris, men där verkar ju bilisterna gå på flugsvamp). Undantaget var när jag gjorde en extra liten manöver i storstaden Bordeaux för att leta upp fotbollsarenan Stade Chaban-Delmas, fotbollsplanen där den franske landslagsmittfältaren Alain Giresse sprutade in mål på sjuttio- och åttiotalet. Även Zinedine Zidane spelade några säsonger på denna arena innan han senare gick till Juventus. Klassisk mark som var väl värd avstickaren trots att straffet blev att jag därefter hamnade i en djungel av enkelriktade trånga gator. Man ska alltså inte krångla till det alltför mycket i storstäderna.

Fransmännen har dessutom tagit väl hand om mig trots att jag i princip endast kan bemästra tre meningar på det franska språket: 1) Je suis repu – Jag är proppmätt 2) Gueule de bois – Jag har baksmälla 3) J’ai les dents du fond qui baignent – Jag är så mätt att mina visdomständer håller på att drunkna (I den franskdubbade versionen av Monty Pythons klassiska restaurangbesök där John Cleese bjuder en proppmätt gäst på mintkaka, så är det just denna fras som gästen använder för att beskriva hur mätt han är.)

När jag har saknat värdfamiljer eller billiga vandrarhem så har jag för det mesta tältat på någons gård, vilket alltid slutat med att jag blivit inbjuden på en rejäl frukost påföljande morgon. Och trots mitt begränsade ordförråd så har jag åtminstone kunnat hälsa värdparet med ett Bonjour innan frukosten och avslutat densamma med en nöjd klapp på magen och ett Je suis repu!

Antal dagsetapper: 15

Antal kilometer: 1297 (Pamplona, Spanien – Gent, Belgien)

Vackraste städer: Ziga (Spanien), Espellette (Frankrike), Bayonne (Frankrike), Blois (Frankrike), Orleans (Frankrike), Lusignan (Frankrike), Chantilly (Frankrike), Amiens (Frankrike), Lille (Frankrike)

Historiska platser utmed rutten: Amiens: Författaren Jules Vernes grav på Cimitiere de la Madeleine. Jules Verne bodde i Amiens i slutet av sitt liv och där finns även hans hus att beskåda. Paris: Stade Olympique Yves-du-Manoir, huvudarenan för de olympiska spelen 1924 och platsen där VM-finalen i fotboll avgjordes 1938.

Tips: Vill ni få en behaglig resa genom Frankrike med minimal biltrafik så erbjuder de större floderna ofta fina cykelvägar.

Utrustning: Merida Speeder 300, GPS – Garmin Edge 1000


#18 CASABLANCA2STROMBOLI: BELGIEN, NEDERLÄNDERNA & TYSKLAND
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2stromboli-belgien-nederlanderna-tyskland/
Antwerpen, en av Europas vackraste städer!

Dagens Soundtrack:
I see a star - Mouth and MacNeal

2017-03-25 Lille, France - Gent, Belgium: 74 km (VIDEO)

2017-03-26 Gent - Antwerp, Belgium: 56,2 km (VIDEO)

2017-03-27 Antwerp, Belgium - Eindhoven, Netherlands: 87,4 km (VIDEO Part 1)

2017-03-28 Eindhoven - Brummen, Netherlands: 109,6 km (VIDEO Part 1)

2017-03-29 Brummen, Netherlands - Lingen, Germany: 109,7 km (VIDEO)

2017-03-30 Lingen - Huntlosen, Germany: 103,3 km (VIDEO)

2017-03-31 Huntlosen - Bad Bederkesa: 105,2 km (VIDEO)

2017-04-01 Bad Bederkesa - Bockhorn, Germany: 112,6 km (VIDEO)

2017-04-02 Bockhorn - Grube, Germany: 86,8 km (VIDEO)

Nederländerna är unikt, det är det enda land som jag har cyklat igenom utan att fälla en enda svordom. Bristen på höjdkurvor och ett fantastiskt nät med tydliga markerade cykelvägar gör det ju lätt att trampa igenom landet.

Även Belgien kräver få svordomar, det vill säga om man undviker dess kuperade östra del (Ardennerna) på gränsen mot Luxemburg. De enda gånger man behöver avlossa en svordom i Belgien är ju i princip när man står på “Grote Mark” (torget framför stadshuset) i centrum av Antwerpen och svär över att det är så förbenat vackert i staden. Eller… sitter med ett tomt ölglas på samma torg och förbannar den belgiska landslagselvan i fotboll, något som hände mig då jag cyklade igenom Antwerpen i samband med fotbolls-EM 2016 och fick lämna staden med svansen mellan benen.

Belgien och Nederländerna är alltså ett under av lättillgänglighet för långfärdscykling. Även Tyskland hör hemma på den här listan, men trots detta försöker jag alltid att trampa så lite som möjligt i Tyskland. Det är nämligen stört omöjligt att hitta caféer eller restauranger i Tyskland som erbjuder internet till sina gäster. Ok, en petitess i sammanhanget, men med tanke på att det var snart femtio år sedan de (eventuellt) satte en gubbe på månen och att de flesta andra länderna på den europeiska kartan erbjuder internet i varje gathörn, så borde väl även tyskarna inse att vi har lämnat medeltiden bakom oss..?

Vad gäller internet så brukar jag antingen köpa ett SIM-kort i det land där jag befinner mig, eller.. utnyttja Telias erbjudande “Vecka i Europa” som ger 1000 minuter samtalstid, 1000 SMS och 1 GB surf. Fullt tillräckligt med surfutrymme för att uppdatera kartpositionen med jämna mellanrum och att exempelvis söka värdfamiljer i Warmshowers (Couchsurfing för långfärdscyklister). Vill jag ladda ner kartor eller poddar så behöver jag emellertid tillgång till mer internet och då är det genast bökigare om man befinner sig på tysk mark.

Sammanfattningsvis så går det snabbt att förflytta sig genom Belgien, Nederländerna och norra Tyskland då dagsetapperna i dessa länder mer eller mindre är rena transportsträckor med få kamerastopp. Det är ju uteslutande städerna som är intressanta i norra Frankrike och nyss nämnda nationer.

Funderar ni på att trampa igenom Europa så är det alltså en rekommendation att ni börjar i Skandinavien och avslutar resan i Spanien, Italien eller Grekland, allt för att få de vackraste sträckorna i slutet av cykelresan. Inte ens ett gott belgiskt öl väger ju upp åsynen av de vackra vitkalkade byarna i Andalusien…

Dagsetapper: 11

Antal km: 887 (Lille, Frankrike – Puttgarden, Tyskland)

Vackraste städer: Antwerpen (Belgien), Gent (Belgien), Nijmegen (Nederländerna), Zutphen (Nederländerna), Bad Bederkesa (Tyskland), Lingen (Tyskland)

Samtliga dagsetapper: http://blog.bikingviking.net

Utrustning: Merida 300 Speeder, GPS – Garmin Edge 1000


#19 CASABLANCA2STROMBOLI: SVENSKA VÄSTKUSTEN & DANMARK
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/casablanca2stromboli-danmark-vastkusten/
Ingrid Bergmans Torg, Fjällbacka

Dagens Soundtrack:

2017-04-03 Grube, Germany - Puttgarden - Vordingborg, Denmark: 101,7 km(VIDEO)

2017-04-04 Vordingborg, Denmark - Lund, Sweden: 124 km (VIDEO)

2017-04-09 Lund - Helsingborg, Sweden: 61,7 km (VIDEO)

2017-04-10 Helsingborg - Halmstad, Sweden: 89,5 km (VIDEO)

2017-04-11 Halmstad - Åsa, Sweden: 100,2 km (VIDEO)

2017-04-12 Särö - Kode, Sweden: 60,1 km (VIDEO)

2017-04-13 Kode - Uddevalla, Sweden: 58,9 km (VIDEO)

2017-04-15 Uddevalla - Fjällbacka - Tanum: 80,2 km (VIDEO)

Kärleken, en av Sveriges mest fotograferade vägskyltar? Det lilla samhället strax norr om Halmstad gör dessutom skäl för namnet, jag blev ju bjuden både på gästrum, pizza och en kall pilsner när jag tillbringade en natt i den lilla byn. Kärleken levererar!

Halland i all ära, men landskapet har långt ifrån monopol på kärlek, det kryllar ju av denna vara utmed hela västkusten. För egen del har min stora kärlek alltid varit bandymetropolen Kungälv, detta trots att jag aldrig tidigare hade besökt staden. Anledningen? Den absolut första bandymatch jag någonsin bevittnade var “tungviktsmötet” mellan Ljusdal – Kungälv någon gång i mitten av sjuttiotalet. Jag har ingen aning om hur matchen slutade, men bortalagets tröjor med reklam för Kungälvs-Kex kom för evigt att sätta outplånliga intryck på min unga ögon. Alla barn älskar kex…

Kungälv levde glädjande nog upp till mina högt ställda förväntningar, inte minst tack vare doften från kexfabriken som välkomnar alla besökare i staden. Men där finns ju även vackra Bohus Fästning och som sagt; bandyfästningen Skarpe Nord.

Strax norr om Kungälv och något närmare den lilla byn Kode, fick jag dessutom napp på boende för natten i form av en gammal bekant som har åkt med Springtime Travel till New York City Marathon. Kenneth som han heter, bodde för snart tre år sedan på det hotell där jag själv bor och verkar som reseledare under New York Marathon. Alltid kul att träffa maratonlöpare i alla möjliga sammanhang, även när de ej har nummerlapp på bröstet.

Från Kungälv gick resan vidare till Uddevalla där det blev ett kort påskuppehåll hos en gammal kompis från världsmetropolen Hedekas i Bohuslän. Kompisen bor numera endast ett stenkast ifrån klassiska Rimnersvallen i Uddevalla där det spelades VM-fotboll 1958. Ni läste rätt, Uddevalla har varit arrangörsstad under ett VM-slutspel precis som de något mer namnkunniga “byarna” Rio de Janeiro, London, Paris och Buenos Aires. Rimnersvallen hade bara en match att erbjuda publiken under VM-slutspelet 1958, men det räckte nog gott och väl med tanke på att det var de blivande världsmästarna Brasilien som gästade arenan. Det kanske mest anmärkningsvärda under denna match mellan Brasilien och Österrike var att den brasilianske tvåmålsskytten Mazzola under nästa fotbolls-VM spelade i Italiens landslag. (Bra att veta om frågan dyker upp i Jeopardy!)

Temat på min resa från Rick’s Cafe i Casablanca har varit Ingrid Bergman och av den anledningen avslutade jag så småningom min cykelturné i Fjällbacka. Ingrid Bergman tillbringade ju många somrar på Dannholmen i Bohusläns skärgård eftersom hon i sitt tredje äktenskap var gift med teaterproducenten Lars Schmidt som ägde ön. Hon var därmed en ganska flitig gäst i Fjällbacka och av den anledningen finns det ett litet torg uppkallat efter den svenska världsstjärnan. Ingrid Bergman sponsrade bl.a. en årlig segeltävling för barn runt Dannholmen och delade då ut priser och bjöd på saft och bullar efter tävlingen.

Det där med fikabröd verkar vara något som är synonymt med skärgårdsidyllen Fjällbacka. Jag behövde nämligen inte stå på Ingrid Bergmans Torg mer än ett par minuter förrän den förbipasserande Elisabeth Falk och hennes barn & barnbarn (+ kanin!) bjöd in mig på kaffe och bullar i ett av grannhusen. En riktig högtidsstund för mina smaklökar. Fjällbacka = Kärlek!

#20 CASABLANCA2STROMBOLI: RICK´S CAFE, CASABLANCA - INGRID BERGMANS TORG, FJÄLLBACKA (SAMMANFATTNING)

AFRIKA:

1) Casablanca - Rabat, Marocko: 91,8 km KARTA

2) Rabat - Kenitra, Marocko: 47,8 km KARTA

3) Kenitra - Ben Mansour, Marocko: 36,5 km KARTA

4) Ben Mansour - Moulay Bousselham, Marocko: 62 km KARTA

5) Moulay Bousselham - Larache, Marocko: 47,9 km KARTA

6A) Larache - Asilah, Marocko: (19,3 km) KARTA

6B) Larache - Asilah, Marocko: (27,0 km) 46,3 km KARTA

7) Asilah - Tanger, Marocko: 44 km KARTA


EUROPA:

8A) Tarifa, Andalusien - Gibraltar: (47,4 km) VIDEO

8B) Gibraltar - Torreguadiaro, Andalusien: (22,4 km) 69,8 km VIDEO

9) Torreguadiaro - Marbella - San Pedro de Alcántara, Andalusien: 66,7 km VIDEO

10) San Pedro de Alcántara - Ronda, Andalusien: 49,4 km VIDEO

11) Ronda - Campillos, Andalusien: 58,9 km VIDEO

12) Campillos - Montilla, Andalusien: 78,2 km VIDEO

13) Montilla - Cordoba, Andalusien: 46 km VIDEO

14) Cordoba - Montoro, Andalusien: 46,8 km VIDEO

15) Montoro - Fuencaliente, Andalusien: 53,6 km VIDEO

16) Fuencaliente - Ciudad Real, Kastilien-La Mancha: 97,1 km VIDEO

17) Ciudad Real - Consuegra, Kastilien-La Mancha: 78,3 km VIDEO

18) Consuegra - Mora - Toledo, Kastilien-La Mancha: 64,2 km VIDEO

19) Toledo, Andalusien - Getafe, Comunidad de Madrid: 61 km VIDEO

20) Getafe - Madrid, Comunidad de Madrid: 21,9 km VIDEO

21) Madrid - Colmenar Viejo, Comunidad de Madrid: 39,3 km VIDEO

22) Colmenar Viejo - Segovia, Castilla and León: 65,5 km VIDEO

23) Segovia - Nava de la Asunción, Castile and León: 49,7 km VIDEO

24) Nava de la Asunción - Valladolid, Castile and León: 81,4 km VIDEO

25) Valladolid - Torquemada, Castile and Leon: 68,6 km VIDEO

26) Torquemada - Burgos, Castile and León: 75,6 km VIDEO

27) Burgos - Santo Doming de la Calzada, La Rioja: 70,2 km VIDEO

28) Santo Domingo de la Calzada - Los Arcos, Spain: 80,3 km (VIDEO)

29) Los Arcos - Pamplona, Spain: 64,9 km (VIDEO)

30) Pamplona, Spain - Villefranque, France: 102,4 km (VIDEO)

31) Villefranque - Tarnos, France: 19,7 km (VIDEO)

32) Tarnos - Saint-Paul-en-Born, France: 92,2 km (VIDEO)

33) Saint-Paul-en-Born - Bordeaux, France: 106 km (VIDEO)

34) Bordeaux - Cognac, France: 111,5 km (VIDEO)

35) Cognac - Lusignan, France: 101,8 km (VIDEO)

36) Lusignan - Chatellerault, France: 62,5 km (VIDEO)

37) Chatellerault - Blois, France: 132,4 km (VIDEO)

38) Blois - Orleans, France: 67,6 km (VIDEO)

39) Orleans - Auffargis, France: 109,5 km (VIDEO)

40) Auffargis - Paris, France: 63,9 km (VIDEO)

41) Paris - Saint-Just-en-Chsussée, France: 81,8 km (VIDEO)

42) Saint-Just-en-Chaussée - Gaudiempré, France: 91,6 km (VIDEO)

43) Gaudiempré - Lille, France: 79,3 km (VIDEO)

44) Lille, France - Gent, Belgium: 74 km (VIDEO)

45) Gent - Antwerp, Belgium: 56,2 km (VIDEO)

46) Antwerp, Belgium - Eindhoven, Netherlands: 87,4 km (VIDEO Part 1)

47) Eindhoven - Brummen, Netherlands: 109,6 km (VIDEO Part 1)

48) Brummen, Netherlands - Lingen, Germany: 109,7 km (VIDEO)

49) Lingen - Huntlosen, Germany: 103,3 km (VIDEO)

50) Huntlosen - Bad Bederkesa: 105,2 km (VIDEO)

51) Bad Bederkesa - Bockhorn, Germany: 112,6 km (VIDEO)

52) Bockhorn - Grube, Germany: 86,8 km (VIDEO)

53) Grube, Germany - Puttgarden - Vordingborg, Denmark: 101,7 km(VIDEO)

54) Vordingborg, Denmark - Lund, Sweden: 124 km (VIDEO)

55) Lund - Helsingborg, Sweden: 61,7 km (VIDEO)

56) Helsingborg - Halmstad, Sweden: 89,5 km (VIDEO)

57) Halmstad - Åsa, Sweden: 100,2 km (VIDEO)

58) Särö - Kode, Sweden: 60,1 km (VIDEO)

59) Kode - Uddevalla, Sweden: 58,9 km (VIDEO)

60) Uddevalla - Fjällbacka - Tanum: 80,2 km (VIDEO)

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post162

FASTESTXEUROPE: UFA, RYSSLAND - CABO DA ROCA, PORTUGAL

FastestXEuropePosted by Anders Forselius 2017-05-19 09:20

#1 FÖRRE FÖRBUNDSKAPTENEN FÖR LÄNGDSKIDOR PÅSTÅR ATT JORDEN ÄR RUND!

Christer Skog, Pamela Andersson & Måns Möller. Pamela är chefredaktör (och en av sponsorerna) för det kommande cykelprojektet. Ni kan läsa mer om FastestXEurope om ni köper senaste numret av Topphälsa.

I början av nittiotalet var skidtränaren Christer Skog förbundskapten för det svenska längdskidlandslaget.

Nu, tjugofem år senare, har han ett nytt spännande uppdrag framför sig som kommer att vara minst lika krävande. Han ska nämligen hålla ordning på ett team bestående av fem cyklister vars mål är att sätta ett nytt hastighetsrekord på cykel genom Europa: 6200 km på 29 dagar.
Christer chockar besökarna på upptaktsträffen med att förklara att jorden är rund!

Två dagar före avresan höll Team FASTESTXEUROPE en upptaktsträff för media och sponsorer på den fullsatta kvartersrestaurangen Pappas Deli på Lilla Essingen. Det där var exakt där som Christer Skog kunde leverera sitt scoop: Jorden är rund! En kommentar som triggade igång lagets fixstjärna Måns Möller att slå in en annan öppen dörr: Vintrarna är kallare än somrarna!

När Christer Skog till slut fick tala till punkt så kunde han vidareutveckla sina tankegångar. Det är ju ett välkänt fenomen vid planering av längre resor att kartbilden ljuger. Man får alltså inte den snabbaste rutten om man lägger fram sin gamla skollinjal över kartboken och drar ett streck mellan punkt A och B. Man måste ju även ta hänsyn till att planeten inte är lika platt som kartboken. Av den anledningen går alltså Team FASTESTXEUROPE planerade cykelväg norr om Alperna trots att kartboken tydligt säger att det blir en omväg.

Teamet som siktar på att skriva in sig i Guinness Rekordbok genom att cykla snabbast genom Europa är Måns Möller, Christer Skog, Tony Duberg, Helmy Elsaeed och Per-Anders Lissolas. Alla fanns på plats på Lilla Essingen två dagar innan avresan för att prata om sitt kommande projekt och för att tacka alla de företag och privatpersoner som har köpt samtliga dagsetapperna till förmån för Viggo Foundation.
Två av cyklisterna i teamet: Helmy Elsaeed från Egypten och Tony Duberg från Ånge.

Det här projektet är ju först och främst ett insamlingsprojekt för barns rättigheter till idrott. En insamling döpt efter Måns Möllers son Viggo som syftar till att ge barn med exempelvis autism att ha möjlighet att åka ut på träningsläger och känna den gemenskap som idrotten erbjuder.

Självklart fanns naturligtvis även huvudpersonen på plats för att vinka av cyklisterna. ”Stallchefen” Viggo har ju framförallt ett gott förhållande till förre förbundskapten på längdskidor och kastade sig därför runt honom när denne gjorde entré på den lokala restaurangen på Lilla Essingen.
Ska vi springa Christer? frågade Viggo och visade med största tydlighet att insamlingen fyller sin funktion. Viggo Foundation har ju redan genomfört några träningsläger för barn med speciella behov, och nya är planerade. Viggo kommer därmed att få många tillfällen att springa med Christer när denne kommer tillbaka från cykelresan tvärs genom Europa.

Och glädjande nog är det ingen risk för att Måns, Christer och det övriga teamet ramlar av planeten. Jorden är ju rund...
Özz Nujen & Måns Möller. Vill ni stödja Viggo Foundation och bli guldsponsor så går ni in på: www.viggofoundation.se

Tony Duberg och Per-Anders Lissolas med sambo. Tony och Per-Anders är teamets medicinare och har därmed ansvaret för att rumporna är intakta hela vägen till Lissabon!

TEAM FASTEST X EUROPE:

Måns Möller är en av Sveriges absolut roligaste komiker, som har charmat sin publik i över ett årtioende. Han är en entreprenör och föreläsare som inspirerar många landet runt. I maj 2015 gav sig Måns ut på sitt livs största äventyr med #C2C4Autism, där han cyklade kust till kust – 420 mil på 24 dagar över USA. För att samla in pengar till insamlingsstiftelsen Viggo Foundation. Sen dess har han bland annat bockat av en Svensk Klassiker och en cykelresa från Sthlm - Aten. 2017 ska han och Christer Skog med team slå Världsrekord.

Christer Skog är fd. förbundskapten för svenska längdskids-landslaget för herrar. Han är den förbundskapten i världen som haft flest längdskidslandslag och har bland annat tränat Storbritannien, Sverige, Australien och USA. Sedan 2005 är han bland annat personlig tränare till Daniel Tynell, som vunnit Vasaloppet tre gånger. Nu ska han och Måns Möller med team ut på ytterligare ett cykeläventyr!

Per-Anders "Pelle" Lissollas "Halvgammal" dalmas i förskingringen som jobbar som undersköterska vid Centralintensiven på Akademiska sjukhuset i Uppsala. Ett jobb som ger sååå mycket!! Gillar att tänja på gränserna, och se vad den mänskliga kroppen & knoppen klarar av! Att få cykla för en sån här god sak ger en otrolig tillfredställelse, och kommer att fylla kroppen med både smärta och otrolig glädje. Gjort några "längre" cykelturer tidigare, men aldrig så här långt och länge.... Instagram: @lissollaspelle

Helmy Elsaeed Han brinner för rörelse och för att ständigt tänja på gränserna för den mänskliga kroppen, och gränserna för det mänskliga sinnet. Han har varit aktiv som äventyrare i över fem år, som har tagit honom världen över. Han har åkt allt från längdskidor i Arktis till att ha cyklat över djungler Asien. Detta är hans första resa med Måns och teamet.

Tony Duberg Norrlänning, läkare och trebarnsfar som aktivt tränar och coachar längdskidor och cykling. Två grenar som han själv tidigare tävlat i. Driver företagen MindYourHealth samt LängdSkidAkademin. Han är tidningen Topphälsas egna "fråge läkare" och kommer även se till så att killarna kommer från Ufa till Portugal levande. Tony har cyklat med C2C4Autism tidigare i samband med Sthlm till Aten

Följebilen: Anders Forselius Svensk maratonlöpare, långdistanscyklist och frilansjournalist. Sedan 1994 har han rest världen runt för att tävla i de olika grenarna. I oktober 2012 blev han första svensk att springa ett maratonlopp i alla 50 amerikanska stater. Anders är otroligt viktig för Fastest X Europe, då han har enorm erfarenhet som långfärdscyklist. Han är även fotograf och massör, samt kommer att förse dem hemma med uppdateringar från resan.

#2 MÅNS MÖLLER ÖPPNADE LOPPIS PÅ ARLANDA!


”Ja men flaskan är ju tom”
urskuldade sig Måns Möller.

”Öppna väskan” löd repliken från den barske säkerhetskontrollanten. En order som innebar att säkerhetskontrollen på Arlanda på bara några få sekunder förvandlades till något som påminde om loppmarknaden i Svenstavik en tidig söndagseftermiddag i mitten av juli. Och mycket riktigt, säkerhetskontrollanten hade rätt. Det fanns faktiskt en halvdrucken vattenflaska gömd i ett av sidofacken.

Det kan vara ett helt företag att även i normala fall packa sina väskor inför en långresa. Lägg då till sju stora cykelkartonger plus ett berg av energidrycker, cykelkläder, medicinsk utrustning, dunjackor, reservdelar samt kamerautrustning, och uppgiften blir genast lika tuff som en grekisk budgetförhandling. I slutänden vill man ju undvika den kostsamma manövern med att checka in ett extrabagage.

Det sju personer stora teamet FastestxEurope löste emellertid uppgiften på ett tillfredsställande sätt och redan efter trettio minuters holmgång med den gemensamma utrustningen så var varje liten luftficka i gruppens väskor ett minne blott. Handbaggagen var också fyllda, ett faktum som alltså även säkerhetspersonalen på Arlanda senare kunde konstatera…

Efter två timmar i luften mellanlandade teamet i Moskva. En närkontakt med den ryska huvudstaden som gick utmärkt, förutom att gruppens egyptiske/amerikanske medlem Helmy Elsaeed fick en extra liten pratstund med den ryska immigrationen.

Det var Helmys sprillans nya amerikanska pass med två svenska stämplar som förbryllade passkontrollanterna. Det var i alla fall ryssarnas egen förklaring, men i själva verket handlade det ju naturligtvis om att de vill behålla Helmy lite längre för att lyssna på egyptierns fantastiska historier från cykelvägarna.

Svärmorsdrömmen Helmy har ju bl.a. genomkorsat Europa från norr till söder på cykel och han har därmed antagligen sett mer av Sverige än vad de flesta svenskar har gjort. Han har bl.a. besökt världens äldsta träd, en skapelse som finns i mellersta Sverige.

Det blev en lång dag för Team FastestXEurope, men nu har gruppen landat i Ufa vid foten av Uralbergen, Europas östligaste punkt. Cyklarna ska nu skruvas ihop och testköras innan teamet på söndag morgon inleder sitt världsrekordförsök mot slutmålet Cabo da Roca i Portugal. Om det är risk för att Måns säljer sin cykel på loppis? Inte en chans, Måns är enormt laddad för den kommande uppgiften.

#3 MÅNS MÖLLER JAGAD AV HUND OCH REGNSKURAR!

ETAPP 1: UFA – OKTYABRYSKY, RYSSLAND 187 KM

Team FastestXEurope fick tuffast möjliga start på sitt cykeläventyr genom Europa när de lämnade Ufa vid foten av Uralbergen för att cykla den över 620 mil långa sträckan fram till Cabo da Roca i Portugal, det kontinentala Europas västligaste utpost.

Det fem personer starka cykelteamet blev nämligen punktmarkerade av ett nederbördstäcke hela vägen från Ufa till dagens etappmål Oktyabrsky, en sträcka på nästan 19 mil. Gruppen tvingades dessutom ideligen navigera för potthål stora som utedass på den mediokra motorvägen genom södra Ryssland.

Lagets coach, skidtränaren Christer Skog, berättade att den dåliga vägen i kombination med det usla vädret ibland medförde att de till och med hade vatten ända upp till hjulnaven. Trots detta var humöret på topp hos samtliga i laget, de har ju laddat för detta sedan ett år tillbaka.

Inga större incidenter inträffade under dagsetappen förutom att teamet vid ett tillfälle blev jagade av en jycke mitt ute på den ryska landsbygden. Den ryska herdehunden var emellertid chanslös eftersom gruppen hade både speed och motivation, det vankades ju en VM-final i ishockey på hotellet i etappmålet Oktyabrysky. Den ryska byrackan hade ju bara en bronsmatch att se fram emot…

Samtidigt som Måns Möller, Christer Skog & Co. väjde för potthål på den ryska landsbygden så passade en annan av teammedlemmarna på att springa maraton i storstaden Kazan 50 mil väster om Ufa.

Det var lagets massör och alltiallo som ställde sig på startlinjen av Kazan Marathon för att samla in pengar till Viggo Foundation (Idrott för barn med behov). Varje kilometer såldes för 100 kr och efter ett ivrigt ringande till vänner och bekanta mitt under maratonloppet så var samtliga kilometrar sålda redan halvvägs in i tävlingen. I brist på kilometrar såldes därefter bl.a. ”Golgatavandringen” från mållinjen till hotellet till en begravningsentreprenör i Hälsingland. Dessutom såldes det första sendraget efter maratonloppet (kramp i vaden) för 300 kr! Totalt gav insamlingen från Kazan Marathon över 5000 kr till Viggo Foundation.

I morgon väntar än mer regn för Team FastestXEurope. Trots detta så planerar gruppen att cykla fram till Krasnyy Yar, en sträcka på nästan tjugofem mil. Krasnyy Jar ligger strax öster om den väldiga floden Volga och blir alltså nästa vattenhinder för cykelteamet.

#4 MÅNS MÖLLER BJÖD PÅ NAKENCHOCK PÅ RYSK MOTORVÄG!

ETAPP 2: OKTYABRYSKY - KRASNYY YAR, RYSSLAND 240 KM

Team FastestXEurope rullar vidare med sitt världsrekordförsök på cykel genom Europa. Laget har dessutom fått upp farten markant trots det inledningsvis usla vädret i södra Ryssland.

Nitton mil den första dagen följdes upp med 24 mil under den andra etappen, och eftersom de satt nio timmar i cykelsadeln så innebär detta ett genomsnitt på nästan 27 km i timmen.

”Det märktes tydligt i dag att vi har blivit mer samkörda”, berättar lagets coach Christer Skog. ”Det tar ju alltid tid innan man börjar lita så pass mycket på varandra att man vågar lägga sig precis bakom hjulet på cyklisten framför.”

Teamet behöver en hög snittfart för att ta sig till Cabo da Roca i Portugal på världsrekordtiden tjugonio dagar, men speeden kan ju vara bra även i andra sammanhang. Precis som under den första dagsetappen så blev ju laget återigen jagade av hundar. Denna gång var emellertid farten för hög för jyckarna som fick återvända med svansarna mellan benen.

Efter en och en halv etapp med usla cykelförhållanden så verkar det nu äntligen som att teamet ska få några välförtjänta dagar med solsken och värme. Ett väderomslag som framförallt de ryska långtradarchaufförerna kommer att bli extra glada åt. Då slipper de ju den traumatiska upplevelsen som deras kolleger utsattes för under dagens cykeletapp. De fick nämligen se en spritt språngande naken Måns Möller byta om till torra kläder på motorvägen...

#5 TEAM FASTESTXEUROPE HAR KORSAT VOLGA!


ETAPP 3: KRASNYY YAR – KOPTEVKA, RYSSLAND 194 KM

Under den tredje etappen på cykeläventyret genom Europa kunde Team FastestXEurope bocka av sin första milstolpe på resan. Det här skedde när cyklisterna korsade Volga under förmiddagen, Europas längsta och vattenrikaste flod. En efterlängtad vattendelare för gruppen som i och med dagens etapp har trampat 620 km, d.v.s. en tiondel av sträckan mellan Uralbergen och Portugal. Teamet ligger därmed helt i fas med tidsschemat för att sätta världsrekord på sträckan.

För att vara så effektiva så möjligt under dagarna så har det fem man stora cykelstallet begränsat sina raster till ett minimum.

”Vi dricker exakt var tionde kilometer och eftersom vi hela tiden ligger på rulle så måste vi synka våra vätskeintag. Av den anledningen är det cyklisten längst fram i klungan som får hålla koll på distansen och skrika skål när det är dags!”, berättar lagmedlemmen Måns Möller.

Första depåstoppet sker efter fem mil och är i princip endast en bensträckare och en chans att fylla på vattenflaskor och energikakor. Därefter stannar gruppen till för ett kortare lunchstopp efter tio mil.

För att minimera tiden för detta besök så är det serviceteamet och guiden Vladimirs ansvar att snabbt iordningsställa en enklare måltid i direkt anslutning till vägen. Vladimir har varit helt ovärderlig för gruppen och på några få minuter kan han förvandla en lerig parkeringsplats till en finare vägkrog med toppbetyg på Tripadvisor!

Resten av dagsetappen fortlöper på samma sätt med depåstopp vid var femte mil och avslutningsvis middag på hotellet så fort teamet har klickat sig ur cykelpedalerna på etappmålet.

Den senaste etappen bjöd på ett härligt försommarväder och därmed hade teamet för första gången chans att på allvar avnjuta det böljande vackra ryska landskapet. Gruppen har dessutom gång på gång blivit förförda av människornas vänliga bemötanden ute på den ryska landsbygden. ”Till och med poliserna gör tummen upp för oss när vi rullar förbi”, berättar lagmedlemmen Christer Skog. ”Den bild vi hade av Ryssland inför resan stämde inte alls. Vi har blivit vänligt bemötta överallt och till och med fått hjälp trots att de flesta endast pratar ryska”,fortsätter Christer.

Om allt går som planerat når cyklisterna Penza i södra Ryssland under nästa etapp och det innebär i så fall att Team FastestXEurope har kommit ytterligare 22 mil närmare slutmålet Cabo da Roca i Portugal.

#6 MÅNS MÖLLER & CO. I NÄRKONTAKT MED RYSK MORAKNIV!


ETAPP 4: KOPTEVKA – PENSA, RYSSLAND 215 KM

Inte ens rysarförfattaren Stephen King har varit i närheten av att producera något som liknade den scen som igår utspelades när Team FastestXEurope stannade till på ett ryskt vägbygge hundra km väster om floden Volga. Där fanns ju rekvisita för att ge kalla kårar flera ljusår framåt i form av en morakniv och ett gäng ärrade ryska vägarbetare vars anleten påminde om allt annat än välkammade konfirmander på studieresa till Vatikanen.

”Var kommer ni ifrån?” frågade en av de ryska vägarbetarna och spände ögon i Per-Anders Lissollas från Dalarna, den cyklist som stod närmast den ryske tungviktaren.

”Sweden” pep den magre dalkarlen Lissollas fram och hann för en kort sekund fundera på om hans liv hängde på svaret på just denna fråga.

”Då har ni sett en Morakniv!” sken den ryske vägarbetaren upp och viftade därefter glatt med den kniv som är en av de främsta symbolerna för det landskap som Per-Anders Lissollas representerar.

Team FastestXEurope har samlat på sig många roliga anekdoter under cykelresan som startade vid foten av Uralbergen för fyra dagar sedan. Det här är nog emellertid den historia som åtminstone Per-Anders Lissollas kommer att leverera på den allra första fikarasten när han så småningom är tillbaka på sin arbetsplats på akademiska sjukhuset i Uppsala.

Team FastestXEurope fick uppleva en hel del motvind under den fjärde etappen genom södra Ryssland. Trots detta så lyckades gruppen ta sig fram till det planerade etappmålet Penza, huvudstaden i den ryska provinsen med samma namn.

Vägarna var dessutom något skakiga under dagsetappen. ”Vore det inte för de cyklar vi använder så hade vi fått vibrationsskador” berättar lagmedlemmen och teamets läkare Tony Duberg. ”Jag hade kunnat gå naken på en bandymatch i utbyte mot ett njurbälte” fyller Måns Möller på med.

För de som i framtiden vill cykla samma väg som Team FastestXEurope kommer förutsättningarna emellertid att bli helt annorlunda. Motorväg E30 genom Ryssland kommer ju att se ut som ett balettgolv när teamets nya vänner med moraknivarna är klara med sina vägreparationer...

#7 MÅNS MÖLLER PÅKÖRD AV LASTBIL!


ETAPP 5: PENZA – RAZKASSOVO 263 KM

Den femte dagsetappen mellan Uralbergen och Portugal blev utan tvekan den mest händelserika så här långt för Team FastestXEurope. Den innehöll det mesta, positiva som negativa upplevelser.

Till den senare kategorin hörde att Måns Möller fick en backspegel i ryggen när en lastbil från Ukraina var nära att ramma cyklisterna. Måns lyckades emellertid parera påkörningen och på något mirakellöst sätt så slapp han en flygtur rakt ut i geografin.

Efter en välbehövlig andhämtningspaus med anledning av den obehagliga incidenten kunde gruppen på skakiga ben så småningom fortsätta vidare mot etappmålet Razkassovo.

Som planerat blev det en väldigt lång dag för cykelteamet. Från Penza till Razkassovo är det ju 263 km och eftersom vägen var usel under stora delar av sträckan så blev farten lidande. Teamet fick även många ofrivilliga stopp p.g.a. punkteringar och vägarbeten, vilket innebar att de fick cykla den sista timmen helt i mörker.

Dagens mest glädjande nyhet var att Team FastestXEurope passerade milstolpen 1000 km, något som skedde drygt halvvägs in i den femte dagsetappen.

Det här skulle naturligtvis uppmärksammas lite extra och det låg därför på serviceteamets ansvar att ordna en flaska champagne för det historiska ögonblicket. En lätt uppgift, för hur svårt kan det vara att få tag i alkohol i Ryssland? Svårt. Det visade sig nämligen att 25:e maj var dagen för skolavslutningen och att det rådde ett totalt försäljningsförbud för alkohol i affärerna.

I rask takt nobbades därför teamets servicemän i fem olika handelsbodar mitt ute i den ryska spenaten innan lagets chaufför Vladimir till slut lyckades trötta ut en äldre kvinna i en liten byrestaurant. Det krävdes emellertid tio minuters utnötningstaktik och ett villkor om att flaskan endast fick lämna restauranten om den låg väl dold i en ryggsäck. Där sprack alltså ännu en fördom om Ryssland…

#8 FÖDELSEDAGSKALAS FÖR MAS

ETAPP 6: RASSAKOZOVO – LIPETSK 171 KM

Det var fem väldoftande cyklister som radade upp sig framför det minst sagt udda hotellet Dom Soni Maissevoy i Rassakozovo för att låta sig fotograferas tillsammans med ägarinnan innan avfärden på den sjätte etappen.

När Team FastestXEurope anlände till hotellet kvällan innan kunde de snabbt konstatera att lokalen hade sett sina bästa dagar. Ordet renovering var knappast den första glosa som cyklisterna tänkte på när de försökte parera hålen i golven för att ta sig in i de slitna rummen. Tapeterna i hallen upplyste dessutom att byggnaden antingen var väldigt gammal eller att hotellet hade anlitat en påtänd rysk version av Ernst Kirchsteiger som inredningsarkitekt.

Det fanns alltså inga yttre detaljer på Hotel Dom Soni Maissevoy som avslöjade att Team FastestXEurope senare samma kväll skulle få resans så här långt absolut bästa service.

Ett helt hov stod nämligen uppställda i köket (hela byn?) för att förbereda en god middag till gruppen. Och när de diskret nämnde ordet tvätt så var det ägarinnan själv som förbarmade sig över Måns Möllers skitiga cykelbyxor och senare såg till att gruppens nytvättade kläder hängde prydligt utanför rummen. Ett jobb som hotellet dessutom vägrade ta betalt för.

Det största minnet från kvällen var emellertid inte den fantastiska servicen, utan den scenshow som gruppen bjöds på efter middagen. Precis bakom matsalen fanns nämligen en liten trädgård anpassad för bröllop och där hade man byggt en mindre inomhusfontän, vattenstrålar som dansade till tonerna av rysk folkmusik!

”Det här är det mest absurda jag någonsin sett” skrattade Måns Möller. ”De har inte råd att byta ut några trasiga golvplattor, men lägger istället ner en hel förmögenhet på detta” fortsatte han samtidigt som han började sjunga på ryska (?) för det dansande vattenfallet.

”Jag tror jag ska ta med mig flickvännen Susanne till Rassakozovo så vi får gifta oss här” fyllde Per-Anders Lissollas från Rättvik på med. Några timmar senare skulle Per-Anders dessutom fylla år och man kan väl lugnt påstå att han fick ett födelsedagskalas som han aldrig skulle glömma!

#9 FASTESTXEUROPE ELLER FATESTXEUROPE..?

ETAPP 7: LIPETSK – VTORAYA 223 KM

”Efter den här måltiden kommer vi ju bli fatest across Europe, inte fastest!”konstaterade en av cykelteamets medlemmar bekymrat när han såg den buffé av kolesterolmissiler som låg utspridda över de två borden inne på McDonalds i utkanten av den ryska storstaden Jelets.

Det var efter 90 km av den sjunde dagsetappen av världsrekordförsöket genom Europa som den välbekanta skylten dök upp framför cyklisterna, det gula M:et mot den röda bakgrunden: McDonalds.

I normala fall har cykelteamet haft en mycket god disciplin med depåstopp var femtionde kilometer och lunchbreak vid 100 km. Skylten med det gyllene M:et triggade emellertid igång ett behov som inte gick att hejda och även om Putin hade placerat ut hela Röda Armen framför entrén till snabbmatsrestaurangen så hade gruppen bestämt sig för var dagens lunch skulle ätas.

”Köp fem Big Mac meal + fem extra Big Mac” skrek Måns Möller ut sin order från cykelsadeln till följebilen. Det låg nu alltså på serviceteamets ansvar att åka i förväg för att ro beställningen i hamn.

Att beställa hamburgare ute på den ryska landsbygden hör emellertid inte till de allra enklaste uppgifterna man kan ta sig an, tillgången på engelsk språkbegåvning är ju väldigt begränsad i den här delen av landet.

Trots en fem minuter lång diskussion, ibland hätsk, ibland pedagogisk, blev resultatet ändå inte det som serviceteamet önskade. Istället för fem meal och fem extra burgare, dök det nämligen upp tolv (!) Big Mac Meal upp framför de förvånade cyklisterna.

Team FastestXEurope uppskattade naturligtvis överskottet på kalorier, men den allra gladaste var utan tvekan ägaren av McDonalds i Jelets. En ung man som såg alla rubel ramla ner i årsomsättningen, och av den anledningen ville ta en selfie med sina långväga gäster. Lagets coach, Christer Skog, fick dessutom signera den gästbok som alltid kom fram vid de speciella tillfällen då prominenta gäster passerade snabbmatsrestaurangen. Har ens Makarov, Krutov, Larionov, Kasatonov och Fetisov fått den äran..? Tveksamt.

I och med dagens vindpinade etapp genom södra Ryssland så har Team FastestXEurope lagt 1500 km bakom sig på sju dagar. Under nästa etapp väntar ännu mer motvind, men kanske även nya frestelser..?

#10 MÅNS MÖLLER & CO. GÖR EN COVER PÅ MONTY PHYTON!

ETAPP 8: VTORAYA – BRYANSK 208 KM

För en utomstående betraktare så måste Team FastestXEuropes gemensamma frukost på Guesthouse Chelsea i Bryansk, ha liknat Monty Pytons mästerverk ”Four Yorkshiremen”. Ni vet den där klassiska sketchen där fyra nobla män försöker överträffa varandra i hur usla deras uppväxtförhållanden var, typ: - Vi bodde i en skokartong på motorvägen och arbetade 25 timmar om dygnet och när farsan kom hem från jobbet så slog han ihjäl oss!

Det fanns ju faktiskt klara paralleller med ”Four Yorkshiremen” och medlemmarna i cykelteamet när den senare kategorin rensade sina gröttallrikar klockan sex på morgonen och redan då kämpade om att få Tony Dubergs gunst, lagets cyklande läkare.

”Min rumpa ser ut som ett minfält” beklagade sig Måns Möller. Lagets coach, Christer Skog, ville naturligtvis inte vara sämre: ”Jag har knappt någon känsel i höger hand, gör jag tvåan får jag torka mig med den vänstra näven!”

Dr Duberg har alltså ett fullspäckat schema dygnet runt, förutom att cykla med laget så får han ju numera även ”reparera” sina kamrater på kvällarna.

I och med dagens etapp så har de hunnit tillryggalägga över 1700 km, d.v.s. ett snitt på drygt 21 mil om dagen och då hör det naturligtvis till att man får krämpor.

Trots alla småskavanker så är teamet ändå vid mycket gott mod och humöret är på all-time-high. De befinner sig ju endast 210 km ifrån den vitryska gränsen och om allt går som planerat så kommer Team FastestXEurope fram dit redan i kväll.

Om något företag eller privatperson vill bli guldsponsor för Viggo Foundation och ”köpa” gränsövergången mellan Ryssland och Vitryssland så går ni in på Viggofoundation.se. Som tack för detta bidrag så får ni en videohälsning från Team FastestXEurope när de sitter runt frukostbordet!

#11 KÄND FÖRBUNDSKAPTEN HÄDADE GUDARNA!

ETAPP 9: BRYANSK – NOVOZYBKOV 188 KM

Det kändes som i går då Christer Skog satt på sitt stamfik Pappas Deli på Lilla Essingen och entusiastiskt förklarade för sina lagkamrater att cyklingen genom Ryssland skulle gå som en dans.

”Vi kommer att få medvind större delen av sträckan. Det värsta scenariot är en sidvind, men annars så kommer vi att få bästa tänkbara förutsättningar” förklarade den förre förbundskaptenen för längdskidor och fattade inte att han i samma sekund hade jinxat de ryska vädergudarna. Resultatet blev det motsatta. En konstant motvind har nämligen punktmarkerat Team FastestXEurope nästan hela vägen till grannlandet Vitryssland.

Gårdagsetappen fram till Novozybkov blev speciellt tuff då landskapet oftast bestod av vindpinade åkrar och det enda vindskyddet de kunde hoppas på var om det stod en brunstig mjölkko i vindriktningen. Men trots tio sekundmeter rakt i ”gonzo” så lyckades Team FastestXEurope ändå komma nästan nitton mil närmare sitt slutmål Cabo da Roca i Portugal.

Nu är det därmed inte speciellt långt kvar till nästa milstolpe på resan: 2000 km.

Om allt går som planerat, d.v.s. om den vitryska immigrationen tillåter våra hjältar att rulla in i Belarus trots att deras cykelbyxor vid det här laget luktar som ett gammalt östtyskt kolkraftverk, så ska milstolpen tvåhundra mil nås vid lunchstoppet på den tionde etappen. Såvida nu Christer Skog inte har jinxat även de vitryska vädermakterna…

#12 MÅNS MÖLLER UTSATT FÖR ORDBUS I BELARUS!

ETAPP 10: NOVOZYBKOV, RYSSLAND – KALINKAVICHY, VITRYSSLAND 197 KM

”Vad tror ni, behöver man väst när man cyklar i dag” frågade Måns Möller sina rumskamrater samtidigt som han ålade ner i sina cykelbyxor.

”Ja, det är ju väst-anvind” kom repliken blixtsnabbt från Pelle Lissollas, dalmasen med svart bälte i ordvitsar.

På grund av den rådande säkerhetssituationen i det närliggande Centralasien (det är i alla fall den ursäkt som det övriga teamet hänvisar till) så har Pelle bara tillåtelse att dra en daglig ordvits. Typ den deal som Gert Fylking på Radio Rix hade när han bara fick dra en underbältet-historia (fredagsfräckisen) i veckan.

Vinden till trots så behövdes emellertid ingen väst denna dag, lövskogarna bromsade ju effektivt upp vinden för Måns Möller & Co. Och när Team FastestXEurope senare samma kväll sammanfattade sin dag så kunde de konstatera att de cyklat med en genomsnittsfart på nästan 30 km i timmen, deras klart snabbaste etapp så här långt.

Den tionde etappens stora diskussionsämne var annars gränsövergången mellan Ryssland och Vitryssland. Samtliga lagmedlemmar i teamet ville ju vinna det prestigefyllda spurtpriset in i Belarus. Enligt Coach Skog så var det han själv som snuvade sina lagkamrater på priset bestående av evig ära, men eftersom inga kameror av förklarliga skäl användes under upploppsrakan så går det ej att få bekräftat.

Å andra sidan kan ingen heller vara riktigt säker på var gränsen gick, det existerade ju ingen gränskontroll! I flera månader hade teamet därmed oroat sig helt i onödan för denna gränspassage.

Med facit i hand så var det många fördomar om Vitryssland som begravdes under den första dagsetappen i landet. Vägarna var utmärkta, internetuppkopplingen på topp och butikerna välsorterade. Endast det udda bokstäverna på vägskyltarna avslöjade att de befann sig i Vitryssland och inte på en trendig galleria i den svenska huvudstaden.

Människorna var dessutom precis lika vänliga som under hela cykelresan från Uralbergen, ett faktum som inte minst gällde receptionisten på det hotell i den vitryska metropolen Kalinkavichy där teamet övernattade. Hon tog nämligen hela gruppen under sina vingar och ledde dem till stadens mest prisvärda restaurant då hungern slog till senare på kvällen. Där kunde teamet avluta dagen med att fira passeringen av 2000 km med kyckling & ris på tallrikarna.

Eller som Pelle Lissollas, ordvitsarnas Ayatolla, utryckte saken: ”Kyckling är i själva verket ett skal-djur, de lägger ju ägg…”

#13 MÅNS MÖLLERS VÄRLDSREKORD PÅ VÄG ATT BLÅSA BORT?

ETAPP 11: KALINKAVICHY – PINSK, VITRYSSLAND 235 KM

Tony Duberg, cykelsportens ”Kinderegg”, ett all inclusive av alla goda egenskaper. Tony har en tidigare bakgrund som cyklist, men nu är han framförallt Team FastestXEuropes cyklande läkare.

”Det fanns bokstavligt talat en baktanke när jag bad Tony vara med i teamet” berättar lagets coach Christer Skog. ”Av erfarenhet så visste jag ju att det endast var en tidsfråga innan Måns Möller skulle få hemorrojder stora som Mamma Scans köttbullar. Under vår cykeltur genom USA för två år sedan så hamnade det på min lott att plåstra om hans bak, men nu ligger det ansvaret på Dr Duberg!”

En mycket lättad Christer Skog får nästan något religiöst i blicken när han beskriver sin lagkamrat och det känns som att superlativen inte riktigt räcker till för att göra Tony Duberg rättvisa.

Om man fortsätter på samma tema så har Team FastestXEuropes världsrekordförsök på cykel genom Europa med största tydlighet visat upp sin baksida under de senaste etapperna.

Enligt statistiken skulle cykelteamet få en fin medvind genom Ryssland & Vitryssland, men när den ökända stormen drog fram genom Moskva så påverkade den även våra hjältar.

”Vi har haft motvind varenda dag” suckar en halvnaken Måns Möller samtidigt som han blir omplåstrad av Tony Duberg. Hans humör verkar ändå vara på topp för i samma veva frågar han sin läkare om han möjligtvis kan få ett bokmärke eller en liten leksak när behandlingen är över.

Enligt lagets coach Christer Skog så var det endast fyra procents chans att de skulle få en motvind genom Vitryssland. Landets geografi med en högsta punkt på trehundra meter gör att vindarna ofta får fritt spelrum och man blir därför väldigt utsatt som cyklist. ”Lövskogarna skyddar lite, men så fort vi är ute på öppna fält så står vi helt stilla” berättar Christer Skog. ”Vi hade redan varit i Prag om vi hade haft den här vinden i ryggen” fyller Måns Möller i med.

Tidsmässigt ligger Team FastestXEurope fortfarande på tidsschemat för att slå världsrekordet på cykel genom Europa, men de har alltså fått slita hårt för varje kilometer.

Om allt går som planerat så lämnar gruppen Vitryssland bakom sig redan under nästa dagsetapp för att rulla in i Polen. Därefter är vägvalet fortfarande öppet för hur de ska ta sig vidare mot slutmålet Cabo da Roca i Portugal. ”Just nu jobbar vi med tre alternativa rutter”berättar Christer Skog.

Förutom originalrutten som går diagonalt genom Frankrike, så finns det även ett sydligare alternativ genom Prag & franska Rhonedalen samt en nordligare och något längre variant som innefattar Holland och Belgien.

”Vi är så slitna nu så vi måste ta det väderstreck som ger oss bäst förutsättningar för att undvika motvind” fortsätter Christer Skog.

Väderprognosen säger emellertid att även den tolfte dagsetappen ska ge Team FastestXEurope tung motvind. Den cyklande läkaren Tony Duberg fixar det mesta, men tyvärr kan inte ens han påverka vädrets nycker…

#14 TEAM FASTESTXEUROPE TAR ADJÖ AV NYA POLARE I POLEN!

ETAPP 12: PINSK, VITRYSSLAND – TERESPOL, POLEN 176 KM

Googlar man ordet omtänksam så får man fram en bild av Vladimir Soleyov, den ryske guide som Team FastestXEurope anlitade för att på smidigast möjliga sätt cykla genom Ryssland och Vitryssland.

Teamet hade gärna utnyttjat Vladimirs tjänster hela vägen till Portugal om så vore möjligt, men den ständigt glade snickaren & äventyrsguiden från St. Petersburg har ett späckat schema med att serva andra cyklister över hela Europa.

Vladimir har varit oerhört värdefull för världsrekordförsöket och han hade framförallt en nyckelroll vid den tålamodskrävande gränspassagen över floden Bug, vattendraget som skiljer Vitryssland från Polen.

Teamet råkade ut för ännu en tung dag med motvind som försenade deras ankomst till den vitryska gränsstaden Brest. Ursprungsplanen var att därifrån korsa gränsen till den polska grannstaden Terespol och fortsätta ytterligare 40 km genom Polen för att ta vara på dygnets alla ljusa timmar. Det teamet emellertid inte hade kalkylerat med var den extrema byråkratiska process som krävdes för att ta sig den korta sträckan över floden Bug. Det krävdes nämligen ilskna blickar och upprörda röster i två extremt långsamma vitryska kontroller + en rysk kontroll (!) på bron över floden Bug innan teamet till slut fick rulla in i ingenmansland med tomma magar och fyllda urinblåsor för ännu mer väntan.

Vladimir hade en nyckelroll i denna byråkratiska migränattack med sin ryska språkbegåvning och sitt lugn. Eftersom gruppens alla väskor + gemensam utrustning fanns i hans minibuss så krävdes det ytterligare en byråkratisk nagelbitare i form av att köp av ett tillfälligt ”grönt kort” till honom så att han kunde passera gränsen till EU. Där skulle all utrustning lastas om till den följebil från Skoda som energiknippet Sylvia Kernn erbjudit sig att köra ner från Sverige.

När Team FastestXEurope till slut, efter 178 km tung motvind i kombination med fem (!) passkontroller och fyra timmars väntan i gränspassagen fick tillåtelse att stifta närkontakt med den polska jorden så var lagets ”batterier” helt urladdade. Men tack vare den otroliga hjälp som cyklisterna fick av Vladimir och Sylvia Krenn så lyckades cyklisterna ändå samla den kraft som behövdes för att packa om bilarna på natten och mirakulöst nog gå till sängs på rätt sida av dygnet.

Sylvia hade fixat allt. Hon hade bokat hotell till cyklisterna och såg även till att en middag väntade på hotellet med en överraskande förrätt i form av Leksandsbröd och kaviar!

Dessvärre tvingades gruppen ta adjö av både Sylvia och Vladimir på natten, då de båda hade andra uppdrag som väntade. Att inte ha tillgång till deras support kommer att kännas nästan lika jobbig som den motvind som har följt gruppen hela vägen från Uralbergen.

Team FastestXEurope tackar Sylvia och Vladimir för deras ovärderliga insatser och hoppas att deras vägar snart korsas igen. Dock ej på gränsbron över floden Bug mellan Vitryssland och Polen…

Tack Sylvia, Spasiba Vladimir!

#15 MÅNGA KRÄMPOR I TEAM FASTESTXEUROPE, MEN INGEN POLENALLERGI!

ETAPP 13: TERESPOL – RADOM, POLEN 219 KM

”Förlåt, det var inte meningen” urskuldade sig cykelstallets farthållare Tony Duberg sedan han hade dragit av en ”fart” som blev något kraftfullare än han hade tänkt sig. Något högre än en knappnål som faller till marken, men definitivt tystare än en flygvapenövning i Natos regi.
”Du behöver aldrig be om ursäkt för fisar i det här sällskapet” kontrade lagets coach Christer Skog.
Efter tretton långa och mycket krävande dagsetapper från Uralbergen så krävs det numera något väldigt exceptionellt kroppsljud för att någon klubbkamrat ska reagera. Förutom att teamet cyklar tillsammans från tidig morgon till sen kväll så tillbringar de ju även nätterna tillsammans. Gruppens medlemmar bekostar ju allting själv, hotell och middagar, och av den anledningen vill man kapa alla kostnader. Ett sätt att hålla budgeten nere är att sova minst tre eller fyra personer i varje rum, och finns det inga enkelsängar så sover man i samma säng.
”Jag vågar inte sova i samma säng som Måns längre, han vill alltid spoona på nätterna” berättar Christer vidare med glimten i ögat.
I Ryssland och Vitryssland var det ofta långt mellan städerna och alternativen var få vad gäller boenden. Ibland fanns det inte ens en dörr till toaletten så det finns alltså ingenting som chockar teamet längre.
En och annan hotellägare har däremot blivit chockade av Team FastestXEuropes framfart genom Europa, som exempelvis den sympatiske ägaren av Hotell E7 i polska storstaden Radom. Han bjöds nämligen på en traumatisk upplevelse för resten av sitt liv då han under gårdagskvällen klev in i ett av gruppens hotellrum och fick se tre helnakna cyklister som helt bekymmerslöst stod och sammanfattade dagen utan en tråd på kroppen!

Den trettonde dagsetappen startade i Terespol vid den vitryska gränsen och gick via det vackra böljande polska jordbrukslandskapet i sydvästlig riktning fram till storstaden Radom. En etapp där man bland annat kunde pricka av ännu en milstolpe på resan i form av passagen över floden Wisla.
Polen har varit den absoluta höjdpunkten så här långt på resan, men dessvärre är det bara tre dagsetapper inplanerade genom vårt södra grannland.
Team FastestXEurope har så här långt trampat över 2700 km på tretton dagar och de ligger därmed på schemat vad gäller världsrekordförsöket. Redan i morgon bör man vara halvvägs till Cabo da Roca i Portugal.

#16 POLEN, EN BAL PÅ SLOTTET!

ETAPP 14: RADOM – LUBLINIEC, POLEN 222 km (TOTALT 2941 km)

”It´s headwind today” muttrade Helmy och kröp ännu längre ner under sitt täcke på hotelrummet i den polska staden Lubliniec. Som luttrad rumskamrat blir man inte förvånad över att just dessa ord var de första glosorna att lämna egyptiern Helmy Elsaeeds läppar då en ny dag gjorde sin entré under världsrekordförsöket. Om man däremot hade mött honom för allra första gången så hade man antagligen gissat att ”It´s headwind today” är en hälsningsfras på arabiska för att önska någon en god morgon.

Helmy Elsaeed är FastestXEuropes väderguru. En helskön egyptier som har stenkoll på hur det blåser timme efter timme över hela världskartan. Och om man så väcker Helmy mitt i natten kan han säkert rabbla upp vindriktning & vindstyrka i de flesta städer på vår planet, oavsett om det så är Kapstaden, Madrid eller Svenstavik!

Helmy Elsaeed och de andra cyklisterna i FastestXEurope kunde emellertid sammanfatta etappen mellan Radom och Lubliniec som klart godkänd ur vädersynpunkt. Ingen medvind, men ej heller en orkanstyrka rakt i ansiktet. Dessutom resans klart vackraste geografi. Polska landsbygden är som en bal på slottet, ett faktum som visade sig i dubbel bemärkelse när cykelstallet senare på kvällen sökte härbärge i den polska skönheten Lubliniec. Enda hotellet som var ledigt på flera mils avstånd var faktiskt ett slott och självklart pågick där även en bal i form av ett polskt bröllop.

”Ska vi låsa in Helmy i takboxen?” frågade Pelle Lissollas och försökte få övriga gruppens medgivande att låsa in den bildsköne singelkillen Helmy för natten. ”Jag är orolig för att han stjäl bruden!”.

Den väderbesatte egyptiern hade emellertid inte tid att spana in brudtärnorna på det polska bröllopet. Han hade ju viktigare saker för sig som att studera väderappar…

Härnäst väntar en ny milstolpe i form av floden Oder, en flod som även indikerar att Team FastestXEurope har cyklat i 3000 km och därmed kommit halvvägs till slutmålet Cabo da Roca.

#17 CHRISTER SKOG ATTACKERAD AV POLSK RABIESRÅTTA!

ETAPP 15: LUBLINIEC – DUSZNIKI ZDROJ, POLEN 191 km

”Snälla, skriv inte om den här olyckan. Det var ju ett pinsamt nybörjarmisstag!”

Måns Möller älskar sina klickpedaler, en fantastisk uppfinning som ger extra kraft åt cyklingen p.g.a. att skorna sitter fast i pedalerna. Men naturligtvis finns det även en baksida med denna produkt och den kan bli väldigt kännbar om oturen är framme.

Innan man vant sig vid pedalerna så drabbas ju nästan alla cyklister av en mental låsning de första gångerna man ska kliva av cykeln. Man glömmer alltså bort att man sitter fast i cykeln och då är närkontakten med asfalten oundviklig. I bästa fall ramlar man åt ”rätt håll” och vaknar då upp i dikeskanten, men i värsta fall stukar man en tumme eller ramlar rakt ut framför en bil.

Eftersom Herr Möller under flera år använt sig av klickpedaler blev det alltså extra pinsamt för honom när han tog en 180-gradare rakt ut i geografin. Lyckligtvis ramlade han emellertid åt rätt håll på den smala och väl trafikerade vägen i södra Polen, och den handled som han först trodde var stukad blev genast friskförklarad av teamets cyklande läkare Tony Duberg.

Trots ett fritt fall och en punktering redan efter 300 meter så kunde Måns Möller ändå ge allra högsta betyg till dagsetappen. En cykelresa på nitton mil som mestadels gick igenom ett lummigt landskap i bergskedjan Sudeterna mellan Polen och Tjeckien.

Även lagets coach, Christer Skog, kunde glädjas åt den härliga etappen genom södra Polen, trots att han hade en minst sagt lika dramatisk inledning av dagen som Måns Möller. Christer tvingades nämligen fly från hotellet efter en hundattack. ”Jag blev utskälld två gånger på bara några få sekunder!” förklarade lagets coach. ”Först av den lilla rabiesråttan som försökte bita av mig hälsenan och därefter av själva hundägaren efter det att jag hade försökte mota bort pudeln med foten!”

I morgon väntar Tjeckien och dess huvudstad Prag, förhoppningsvis blir den etappen mindre dramatisk.

#18 TJECKIEN, PÅFRESTANDE VACKERT!

ETAPP 16: DUSZNIKI ZDROJ, POLEN – HOLOUBKOV, TJECKIEN 231 km

Team FastestXEurope kämpar vidare med sin cykelresa från Ufa vid Uralbergen till Cabo da Roca i Portugal. Och trots en orgie av motvind, kalla regnskurar, punkteringar och skavsår på ställen där solen aldrig skiner, så har det fem personer starka cykelstallet på bara sexton dagar redan lagt mer än halva Europa bakom sig.

Den senaste etappen innehöll dessutom ett annat kritiskt moment under världsrekordförsöket: Kan Team FastestXEurope även motstå frestelser? Svaret var ja.

Måns Möller och hans udda hopkomponerade cykelteam startade dagen på femhundra meters höjd i den vackra polska kurorten Duszniki Zdroj (varning: försök inte uttala det namnet!) i bergskedjan Sudeterna. Där väntade en kort stigning fram till den tjeckiska gränsen och entré i det land som förutom hockeyfrillan kanske är allra mest känd för den bryggd vars främsta ingrediens är humle.

Frestelser är emellertid inget som biter på Team FastestXEurope och våra hjältar lyckades skickligt parera alla tjeckiska bryggerier trots att de till och med cyklade in i självaste Sodom och Gomorra (Prag)!

Tjeckien är alltså rena smörgåsbordet av skönhet. En nation med oförskämt vackra städer som man aldrig har hört namnet på, byar proppfulla med udda konsonanter och medeltida byggnader. Det krävs alltså en enorm disciplin för att inte stanna till där och inta en lokal brygd på någon uteservering och njuta av det fantastiska vårvädret som har naglat sig fast i Centraleuropa.

Team FastestXEurope har emellertid visat prov på stor beslutsamhet under hela resan och lyckades mot alla odds även tackla alla tjeckiska frestelser. Av taktiska skäl valde gruppen dock att spendera natten på behörigt avstånd från Plzen. Den staden hade förmodligen blivit en frestelse för mycket…

#19 SILL(Y) SEASON: BAJERNSUPPORTERN MÅNS MÖLLER FIRAR NATIONALDAG I BAYERN!

ETAPP 17: HOLOUBKOV, TJECKIEN – SULZBACH-ROSENBERG, TYSKLAND 164 km

”Vad är det för dag?” frågade en av teammedlemmarna sömndrucket under tiden som han spände på sig cykelbyxorna och gjorde sig redo för att konfrontera de tuffa tjeckiska backarna på gränsen mot Tyskland.

”Fråga någon annan, jag vet ju för fan knappt vilken årstid det är!” svarade servicemannen.

Den ständigt ackumulerande bristen på sömn börjar sätta sina spår i Team FastestXEurope. Cykelstallet vill ju utnyttja dagsljuset maximalt och av den anledningen är det väldigt sällan de hoppar in i duschen före åtta på kvällarna. Ofta betydligt senare.

I början av världsrekordförsöket var det bara Coach Skog som utnyttjade lunchen till att klämma in en taktikvila på tio minuter. Nu har fenomenet även spritt sig till de övriga cyklisterna, något som visade sig med besked under den senaste etappen. Lunchstoppet på gränsen mellan Tjeckien och Tyskland blev nämligen en sömnorgie av sällan skådat slag. Hela teamet, förutom ynglingen Helmy, hann inte mer än sörpla i sig gulaschsoppan förrän de knackade pannorna i bordet och tittade kollektivt in i sina ögonlock. Å andra sidan kunde de göra det med gott samvete. De hade ju precis bekämpat de stundtals alpina uppförsbackarna mot tyska gränsen och dessutom gjort det i ett syndafall modell större. Grundvattennivån bör ha stigit med sju – åtta meter under gårdagens nederbördsrika etapp!

Den sjuttonde etappen sammanföll ju med den svenska nationaldagen, så det var väl ganska naturligt att Team FastestXEurope skulle få smaka på svenskt ”sommarväder”. Glädjande nog fick de emellertid smaka på bättre prylar senare på kvällen.

Energiknippet Sylvia Krenn hjälpte ju teamet för några dagar sedan med att köra ner teamets nya servicebil från Skoda till gränsen mot Vitryssland. Och som den filantrop hon är så hade hon dessutom fyllt Skodan med svenska delikatesser som sill, kaviar, färskpotatis och Leksands knäckebröd. (Ok, hon hade även tagit med några stockar snus till ”renlevnadsmänniskorna” i cykelteamet, men det talar vi tyst om.)

Bajernälskaren Måns Möller kunde därmed sätta punkt på den jobbiga sjuttonde etappen med att hälla i sig inlagd sill i Bayern. Ett minner för livet i paritet med Hammarbys SM-guld 2001!

#20 MÅNS MÖLLER KOM TILL KORTA I TYSKLAND!

ETAPP 18: SULZBACH-ROSENBERG – MAINHARDT, TYSKLAND 195 KM

”Va..???” (Av utrymmesskäl finns det inte plats för alla åttahundrafemtiosjutusen frågetecken som faktiskt var den korrekta siffran.)

”Kan man inte betala med Mastercard eller Visa? Men vad har ni då kortdragaren till?”Måns Möller kunde inte tro sina ögon när han blev nekad att betala sin cykelreparation med något av sina internationella bankkort inne på den enorma cykelaffären i den tyska metropolen Crailsheim. Svaret han fick var nämligen att affären endast tog tyska betalkort.

Händelsen i Crailsheim är något som sammanfattar Tyskland ganska väl. Betalkort och Internet är nämligen inga självklarheter i det här i-landet. Det är ju nästan lägre odds på att möta Elvis på Gulf-macken i Sveg med en köttbulle i näsan än att hitta ett café någonstans i Tyskland som erbjuder fritt wifi till gästerna.

Vad gäller det mest viktiga, cyklingen, så imponerar i alla fall landet. Det finns ju ett enormt utbud av cykelvägar i Tyskland och många gånger så löper de utmed de stora vägarna.

Team FastestXEurope kunde därmed glida fram på fina cykelvägar en stor del av dagen under den artonde dagsetappen från Uralbergen till Portugal. En aktivitet som naturligtvis skedde i den vanliga miljön bestående av kraftig motvind kryddad med regnskurar. Det hördes till och med ett par åskknallar under etappen, både från himlen och Per-Anders Lissollas cykelbyxor. ”Det där lunchstoppet på McDonalds var inte bra för min mage!” förklarade dalmasen det fyrverkeri i cykelbrallan som förföljde honom resten av dagen.

De usla vindarna till trots så ligger Team FastestXEurope precis på schemat för att lyckas cykla snabbast genom Europa. Det tidigare rekordet lyder på 29 dagar och 18 timmar, men då får man ha i åtanke att gruppen har de erkänt jobbiga spanska bergen framför sig. ”Det kommer att bli tight” säger lagets coach Christer Skog. ”Vi hade gärna haft lite tidsmarginal till godo innan vi rullar in i Spanien, men vi har ju inte haft en enda dag med medvind på resan. Om det behövs så är vi beredda att sova i bilen ett par timmar under den sista etappen för att komma fram till slutmålet Cabo da Roca på utsatt tid” fortsätter coach Skog.

Det är alltså inget fel på beslutsamheten i teamet och rent fysiskt har cyklisterna även återhämtat sig från alla krämpor. Ett annat plus som talar till Team FastestXEuropes fördel är att Måns Möller numera även har fickorna fulla med kontanter. Inte ens de tyska affärerna kommer alltså att kunna sätta stopp för teamets framfart…

#21 ALSACE, RHENA PARADISET!

ETAPP 19: MAINHARDT, TYSKLAND – SAVERNE, FRANKRIKE 208 KM (TOTALT 3935 KM)

När vår herre (eller var det ett fruntimmer?) delade ut skönhet på vår jord så stod Alsace antagligen allra längst fram i kön. Den franska provinsen är ju helt formidabel med alla sina vingårdar och gamla korsvirkeshus. En region som kan ge även den mest luttrade näthinna multipla orgasmer. Alsace är helt enkelt för god för att kolsyras!

Det var just denna franska godbit som låg närmast framför Team FastestXEurope när de stannade till i utkanten av Karlsruhe för sitt sista lunchstopp på tysk mark. Ett födointag som skedde på det gamla värdshuset Zum Laub, ett etablissemang som öppnade redan 1558 och som bl.a. har serverat självaste Napoleon vid två tillfällen. ”Ni är ta mig fan de finaste kunder vi har haft sedan Napoleon dinerade här på artonhundratalet!” sade hovmästaren när han serverade tonfisksallad till hela sällskapet. Eller rättare sagt; det var vad gruppen trodde att han sade, men cykelteamets samlade begåvning av skoltyska från högstadiet är ju något ringrostig vid det här laget.

Han kan alltså lika gärna ha sagt något i stil med: ”Era fötter är de fulaste jag någonsin har sett, försvinn härifrån innan jag ringer polisen!” Typ. De fem r(h)enlevnadsmänniskorna åt i alla fall duktigt upp sina sallader och kunde två timmar senare korsa den väldiga gränsfloden Rhen för att rulla in i Frankrike.

All skönhet till trots så finns det även en baksida med Alsace, en nackdel som visar sig med besked om man tänker slå hastighetsrekord på cykel genom Europa. Det är nämligen väldigt svårnavigerat i den franska provinsen p.g.a. labyrintnätet med alla små byvägar som spretar åt alla håll. ”Det var enklare att cykla igenom Ryssland och Vitryssland” säger Coach Skog. ”Där fanns det oftast bara en enda väg att välja på!”

Team FastestXEurope kunde ändå sammanfatta dagen med tjugo nya mil i bagaget. Det här innebär att gruppen i det närmaste har lagt två tredjedelar av resan från Uralbergen till Portugal bakom sig. Världsrekordet finns alltså klart inom räckhåll.

#22 CHRISTER SKOG HELAD AV OLA TOIVONEN!

ETAPP 20: SAVERNE – NEUFCHATEAU, FRANKRIKE 169 KM

”Vi har haft vartenda jävla skitväder förutom snö på den här resan!” konstaterade Christer Skog för några dagar sedan och förstod inte att han än en gång hade jinxat vädergudarna.

Det är bara att starta nedräkningen tänkte lagkamraterna i Team FastestXEurope, ett gäng cyklister som vid det här laget var vana vid att Coach Skog låg i onåd hos de andliga fenomenen. Och mycket riktigt, på den tjugonde etappen bröt helvetet loss precis innan teamet skulle korsa floden Mosel. Stora skyfall med inslag av hagel som tvingade cyklisterna att söka härbärge på ett bageri tre timmar framåt. Coach Skog hade alltså än en gång lyckats förarga vädrets makter.

På grund av det långa eftermiddagsavbrottet tvingades teamet cykla nonstop under kvällen. En resa där cyklisterna i en nedförsbacke bl.a. kunde avnjuta det sköna slottet ”Chateau de Haroue” strax söder om storstaden Nancy.

Av de inplanerade tjugotre milen så blev det emellertid ”ynka” sjutton mil, något som alltså kan vara helt förödande för världsrekordförsöket.

”Nu ligger vi faktiskt riktigt pyrt till” säger Coach Skog. ”Vi har fått dåligt med sömn under hela resan, men nu tvingas vi dra in ännu mer på nattvilan. Hädanefter måste vi kliva upp redan fem på morgnarna och strunta i frukosten. Vi får äta en brunch istället”.

Det sena kvällspasset innebar även att Team FastestXEurope missade en stor del av första halvlek av VM-kvalmatchen mellan Sverige och Frankrike. De hann emellertid se Sveriges båda mål och kunde därmed ”tysta” de övriga gästerna i hotellbaren.

Sveriges sena segermål påverkade antagligen även coachens hälsotillstånd i positiv riktning. ”Jag har haft kramp på nätterna och ibland har jag vaknat upp och skrikit av att det har gjort så ont. Natten efter Sveriges vinst över Frankrike är den första på länge där jag har sovit som en stock. Jag vet inte om det berodde på massagen eller värktabletterna, men mest troligt är det nog Ola Toivonens förtjänst!” säger Christer Skog och skänker en tacksamhetens tanke till den svenske anfallaren.

På grund av debaclet under den tjugonde etappen så återstår det numera under allra bästa förutsättningar nio dagsetapper till slutmålet Cabo da Roca i Portugal, men då måste vädrets makter samarbeta. Ett dilemma som föranlett gruppen till ett krismöte. ”Vi vet ju att det är coachens fel att vi har vädergudarna mot oss, så någonting måste göras” säger Måns Möller. ”Vi har faktiskt funderat på att skicka iväg servicemannen till Paris så han får elda upp Christers kalsonger på toppen av Eiffeltornet!”

Om någon läsare har något bättre tips på hur Team FastestXEurope ska blidka vädergudarna så får ni väldigt gärna lämna era förslag på Viggo Foundations Facebooksida. Det bästa förslaget premieras med en jättecool t-shirt!

#23 FRANSK CAFÉÄGARE NÄRA ATT GJUTA TENNSOLDATER AV MÅNS MÖLLERS CYKEL!

ETAPP 21: NEUFCHATEAU – CLAMECY, FRANKRIKE 230 KM

”Ta en för laget Helmy!” peppade Måns Möller & Co. den unge egyptiern med innan han på darriga ben klev in i det lilla cafét i den franska byn Varzy.

Helmy uppgift? Han hade fått den fullständigt livsfarliga uppgiften att beställa påtår åt hela teamet, en uppgift i paritet med att borsta tänderna på en sabeltandad tiger!

Fransmännen är jättetrevliga och långt ifrån de arroganta skitstövlar som är den bild vi normalt sett matas med via fördomar. Caféägaren var emellertid ett undantag, han hade nämligen alla de dåliga attribut som fransmännen förväntas ha. Redan när första omgången kaffe beställdes in så avslöjade ju caféägarens ögon att han var beredd att gjuta tennsoldater av teamets cyklar. Det var av den anledningen som den unge egyptiern fick ta ansvar för att beställa in omgång två. Helmy som nästan har fått det franska språket i sin nordafrikanska modersmjölk klarade lyckligtvis uppgiften galant. Teamet kunde därmed avnjuta en påtår kaffe och med stor glädje tänka tillbaka på den tjugoförsta etappen.

De tjugotre milen utspelades i en fantastiskt vacker miljö ute på den franska landsbygden och cykeletappen var dessutom kliniskt befriad från jobbiga vindar och nederbörd. Så fort gruppen höjde blickarna från sina bockstyren kunde de beskåda ett landskap som gödslats med små charmanta byar och frestelser i form av franska matsedlar hängandes på restaurangerna. Våra hjältar cyklar emellertid under svår tidspress och de lyckades parera alla locktoner från värdshusen för att istället lägga ner all värdefull tid på de backar som ledde till det brutalt vackra etappmålet Clamecy.

Med tanke på hur lagets coach, Christer Skog, ständigt lyckats förarga vädergudarna under världsrekordsprojektet så lämnade Team FastestXEurope inget åt slumpen denna gång när de bokade nattlogi. Valet föll nämligen på en kyrka i Clamecy, ett beslut som gav resultat meddetsamma på väderapparna. När den tjugoandra etappen inleds kan cykelstallet nämligen se fram emot en dag med trettio graders värme och gynnsamma vindar. Gudarna har alltså äntligen förlåtet Coach Skog, nu återstår bara att se om koffeingudarna gör detsamma…

#24 EN MEDLEM I CYKELTEAMET SPÅRLÖST FÖRSVUNNEN!

ETAPP 22: CLAMECY – AIGURANDE, FRANKRIKE 194 KM

”Nio centimeter är borta, snart är till och med konfirmationskostymen för stor!” konstaterade Christer Skog och såg framför sig alla dollartecken som kommer att segla iväg när han måste köpa en helt ny garderob vid hemkomsten till Lilla Essingen.

”Sex centimeter på mig!” kontrade Måns Möller och tänkte drömmande på en framtida modellkarriär vid poolkanten iförd ett par minimala Speedos.

De övriga i teamet registrerade inte sina midjemått innan det första pedaltaget vid Uralbergen, men en vild gissning är att även de har tappat sex – tio centimeter i omfång. Allra mest har Tony Duberg tappat, lagets cyklande läkare. I Tonys fall handlar det om ett tvåsiffrigt tapp runt midjan. Även servicemannen har tappat några centimeter, så totalt innebär det här att en person förmodligen har ”försvunnit” när Team FastestXEurope når slutdestinationen Cabo da Roca utanför Lissabon om en vecka.

Det råder febrila aktiviteter större delen av dygnet för att komma fram till slutmålet på utsatt tid. ”Vi ligger fortfarande efter tidsschemat, men vi hoppas på att ta igen detta under de närmaste dagarna och genom ett smart vägval genom Pyrenéerna” berättar lagets coach Christer Skog.

Vid varje depåstopp kommer kartorna fram och då det diskuteras det febrilt över hur kompasskursen ska läggas för att på ett så snabbt och friktionsfritt sätt som möjligt komma fram till nästa destination. Hänsyn tas till vindar och höjdkurvor.

Under den tjugoandra etappen fick teamet dessutom smaka på ett nytt väderfenomen under världsrekordförsöket då självaste Mr Celsius kom på besök.

Från tidig morgon till sen kväll fick lagmedlemmarna gå i clinch med kvicksilvret i form av en temperatur på över trettio grader. ”I normala fall har vi legat på runt 25 km i snittfart, men i dag tog vi helt slut i solen. Vi har legat på 20 km i timmen” berättar Christer Skog och visar ”stolt” upp sin cykelbränna. En solbränna som för tankarna till AIK:s bortaställ i fotboll.

I genomsnitt har Team FastestXEurope rullat 210 km om dagen från Ufa i Uralbergen, en siffra som måste upprepas hela vägen fram till Cabo da Roca för att det nya världsrekordet ska bli verklighet. Men inom ett par dagar väntar erkänt tuffa Spanien och då är det ett stort frågetecken om de kan behålla detta snitt med tanke på bergen och värmen. ”Vi leker med tanken på att gå upp redan fyra på morgnarna i Spanien och ta en siesta mitt på dagen för att undvika den värsta hettan” säger Christer Skog. ”Det enda som talar för oss just nu är måttbandet. Vi kommer ju att vara ganska slimmade när vi inom ett par dagar står öga mot öga med Pyrenéerna!”

#25 MÅNS MÖLLER SNART VID KANTEN AV DEN BLÅA ATLANTEN!

ETAPP 23: AIGURANDE – MONTMOREAU-SAINT-CYBARD, FRANKRIKE 209 KM (TOTALT 4852 KM)

”Måns Möller som chefsmekaniker, hur stort är inte det?” frågade sig lagets coach Christer Skog och fick något vått i ögonvrån när han såg sin adept reparera Per-Anders Lissollas cykel. ”Det här är ju på samma nivå som om Svullo skulle ha blivit astronaut!”

Följetongen med dåliga starter på dagarna går vidare och inledningen på den tjugofjärde etappen var alltså inget undantag. Redan efter ett par kilometrar var det dags för ett ofrivilligt depåstopp, men denna gång med Måns Möller i huvudrollen som chefsmekaniker. En uppgift som han löste på allra bästa sätt och Lissollas kunde därmed fortsätta cykelturen ytterligare ett par meter innan nästa incident inträffade i form av obalans och en kort flygtur ut i geografin. Med hänsyn till alla läsare så väljer vi att inte publicera den verbala krutrök som forcerade ut ur Lissollas mun, men den korta versionen lyder ”Det här är inte min dag!”.

Den tjugotredje etappen både började och slutade bättre. Trots alla backar som gav den totalt största stigningen under världsrekordförsöket i form av 2010 höjdmeter, så flög Team FastestXEurope fram genom den vackra franska landsbygden.

För att komma ifatt tidschemat har de adderat ytterligare distans mellan varje depåstopp, vilket innebär att de nu försöker trampa sjuttio kilometer innan påfyllning av vatten. ”Det är depåstoppen som tar tid, så vi försöker minska på rasterna” förklarar en av medlemmarna i teamet.

För att spara ytterligare tid så försöker de numera även boka nattlogi redan under lunchstoppet. Något som ger den effekten att teamet har lättare att motivera sig att ta sig fram snabbare till de hägrande etappmålen. Ett utmärkt exempel på detta inträffade just under den tjugotredje etappen då teamet hade bokat ett charmant Bed & Breakfast i den lilla byn Montmoreau-Saint-Cybard. Ett gammalt hus som byggdes på fjortonhundratalet och som för fjorton år sedan togs över att ett brittiskt par. ”Absolut det trevligaste stället och den godaste maten på hela resan” konstaterade teamet innan de slog igen ögonen på kvällen. ”Jag har drömt om att få bo på ett franskt bed & breakfast sedan det första pedaltaget vid Uralbergen och nu blev det verklighet” konstaterade Christer Skog. Då helt ovetandes om att han redan nästa dag skulle få se en annan dröm gå i uppfyllelse i form av att Måns Möller tagit på sig rollen som teamets chefsmekaniker!

Tjugoen nya mil i bagaget innebär att Team FastestXEurope fortfarande har en god chans att slå världsrekordet på cykel genom Europa, men då gäller det att de snittar över 200 km om dagen ända fram till Portugal.

Om Per-Anders Lissollas lyckas hålla sig i cykelsadeln så kommer teamet dessutom att passera 5000 km någon gång under eftermiddagen på den tjugofjärde etappen.

#26 DAX FÖR PYRENÉERNA!

ETAPP 24: MONTMOREAU-SAINT-CYBARD – DAX, FRANKRIKE 244 KM (TOTALT 5083 KM)

Tjugofyra dagsetapper med ett snitt på nästan 212 km om dagen börjar sakta ta ut sin rätt. Det var nämligen en aningen förvirrade cyklister i Team FastestXEurope som slog sig ner vid frukostbordet i den franska staden Dax för att göra sig redo för det bergspass de fruktat mest under hela resan: Pyrenéerna.

”Har ni sett mina cykelbyxor? frågade en sömndrucken Per-Anders Lissollas. ”Var i helvete är min hjälm?” kontrade Måns Möller och försökte samtidigt föra en diskussion med Radio Rix i sin telefon. ”Har någon sett bilnycklarna?” frågade servicemannen och var för trött för att se att de satt kvar i takboxen. Den ende som var alert denna morgon var den nyanlände dokumentärfilmaren Marcus Möller. En fantastiskt duktig fotograf som var med under första veckan genom Ryssland och som nu ska följa cykelteamet ända fram till slutmålet Cabo da Roca.

Alert kanske är att ta i, för även Marcus var ju sliten efter gårdagens flygresa, något som visade sig när han en kort stund senare höll på att åka ifrån sin kamera.

Den ende som var koncentrerad denna morgon var Christer Skog, men han peakade ju å andra sidan på temat förvirring några dagar tidigare då han under ett helt dygn förlade sina läsglasögon. En situation som nästan slutade med att hundskolan i Sollefteå fick faxa över en ledarhund till lagets coach.

”Har någon sett mina cykelbyxor?” fortsatte Pelle och lät som att han hade spelat bort sina två hundar och flickvän på tärning. Fortfarande ingen reaktion från de övriga cyklisterna, de hade ju själva fullt sjå med att navigera ut ur sin kollektiva morgonkoma.

Till teamets försvar så får man väl ända säga att de var i sin fulla rätt att uppträda förvirrat denna morgon. Dagen innan hade de ju pressat fram 244 km på sina cykeldatorer och detta i ett högtryck från tidig morgon till kväll. Som mest fick gruppen genomlida 33 grader på de franska byvägarna vilket fick till följd att cykelteamet var tvungen att ta en spontan siesta mitt på dagen.

Slitna, men mycket nöjda ramlade de in på hotellet i Dax strax före tio på kvällen, väl medvetna om att de nu äntligen ligger i fas med sitt tuffa tidsschema. Dax för världsrekord..?

#27 MÅNS MÖLLER VILSE I PYRENÉERNA


ETAPP 25: DAX, FRANKRIKE – BERGARA, BASKIEN 184 km (TOTALT: 5167 KM)

”Estas perdido?” frågade den baskiske skogsarbetaren när det från ingenstans dök upp fem stycken gulklädda cyklister på hans bergsknalle mitt i Pyrenéerna.

När han efter en minuts förvåning insåg att de fem cyklisterna i Team FastestXEurope faktiskt inte hade kört vilse så muttrade han ”loco” och hoppade in i sin traktor igen. Han hade ju knappast förväntat sig att möta fem galna cyklister på hans minimala skogsbilväg på den här tiden av dygnet, solen hade ju för länge sedan stämplat ut i Baskien.

Genvägen över berget var med facit i hand kanske inte den allra smartaste manövern som Team FastestXEurope har på navigeringskontot under denna resa. Frestelsen att förkorta turen med några kilometrar blev emellertid för stor och av den anledningen lämnade teamet den behagliga landsvägen för att ge sig upp i den närmast alpina miljön. Det blev dock en pyrrhusseger i form av en mycket sen middag och en närkamp med kudden på fel sida av dygnet.

Morgonen och förmiddagen var betydligt roligare. Strax söder om Biarritz såg teamet för första gången Atlanten på denna resa och i den pittoreska staden Zarautz kunde de för första gången känna havets bris.

Att den spanska Atlantkusten är en av solsystemets allra vackraste kuststräckor var något som gruppen blev varse om under dagen. De fick bl.a. beskåda idyllen Getaria som förutom sin vackra hamn även kan stoltsera med att vara födelseplats för Juan-Sebastian Elcano, världens allra förste jorden-runt-seglare.

Precis som den baskiske sjömannen behöver Team FastestXEurope mycket vind i seglen de närmaste fem dagarna för att hamna i historieböckerna. De arton milen från södra Frankrike till den baskiska staden Bergara var ju dyrköpta. Nu har allehanda krämpor åter gjort sig påminda och den fysiska och mentala tröttheten är på all-time-high i gruppen. Det återstår dessutom fortfarande en jobbig passage genom Pyrenéerna under den kommande dagsetappen.

Det positiva är i alla fall att teamet nu endast har ett tresiffrigt tal att räkna ner till då det ”endast” återstår 960 km till slutmålet Cabo da Roca.

”Vi satsar på säkra kort framöver” säger Måns Möller. ”Inga fler skogsbilvägar!”

På söndag den 18 juni går vi i mål OM vi klarar Världsrekordförsöket, inte många dagar kvar nu !

#28 MÅNS MÖLLER & CO. UTSATT FÖR DRÖNARATTACK!

ETAPP 26: BERGARA, BASKIEN – OLMILLOS DE SASAMON, KASTILIEN & LEON 197 KM (TOTALT: 5364 km)

Team FastestXEurope har upplevt det mesta på den här resan. Motvind, skyfall, hagelstormar, europarekord i punkteringar, odörer, kroppsljud skrämmande nog att få en flock gnuer att byta riktning, och tung lastbilstrafik på ryska vägar vars struktur mer påminner om minfält än sträckor lämpade för transportmedel. Nu kan de dessutom lägga till drönarattacker på kontot, något som Team FastestXEuropes fotograf Marcus Möller helt och hållet får ta på sitt samvete.

Trots sitt svärmorsdrömsliknande yttre har Marcus nämligen på kort tid hunnit reta upp både fransmän och halva beståndet av svalor på den iberiska halvön.

Första incidenten skedde på fransk mark där en äldre pensionär (förmodligen en gammal representant för Vichyregimen under andra världskrigets tyska ockupation) var mindre road av att den duktige fotografen körde sin drönare i pensionärens närmaste omgivning. Vid två tillfällen riktade nämligen den äldre herren två sparkar mot drönaren innan den nästan två meter långe Marcus Möller reste sig upp och med sin kroppsstorlek visade hur ett eventuellt handgemäng skulle sluta.

I Spanien har Marcus drönare även blivit ett hett villebråd för svalor, örnar och allehanda djur som är utrustade med fjädrar och flygkunskaper. Fåglar som inte har accepterat det faktum att vi numera lever på tjugohundratalet och att konkurrensen om utrymmet i luften har hårdnat.

Svalorna må ha en annan uppfattning, men resultatet av Marcus Möllers fotografering har i dubbel bemärkelse adderat ett nytt perspektiv till dokumentationen av världsrekordförsöket.

Cyklisterna hade en tung inledning på den tjugosjätte dagsetappen som inleddes i Baskien. Ett lätt regn med våta vägbanor och tunga serpentinvägar var inte det som gruppen behövde med tanke på den jobbiga nattcyklingen teamet hade i Pyrenéerna under den förra etappen.

Det var alltså ett sammanbitet cykelstall som bekämpade de patenterat tuffa baskiska backarna. Inte ens Måns Möller orkade stanna till och dra någon gammal Bellman-historia under förmiddagen, vilket säger en hel del om den alpina karaktären på backarna fram till den baskiska huvudstaden Vitoria-Gasteiz.

Efter lunchstopp mitt på dagen väntade än fler höjdkurvor och mitt på dagen nådde man nästan ett fyrsiffrigt tal på höjdmätaren.

Förutsättningarna förbättrades på eftermiddagen och trots tunga ben lyckades man pressa sig förbi skönheten Burgos och dess imponerande katedral, ett av de stora delmålen för de som promenerar utmed vandringsleden Camino de Santiago.

När teamet slog av sina cykeldatorer på kvällen i den spanska regionen Kastilien och Leon, så hade de trots den totala stigningen på 2200 höjdmeter ändå kommit nästan tjugo mil närmare Cabo da Roca, det kontinentala Europas västligaste utpost. De fem lagmedlemmarna har alltså arbetat hårt hela vägen från Uralbergen och har under tjugosex dagar visat att de långtifrån är några drönare.

#29 VÄRLDSREKORDVITTRING…

ETAPP 27: OLMILLOS DE SASAMON - PENAUSENDE, KASTILIEN OCH LEON 240 KM (TOTALT: 5604 km)

”Ser du gamen där uppe? Han har fått vittring på dina skador, nu är det kört för dig!”

Den redan tidigare sårade och mörbultade medlemmen i Team FastestXEurope fick utstå ytterligare en kubikmeter salt i sina öppna sår när hans lagkamrater tog varje chans att häckla honom under inledningen av den tjugoåttonde dagsetappen. När en stor gam därefter började kretsa ovanför gruppen så var det naturligtvis rena straffsparken för de övriga i teamet. Lyckligtvis höll sig emellertid gamen på avstånd denna dag, förmodligen av ren självbevarelsedrift. Lukten från gruppens cykelbyxor och skitiga tröjor fick ju antagligen asätaren på andra tankar. Till och med gamar har alltså ett mått av anständighet.

Skadan på vår cyklande hjälte uppstod under den tjugosjunde dagsetappen i den vindpinade och solslukande provinsen Kastilien och Leon. Eftersom det samma dag skulle köras Vätternrundan hemma i Sverige så hade Team FastestXEurope bestämt sig för att göra en cover på denna cykeltävling i form av 300 km på de spanska vägarna. De yttre förutsättningarna var dessutom relativt goda med tanke på att vinden för första gången under världsrekordförsöket kom från rätt håll. Det enda orosmolnet var temperaturen som denna dag var farligt nära fyrtio grader. Och… den där lilla ojämnheten på vägen som dök upp från ingenstans när ”halva Vätternrundan” hade körts.

Med en fart på trettiofem kilometer i timmen blev fallet extra kännbart för cyklisten, något som de blodiga skrubbsåren och stukade fingrarna vittnade om. Men värst var nog ändå den behandling som följde efteråt då teamets läkare Tony Duberg fick göra ren den blodiga armen med sprit. Det ljud som lämnade cyklisten under behandlingen var något som man i normala fall bara får höra på La Scala i Milano. Ett skrik som ackompanjerades av ofrivilliga danssteg i cykelskor som fick tankarna att gå till Michael Jacksons moonwalk.

Men att ge upp? Aldrig. Den skadade cyklisten körde några arior till under sårbehandlingen och haltade därefter med beslutsamma steg fram till cykeln och trampade vidare i ytterligare tio mil.

När cykelstallet senare på kvällen anlände i den vackra byn Penausende kunde de därmed skriva in tjugofyra mil i träningsdagboken. Ingen Vätternrunda alltså, men med tanke på den dramatiska utvecklingen så var det långt ifrån några gamnackar som hängde över cyklarna. Teamet har ju vittring på världsrekordet!

#30 PORTUGISISKA SKOGSBRÄNDER RAKT VÄSTERUT OM MÅNS MÖLLER & CO!


"Vad säger ni gubbar, ska vi köra hela vägen härifrån till Cabo da Roca?"

Eftersom inga protester hördes från de övriga lagmedlemmarna så fick Coach Skog bifall för sitt förslag. Det här innebär att Team FastestXEurope tänker avsluta sitt världsrekordprojekt med en cykeletapp på ca 530 km.

För att inte riskera något så har de lagt in längre pauser under etappen. Under första lunchstoppet fick de tillåtelse att ta en siesta på en kinesisk restaurang i västra Spanien tillsammans med sina cyklar.

Mitt i natten hann de även med två timmars vila i en park i den portugisiska staden Penamacor. Efter att ha preparerat sina cyklar för nattkörning så var de därefter tillbaka i sadlarna strax innan tre på natten igen.

I skrivande stund har de ett frukoststopp i Castello Branco där de även diskuterar sina vägval vidare mot Cabo da Roca. De pågår stora skogsbränder åtta mil väster om cykelteamet och de färdas i riktning mot detta område. "Vi fick precis höra talas om skogsbränderna, men vi ska försöka hålka oss söder om detta skogsområde" hälsar en av team-medlemmarna.

Just nu återstår endast 250 km till slutdestinationen vilket innebär att teamet hoppas vara där sent i kväll.

"Vi delade upp de sista 300 km som en Vätternrunda för att göra det mentalt lättare för oss" säger lagets coach Christer Skog. "Pelle Lissollas har fått uppgiften att ropa ut de platser vi passerar här i Portugal fast konverterat till Vätternrundan. Det här innebär att vi snart är framme i Ödeshög". Mot alla odds är alltså Team FastestXEurope snart i Motala!

Teamet beslöt sig för att köra sista två sträckorna som en lång maratonsträcka, detta innebär alltså att de beräknas gå i MÅL ca 1 dygn innan ursprungligen planerat.

#31 VÄRLDSREKORD AV MÅNS MÖLLER & TEAM FASTESTXEUROPE!!!


ETAPP 28: PENAUSENDE, SPANIEN – CABO DA ROCA, PORTUGAL 545 KM (TOTALT: 6147 km)

”De här dojjorna ska jag offra till havsgudarna!” sade Per-Anders Lissollas och kastade därefter sina slitna cykelskor rakt ut i Atlanten. Han behövde emellertid inte slita alltför mycket på sina armmuskler eftersom han befann sig i Cabo da Roca, den europeiska kontinentens västligaste utpost.

Hade Lissollas däremot gjort denna manöver för exakt tjugonio dygn och sex timmar sedan så hade det krävts ett kast på 6147 kilometer för att cykelskorna skulle ha landat i Atlanten. Det var ju där som Per-Anders och hans kamrater i Team FastestXEurope startade sin cykelresa genom Europa.

Vid sin sida hade Per-Anders Lissollas sina trötta cykelkompisar Tony Duberg, Helmy Elsaeed, Christer Skog och Måns Möller. Fem cyklister som under de två senaste dygnen hade cyklat nonstop genom Västra Spanien och Portugal för att kunna säkra det nya världsrekordet på cykel genom Europa.

När lagets coach Christer Skog lade fram sin idé om att slå ihop de sista två cykeletapperna och endast ta ett kortare nattstopp räknade gruppen med att komma fram till Cabo da Roca ett dygn tidigare. Det hade däremot inte räknat med den enorma hettan i Portugal, något som ställde till det rejält för teamet. Av den anledningen tvingades cykelstallet genomföra ytterligare en natt i cykelsadlarna innan de tidigt på måndagsmorgonen kom fram till den vackra portugisiska staden Sintra. En skönhet som förutom alla sina slott även är känt för sina tuffa backar.

Sintra ligger endast sexton kilometer från Europas västligaste udde och staden blev därmed det allra sista depåstoppet som det svensk/egyptiska cykelteamet hade på sin resa genom Europa. De trötta cyklisterna var vid det här laget säkra på att rekordet skulle slås och de kunde därmed även unna sig en påtår av det goda kaffet innan de återupptog sin rekordresa mot slutdestinationen Cabo da Roca. Och mycket riktigt, när Team FastestXEurope något senare svängde in till den fyr som markerar var det kontinentala Europa startar, så hade de slagit det gällande världsrekordet på cykel genom Europa med tolv timmar!

Teamet kunde dessutom mycket rörda glädja sig åt att rekordcyklingen från Ryssland till Portugal hade gett över 350.000 kronor i insamlade medel till Viggo Foundation. ”Vi är djupt rörda av all den support vi har fått under världsrekordprojektet” hälsar en tagen Måns Möller och passar på att tacka alla som bidragit till insamlingen.

#32 VÄRLDENS SNABBASTE CYKELRESA!

UFA, RYSSLAND – CABO DA ROCA, PORTUGAL 6147 KM (29 DYGN OCH 6 TIMMAR)

”Hej! Hur har du det i mitten av maj och en månad framåt? Vi skulle behöva en chaufför, massör och navigatör som kör följebil från Uralbergen till Cabo da Roca när vi ska försöka slå världsrekord på cykel genom Europa.”

Textmeddelandet från Christer Skog hann knappt studsa ner i telefonen förrän det hade besvarats med ett ”Självklart!”. Vissa uppdrag tackar man ju inte nej till och vad var oddset på att det här projektet verkligen skulle bli verklighet?

När förfrågan kom för ganska precis ett år sedan så återstod ju ett gigantiskt arbete bara med att fixa fram alla nödvändiga dokument som krävdes för resan. Just då var nog oddset betydligt lägre på att Iprenmannen skulle vinna 400 meter häck på OS än att Måns Möller ens skulle ta ett enda pedaltag i riktning mot Portugal. Men det som framförallt har kännetecknat Team FastestXEurope är ju beslutsamheten. Inget berg har varit för högt, ingen vind har varit för hård och ingen pappersexercis har varit för långsam. Kanske det alltså var redan under den här jobbiga processen som grunden lades till världsrekordet?

När teamet samlades på Arlanda för avresan till Ryssland väcktes en ny fråga: Kunde det här nykomponerade cykelstallet verkligen hålla ihop i en hel månad utan att handgemäng uppstod? De fem styrstångstalibanerna hade ju aldrig trampat tillsammans och nu skulle de alltså leverera en perfekt ”belgisk kedja” på stundtals undermåliga vägar i östeuropeiska provinser vars namn förde tankarna till platser där man grillade sina fiender på spett: Tatarstan, Basjkirien, Uljanovsk…

Inte ens nätterna var tabu för våra hjältar, på den delen av dygnet skulle de ju tvingas att sova ihop. Ja, många gånger till och med under samma täcken i alltför trånga dubbelsängar. ”Jag har fått mentala ärr av att ha tvingats spoona med Måns Möller på kvällarna” berättar Christer Skog och försöker samtidigt förklara hur hans stallkamrat rörde sig som en fribrottare i sömnen de gånger de tvingades dela dubbelsäng.

Team FastestXEurope var alltså tvungna att hålla ihop i vått (det regnade mycket!) och torrt och för en oberoende betraktare måste det ha varit den mest udda konstellation som någonsin burit likadana cykeltröjor.

”Jag tror att det berodde just på våra udda personligheter att vi lyckades sätta världsrekordet”berättar lagets coach Christer Skog. Som förbundskapten för fyra olika landslag på längdskidor så vet han givetvis vad han talar om.

I laget fanns ju förutom Måns Möller och Christer Skog nämligen även dessa karaktärer: Pelle Lissollas från Rättvik, dalmasen som drar ordvitsar snabbare än sin egen skugga, Tony Dubergfrån Ånge, den cyklande läkaren med svart bälte i positiv energi, och Helmy Elsaeed, egyptiern som rabblar väderprognoser i sömnen. Fem cyklister som snabbt fann sina egna roller i teamet och framförallt delade drömmen om att komma fram till slutdestinationen Cabo da Roca på den snabbaste tiden någonsin.

När cykelstallet lämnade Ufa vid Uralbergen förväntade de sig en fin medvind hela vägen genom Ryssland och Vitryssland. Verkligheten blev emellertid annorlunda då de bl.a. fick smaka på motvind i form av den storm som drog fram genom Moskva. Teamet befann sig då rakt söder om den ryska huvudstaden. När hela projektet var över så kunde de i princip bara notera två dagar med ”vind i seglen”.

Det usla vädret som även innefattade hettan och dess medföljande skogsbränder i Portugal är något som de fem cyklisterna vill glömma så snart som möjligt.

De vill dessutom förtränga den där franske baristan som med sina blickar försökte mörda det kaffetörstiga teamet en tidig morgon i den lilla byn Varzy. Brottet? De bad om att få köpa en kopp kaffe…

Främsta anledningen till att de kommer ihåg denne barista var emellertid att han var en i det närmaste unik företeelse under cykelresan genom Europa. ”Människorna var överlag helt fantastiska” säger Christer Skog. ”Den bild vi hade av människorna i exempelvis Ryssland och Vitryssland stämde inte alls. När vi skulle passera Volga så gjorde poliserna till och med tummen upp för oss!”.

På frågan om vilken dagsetapp de kan tänka sig att cykla igen är svaren något svävande, men södra Polen, Tjeckien och franska Alsace får flest röster.

Totalt kom cykelresan fram till Cabo da Roca att ta tjugonio dygn och sex timmar, en putsning av det gamla världsrekordet med tolv timmar.

Måns Möller och Christer Skog har i och med detta projekt genomkorsat Europa både från norr till söder (Stockholm – Kreta) och öst till väst. För två år sedan cyklade de även genom USA tillsammans. Om det blir fler cykelturer? Antagligen, men först tänker de njuta av det underskattade privilegiet att slippa starta varje morgon med att leta efter illaluktande cykelkläder i hotellrum i städer de knappt hann lära sig namnen på.

De behöver naturligtvis även återhämta sig fysiskt efter att ha trampat 210 km om dagen. I genomsnitt såg ju bakdelarna på de fem världsrekordhållarna ut som en tallrik borsjtjsoppa när de kom fram till slutdestinationen Cabo da Roca.

Tre av cyklisterna tappade dessutom känseln i sina händer, något som innebar att de i slutet av resan till och med tvingades få hjälp med att skära upp sina biffar om det vankades kött till lunch.

Domningarna i händerna satte även sin prägel på Team FastestXEuropes världsrekordfirande vid den portugisiska Atlantkusten.

Inga problem för Måns Möller som trots några stukade fingrar ändå lyckades korka upp sin champagneflaska. Värre var det för Christer Skog vars känselbortfall startade redan i Ryssland. Det hann ju gå nästan ytterligare tjugonio dygn innan Coach Skog till slut lyckades skjuta iväg sin champagnekork utöver Europas västligaste udde...



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post161

INTERVJU MED ÄVENTYRAREN FREDRIKA EK

LångdistanscyklingPosted by Anders Forselius 2017-04-20 20:31
INTERVJU MED ÄVENTYRAREN FREDRIKA EK: JORDEN RUNT PÅ 1000 DAGAR
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/jorden-runt-pa-1000-dagar-intervju-med-langfardscyklisten-fredrika-ek/

Fredrika Ek, långfärdscyklist/äventyrare från Sundsvall som cyklar jorden runt på 1000 dagar! Foto: Fredrika Ek

Sedan starten av sin jorden-runt-resa den 8:e mars 2015 så har Sundsvalltjejen Fredrika Ek cyklat igenom trettio länder och fyra kontinenter. Hon har bekämpat bergspass i Anderna på över 4700 meter och dessutom upplevt extremtemperaturer som exempelvis 51 plusgrader i Turkmenistan och ett uppvaknande i 14 minusgrader i sitt tält på den tibetanska bergsplatån i Kina.

Trots att Fredrika Ek endast var tjugotre år gammal när hon gav sig iväg på sitt livs resa så var hon långt ifrån någon novis i äventyrarsammanhang, hon hade ju bl.a. erfarenhet av långfärdscykling genom Europa. Som femfaldig Norrlandsmästare i tennis kan man dessutom ana att hon hade det rätta psyket som krävdes för att forcera öknar och otillgängliga bergspass i Centralasien.

Sedan slutet av förra året befinner hon sig i Sydamerika och i skrivande stund har hon precis lämnat Argentina bakom sig för att cykla in i Bolivia, det trettionde landet på denna resa. Här följer en intervju med Fredrika Ek:

Du planerade att cykla i tusen dagar, hur ligger du till i planeringen?
Det är nu över två år sedan jag inledde detta äventyr, och strid ström av nya, gamla och modifierade planer har kommit och gått sedan dess. Att jag faktiskt följer dessa planer hör inte till vanligheterna. Vad som däremot lustigt är, är att min senaste och absolut största rokad hittills gör att jag helt plötsligt åter ligger perfekt i linje för att få rulla in hemma i Sundsvall mot slutet av året, pang på resans 1000:e dag.

Hur många länder har du cyklat igenom under den här resan?
Jag befinner mig just nu i Bolivia, på väg norrut genom Sydamerika. Detta markerar cykelturens 30:e land och 4:e kontinent.

Vilka har varit dina fem favoritländer så här långt?
Australien, Kina, Argentina, Uzbekistan, Iran

Fem favoritplatser?
Tibetanska högplatån. Australiens outback. Punan i Anderna. Med en kopp te framför en nyvunnen vän. Eller i mitt tält efter en lång dags cykling.

Finns det något land där du känner att du inte vill åka tillbaka till och i så fall varför?
Åka tillbaka till – absolut. Men jag tror inte jag tar med mig cykeln till Vietnam nästa gång. Ett tyvärr sönderexploaterat land med en häpnadsväckande och tuff trafik. Riktigt svårt att hitta ‘orörd landsbygd’, och när jag väl gjorde det blev jag ganska snabbt plockad av militären och utkastad med huvudet före.

Vilka har varit de tuffaste etapperna så här långt?
Varje land eller område bjuder på sina egna utmaningar. Somliga är tuffa rent fysiskt, och andra sätter huvudet på prov. Mina två månader längs dammiga gamla guldgrävarleder var en helt fantastisk utmaning. Likaså de perioder jag spenderat högt uppe i bergen Himalaya och Anderna. Kommunikationen har aldrig varit så komiskt frustrerande som i Kina. Byråkratin i Centralasien är svårslagen. Och att cykla i iransk högsommarvärme under ramadan, iklädd hijab och heltäckande kläder från topp till tå och ändå ständigt följas, stoppas och ifrågasättas av polisen var ett test av tålamodet, helt klart.

Hur har reaktionerna varit från lokalbefolkningen då du har färdats som ensam kvinna?

På många (om inte alla) platser får jag inte helt oväntat rektioner på att jag är just kvinna. Positiva och negativa – precis som hemma i Sverige. Jag ställs inför en del utmaningar som jag annars inte hade behövt fundera kring, men det största för mig är att jag som solotjej får en inblick i människors liv på ett vis som jag annars aldrig haft den minsta möjlighet till. Att inte framstå som ett hot är mitt starkaste kort i mötet med människor och kulturer.

Har du några tips riktade till kvinnor som funderar på långfärdscykling?
I min värld spelar det ingen roll om jag råkar prata till en tjej eller snubbe. Jag säger samma sak – kör bara!

Hur mycket väger din utrustning (minus cykeln)?
Sånt här hade jag koll på när jag startade. Sanningen är att jag idag inte har den blekaste aning, men jag brukar slentriansvara någonting i stil med 25 kg. Cykeln väger 18. Vad jag sedan faktiskt släpar runt på beror helt på hur mycket vatten och mat jag behöver. När jag vinglade ut i Tanami-öknen i Australien hade jag en totallast runt 85 kg, då inklusive 23 liter vatten. Det var tungt!

Hur många km per dag cyklar du i genomsnitt?
Mitt excelblad avsöljar 85 km/dag. Jag brukar däremot försöka titta på tiden istället. Mina vanliga sex timmar i sadeln kan innebära allt från 30 till 150 km beroende på var jag befinner mig.

Har du koll på ungefär hur mycket pengar i ett genomsnitt du gör av med varje dag?
I runda slängar 100 kr/dag. Vad man får för de pengarna skiljer sig förstås ofantligt beroende om man spenderar dem i säg Tyskland eller Thailand.

Hur mycket har du budgeterat att hela äventyret kostar?
100 kr x 1000 dagar, sedan tillkommer flyg, visum, försäkring, större urlägg för cykel och utrustning etc. Det kostar en slant att leva luffarliv i 3 år!

Hur många dagar i rad har du som mest tillbringat i tält?
Det är nog inte mer än ett par veckor. Var i världen jag än befunnit mig har jag ramlat in hemma hos människor som tyckt det verkar alldeles onödigt att jag ska sova i tält när de har så mycket plats. Även om det ibland inneburit att jag bytt ut mitt eget mot deras lite större jurta.

Du är i Sydamerika just nu. Hur ser resten av resan ut, vilka länder ligger framför dig?
Närmast är jag på väg i riktining Peru för några sista veckor bergspass i Anderna. Via Ecuador avslutar jag sedan i Colombia. Tanken har alltid varit att fortsätta genom USA innan ett sista flyg hem till Europa. En gång kändes det som den ultimata avslutningen av det här äventyret. Men sanningen är att jag under två års tid växt oändligt av den här resan, och nu behöver den få växa med mig.

Från Bogotá går nu flyget istället till Togo, Västafrika. Jag byter asfalt, engelska och en kultur jag känner till mot vad som kan bli min största utmaning hittills – och jag kunde inte vara lyckligare. Målet är att nå hem i tid för att krama om och dricka glögg med min familj i jul.

Hur läser du det praktiska med alla visum? Löser du det allt eftersom eller ordnade du några viseringar innan avresan?
Jag reser med två pass och inför Kina gjorde jag en liten fuling och lät familjen visum-ansöka i Stockholm medan jag trampade höga pass i Pamir-bergen. Övriga visum har jag löst på konsulat längs vägen.

Något du saknar från Sverige förutom familj och vänner?
Så mycket! Jag har sedan länge tappat allt grepp om tid, rum och inte minst årstider och kan därför komma på mig själv med att sakna lussekatter och ljusa sommarnätter på en och samma gång. Just idag vill jag ha våfflor och en stenhård skare på fjället.

Har du hunnit fundera på framtiden? Finns det redan nu någon ny plan i bakhuvudet?
De tusentals timmar jag spenderar i sadeln ger mer än tillräcklig tid tänka klart varenda tanke jag någonsin haft. Jag njuter fortfarande något obeskrivligt av vad jag gör här ute, men har samtidigt fler planer än någonsin för vad som kommer hända när jag väl är hemma. Mitt nästa äventyr är redan spikat, och i maj 2018 går det stora startskottet. Det blir stort, och det blir minst sagt annorlunda. Exakt vad – håller jag dock på tills jag kommer hem.

Kan du beskriva hur en vanlig dag i cykelsadeln ser ut?
Det är så svårt att svara på sådana här frågor eftersom det är i så vitt skilda världar jag rör mig. Sista månaderna har jag spenderat på hög höjd i Anderna, i regel långt från civilisationen. Livet här uppe blir enkelt. Jag trampar. Äter när jag är hungrig och sover när jag är trött. Det meditativa tillståndet som uppstår i långa perioder ute i naturen är magiskt.

Till sist, har du något som du själv vill lägga till i intervjun?
Välgörenhetsinsamlingen jag driver i och med min resa har alltid varit viktig för mig. Men förutom mitt livs äventyr har dessa två år varit ett uppvaknande jag aldrig kunnat förbereda mig på. Människor föds in i en värld som är lika fruktansvärt brutal som den är vacker och sagolik för somliga av oss. Jag har fått mina utsikter. Den distansbaserade insamlingen till ActionAids livsavgörande arbete för att säkra de mest basala mänskliga rättigheterna för världens kvinnor och flickor, är för mig nu den absolut viktigaste delen i detta äventyr.

Tack vare fantastiskt engegerade människor har vi redan samlat in 400 000 kr, men är långt ifrån färdiga. Jag hade turen att födas in i ett sammanhang där jag utan att blinka kunnat ge mig ut för att uppfylla mina drömmar. Vad jag drömmer om idag är att flickor och kvinnor som inte haft samma tur som mig, ska ges möjlighet och förutsättningar till att förverkliga sina. Jag är oändligt tacksam för varje litet bidrag till detta projekt, och all info hittas på: www.thebikeramble.com

Samtliga foton: Fredrika Ek

För er som ännu inte har upptäckt Fredrika Ek så följer ni henne här:

Instagram: @thebikeramble

Facebook: https://www.facebook.com/thebikeramble/

Blogg: http://www.thebikeramble.com/blog/

Hemsida: http://www.thebikeramble.com

Vill ni stödja Fredrikas välgörenhetsprojekt så går ni alltså in på denna sida: http://www.thebikeramble.com/charity/



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post159

Tips för långfärdscykling

LångdistanscyklingPosted by Anders Forselius 2017-03-12 20:07
TIPS FÖR LÅNGFÄRDSCYKLING:
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/tips-for-langfardscykling/

Långfärdscykling = Roligt, miljövänligt och en fantastisk bantningskur om man snabbt vill gå ner ett antal kilon! Under mina första tio dagar på en cykelturné (baserad på ett genomsnitt på ca 100 km/dag) brukar jag gå ner fem kilo av bara farten. Därefter brukar det plana ut något, men kombinationen av många timmar i sadeln och långt avstånd till kylskåpet ger alltid resultat i fråga om midjemåttet.

Långfärdscykling har emellertid en bieffekt, den är nämligen starkt beroendeframkallande. Man bör alltså vara medveten om denna risk innan man börjar utrusta sin cykel. Å andra sidan är även detta bra när man står där i cykelaffären och tvekar mellan att köpa in den där billigare pakethållaren eller att lägga på ytterligare ett par hundralappar för att få ett slitstarkt verktyg som håller i många år. Satsa alltså gärna på kvalitet, det lönar sig i längden!

Val av cykel har naturligvis lite att göra med i vilken miljö man kommer att färdas. För egen del undviker jag alltid mindre stigar eller grusvägar (såvida de inte är så pass hårda och släta att man slipper använda njurbälte för att ta sig fram). Av den anledningen väljer jag alltid en hybridmodell. Sedan ett år tillbaka färdas jag själv på en Merida Speeder 300, som jag varmt rekommenderar.

Pakethållarna får uppleva långa dagar med stora bördor. Satsa alltså gärna på en bättre modell här så kommer ni att få många behagliga dagar. Jag använder själv pakethållare från Tubus och dessa har jag kamperat med i många år utan några som helst problem.

GPS, ett måste på mina resor. Jag har en Garmin Edge 1000 rakt framför snoken som berättar allt jag är intresserad av. Jag har programmerat in tio fält i displayen som exakt talar om för mig: 1) Distans 2) Distans till min nästa destination 3) Höjd över havet 4) Lutning i procent 5) Kompassriktning 6) Hastighet 7) Aktuell tid 8) Solnedgång (en bra “väckarklocka” för att planera de sena eftermiddagarna) 9) Temperatur 10) Batteriets förbrukning i procent

Genom att ladda ner all data till Garmin Connect (eller vilket märke nu man väljer att använda) så får man dessutom minnen för livet på köpet. Det händer nämligen ganska ofta att jag går in i Garmin Connect och blickar tillbaka på någon etapp jag cyklade för typ fem år sedan.

Elektroniken har på några få år blivit en självklar del i packningen på långresor. Förutom GPS så färdas jag alltid med en iPhone, laptop, kamera och trådlösa hörlurar. Det här ställer alltså krav på att jag kan ladda min utrustning på kvällarna. Tidigare var detta ett stort problem då jag hade gjort mig alltför beroende av elektroniken, men numera finns det utmärkta “powerbanks” att inhandla för struntsummor.

Själv har jag alltid två powerbanks med i packningen. En ligger alltid fulladdad i reserv, medan jag använder den andra i dagligt bruk och har den kopplad till min GPS och telefon. Jag kan därmed cykla långa etapper utan att behöva stanna till någonstans för att ladda min utrustning.
Genom att koppla sin GPS och telefon till extrabatteriet (powerbank) så har man en ständigt laddad cykeldator och iPhone.

Varje gång jag bor på vandrarhem eller har tillgång till elektricitet på kvällarna så laddar jag alltid hela utrustningen. Av den anledningen färdas jag även alltid med ett sladduttag med plats för hela utrustningen så att jag endast behöver använda ett uttag på exempelvis vandrarhemmet. Det här är speciellt skönt de gånger man besöker ett land som exempelvis USA eller Storbritannien som har andra modeller på sina eluttag. Då behöver man endast en ynka adapter.

Logi under cykelresorna har naturligtvis till viss del att göra med hur man är som person. Efter långa dagar i cykelsadeln så föredrar jag själv att få lite sällskap (och eventuellt en kall öl!) och av den anledningen söker jag alltid alternativ i form av vandrarhem, brandstationer (!) eller Warmshowers.org (Couchsurfing för långfårdscyklister).

Tips: För er som funderar på att cykla i Europa (inte minst Spanien och Frankrike) så är ett utmärkt alternativ att köpa ett “Credencial del Peregrino” för två euro. Ett pass som utfärdas för alla “pilgrimer” som vandrar El Camino de Santiago. Med hjälp av detta pass har ni rätt (i mån av plats) att bo på de små “aubergen” som finns utmed alla färdvägar till Santiago de Compostela. Ibland är dessa härbärgen helt gratis, men ofta handlar det om en summa på 3 – 5 euro för en bädd i ett enkelt härbärge med badrum, våningssängar och kök. Ett kul sätt att umgås med fotvandrare (och cyklister) från hela världen vars mål är att ta sig till den väldiga katedralen i Santiago de Compostela. Det går även att göra denna rutt baklänges och ha tillgång till alla aubergen.

Warmshowers.org är en fantastisk organisation med värdfamiljer över hela världen. Med hjälp av en utmärkt app så hittar man enkelt värdfamiljer på den plats dit man är på väg. Det är uteslutande cyklister som erbjuder sina rum för en natt eller två och av den anledningen har de full förståelse för hur en cyklist känner sig en sen eftermiddag då man anländer till en ny familj. De är alltså jätteduktiga på att ge cyklisterna den där lilla tiden för sig själv i gästrummet för att varva ner och duscha och “ladda batterierna” för att kunna socialisera senare under kvällen och.. äta middag med värdparet. Den här korta kontakten på en eller två dagar mynnar ofta ut i livslång vänskap och det har hänt många gånger att jag besökt samma värdpar igen i andra sammanhang.

Brandstationer, ett all inclusive för alla sinnen. Under alla mina cykelresor genom USA så har jag säkert tillbringat mer än 200 nätter på brandstationer och ambulansstationer. En enkel fråga om man får tälta utanför brandstationen leder allt som oftast till att man får sova inomhus med den övriga personalen. De som arbetar inom brandkåren och ambulansen har ofta ett genuint intresse av idrott vilket gör att samtalsämnena aldrig tar slut. Andra fördelar med denna logi är att där ALLTID finns kubikmetervis med kaffe, baseboll på tv-apparaten, sköna fåtöljer, Internet och… fantastiska middagar. Räkna alltså inte med att gå ner i vikt om ni tillbringar kvällarna med brandmän...

Många gånger har jag tillbringat natten på en brandstation och morgonen därefter bett kaptenen att ringa upp nästa brandstation utmed min färdväg. Av den anledningen har jag skickats runt som en stafettpinne över hela USA och ibland har jag även fått varit med på utryckningar. Ni behöver dessutom inte vara oroliga för dålig sömn på brandstationerna. Har man tillbringat hela dagen i cykelsadeln så vaknar man ALDRIG av ett alarm mitt i natten!

Övriga tips: Flygresorna är den jobbiga biten om man måste transportera sin cykel. Be gärna din lokala cykelhandlare att packa ner cykeln åt dig i en vanlig kartong så slipper ni många svordomar. En cykel nedpackad i en pappkartong räknas som ett vanligt bagage om den är under 23 kg. En annan fördel med pappkartongerna är att ni kastar dessa när ni kommer fram till ert resmål. Ska ni åka hem från något annat ställe så letar ni alltså upp en ny cykelhandlare på den orten och ber om en kartong alternativt att ni betalar affären en struntsumma för att packa ner cykeln åt er.

Äventyrarkollegan Christine Compton från Baltimore har varit med förr och väljer därför att packa cykeln i en pappkartong hon fått av en cykelhandlare. Efter framkomsten kastar hon kartongen. Billigt och enkelt, dagens dubbel!

Tågtransporter skiljer sig mycket från land till land. I Japan är de väldigt nitiska och där måste man alltid packa cykeln om man ska iväg till en annan ort. I Sydkorea däremot rullar de nästan ut röda mattan för cyklisterna. (Sydkorea är dessutom ett fantastiskt cykelland!). Det som gäller generellt är emellertid att man nästan alltid kan transportera cyklar (utan att montera ner dem) på lokala eller regionala tåg över hela världen.

Videos som visar exakt hur ni har cyklat en etapp med satellitkarta i bakgrunden får ni om ni kopplar er Garmin till Strava och därefter anmäler er på Relive.cc. Det här är helt kostnadsfritt och innebär inget arbete. Varje gång ni har cyklat en etapp och laddar över informationen till Garmin Connect så går den automatiskt till Strava som i sin tur automatiskt skickar över infon till Relive.cc. Några timmar senare så dyker videosnuttarna (1-2 minuter långa) upp i er inbox! Roliga minnen som verkligen ger er själva och era följare en uppfattning om hur era dagar har sett ut i cykelsadeln.

Maps.me är en app som ger er en kartposition utan att ni behöver Internet. Ni laddar bara ner de regioner ni behöver för er resa så har ni alltid en exakt kartposition utan att vara online. Maps.me visar även exakt var ni hittar alla hotell, campingplatser, restauranger etc.

Kläder, tänk gärna lite utanför boxen när ni tar med er kläder på resan. För egen del så har jag inte köpt underkläder sedan min första cykelresa för nästan tjugo år sedan. Jag har alltså prioriterat bort kalsongerna till förmån för två stycken löparshorts. Detta plagg är tre funktioner i ett: Underkläder, badbyxor och löparkläder. De torkar dessutom blixtsnabbt när man handtvättar dessa på kvällarna.

Jag handtvättar alltid när jag cyklar i Europa (i USA bor jag ofta hos värdfamiljer och startar de flesta dagarna med nytvättade kläder) och av den anledningen satsar jag på slitstarka kläder för dagligt bruk. Jag har självt hittat den perfekta lösningen i form av arbetskläder med reflexer från Blåkläder. Ett märke jag varmt rekommenderar för denna typ av aktiviteter.

Slitstarka arbetskläder med reflexband från Blåkläder

Ryggsäck! Använd alltid en ryggsäck i kombination med hjälm så har ni den ultimata livförsäkringen. Jag har varit med om tre cykelolyckor och landat på (eller delvis på) rygg alla gånger. Tack vare min ryggsäck så har jag haft en perfekt airbag på ryggen som har räddat mig. Den är dessutom grymt bra för långa etapper utan bebyggelse då ni har tillgång till tre liter vatten på ryggen. Tips: Fyll gärna vattenpåsen till hälften med is så har ni iskallt vatten många timmar framåt. (Cyklar ni i USA så har varje bensinmack eller snabbmatskedja en ismaskin där ni kan fylla på is med personalens godkännande.)

Kontantkort för telefon kan ni köpa i de flesta länder. I USA är det jättesmidigt att köpa kort från At&T och där har ni ofta en bra täckning över hela landet till en låg kostnad. Verizon har något bättre täckning, men de erbjuder inte tillfälliga kontantkort till turister.

Det kan skilja sig mycket mellan samma bolag i olika länder. I Portugal köpte jag ett kontantkort med Vodafone för 15 euro som gav mig 15 GB. Samma bolag i Spanien gav mig sketna 2 GB för 20 euro. Googla eller kolla med personalen på det vandrarhem eller hotell ni bor på under första natten i det land där ni startar så får ni ofta de bästa tipsen på kontantkort. Hotellpersonal får ju ofta denna fråga från turister.

Sista av allt: Var spontana! Det roliga med den här aktiviteten är ju att “ta dagen som den kommer”. Planera inte ihjäl er! Det räcker om ni har en start- och slutpunkt på resan. Låt cykeln göra jobbet och be gärna lokalbefolkningen ge er förslag på vägval. Tänk även på att varje liten by har sin historia, ta för vana att alltid fråga lokalbefolkningen om något intressant har hänt i just deras stad. Jag har själv blivit överraskad så många gånger över hur mycket historia det kan rymmas i byar som knappt är större än en baja-maja!

Lycka till!

P.S Ett sista litet tips om ni vill ha ett “enkelt” resmål med sköna vyer och värme: Cykla “runt” Adriatiska havet. Starta exempelvis i Venedig och ta italienska kusten ner till Bari eller Brindisi. Därifrån tar ni färjan över till Patras och cyklar grekiska kusten norrut genom Albanien, Montenegro, Kroatien (missa inte ön Pag med sitt månlandskap!), Slovenien, Österrike och tillbaka till Venedig. Räkna med fem – sex veckor i ett förhållandevis lugnt tempo.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post152

CAPE2CAPE: CABO DA ROCA, PORTUGAL - PUNTA DE TARIFA, SPANIEN

Cape2CapePosted by Anders Forselius 2017-03-12 19:51
CAPE2CAPE: CABO DA ROCA, PORTUGAL - PUNTA DE TARIFA, SPANIEN
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/cape2cape-cabo-da-roca-punta-de-tarifa/

Antal etapper: 15

Antal kilometer: 886

Genomsnitt: 59 km/dag

Antal länder: 2

Spanien och Portugal

Vackraste städerna:

Sines (Portugal), Tavira (Portugal), Almonte (Spanien), Sevilla (Spanien), El Puerto de Sta Maria (Spanien), Cadiz (Spanien)

Historiska platser utmed rutten:

Sanlúcar de Barrameda (Spanien): Platsen där den allra första jorden-runt-seglingen fullbordades 6:e september 1522. Av de fem skeppen under befälet av Magellan som seglade iväg från staden 1519 så var det endast ett skepp, Victoria, som kom tillbaka. Befälet på denna skuta var den baskiske sjömannen Juan Sebastian Elcano som var född i Getaria, strax väster om San Sebastian. En stad som ni faktiskt trampar förbi om ni cyklar den nordliga rutten av Camino de Santiago.

Palos de la Frontera (Spanien): Tvillingstad med den något större spanska staden Huelva. Det var härifrån som Columbus stack iväg med de tre skeppen Santa Maria, Pinta och Nina under sin första seglats över Atlanten 1492.

Cabo de Trafalgar (Spanien): I vattnet utanför denna udde utspelades “Slaget om Trafalgar” den 21:a oktober 1805.

Setubal (Portugal): Fotbollstränaren Jose Mourinhos uppväxtstad och hemvist för hans föräldrar. – En arrogant jävel! (Citat från min vandrarhemsvärd i Setubal som känner hela familjen och tycker om föräldrarna, men.. inte sonen.)

Hela sammanfattningen på Meridas hemsida:
https://www.merida.se/cykel-tips/cape2cape-cabo-da-roca-punta-de-tarifa/

Photos from Portugal:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=759297014225636

Photos from Spain:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=759303114225026

1) Cabo da Roca - Lisbon, Portugal: 51 km

2) Lissabon - Setubal, Portugal: 33 km

3) Setubal - Sines, Portugal: 75 km

4) Sines - Almograve, Portugal: 48 km

5) Almograve - Lagos Portugal: 84 km

6) Lagos - Portimao, Portugal: 19 km

7A) Portimao - Albufeira, Portugal: 33 km

7B) Albufeira - Almancil, Portugal: 22 km

8) Almancil - Villa Real de Santo Antonio, Portugal: 75 km

9) Villa Real de Santo Antonio, Portugal - Huelva, Spain: 58 km

10) Huelva - Pilas, Spain: 70 km

11) Pilas - Sevilla, Spain: 45 km

12) Sevilla - Lebrija, Spain: 69 km

13) Lebrija - Cadiz, Spain: 83 km

14) Cadiz - Barbate, Spain: 68 km

15) Barbate - Punta de Tarifa, Spain: 49 km

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post148

OLYMPIA2OLYMPIA: ATEN - OLYMPIA - RIO DE JANEIRO

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-18 14:54
OLYMPIA2OLYMPIA: PANATHINAIKOSTADION, ATEN - OLYMPIASTADION, RIO DE JANEIRO (SAMMANFATTNING)
Blogginlägg på Meridas hemsida: https://www.merida.se/cykel-tips/olympia2olympia-aten-till-rio-de-janeiro/
Olympiastadion, Amsterdam

Antal etapper: 134

Antal kilometer: 12 178

Genomsnitt 90,1 km/dagen

Längsta etappen: 206 km

Wall – Kennebec, South Dakota

Kortaste etappen: 9 km

Den avslutande löprundan mellan den olympiska invigningsarenan Maracanã och Estadio Olímpico, Rio de Janeiro.

Tuffaste etappen: Big Horn Mountains, Wyoming, USA

Ten Sleep – Buffalo, Wyoming, USA

Antal länder: 19

Grekland, Albanien, Montenegro, Kroatien, Bosnien, Slovenien, Italien, Österrike, Tyskland, Tjeckien, Sverige, USA, Japan, Sydkorea, Schweiz, Danmark, Nederländerna, Belgien, Brasilien

Antal olympiska arenor: 13

Panathinaikostadion, Aten (1896 & 2004)), Atens Olympiastadion, Grekland (2004), Olympia, Grekland (776 f.kr – 393 e.kr & 2004), Innsbruck & Seefeld, Österrike (1964 & 1976), Garmisch-Partenkirchen, Tyskland (1936), München, Tyskland (1972), Berlin, Tyskland (1936), Stockholm, Sverige (1912), Tokyo, Japan (1964), Seoul, Sydkorea (1988), Amsterdam, Nederländerna (1928), Antwerpen, Belgien (1920), Rio de Janeiro (2016)

Antal Olympia: 3

Olympia – Peloponnesos, Grekland. Olympia – Helsingborg, Sverige. Olympia – Washington, USA

Antal maratonlopp under resan: 13

Prag (Tjeckien) x 2, Stockholm (Sverige) x 2, Chicago (USA), New York (USA), Aten (Grekland), Tokyo (Japan), Seoul (Sydkorea), Olympia (Grekland), Milano (Italien), Istrien (Slovenien), Salzburg (Österrike)

Favoritländer under cykelresan:

Albanien, Sydkorea, Tjeckien, Italien, Slovenien, Nederländerna, USA

Cykelvänligaste länderna:

Sydkorea och Nederländerna

Vackraste platserna:

Italienska Dolomiterna, Adriatiska kusten (Grekland, Albanien, Montenegro, Kroatien, Slovenien, Italien), Columbia River Gorge (Oregon/Washington), Yellowstone (Wyoming), Lago di Como (Italien), Alperna (Schweiz & Österrike), Stränderna runt Joao Pessoa (Brasilien)

Största överraskningen:

Månlandskapet på den kroatiska ön Pag.

Mindre iögonfallande platser:

90 % av alla japanska städer.

Utrustning under resan:

Cykel – Merida 3000
, GPS – Garmin Edge 1000

Hela sammanfattningen av resan finns på Meridas hemsida:

https://www.merida.se/cykel-tips/olympia2olympia-aten-till-rio-de-janeiro/



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post131

OLYMPIA2OLYMPIA: I

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-15 13:26

#1 OLYMPIA2OLYMPIA: Panathinaikostadion - OS 1896 & 2004

Panathinaikostadion i Aten, värd för de första moderna Olympiska Spelen 1896. Det är INTE Spyridon Louis (förste marathonsegraren) på bilden trots att det är samma klipp i steget...


2015-03-24:
Nästan ett dygn ifrån det att jag lämnade hemmet i Hälsingland befann jag mig på plats i Aten. Flygresan tar bara drygt tre timmar, men bor man i Norrland (även om det så bara är den södra delen) får man även lägga in den där riskfaktorn som det innebär att åka tåg till Arlanda.

Den här gången var det bara en mindre incident med dörrarna som ägde rum på Arlanda. Just precis, dörrarna gick inte att öppna och de förvånade passagerarna som skulle av på Sveriges största flygplats fick alltså åka vidare till Stockholm. För min del innebar detta att jag fick bära på en tung cykelkartong + stor väska + ryggsäck i ytterligare 500 meter för att fånga ett Arlanda Express i rätt riktning. #gummiarmar

Jag misstänker att det är bara jag (och ingen annan) som har haft otur med SJ. Men eftersom det har hänt så många gånger tidigare så föredrar jag att ta tåget till Arlanda redan kvällen innan så det alltid finns marginal. Det går helt enkelt inte att lita på att tåget kommer på utsatt tid när man befinner sig i Norrland mellan november och april.

Jag har dessutom haft en hel del udda incidenter med SJ. En gång klev jag på nattåget i Norrbotten (tillfälligt jobb) för att åka till Arlanda och flyga därifrån till Helsingfors. Istället för att vakna upp av en konduktörsröst som skrek ut "Uppsala nästa" levererade han endast ett "Sala nästa". Utan att meddela passagerarna hade SJ under natten nämligen dragit om tåget pga underhållsarbete. Jag och ytterligare tre stressade passagerare fick därför dela på en taxi till flygplatsen. Jag kom fram i tid och jag hann (dumt beslut) även checka in väskan med löpardojjorna. Skorna blev naturligtvis kvar på Arlanda och mitt första besök i Helsingfors slutade med att jag fick springa Helsinki Marathon med lånade skor och.. bryta loppet efter halva loppet. #blodblåsor

Jag har all förståelse för försenade tåg och andra konstiga incidenter. Det jag däremot har noll förståelse för är SJ:s minst sagt udda prissättning. Kan någon förklara för mig varför en sträcka med tåget ska kosta olika beroende på vilken tid på dyget det är och om man köper biljetten långt i förväg?

Översätt det här fenomenet till ett bageri: Vad jag vet brukar bagarna ta exakt samma pris på sin limpjävel oavsett tid på dygnet. Och vet bagarna om att det är extra behov av limpor på exempelvis eftermiddagarna så sätter han naturligtvis in fler tågvagnar så bakar han naturligtvis fler limpor till denna tidpunkt. SJ har alltså på ett effektivt sätt mördat all form av spontanåkande med tåg.

Vänder man på bokstäverna SJ så får man JS. Om jag har ett något ansträngt förhållande till SJ så är det tvärtom med Johan Stegfors, agent för X-Kross sportglasögon. På morgonen innan avresan dök han upp på Arlanda och bjöd på kaffe, nya linser till mina X-Kross och ett nytt Flipbelt värdebälte för resan. Johan gav mig dessutom ett extra Flipbelt för en kommande tävling, läs nästa inlägg så får ni veta mera.

I morgon startar jag resan mot Rio de Janeiro med en kort "prolog" mellan de två olympiska arenorna i Aten. I morgon är det dessutom tio dagar kvar tills Arsenal slår Liverpool i Premier Leauge. True story.
"Temple of Olympian Zeus", Aten

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/olympia-olympia-dag-1-panathinaikostadion-aten.htm




#2 OLYMPIA2OLYMPIA: Spiros Louis Stadium i Aten - OS 2004

Brysselsteget..? Vaktavlösning vid Okände Soldatens grav vid Syntagmatorget i Aten.

Redan de gamla grekerna förstod att rivsår från en katt kan orsaka infektioner och av den anledningen fick jag påbörja min olympiska turné med att uppsöka apoteket. Blodvite, spöregn och trafikkaos, precis det man minst ville ha under den första etappen från Olympiastadion i Aten till OS i Rio de Janeiro.

Med på svängen genom Europa följer min kompis från Baltimore, Christine Compton. Vi känner varandra sedan fem år tillbaka och under förra hösten trampade vi bl.a. delar av den amerikanska östkusten tillsammans. Den här gången följer hon med till Prag innan hon tar cykeln med sig på planet och återvänder till Maryland.

I normala fall cyklar jag helst ensam, men har man sällskap av en person som har samma laster (läs: kaffe & okynnessurfande på nätet) så blir livet på vägarna både mer praktiskt och dessutom roligare. Framförallt har man ju någon att dela minnen med efteråt när man på ålderns höst sitter och matar duvor utanför "hemmet".

Temat för den här resan är alltså Olympia och av den anledningen startades resan ifrån den brutalt vackra Panathinaikostadion i Aten och gick via Spiros Louis (Atens Olympiska arena anno 2004) vidare mot Korint. Det var i alla fall tanken, men regnet satte effektivt stopp för en längre etapp under gårdagen.

Istället blev det natthärbärge på ett igenbommat (!) hotell strax innan det lilla kustsamhället Nea Peramos, femtio kilometer nordöst om Korint. Ägarna till hotellet fick syn på oss och erbjöd oss logi för natten. En mycket välkommen inbjuden med tanke på att det just då seglade ner typ en kubikmeter regn i sekunden.

Härnäst väntar en morgontur till Korintkanalen och därefter första etappen på den väldiga halvön Peloponnesos. Om det blir sol i morgon? Det vete katt(jävel)en!

Avfärd från Panathinaikostadion, Aten


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/olympia-olympia-2-aten-nea-peramos.htm


#3 OLYMPIA2OLYMPIA: Peloponnesos - Korintkanalen

Korintkanalen, vattendelaren som skiljer det grekiska fastlandet från halvön Peloponnesos.

1) Aten - Nea Peramos, Greece
: 45 km

2A) Nea Peramos - Assos, Greece: 68 km

2B) Assos - Kiato: 9 km

3A) Kiato - Kamares, Greece: 81 km

3B) Kamares - Patras, Greece: 30 km

Normala dagsetapper för långfärdscyklister brukar ligga någonstans mellan 80 - 120 km, själv brukar jag sätta min "skamgräns" vid 100 km. Gärna mer om vindarna samarbetar.

Det brukar emellertid ta några dagar innan man funnit sig tillrätta i sadeln. Den första dagen handlar ofta om att justera sadelhöjd och få packningen rätt balanserad. Bli bekväm med cykeln och vänja rumpan.

De följande dagarna handlar därefter om att bekanta sig med utrustningen och lära sig var i h-lvete man har lagt varenda pryl. Efersom jag färdas med fyra väskor (plus tält och sovsäck på pakethållaren) har jag ett speciellt system:

Vänster bakväska innehåller alla prylar jag behöver för natten, typ rena kläder, tandborste och kablar för all elektronik som sak laddas på kvällen. Vänster fram innehåller ombyteströjor och regnjacka, prylar som ska torkas på kvällen.

Höger framväska innehåller reparationsutrustning, cykelpump & slangar plus alla golfbollar. Höger bakväska innehåller kläder (typ jeans) och prylar som jag i normala fall aldrig använder.

Med det här systemet behöver jag alltså bara öppna de två "vänsterväskorna" på kvällarna, vilket gör följande morgons procedur så mycket enklare.

Det har nu alltså gått tre dagar sedan jag lämnade Olympiastadion i Aten och enligt Saltsjöbadsavtalet (paragraf 97) får man då ta ut en kompdag från jobbet. Av den anledningen befinner jag mig nu på sightseeing i klassiska Olympia, en av mina personliga favoriter på världskartan. I morgon väntar emellertid vägarna igen och om allt vill sig väl så är jag i Albanien om några dagar.

Någonstans precis där ute i läsken utspelades "Slaget vid Salamis" 480 f.kr., det vill säga ett par år innan Bengt Öste ryckte sin första brax i Kattegatt. Nästan 1000 skepp var inblandade vid detta tillfälle när perser och greker hade en liten dispyt ute till havs.

"Slaget på Peloponnesos" var däremot betydligt fridfullare. Inte en enda svordom avlossades när det var dags för premiärturen med min nya driver från Wilson.

Naturligtvis finns detta historiska ögonblick även på Youtube och jag tror det är 854 miljoner som har sett inslaget hittills: https://www.youtube.com/watch?v=DKJ9MKw4_xg


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/olympia-olympia-3-peloponnesos.htm




#4 OLYMPIA2OLYMPIA: Olympia - OS 2004

Grabbarna från Jamaica bör vara nervösa när de läser min blogg. Kommer jag bara upp tjugo minuter innan alla andra ur startblocket så bör det bli en pallplats i Rio de Janeiro. Min vilodag i Olympia handlade alltså om att finslipa startproceduren inför kommande OS. True story.

Jag anser mig själv ha bra koll på marathonkalendern och jag brukar veta exakt på dagen när det vankas marathon i Nya Zeeland, Minnesota eller Makedonien. Och så händer detta... Utan min vetskap (fanns inte i någon av de kalendrar jag läser som kvällslektyr) hade nämligen grekerna planterat ett marathon rakt framför ögnonen på mig.

Även du min käre Sokrates tänkte jag när löpare efter löpare släpade sina ben över mållinjen i premiärupplagan av Olympia Marathon. Men.. för att citera den gamle generalen MacArthur: Jag kommer tillbaka!

Jag fick därmed gå i klinch med Olympia utan nummerlapp och det är absolut inget fel med det. Den kanske fridfullaste platsen på jorden gör sig ju allra bäst utan gatoradefläckar på bröstet. Om ni fortfarande inte har besökt denna plats så får ni här ett smakprov på vad ni har gått miste om:
Olympia Marathon, Grekland

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/olympia-olympia-4-olympia-marathon.htm




#5 OLYMPIA2OLYMPIA: Grekiskt kaffe

En bro för mycket? Ja, i alla fall för långfärdscyklister, de får istället ta färjan mellan Peloponnesos och det grekiska fastlandet.

4) Patras - Agrinio, Greece: 82 km

5) Agrinio - Preveza, Greece: 96 km

Regnskurarna verkar äntligen ha emigrerat till något annat land, men trots detta finns det ändå ett rejält orosmoln kvar i Grekland. Jag tänker på kaffe...

I snart en vecka har jag dagligen gått i klinch med grekiska baristas utan att en enda gång fått ett anständigt kaffe som passar mina skandinaviska smaklökar. En vecka är lång tid när man dagligen är van vid att spilla i sig en kubikmeter Gevalia. Men hur beter man sig för att beställa den där muggen (fulla koppen, ingen j-vla fingerborg med Espresso) med vanligt "svenskt" kaffe i Grekland?

Min amerikanska kompis Christine har samma böjelse för kaffe och även hon har numera något desperat över sig varje gång hon går in på ett café. Hon plockar till och med fram mobilappen med Google Translate och låter den inspelade rösten leverera de grekiska fraserna för "mycket" och "vatten". Utan framgång dock.

Baristan nickar alltid lika oförstående och repeterar istället sin meny igen: Grekiskt kaffe, turkiskt kaffe, franskt kaffe och dessutom alla möjliga varianter där det ingår ett halvt mejeri i kaffekoppen. Intressanta produkter, men inget som faller oss i smaken.

I dag var vår desperation i det närmaste total då vi delvis tog över baristans jobb och låg i framstupa sidoläge över disken för att se till att han blandade i tillräckligt mycket vatten i kopparna. Dumt nog stannade vi emellertid inte kvar när han slutförde sitt jobb. Innan kopparna levererades till vårt bord hade han ändå lyckats sätta sin personliga touch på drycken. Skum, massor av skum, och där nere i botten något som skulle föreställa kaffe.

När inte ens Google Translate kan ge mig "vanligt j-vla svenskt kaffe", vem ska då kunna rycka ut för att evakuera mina skandinaviska smaklökar ifrån den grekiska ättestupan..? Tips mottages tacksamt.

Till grekernas försvar ska dock sägas att den grekiska maten mer än väl kompenserar för kaffebönans tillkortakommande. Det sitter ju fortfarande för många centimetrar runt midjan.
Adriatiska kusten, Grekland

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/5-olympia-olympia-grekiskt-kaffe.htm




#6 OLYMPIA2OLYMPIA: Raketfart med Raki!

Raketstart på dagen med ett dricksglas Raki till frukost!

6A) Preveza - Igoumenitsa, Greece: 90 km

6B) Kerkyra, Corfu, Greece: 3 km

Dags att ta adjö av Grekland efter en fantastisk vecka i cykelsadeln. Dit räknar jag inte det kroniska trafikkaoset i Aten, men lyckligtvis så tar det ju bara ett par timmar att fly den grekiska huvudstaden på två hjul.

Halvön Peloponnesos är som alltid en trevlig bekantskap, inte minst med tanke på de starka dofterna från alla citron- och apelsinträd som punktmarkerar den gamla landsvägen mellan Korint och hamnstaden Patras. Peloponnesos är helt enkelt för god för att kolsyras trots att kvaliteten på vägarna allt som oftast påminner om strukturen på en gammal Västerbottenost.

Grekland har ju dessutom betydligt mer att erbjuda än halvön i söder. I år hade jag till exempel den stora förmånen att stifta bekantskap med den nordvästra planhalvan av landet, ett möte som slutade i omedelbar kärlek. Om kusten utmed Joniska Havet hade varit en kvinna så hade jag tagit ut lysning redan i förrgår. Magiskt!

Sista etappen på det grekiska fastlandet avslutades i hamnstaden Igoumenitsa där en färja väntade till Korfu. En ö som jag har beundrat på avstånd från en tidigare resa genom Albanien. Nu fick jag alltså äntligen chansen att åtminstone tillbringa en natt där innan en färja tog mig tillbaka till fastlandet. Foton från Korfu finns längre ner i inlägget.

Nu väntar alltså Albanien, min personliga favorit i Europa. Ett land som har precis allt att erbjuda, inte minst uppförsbackar...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/6-olympia-olympia-korfu.htm



#7 OLYMPIA2OLYMPIA: Albanien

Albanien, en nygammal kärlek som har blossat upp igen.

7) Sarande - Himaré, Albania: 53 km

Det tog bara två kilometer innan svordomarna tog slut i Albanien. En verbal krutrök bestående av ömsom positiva som negativa ramsor: Jäklar vad vackert! Men ska inte den här förbannade jävla rövbacken ta slut någon gång? Satan vilken utsikt!

Albanien är ett underbart land, inte minst med cykel. Vyerna är helt obetalbara och människorna sådär perfekt nyfiket trevliga. Det skadar dessutom inte att prisnivån motsvarar typ tidigt trettiotal hemma i Sverige då det kostade fem öre att gå på bio.

För sju år sedan när jag trampade igenom Albanien för första gången, såg vägarna ut som om A5 i Östersund precis hade haft artelleriövning i området. Glädjande nog pågick det emellertid stora vägarbeten vid denna tidpunkt. Resultatet blev fullständigt lysande. Kustvägen genom landet är rena rama inbjudningskortet till alla cyklister. Perfekt asfalt och relativt liten trafik. Den största faran är faktiskt att cykla på en get!

Det krävs dock ett tjockt pannben för att cykla igenom landet. Vad jag vet (kan någon googla?) så finns det inte en enda meter som är platt i Albanien. Enligt obekräftade källor har landet till och med dispens från UEFA att spela landets hemmamatcher på en lutande arena.

Albansk ordpalör: När en alban säger att vägen är platt så menar han egentligen att du måste ringa SOS-Alarm och begära syrgas. När en alban säger att det är en uppförsbacke så menar han i själva verket att du måste ha hjälp av ett team sherpas och fjorton jakar för att skjuta på cykeln. (Ordet nedförsbacke finns för övrigt inte i det albanska språket.)

I morgon ska ni få en rapport om ett av världens vackraste vägavsnitt; det tio km långa Llogara-passet i Albanien. Det spelar ingen roll hur mycket ni tjatar, ni får vänta till i morgon!
Albanien

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/7-olympia-olympia-albanien-karlek.htm



#8 OLYMPIA2OLYMPIA: Zlatan - Kung av Balkan!

Llogarapasset (1047 meter) i Albanien avbockat!

8A) Himaré - Llogara, Albania: 35 km

8B) Llogara - Orikum, Albania: 22 km

9) Orikum - Lushnjê, Albania: 84 km

På perfekt engelska frågade den lille albanske grabben mig var jag kom ifrån och när jag svarade "Sweden" var hans kommetar... Ja, vad var hans kommentar?

A) Ahhhh... Bokhyllan Billy!
B) Ahhhh... Ljusdals Bandyklubb, SM-guld 1975!
C) Ahhhh.... Råröda lingon från ICA!
D) Ahhh... Zlatan!

Jag förstår att det är många av er som gissade på svarsalternativ "B", men det rätta svaret är faktsikt alternativ "D", d.v.s. Zlatan.

Jag trot inte ens att vi mest inbitna svenska fotbollsknarkare förstår hur mycket denne man har marknadsfört Sverige under sina fotbollsår ute i Europa. Så fort jag berättar (när jag befinner mig i Europa och Asien) att jag är svensk så kommer Zlatan nästan alltid på tal.

Däremot, oavsett var på planeten jag har befunnit mig, har aldrig någon sagt: - Ahhhh... Svenska Kungahuset!

Jag har absolut inget personligt emot medlemmarna av familjen Bernadotte, utan jag kan mycket väl tänka mig att svinga en bira på Drottningholm tillsammans med prinsarna. Men visst är väl monarki ändå ett förlegat begrepp...? Bara för att monarki har tillhört den svenska traditionen i flera hundra år så innebär det väl inte per automatik att det är rätt modell? Ett tag var det ju tradition även att bränna häxor på bål, men det har man ju som bekant slutat med.

Mitt förslag är därför att man istället ger apanaget till Kung Zlatan och jag är övertygad om att alla albanska smågrabbar håller med mig...

För övrigt kan från cykelsadeln rapporteras att både rumpa och ben känns bra, trots tre mycket tuffa dagar i Albanien. Llogarapasset är forcerat och nu blir det ett par något lättare cykeletapper genom norra Albanien innan backarna i Montenegro väntar.

Julio och Markus har koll på Sverige, d.v.s. Zlatan!
Himaré, Albanien
Dhermi, en av alla albanska skönheter utmed Adriatiska Havet.
900 meter avverkade och nu återstår endast 1.5 km till toppen av Llogarapasset.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/8-olympia-olympia-kung-zlatan-av.htm



#9 OLYMPIA2OLYMPIA: Montenegro

Shkoder, den sista större anhalten på den albanska kartan innan det var dags att rulla in i grannlandet Montenegro.

10) Lushnje - Durres, Albania: 53 km

11) Durres - Fushe-Kruje, Albania: 35 km

12) Fushe-Kruje, Albania - Ulcinj, Montenegro: 111 km

Och så kom det där förbannade jävla rövregnet över mig och dessutom i kombination med hagel stora som hemorrojderna på en blåval molnet med lite lätt nederbörd över Balkan. Ett väder som drog ner både tempot och mungiporna. I normala fall går det alltid att vänta ut regnet, men här var det ett konstant dyngväder i 48 timmar. April kallas tydligen den här månaden.

Albanien har, trots avslutningen, ändå visat sig från sin allra bästa sida. Landet har så otroligt mycket att erbjuda, inte minst planetens mest välstädade hotellrum. Ta gärna en båt över till Sarandé nästa gång ni besöker Korfu så får ni uppleva nästa stora europeiska turistdestination. Albanien står redo!

Nu är det alltså Montenegro som gäller, en gammal bekant från cykelsadeln som jag lärde känna för sju år sedan. Precis som grannen i söder är Montenegro ett av Europas allra vackraste länder och minst lika kuperat. Dessutom levererar man sol i Montenegro, i alla fall enligt den senaste rapporten. Tack för det SMHI!

En annan häftig detalj med Montenegro är längden på befolkningen. Rapporterna säger ju att det är holländarna som är världens längsta folk, men stämmer det verkligen? Montenegrinerna ser ju ut som om att de utan problem skulle kunna korsa Atlanten utan att få en kallsup. Stilla min nyfikenhet, hur ser listan ut med världens längsta folkslag?

Thumane, Albanien
Barbullush, Albanien
Albanien

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/9-olympia-olympia-montenegro.htm



#10 OLYMPIA2OLYMPIA: Svettige Stefan

Det är inte enbart i Stefan som man blir Sveti, hela Montenegro bjuder på tuffa backar. Landets banprofil påminner om en dåligt hyvlad Herrgårdsos

13) Ulcinj - Tivat, Montenegro: 87 km

Montenegro, landet med 625 000 invånare och lika många uppförsbackar. Men trots dessa geografiska fartbulor är jag beredd att förlåta det lilla bergsriket. Landet är ju ett av de vackraste som världskartan har att erbjuda trots att det bara är marginellt större än en Baja-Maja på Hultsfredsfestivalen.

Det är inte mer än nio år sedan som Montenegro med några tusen rösters övervikt beslutade sig för att lämna polaren Serbien åt sitt eget öde och bli självständigt. Sedan några år tillbaka ligger man dessutom i förhandlingar med EU om ett framtida medlemskap, men det dröjer nog minst fem år till innan man får skriva på övergångspappret. Trots detta är det Euro som gäller i landet.

Valutor rör till det när man korsar gränser var och varannan dag. Hur mycket ska man ut? Hur mycket gör man av med varje dag och hur många dagar tar det att trampa igenom landet? Tro mig; man blir inte rik på växlingskurser som långfärdscyklist, man får istället försöka att minimera valutaförlusten.

Varje gång jag kommer till en ny gräns har jag därför med mig en rejäl buffert med Euro och Dollar. Valutor som är bra att ha om man har räknat något nätt på de utgifter man har framför sig när man cyklar igenom landet. Som budgetresenär vill man ju helst undvika mer än ett bankomatuttag i respektive land, allt för att slippa ekonomiska örfilar i form av löjligt höga uttagsavgifter utomlands.

I morgon väntar Kroatien och då är det återigen dags att gå i klinch med en ny valuta, denna gång Kuna.

Livet vore alltså så mycket enklare om det bara fanns en valuta att hålla reda på i Europa, eller än bättre; hela planeten.
Bar, Montenegro. Ortodoxa kyrkan verkar vara långt ifrån Barskrapad...
Adriatiska Havet
Sveti Stefan, Montenegro med Budva i bakgrunden.
Budva, Montenegro

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/10-olympia-olympia-svettige-stefan.htm



#11 OLYMPIA2OLYMPIA: Dubrovnik

Dubrovnik, en stad vars skönhet nästan platsar i Hälsingland...

14) Tivat, Montenegro - Zaton, Croatia: 81 km

Golfbollarna är slut, Montenegro knep den sista. Nästa stora projekt är att skaffa mer "ammunition" för resan, men det växer ju inte golfshopar på träd på Balkan. Nästa etapp går dessutom igenom Bosnien (jodå, Bosnien Hercegovina har faktiskt en liten kustremsa stor som en Skogaholmslimpa) och då vill jag naturligtivs testa svingen igen. Kan någon av er som läser detta ro över med en hink bollar?

Med löpningen går det tyngre. Det är ju aningen svårt att motivera sig att byta cykelskorna mot löpardojjor när man hela dagarna har bekämpat uppförsbackar med cykel. Men det kommer, jag ska ju inte vara i form förrän i Stockholm Marathon.

Från cykelsadeln kan rapporteras en tung nordlig motvind större delen av dagen. Men det spelar å andra sidan ingen roll så länge Giffarna Sundsvall har vind i seglen. Nu vinner vi Allsvenskan! (Sundsvall mot Arsenal, låter inte det som en skaplig final i kommande Champions League..?)
Kamenari, Montenegro
Herceg Novi, Montenegro
Cykel/promenadväg strax söder om Dubrovnik.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/11-olympia-olympia-dubrovnik.htm



#12 OLYMPIA2OLYMPIA: Bosnien

Kroatien levererar skönhet! Och cypresser...

15) Zaton, Croatia - Neum, Bosnia - Ploce, Croatia: 89 km

Äntligen fick jag förklaringen till att det står cypresser parkerade i varje "gathörn" av Montenegro och Kroatien. Enligt Pär Englund (tack för kul info!) beror det på att traktens män tidigare var tvungna att visa sin respekt för sina blivande fruar genom att plantera en cypress som tack till brudarnas familjer!

Den här seden borde man ju naturligtvis även importera till Sverige. Men cypresser, hur sexigt är det? Kan inte de svenska brudgummarna istället visa sin respekt genom att leverera exempelvis ett gäddrag till svärfar och en bandyklubba till svärmor? Ok, jag ska fundera vidare på detta och finslipa detaljerna. Över till något helt annat:

Bosnien har (fram med förstoringsglaset!) en liten kustremsa inklämd i den kroatiska kustlinjen. Tjugofyra kilometer bosnisk seaside som samtidigt är en liten nagel i ögat på det kroatiska transportministeriet.

Kroatien bygger nämligen en motorväg genom hela landet som enligt planen ska gå hela vägen ner till gränsen mot Montenegro. Den bosniska regeringen var däremot inte jättepositiva till motorvägens dragning igenom Bosnien. Därför har kroaterna istället valt att leda om vägen via en bro över till den kroatiska ön Peljesac. Kort och gott: I framtiden kan man (om allt går som planerat) åka igenom Kroatien utan att behöva visa upp passet.

Men självklart ska ni ju ända göra en turné igenom Bosnien om ni ändå är i krokarna. En av de mest fascinerande städerna på det europeiska fastlandet är ju den bosniska huvudstaden Sarajevo. En förtjusande metropol med rik historia. Staden har ju dessutom även arrangerat OS då man vann värdskapet 1984 i konkurrens med japanska Sapporo och den svenska treklövern Göteborg, Falun & Åre.

Läs mer om OS i Sarajevo 1984 här: http://www.sok.se/olympiskhistoria/olympiskaspel/olympiskaspel/sarajevo1984.5.18ea16851076df63622800010041.html

Den här gången hann jag dessvärre inte med ett återbesök i Sarajevo utan det blev bara en kort mellanlandning i kuststaden Neum. En bosnisk pärla som precis som övriga städer i landet kan det där med att leverera utsökta kryddade korvar. Bosnien, glöm aldrig det!

Och avslutningsvis en världsnyhet från Bosnien...

I stil med Slaget vid Poltava 1709, Kreugerkraschen 1932, Högertrafikomläggningen 1967, Slaget vid Lutzen 1632 och 1987 då Bengt Öste drog en brax i Kattegatt kan man nu även skriva in Bosnien 2015 i historieböckerna:

Efter att ha haft bedrövlig avföring ända sedan jag kom hem från fotbolls-VM i Brasilien förra året lossnade det äntligen för tarmsystemet när jag rullade in på bosniskt territorium.

De som apotekets preparat inte kunde råda bukt på kurerades istället med albanskt brännvin och starkt bosniskt kaffe. Bröderna Salmonella & Co. kan stå emot det mesta inklusive kryptonit, men mot dåligt hemkoka ifrån Montenegro och Albansk Raki hade inkräktarnas immunförsvar inte en chans. De fick alltså nog av Balkan och flydde min kropp. Regnskogarna är därmed räddade och pappersmassafabrikerna kan återgå till tvåskift...

Forselius - Campylobacter 0-6, 0-6, 7-5, 7-5, 6-0

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/12-olympia-olympia-bosnien.htm



#13 OLYMPIA2OLYMPIA: Split vision i Split!

Split, Dalmatiens huvudstad och enligt min mening Kroatiens allra vackraste. Dock i hård konkurrens med.. tja, i stort sett varje kroatisk stad.

16) Ploce - Split, Croatia: 117 km

17) Split - Vodice, Croatia: 88 km

Hela vägen från Aten till Prag har jag sällskap av en amerikansk kompis på cykel. En gammal bekant sedan fem år tillbaka som bl.a. har trampat igenom USA och Centralamerika.

I fjortonhundra fall av tjugoåtta så föredrar jag att cykla ensam, men den här gången såg jag fram emot att få lite sällskap genom Balkan. I stort sett har det fungerat mycket bra, men ibland blir det ändå heta diskussioner. Senast i morse uppstod verbal krutrök när vi skulle inleda dagsetappen:

- Kan vi inte studera kartan först innan vi åker, jag vill ju veta exakt vilken rutt du tar ut ur staden? (Reseföljet Christine som är noga med att vi reser tillsammans och inte som två individer på väg mot samma mål)

- Ja men du har ju för i h-lvete haft hela morgonen på dig att studera kartj-veln! Jag har stått här och väntat i tio minuter! (Undertecknad som är sur för att han varje morgon är startklar tio minuter efter det att han slagit upp ögonen medan reseföljet behöver en timme på sig att packa och smörja in sig med solkräm.)

- Ja men hur ska jag veta att du redan har startat när du aldrig säger något??(Christine har en bra poäng där, kommunikation är ju ganska viktigt...)

- Ja men jag hade ju för f-n hjälmen på mig, trodde du att jag skulle gå ut med soporna?

Minuten senare går vi igenom kartan tillsammans och rullar därefter iväg genom Dalmatiens vackra huvudstad Split.

Uppförsbackarna på Balkan i all ära, men det tuffaste så här långt har alltså varit att lägga egot åt sidan och kompromissa om allt, inte minst färdvägen.

Vad gäller den fysiska ansträngningen så har jag ett vassare tempo än Christine på flacka partier och i backar med normal lutning, upp till max 5 %. När backarna däremot har en lutning på 7 - 10 % är det ombytta roller. Förklaringen är att jag själv gärna attackerar backen så länge det går men får sedan acceptera att "taktiken inte lyckades denna gång heller".

Mitt resefölje å andra sidan tuffar på i uppförsbackarna med en trygg 4-4-2 uppställning (modell Lasse Lagerbäck & mysfredagar) och därför passerar hon mig alltid innan toppen.

Ni som har kört Vasaloppet vet vad jag talar om. Ni vet de där 70-åringarna som man skrattar åt i starten och tänker att "det där kalklasset kommer ju inte ens till Smågan innan de drar snöret". Men någonstans runt Oxberg kommer alla dessa gubbj-vlar ändå och glider förbi i spåret, helt oberörda. Med samma takt som de hade från första stavtaget i Sälen.

Min reskamrat är alltså inte bara seg på morgnarna, hon är än segare i de tuffa motluten. I morgon väntar en etapp genom den kuperade kroatiska ön Pag, en etapp som borde passa henne utmärkt. Det vill säga om hon kommer upp på morgonen...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/13-olympia-olympia-split-vision.htm




#14 OLYMPIA2OLYMPIA: Helrökt på Balkan...

Bron över till månen? Pag, Kroatiens största ö, har vissa likheter med vår planets närmaste polare i yttre rymden.

18) Vodice - Pag, Croatia: 113 km

19) Pag - Sveti Jurej, Croatia: 78 km

Sydösteuropa = Rökning!

Jag misstänker att lungcancer är betydligt vanligare än tonårsfinnar på Balkan. Alla röker och i alla möjliga sammanhang. Säga vad man vill om alla kroater, albaner, monenegriner och greker, men simultanförmåga har de. Grabben med cementblandaren, verkstadsmekanikern, brevbäraren, alla har de en cigarettfimp i käften medan de utför sina sysslor. Jag misstänker att även hjärtkirurgerna har en fimp i munnen när de utför kranskärlsoperationer...

Det finns alltså alltid en viss tvekan när man går in på en restaurant för att avnjuta en kopp java och okynnessurfa på nätet på Balkan. Risken för akut nikotinförgiftning är mycket hög.

Senast i går tvingades jag och min äventyrarkollega inta en kopp kaffe i en restaurant (hade restaurangen i själva verket varit en kärnreaktor hade strålinspektionen stängt av den per omgående!) vars luft var så dålig att jag förmodligen fick i mig ett nikotinintag som motsvarade en hel Tipsextra-säsong för en storrökare.

Hur står personalen ut att arbeta i en sådan miljö? Och hur får de ren lokalen? Tvingas de anställa rökdykare som lokalvårdare?

Min kompis har en intressant teori om varför rökningen är så utbredd på Balkan och det handlar om kaffet. I Slovenien och norrut på den europeiska kartan dricker vi ju kaffe i stora muggar som tar sin tid att tömma. På Balkan nöjer man sig däremot med en fingerborg espresso eller i värsta fall den där "dyn" som de kallar turkiskt eller grekiskt kaffe. De tar alltså mindre än en minut att tömma sin espresso och då behöver man någonting annat att uppehålla sina händer med, typ en cigarett...

Åldersstatistiken visar i alla fall att en kroat har en genomsnittsålder på 76 år med en sloven lever fyra år längre. Jag misstänker att rökning är en starkt bidragande faktor till detta. Man märker ju direkt när man passerar gränsen till Slovenien att folk lever helt annorlunda.

Om allt går som planerat passerar jag gränsen till just Slovenien i morgon eftermiddag. Mina lungor jublar...
Zadar, kroatisk hamnstad och...musikinstrument!
35 pipor (rätta mig om jag har fel) inbyggda i strandpromenaden låter vattnet spela musik för de förbipasserande. Men när vattnet efter fem minuter fortfarande inte hade spelat "New York, New York"med Frank Sinatra gav jag upp och lämnade "vattenorgeln".

Pag, Kroatien

Enligt min storebror (som var fem år vid det tillfället och därmed påläst) var månlandningen bara en bluff. Kanske var det i själva verket på den kroatiska ön Pag som Apollo 11 landade..?
Pag, Kroatien

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/14-olympia-olympia-balkan-en-rokare.htm




#15 OLYMPIA2OLYMPIA: Slow i Slovenien...

Sista rycket utmed Adriatiska havet, nu väntar Alperna!

20) Sveti Juraj - Mucici, Croatia: 92 km

21) Mucici - Slovenia - Udine, Italy: 130 km

Kommer ni ihåg den tyske målsprutan Oliver Bierhoff? Avbytaren som kom in och sänkte Tjeckien i EM-finalen 1996 med sina två mål, varav ett var det avgörande i förlängningen. Bierhoff hade även en grym målform i de lag han representerade, bl.a. italienska Udinese.

Första gången jag var ute på en långturné med cykel tillbringade jag en natt i Udine kvällen innan Oliver Bierhoff och gubbarna i Udinese skulle spela ligamatch. Dumt nog valde jag emellertid Alperna nästa dag istället för Serie A. Och trenden verkar dessvärre sitta i, för även denna gång missade jag Udines hemmamatch. Jag var nämligen fyra dagar för sent ute med cykeln.

Däremot kommer jag inte att missa Alperna, för precis bakom hörnet på Udine har de planterat denna mäktiga bergskedja. För säkerhets skull har jag tjuvtränat på backar de senaste tre veckorna, inte minst under den senaste etappen då ett mindre berg i Slovenien skulle bekämpas.

Färddatan avsöjade att mina ben var uppe och fladdrade på 675 meters höjd på gränsen mellan Slovenien och Kroatien. Inte lika högt som det nästan 1100 meter höga Llogarapasset i Albanien som jag trampade igenom för två veckor sedan och inte på långa vägar lika höga som de bergspass som just nu ligger framför mig. Det handlade ändå om slow motion i Slovenien, långt ifrån den speed som Bierhoff hade i straffområdet då det begav sig på nittiotalet.

En av alla dessa kroatiska skönheter vid Adriatiska havet. "Hårddisken" börjar bli full och på slutet har det varit svårt att ta åt sig av alla intryck. Dags för en avstickare till tyska Ruhrområdet..?

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/15-olympia-olympia-slow-motion-i.htm



#16 OLYMPIA2OLYMPIA: Dolomiterna

Dolomiterna, nästan lika vackra att se på som när Ljusdals Bandyklubb höjde bucklan efter SM-finalen 1975!

22) Udine - Tolmezzo, Italy: 50 km

23A) Tolmezzo - Bagni di Valgrande, Italy: 86 km

23B) Bagni di Valgrande - Moso Moos, Italy: 7 km

Dolomiterna hette tidigare Monti Pallidi "De bleka bergen", men döptes sedan om på grund av kalkstensarten dolomit. Ett betydligt mer passande namn på denna brutalt vackra bergskedja som ju är allt annat än blek.

Min första etapp genom Alperna (Dolomiterna) regnade mer eller mindre bort och det blev därmed bara en femmil till foten av bergen under gårdagen. Samma dystra rapport utlovades i dag, men där gissade John Pohlman & Co. helt fel. Det blev med facit i hand en strålande dag i cykelsadeln, och bredvid den... Backar med 10% lutning innebär numera per automatik att jag hellre skjuter på den än avlossar svordomar och svett. Åldern?

Enligt min kära Garmin 810 återstår nu knappt 150 km till Innsbruck (OS 1964 & 1976) och ytterligare 150 km till Munchen (OS 1972) via Garmish-Partenkirchen (OS 1936). Jag kommer däremot att cykla precis norr om Cortina d'Ampezzo som arrangerade OS 1956.

Med all säkerhet kommer jag däremot att cykla igenom Cortina vid ett senare tillfälle. Jag har ju hört av även denna by ska vara allt annat än blek.

Sappada, Italien

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/16-olympia-olympia-dolomiterna-for-goda.htm



#17 OLYMPIA2OLYMPIA: Innsbruck - OS 1964 & 1976


24) Moso Moos - Vipiteno, Italy: 95 km

25) Vipiteno, Italien - Innsbruck, Austria - Mittenwald, Germany: 100 km

Endast tre städer har arrangerat vinter-OS vid två tillfällen: St Moriz, Lake Placid och Innsbruck. Österrikes femte största stad arrangerade sina olympiska spel 1964 och 1976, d.v.s. endast med tolv års mellanrum. I normala fall brukar det ju handla om ett ljusår innan man är aktuell som ny OS-arrangör igen, men i Innsbrucks fall handlade det om att man fick rycka in p.g.a. ett sent avhopp.

I själva verket var det egentligen Denver, Colorados huvudstad, som skulle arrangera spelen 1976, men då miljörörelsen protesterade och fick ihop tillräckligt många namnunderskrifter var den redan utsedda arrangören tvungen att tacka nej. I konkurrens med bl.a. konstellationen Tammerfors/Åre fick Innsbruck därför rycka in igen.

Endast två svenska OS-medaljer 1976 i form av Benny Södergren på längdskidor och Ingemar Stenmark i slowfox storslalom. Bättre gick det då under OS 1964 då bl.a. Sixten Jernberg och herrarnas stafettlag på längdskidor tog guld.

Läs mer om OS i Innsbruck här:

http://www.sok.se/olympiskhistoria/olympiskaspel/olympiskaspel/innsbruck1964.5.18ea16851076df63622800010103.html

http://www.sok.se/olympiskhistoria/olympiskaspel/olympiskaspel/innsbruck1976.5.18ea16851076df63622800010067.html

I morgon väntar ytterligare två olympiska städer: Garmisch-Partenkirchen och München.

Innsbruck, Österrike

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/17-olympia-olympia-innsbruck-dubbel-olympier.htm


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post128

OLYMPIA2OLYMPIA: II

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-15 13:22


#18 OLYMPIA2OLYMPIA: Garmisch-Partenkirchen - OS 1936

Tyskarna är fenomenala på att skaka fram cykelleder, till och med i storstäderna. Under dagen åkte jag på cykelleder i stort sett hela vägen de sista fem milen in till världsmetropolen Munchen. Dags att vakna Stockholm..?

26) Mittenwald - Garmisch-Partenkirchen - München, Germany: 110 km

Trots sovmorgon till 07:00 (i normala fall går larmet 06:15) var det mental motvind hela dagen. Dunbolstret kändes ju så där extra skönt när jag vaknade upp på det härliga Pension Karner i världens vackraste by Mittenwald på morgonen.

I stort sett varenda dag på resan, förutom etappen genom grekiska Peloponnesos, har det bjudits på slitsamma höjdkurvor, inte minst de tre sista dagarna genom Alperna.

Den sista backen mellan Innsbruck och Seefeld var dessutom den allra tuffaste jag någonsin har bekämpat. I vanliga fall brukar man ju kunna butta på cykeleländet när det blir extrem lutning på backarna, men det hjälpte inte denna gång. I tre kilometrar hängde jag på cykeln i något som bara kan liknas med ett framstupa sidoläge med pannan "fastklistrad" mot sadelväskan. Tyst räknade jag för mig själv varje steg jag tog med cykeln. Jag försökte göra 25 dubbelsteg åt gången innan jag var tvungen att vila en minut för att få ner pulsen.

Lyckligtvis lever man dock numera med fina mentala verktyg som exempelvis GPS och webbsidor som www.mapmyrun.com så man vet alltså exakt när backj-veln ska ta slut samt vid vilken höjdmeter. Det går ju trots allt att motivera sig att fortsätta mot toppen om man vet exakt var den är belägen.

Det var alltså svårt att brotta av sig dubolstret på morgonen och hoppa upp i sadeln igen, men det var absolut värt det. Morgonens första etapp gick nämligen till Garmisch-Partenkirchen, vintersportmetropolen som arrangerade OS 1936.

Sverige gjorde bra ifrån sig under dessa spel och kom trea i nationstävlingen, slagen endast av värdnationen Tyskland och.. just det, Norge. Våra grannar levererade bl.a. guld i backhoppning genom Birger Ruud (Sven Eriksson Selånger tvåa) och i skridsko genom Ivar Ballangrund som tog tre guld och ett silver.

Norska konståkerskan Sonja Henie tog dessutom sitt tredje raka OS-guld och drog sig därefter tillbaka endast 24 år gammal med 10 VM-titlar, 6 EM-guld och 3 OS-guld. Vid den här tidpunkten var hon världens mest kända idrottskvinna.

På femmilen i längdskidor hade norrmännen däremot inte en chans mot svenskarna som tog de fyra första placeringarna. Sverige hade det desto tyngre i ishockeyn och förlorade redan i gruppspelet mot de blivande olympiska mästarna... Storbrittanien!

Mer om OS 1936 på denna utmärkta länk: http://www.sok.se/olympiskhistoria/olympiskaspel/olympiskaspel/garmischpartenkirchen1936.5.18ea16851076df63622800010170.html

Avslutningsvis; ni som funderar på om det verkligen var en tillfällighet att min ankomst till München skedde samtidigt som Bayern München gjorde fem mål mot Porto på 40 minuter kan sluta fundera. Det var faktiskt bara en tillfällighet...
Garmisch-Partenkirchen, olympisk värd 1936. På den här tiden fick samma land arrangera både vinter och sommarolympiad.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/18-olympia-olympia-garmisch-partenkirchen.htm



#19 OLYMPIA2OLYMPIA: Käcka svenskar i Prag!

Ur slag i Prag, men det spelar ju ingen roll. Upplevelsen är viktigare än sluttiden i Europas kanske allra bästa marathonlopp.

PRAG MARATHON 2015: 5:02:14

Första delen av min olympiska cykelturné avklarades för en vecka sedan då jag nådde München. Därefter har jag haft ett inplanerat break på en vecka i Sverige för att vara god son = bära möbler.

Jag vet inte vad som är värst, att cykla igenom Alperna eller att bära tunga möbler. Spontant röstar jag dock på det senare. Med dagens teknik vet man ju exakt var alptopparna är belägna och var nedförsbackarna kommer. Det jag lärde mig under veckan hemma i Sverige är att det aldrig kommer "nedförsbackar" när man hjälper sin ömma moder att byta lägenhet. Det kommer alltid fler uppförsbackar... (Läs: Hänga upp tavlor på betongväggar) Lyckligtvis har jag händiga kompisar i min bekantskapskrets, så.. stort tack Lars Jonsson och Kerstin Karell!

Innan jag återupptar min resa ifrån München på måndag eftermiddag väntar dessutom en av årets absoluta höjdpunkter, Prag Marathon. Jag befinner mig alltså återigen i Prag och timingen kunde väl knappast vara bättre. Bandy-VM.. ehh.. förlåt; hockey-VM startar ju som bekant i afton och naturligtvis ska vi ha lekstuga med Jagr & Co.

Av någon anledning lyckas nästan alltid mina besök i Tjeckien infalla med hockey-VM. Jag lyckas dessutom alltid tima in tungviktarmötet Tjeckien - Sverige när jag befinner mig på fel territorium. En gång tillbringade jag natten på en campingplats i norra Tjeckien och fick uppleva matchen framför en TV i den trånga restaurangen på området. En lokal som var överfull av vad som mina ögon då upplevde som tjeckiska släggkastare. Jag befann mig alltså i klar minioritet och varje glädjeyttring fick dämpas för att inte irritera pöbeln.

Det var då det hände, Sverige vann matchen på övertid. För sent insåg jag att jag var den ende i restauranten som hade armarna i luften och skrek. Jag har aldrig gjort mig känd som en sprinter, men den kvällen bör jag ha varit aktuell för Jamaicas stafettlag när jag lämnade lokalen.

Misstaget kommer emellertid inte att upprepas i kväll om Sverige vinner matchen. Tror jag.


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/19-olympia-olympia-kacka-svenskar-i.htm




#20 OLYMPIA2OLYMPIA: München - OS 1972

Olympiska parken mitt i München, värd för OS 1972.

Så fort det här slottet läggs ut på Hemnet tänker jag buda på "torpet". (Schloss Lustheim, Bayern)

Efter en intensiv vecka i Hälsingland med lägenhetsflytt för min ömma moder (jag älskar dig morsan för att du åtminstone inte spelar piano!) och långweekend i Prag med marathonlopp, sitter jag återigen i cykelsadeln. Åtminstone i tre dagar. Jag måste snart lämna min packning igen och bege mig till Zakopane i södra Polen för att närvara vid ett bröllop.

Cykelresan går därmed vidare ifrån München där min senaste etapp avslutades, via tjeckien (Plzen) mot Berlin, Göteborg (Göteborgsvarvet) och Stockholm (Stockholm Marathon). Därefter väntar Nordamerika.

Ett obligatoriskt stopp i München var naturligtvis den imponerande Olympiaparken där de flesta olympiska anläggningarna ifrån 1972 är belägna. (Var lite svårt att avgöra segling inne på området även fast det finns små dammar).

Sexton svenska medaljer varav fyra guldmedaljer var ett fantastiskt svenskt facit. Spelen kommer dessvärre alltid att kommas ihåg för terrordådet som tog 17 människoliv.

En annan intressant anekdot ifrån dessa spel var ryssen Borzov som vann både 100 och 200 meter. Mycket tack vare att de amerikanska favoriterna på 100 meter tog fel på starttid och missade sitt mellanheat! Läs gärna mer om OS 1972 på SOK:s hemsida:

Slottsanläggningen Schleissheim (belägen i Lustheim strax norr om Munchen) är typ... magnifik!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/20-olympia-olympia-1972.htm



#21 OLYMPIA2OLYMPIA: Bröllop i Zakopane

Bröllop i polska skidorten Zakopane med vänner från Montana. Dariuis är ursprungligen från Polen.

27) Munchen - Mainburg, Germany: 77 km

28) Mainburg - Regensburg, Germany: 65 km

29A) Regensburg - Cham, Germany: 48 km

29B) Cham, Germany - Domazlice, Czech Republic: 44 km

Det är kanske inte först och främst positivia tankar jag har om löpningen när det återstår en mil av marathonloppen, men så fort jag har nålat av mig nummerlappen och dragit av en salva svordomar i duschen (skavsår svider som f-n i närkontakt med duschstrålar!) så kommer jag på andra tankar.

Löpningen har ju med facit i hand gett mig ett ovärderligt kontaktnät över hela världen och vänner för livet. Trots alla skavsår och blånaglar och "förlorade söndagar" som jag kunde ha tillbringat på golfbanan kommer jag därmed ändå att för all framtid stå i stor tacksamhetsskuld till löpningen.

Bästa bevis på detta är bröllopsinbjudningarna. Jag kommer inte ihåg när jag senast var på ett bröllop med "normala vänner", men de tre senaste har varit direkt relaterade till löpning.

För två år sedan träffade jag göteborgaren Roger Andersson (ordförande i Svenska Marathonsällskapet) under Tallinn och Oslo Marathon. Möten som ledde till att jag senare samma år var hans bröllopsvittne på Landvetters flygplats.

Jag sprang Paris Marathon med brassen Walter Dias 2013. Drygt ett år senare var jag hans best man när han gifte sig i Brasilien.

I helgen besökte jag Zakopane för att närvara vid två av mina amerikanska vänners bröllop: Darius Janczewski & Katie Evans. Båda bor till vardags i Missoula, Montana, men Darius är ursprungligen polsk medeldistanslöpare. Faktum är att han var så pass bra att han fightades med den för oss svenskar bekante Malinowski (duellen med Gärderud under OS 1976) på löparbanorna och gjorde det så pass bra att han var uttagen att representera Polen i OS 1980 i Los Angeles. Ni som är pålästa kommer emellertid ihåg att öststaterna bojkottade detta OS och det blev därmed ingen OS-start för Darius.

Darius fick så småningom ett stipendium att studera i USA och på den vägen hamnade han så småningom i vackra Missoula i västra Montana. Det var under Missoula Marathon 2011 som jag träffade DJ för första gången och året senare blev jag inbjuden att bo hos honom under marathonveckan. Där lärde jag även kännan hans blivande fru Katie och det var hennes idé att hålla bröllopet i den polska idyllen Zakopane.

På grund av Darius bakgrund som löpare kryllade det av fartfantomer på bröllopet. Antoni Niemczak var en av dessa, en löpare som blev slagen på målfoto i Chicago Marathon 1990. Han har även samlat på sig andraplatser i New York Marathon och i sju andra tävlingar. Det gick så långt att han fick smeknamnet "Mr Second". Trots tungt favoritskap i Stockholm Marathon 1986 hade han däremot en tyngre dag på jobbet (kramp) och slutade totalfyra. Ingen andraplats den gången åtminstone.

Apropå Stockholm Marathon så fick jag en ny bröllopsinbjudan i går, denna gång ifrån en långdistansande kompis i New York. Dessvärre är jag tvungen att tacka nej då vigseln äger rum samma dag som Stockholm Marathon. Finns det en möjlighet att skjuta fram årets Stockholm Marathon en vecka..?
Party I Zakopane!
Alko-fen..? Tand-fen har jag hört talas om, men.. lägger man sina mjölktänder i en ölsejdel i Bayern?

Cham, Tyskland

Under min lagstadgade fikarast (Genevekonventionen paragraf 33:9) mitt på dagen i Cham kom en journalist förbi min parkbänk och undrade om jag ville bli "morgondagens ansikte" i tidningen, vilket innebär att man får äran att hälsa till vem som helst på planeten. Konversationen:

- Jag får alltså hälsa till vem som helst?

- Ja!

- Då vill jag hälsa till Leo Messi i Barcelona. (Till saken hör att Cham tillhör tyska Bayern)

- Va..? Nja... kan du ta någon annan, Bayern München förlorade ju med 0-3 mot Barca i går...

- Ok, låt mig fundera... Ahhh... Katarina Witt, den vackra östtyska konståkerskan, mitt livs stora kärlek när jag kom i puberteten!

- Katarina Witt..? Ja men.. hon var ju socialismens ansikte under kalla kriget!

- Messi eller Witt, du får välja själv!

- Ok, det får bli Katarina Witt...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/21-olympia-olympia-brollop-i-zakopane.htm



#22 OLYMPIA2OLYMPIA: Kur & Kör bakom Järnridån

Karlovy Vary, tjeckiens äldsta kurort som förutom ett överflöd av skönhet även kan skryta med världens kanske allra vackraste halvmara. (Karlovy Vary halvmarathon krockar dessvärre med Göteborgsvarvet i år.)

30) Domazlice - Horovsky Tyn, Czech Republic: 14 km

31) Horovsky Tyn - Karlovy Vary, Czech Republic: 112km

32) Karlovy Vary, Czech Republic - Schneeburg, Germany: 86 km

33) Schneeberg - Rötha (Leipzig), Germany 92 km

Fram tills nu har den östtyske häcklöparen Thomas Munkelt (guldmedalj på 110 meter häck under OS i Moskva 1980) varit den mest kände personen ifrån den östtyska byn Borna. Hädanefter kommer Borna emellertid att vara mer känd för att Göteborgskören Röstrum har gett hals på denna ort!

Världen är alltså inte bara liten, den krymper. Oddset på att springa på ett gäng göteborgare i denna del av världen är väl ungefär lika stor som att Storuman vinner Champions League. Kul var det i alla fall att få träffa alla dessa goa ambassadörer ifrån västkusten. Åtminstone en av dessa (lycka till Andreas!) ska springa årets upplaga av Göteborgsvarvet, så kanske man ramlar på dessa musikaliska talanger redan nästa vecka.

Annars har det mesta varit utförsbacke i cykelsadeln trots alla uppförsbackar. En grym förkylning har dränerat all min energi. Jag tänker inte dra paralleller till födslovärkar vid trillingfödsel, men det känns som att lungorna har blivit påkörda av en oskattad, vinterdubbad långtradare fullastad med gjutjärnskaminer och med en chaufför iförd Real Madrid-tröja.

Men förhoppningsvis vänder det emellertid snart igen och då ska det bli fart på mina gamla åderbråck. Om allt går som planerat lämnar jag Rostock på måndag kväll med kompasskursen mot fäderneslandet.

Nu får ni emellertid ursäkta mig för jag måste till badrummet och antagligen hosta upp ytterligare ett organ. Jag tror det är tolvfingertarmen som ryker denna gång för det är väl bara den som är kvar...
Marianske Lazne, en annan berömd tjeckisk kurort där många celebriteter har gått på spa, bl.a. den brittiske konungen Edward VII.
Teplicka, Tjeckien. Det kryllar alltså av gamla häftiga städer i vart och vartannat gatuhörn av landet. Vissa något förfallna, men ändå alltid med hög "kullerstenfaktor". Allt känns äkta.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/22-olympia-olympia-kur-kor-bakom.htm




#23 OLYMPIA2OLYMPIA: Berlin - OS 1936


Olympiastadion i Berlin, Tyskland

34) Leipzig - Wittenberg, Germany: 95 km

35) Wittenberg - Berlin, Germany: 112 km

36) Berlin - Wittstock, Germany: 98 km

37) Wittstock - Rostock, Germany: 138 km

Jag har sagt det förut; låt Östtyskland återuppstå varje gång det är ishockey-VM! DDR överlever ju ändå aldrig första omgången så det handlar ju bara om en vecka varje år...

I mitten av sjuttiotalet när man var en liten snorunge var Ishockey-VM en av de absolut största höjdpunkterna. Man satt fastnaglad framför tv-apparaten i 60 minuter med kulramen bredvid sig och räknade puckarna som ramlade in bakom den polske eller östtyske målvakten. Man förbannade dessutom Honken & Co. i det svenska målet om de lyckades somna till och släppa in en puck trots den massiva svenska pressen. 10-0 lät ju betydligt bättre än 10-1.

Naturligtvis var det en oerhörd lättnad när kalla kriget äntligen var över och Östeuropa blev tillgängligt på ett helt annat sätt, men.. nog kändes det som att VM-turneringen i ishockey dog den dagen muren föll? Sverige - Polen och Sverige - Östtyskland... nostalgi! (Kuriosa: Jag läste för länge sedan att det förste polske ishockeyproffset som skrev på för en dåvarande västtysk klubb såldes för den häpnadsväckande summan av sju par skridskor! Jag har för mig att det var 1976, men någon får gärna rätta mig.)

Det här var andra gången som jag cyklade igenom forna DDR så därför nöjde jag mig med att endast "slicka" utkanten av Berlin och Potsdam. Ni som aldrig har varit i Berlin tidigare får inte glömma att besöka Sanssouci Park i Potsdam. Jag tvivlar på att det finns något liknade slottsområde i vårt solsystem.

Besöket i Berlin stannade alltså vid en snabbvisit till Olympiastadion anno 1936. Ett besök som emellertid kolliderade med hemmafavoriterna Hertha Berlins möte med Eintracht Frankfurt = Trångt.

Mer info om OS 1936 på SOK:s hemsida. Där kan ni bl.a. läsa om att tradtionen med att springa med den Olympiska facklan ifrån Olympia föddes under sommarspelen i Berlin:

http://www.sok.se/olympiskhistoria/olympiskaspel/olympiskaspel/berlin1936.5.18ea16851076df6362280009722.html

Nu på morgonen fortsätter resan på svensk mark, färjan ifrån Rostock gjorde nämligen sitt jobb och dumpade av mig i Trelleborg. Dagens etapp går förmodligen till Helsingborg. Någon som har en soffa och ett välfyllt kylskåp i krokarna runt Helsingborg i natt? Och gärna en tvättmaskin, jag har inte tvättat mina cykelbyxor sedan "kalla kriget"...

Dagens Soundtrack: Take my breath away - Berlin

Luther = Arge Snickaren? Porten till slottskyrkan i Wittenberg där Luther spikade upp sina 95 teser. Han borde ha hängt upp ett USB-minne istället så hade han fått plats med betydligt fler teser.
Rostock, Tyskland

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/23-olympia-olympia-osttyskland.htm



#24 OLYMPIA2OLYMPIA: Skåne & Halland

Föreläsning för Särö Montessoriskola strax söder om Göteborg med mina nya favoritelever. I mitt nästa liv ska jag gå på denna skola, så får det bli.

38) Trelleborg - Lund, Sweden: 45 km

39) Lund - Halmstad, Sweden: 137 km

Kaffe & kanelbullar av världsklass, wifi i varje gatuhörn och pannkakor på torsdagar = Sverige! Det känns alltså fantastiskt bra att återigen rulla runt på de svenska vägarna, något som inte minst min mage håller med om.

Mina två dagar igenom Skåne och Halland har dessutom inneburit en grymt bra timing där jag har lyckats träffa ett antal gamla kompisar under färdvägen. Inte minst min namne Anders Forselius i Halmstad. En AT-läkare, pokerspelare, thaiboxare, breakdansare, fallskärmshoppare, grävmaskinist och en av Sveriges bästa surfare. På lördag åker han för övrigt till Nicaragua för att surfa i VM.

Jag kom i kontakt med Anders Forselius av en ren tillfällighet för några år sedan då han fick en massa amerikanska vänförfrågningar på Facebook ämnade för mig. Eftersom han själv har bott i USA trodde han först att det rörde sig om gamla vänner från förr, men när dessa personer började snacka marathon förstod han att det fanns en annan med samma namn.

Vi blev alltså vänner på Facebook och för drygt ett år sedan firade jag jul med hans familj i Södertälje då jag blev strandad på Arlanda. Sista tåget till Norrland hade gått och av den anledningen blev det Janssons frestelse på en husbåt i Södertälje istället för hemma i Hälsingland.

Eftersom Halmstad har landets bästa surfvågor har Anders valt att förlägga sin AT-tjänst i Halland och det var där jag hade möjlighet att återse min namne. Ingen Janssons frestelse denna gång, men väl korvgrillning på högsta nivå = takterass på fjärde våningen.

Halmstad innebar även kaffe med Linda Fasth på Sydamerikaresebyrån, den person i resebranschen som förmodligen har det allra största tålamodet (det krävs ett enormt stort tålamod för att sälja en flygbiljett till mig!). Dessutom en "kronologisk massage" av massören/långdistansaren Anette Kroon. Halmstad levererar!

Härnäst väntar GöteborgsVarvet, både jag själv och kameran är laddade...
Skåne, Sveriges vackraste landskap vid sidan av Hälsingland.
Göteborgsvarvet Sport & Health Expo 2015

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/24-olympia-olympia-sverige.htm




#25 OLYMPIA2OLYMPIA: Vättern Runt

Klas Ingesson, en av grovarbetarna på det svenska mittfältarna under VM 1994.

40) Halmstad - Smålandsstenar, Sweden: 88 km

41A) Smålandsstenar - Gislaved, Sweden: 20 km

41B) Gislaved - Husqvarna, Sweden: 87 km

42) Huskvarna - Malmslätt, Sweden: 121 km

Inför fotbolls-VM 2002 hade jag förmånen att intervjua Klas Ingesson i Ödeshög angående det kommande mästerskapet i Japan & Sydkorea. Jag bodde då i Linköping och hade bara en kort bilfärd ner till Ödeshög.

- Ring mig när du kommer fram till Ödeshög så är jag där på ett par minuter.

När jag kom fram till Ödeshög hittade jag en spelbutik med en liten kaffeservering utomhus och jag ringde därefter upp honom igen:

- Jag kom precis fram till Ödeshög och jag sitter utanför en spelbutik i centrum, vet du vilken plats jag menar?

- Jodå, den känner jag till. Mina föräldrar drev den tills för några år sedan...

Ödeshög är alltså inte stort till själva ytan, men det spelar ju ingen som helst roll. För varje fotbollsälskare är den lilla östgötaorten ändå en gigant. Det var ju städer som Ödeshög och Näsviken som levererade hjältar till den magiska VM-sommaren 1994.

Som alltid är sträckan mellan Jönköping och Ödeshög en enda lång njutning när man sitter i cykelsadeln, vyerna är ju helt fenomenala. Enda felet är att sträckan är för kort (jag gissar att alla cyklister i Vätternrundan har en annan uppfattning).

I år har jag dessutom haft en osannolik tur med vinden hela vägen genom Sverige. Varenda dag har nämligen SMHI skickat vindar som har smekt mig i ryggen, ett fenomen som förhoppningsvis fortsätter i ytterligare ett par dagar. Det återstår ju nu endast tjugofem mil på min Europetapp ifrån Olympiastadion i Aten till Stockholm Stadion.

Jag kommer dessutom att behöva medvind under Stockholm Marathon, men enligt prognoserna verkar jag istället få några rejäla regnstänk. Tacka vet jag sommaren 1994!
Vätternleden, Östergötland

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/25-olympia-olympia-runt-vattern.htm



#26 OLYMPIA2OLYMPIA: Stockholm - OS 1912

Panathinaikostadion i Aten till Stockholm Stadion blev en cykelresa på 45 dagar inklusive mellanlandningen på Coop i Smålandsstenar för att köpa en butterkaka.

43) Malmslätt - Bergshammar, Sweden: 110 km

44) Bergshammar - Södertälje, Sweden: 75 km

45) Södertälje - Stockolm Stadion: 56 km

STOCKHOLM MARATHON 2015: 4:13:34

Sssssh! Lyssna... Vädergudarna försöker säga något: F-L-Y-T-T-A F-R-A-M S-T-O-C-K-H-O-L-M M-A-R-A-T-H-O-N-!

I genomsnitt är det nog ganska bra väder under Stockholm Marathon, men det beror ju å andra sidan på att det kan vara sexhundra plusgrader det ena året medan temperaturen nästa år ligger på den absoluta fryspunkten.

Jag får alltid frågor från utländska löparkompisar om vad jag tycker om Stockholm Marathon och mitt svar är alltid: Oförutsägbart väder, enorm publik, väldigt vacker bana och ett utmärkt arrangemang. I nämnd ordning. Jag önskar jag kunde ta det där med vädret sist eller.. helst inte alls. Vädret påverkar ju loppet så oerhört mycket, inte minst publikmässigt.

Det här var den 10:e gången jag sprang Stockholm Marathon och det är som alltid fantastiskt kul att nåla på sig nummerlappen och njuta av den vackra huvudstaden, den månghövdade publiken och sällskapet av alla entusiatiska medlöpare. Men av alla de tio upplagor som jag har sprungit har det emellertid mest handlat om regn och kyla. Endast vid ett par tillfällen har det varit riktigt varmt.

Stockholm Marathon är så synonymt med den stora publiken och den gör sig ju som allra bäst när kvicksilvret är i rätt ände av termometern. Regn/kyla = mindre publik/utebliven folkfest.

Är det alltså inte dags att börja leta en alternativ helg längre fram under sommaren för Stockholm Marathon? Som norrlänning vore det ju dessutom extremt tacksamt att få några extra veckor på sig att träna inför detta kraftprov.

Vårarna och höstarna är fullständigt nersmetade med klassiska marathonlopp både i Europa och i resten av världen. På sommaren brukar det däremot alltid vara tunnsått med tunga arrangemang, så varför inte flytta fram loppet till exempelvis första helgen i juli? När Stockholm startade en gång i tiden gick ju loppet alltid i augusti. Vädergudarna har talat.

Ett annat tips är att arrangören inte använder startpistol i fortsättningen. I samband med att startern avlossade pistolen började det nämligen regna. Kunde han inte rikta startpistolen mot marken istället för att skjuta hål på regnmolnen..?

Stort tack till alla funktionärer och all den tappra publik som supportade oss löpare under årets upplaga av Stockholm Marathon!

Dagens Soundtrack: Stockholmsmelodi - Sven-Bertil Taube

HELA BLOGGINLÄGGET MED FLER FOTON:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/26-olympia-olympia-stockholm-marathon.htm



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post127

OLYMPIA2OLYMPIA: III

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-15 12:51


#27 OLYMPIA2OLYMPIA: Kurt Cobain & Nirvana

Nystart på min olympiska turné, denna gång väntar Nordamerika och självklart börjar touren i Olympia, huvudstaden i delstaten Washington.

46) Olympia - Aberdeen, Washington: 88 km

Kurt Cobain avporträtterad i sten. Enligt en av bandmedlemmarna i Nirvana var monumentet emellertid så fult att han lovade att slå sönder den om den placerades ut i en offentlig miljö. Av den anledningen fick den i åratal stå bakom ett skynke i en bilverkstad!

För sju år sedan passerade jag Aberdeen (huvudstaden i delstaten Washington) för första gången och stövlade då in på stadens turistinformation totalt ovetandes om vad staden mest var känd för. På min fråga om det fanns något av intresse i staden fick jag full valuta direkt av den äldre kvinnan bakom disken:

- Kurt Cobain och.. jag var hans barnvakt när han var liten!

Dagens Soundtrack: Come as you are - Nirvana

Som så många gånger förr har jag påbörjat eller startat en cykeltur genom Nordamerika i Olympia, delstatshuvudstaden i Washington. Då passar det perfekt att ha släktingar precis bredvid flygplatsen i Seattle. Foto: Cheryl Baker & Buddie
Kurt Cobains uppväxthem i Aberdeen, Washington

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/27-olympia-olympia-kurt-cobain.htm




#28 OLYMPIA2OLYMPIA: The Goonies - Dödskallegänget

Bron över Columbiafloden mellan Megler och Astoria fungerar även som delstatsgräns mellan Washington och Oregon. Om man istället för att trampa över bron istället simmar rakt västerut så hamnar man däremot i Japan.

47) Aberdeen - South Bend, Washington: 67 km

48) South Bend, Washington - Clatskanie, Oregon: 70 km

48B Astoria - Clatskanie, Oregon: 59 km

Jäkla späckhuggare att luras! Illussionen krossades ju fullständigt när jag klev in på turistkontoret i Astoria, Oregon. Den vänliga kvinnan bakom disken upplyste mig om allt värt att veta och inte minst vilka filmer som hade spelats in i staden. Point Break, The Goonies och Rädda Willy bara för att nämna några.

Med sitt finger svävande över den lokala kartan berättade kvinnan om var respektive film spelats in och avslutade samtalet med: "..och precis där spelade man in avslutningsscenen i Rädda Willy. Du vet den där scenen där Willy hoppade över till friheten. Ja, man förstärkte ju naturligtvis hoppet senare i klipprummet..." Willy är alltså en fejk. Jag ger mig fan på att den där j-kla braxen inte ens klarar 1:30 i höjd!

Efter att under sex veckor ha "ömsat skinn på hemorrojderna" hemma i Sverige har resan till OS i Rio de Janeiro startat igen. Denna gång är det alltså Nordamerika som gäller med start i Olympia på västkusten och målgång i Montreal i slutet av september.

Oavsett hur många cykelresor man tidigare har gjort så tar det alltid några dagar att bli "bekväm i sadeln". Inte fysiskt i form av skavsår, utan bekvämlighet vad gäller rutinerna. Att exempelvis veta exakt var man har respektive pryl i packningen för att slippa slösa bort tid på att gräva i varenda väska när något saknas.

Det tar dessutom några dagar innan man får till diciplinen på allvar. Det är ju väldigt frestande att glida in på Starbucks och okynnessurfa på nätet istället för att pedala vidare. Kaffe & WIFI är ju som bekant betyligt roligare än uppförsbackar och motvind.

Nu närmast väntar närkontakt med den väldiga Columbiafloden och dess biflöden österut genom Oregon, Washington och Idaho.
Dödskallegänget fyller 30 år!
Goonies-huset i Astoria, Oregon
Stilla Havet gör skäl för namnet...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/28-olympia-olympia-stila-havet-goonies.htm



#29 OLYMPIA2OLYMPIA: Reese Whiterspoon was here!

"Bridge of Gods", Cascade Locks i Oregon. Ni som har sett filmen "Wild" med Reese Whiterspoon i huvudrollen har sett denna bro på filmduken.


49) Clatskanie - Portland, Oregon: 95 km


50) Portland - Cascade Locks, Oregon: 77 km

51) Cascade Locks - Arlington, Oregon: 158 km


Dagens Soundtrack: The River - Bruce Springsteen

Sacaawea, en bronsstaty skulpterad av amerikanskan Heather Söderberg. Skulpturen finns att beskåda i den förtjusande staden Cascade Locks sju mil öster om Portland, Oregon.

Sacagawea och jycken Seaman deltog båda i den expedition som Lewis & Clark genomförde på dåvarande presidentens order i början av artonhundratalet. En expedition som gick ut på att kartlägga den då i det närmaste okända nordvästra delen av USA som man precis hade köpt av Frankrike. Tanken var dessutom att undersöka Missourilflodens vattensystem.
- Laxen är inte klar än, vi hinner med en sång till! Det blev många sånger till innan kvällen var över med familjen Stipan i Cascade Locks!
Columbia River, gränsfloden mellan Oregon och Washington.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/29-olympia-olympia-reese-whiterspoon.htm




#30 OLYMPIA2OLYMPIA: Kameler & Zombies


Washington, The Evergreen State, är nästan helt gul i dess östra delar. Vetefälten är av modellen enorma!

52A) Arlington, Oregon - Hermiston, Washington: 80 km

52B) Hermiston - Walla Walla, Washington: 94 km

53) Walla Walla - Dayton, Washington: 50 km

54) Dayton, Washington - Clearwater River, Idaho: 122 km


Columbiafloden och vetefälten (Washington & Oregon) ligger nu till handlingarna och strax framför mig har någon illbatting planterat en bergskedja. Klippiga Bergen väntar alltså de närmaste dagarna vilket borde innebära något svalare temperaturer än den sommarbölja som jag (och alla brandmän) har bekämpat den senaste veckan. Trots den tuffa värmen kommer jag ändå att sakna den nordvästra delen av landet.

USA är ett fantastiskt vackert land och de allra flesta delstater har något helt unikt att erbjuda. Oregon har förutom Stilla havets allra vackraste kustremsa (!) även den förtjusande dalgången utmed Columbiafloden. En sträcka de delar med grannen i norr, delstaten Washington.

Enligt mina ögon är det just Washington som är den allra vackraste (i hård konkurrens) amerikanska delstaten. Den har i princip allt att erbjuda förutom bra baseboll (Seattle Mariners är ju rejält på dekis). Regnskog, floder, berg och enorma vetefält kryddar landskapsbilden och man tröttnar aldrig på vyerna.

Många långfärdscyklister väljer dessutom att starta just i Washington eller Oregon. Anledningen är att man då kan åtnjuta bra vindar ifrån väst och en något skonsammare klättring över bergen. Redan i morgon får jag se hur skonsamt det blir...

Dagens Soundtrack: Himlajord - Magnus Johansson (Svenska Eliten sjunger TaubeDagens Dubbel 1...Dagens dubbel 2...
Columbia River, Oregon/Washington

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/30-olympia-olympia-kameler-zombies.htm




#31
OLYMPIA2OLYMPIA: Montana

Highway 12 går bland annat igenom Nez Perce Indian Reservation i Idaho och rankas som en av Amerikas absolut vackraste vägar.

55) Clearwater River - Syringa, Idaho: 137 km

56) Syringa - Lochsa Lodge, Idaho: 117 km

57) Lochsa Lodge, Idaho - Missoula, Montana: 93 km

Konversation vid lägerelden på den lilla campingplatsen i Lochsa Lodge, Idaho:

- Visst är det tisdag i dag?

- Räcker det inte med att jag håller reda på vilken j-vla årstid det är..?

Efter en tid i cykelsadeln börjar dagarna, veckorna och snart även månaderna att flyta ihop. Man har bra koll på klockan då det är viktigt att veta när solen går upp och framförallt när den går ner. Om det är en tisdag eller söndag spelar däremot mindre roll.

Tim Creamer är en nyligen pensionerad fotograf med stort intresse för cykling. Han har bl.a. cyklat Paris - Brest - Paris (1200 km) men satsar nu på sin första kontinentala cykelresa genom USA. Under två dagar hann vi korsa varandras vägar i Idaho och det var han som ställde frågan. Eftersom det inte existerar Internet värd namnet utmed Highway 12 genom Idaho kunde vi heller inte konsultera vår gemensamme vän Mr Google. Vi fick helt enkelt fråga en i personalen på Lochsa Lodge där vi båda campade denna natt.

Svaret på frågan var tisdag och Tim hade alltså gissat rätt. Men i samma stund vi fick vår nyfikenhet stillad så insåg vi båda att... det faktiskt inte spelade någon roll alls. Vi hade ju fortfarande en brant uppförsbacke framför oss (gränsen mellan Idaho och Montana vid Lolo Pass snuddar 1600 meter) och över trettio grader enligt termotern. Något som inte skulle påverkas oavsett vilken veckodag det var...

Dagens soundtrack: The Last Farewell - Roger Whittaker

Columbia River Gorge, Oregon/Washington

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/31-olympia-olympia-montana.htm




#32
OLYMPIA2OLYMPIA: Missoula, långfärdscyklingens huvudstad

Adventure Cycling Association har sitt huvudkontor i Missoula i Montana och den vackra universitetsstaden räknas därför som långfärdscyklingens okrönta huvudstad. En av grundarna till organisationen är fotografen Greg Siples som under alla sina år på Adventure Cycling har plåtat i runda svängar 4800 cyklister inklusive undertecknad.

Om jag tvingades att välja en stad att bo i för resten av mitt liv så är svaret ganska enkelt: Missoula, Montana. Förutom att vara den enda liberala oasen i hela Montana så kryllar den ju av utomhusaktiviteter. En äventyrsmetropol i stil med Queenstown på Nya Zeeland.

Som säte för långfärdscyklingen lockar den dessutom till sig långväga resenärer från i stort sett hela världen. Under sommaren ser man därför fullastade cyklar utanför några av alla de caféer eller microbryggerier som finns över hela staden.

Många som besöker staden stannar dessutom kvar där för gott. För två veckor sedan campade jag i södra Idaho mittemot en tjej från Chicago som cyklade igenom USA med ett speciellt uppdrag på agendan. Hon ville hitta en ny stad att bosätta sig i och svaret fanns i västra Montana. Så fort hon har avslutat sin cykeltur tänker hon flytta dit för gott. En historia hon delar med bl.a. det par jag träffade under en "floating" på Clark Fork River i förrgår. Ett yngre par som tröttnade på att bo i en storstad och ville ha nära till utomhusaktiviteter. Missoula var svaret även på deras önskan.

Löpningen är dessutom av förklarliga skäl mycket populär i Missoula. Löparklubben Run Wild Missoula har exempelvis 1600 medlemmar (!) och ett dussintal egna tävlingar som den oerhört populära Missoula Marathon.

I Run Wild Missoula finns inflyttade löpare från i stort sett hela USA, men även från exempelvis Tyskland, Polen och Frankrike. I framtiden kanske även Sverige är representerat i Missoula...
Mitt besök i Missoula 2011...
..och min påhälsning i Missoula 2015!
Det här var fjärde gången jag cyklade igenom Missoula och den andra gången jag blev fotad av Greg Siple. Så här såg det ut när jag passerade Missoula 2011 i samband med Missoula Marathon, därav nummerlappen.
Flotating på Clark Fork River i Missoula med goda vänner från Missoula. Vid sidan av golf är nog floating den roligaste aktivitet som finns på denna planet!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/32-olympia-olympia-missoula-langfardscyklingens-hu.htm




#33
OLYMPIA2OLYMPIA: Sköna Helena

Montana = The Big Sky Country!

58) Missoula - Ovando, Montana: 85 km

59) Ovando - Helena, Montana: 138 km

Geografilektion: Det bor bara en dryg miljon människor i Montana och det på en yta lika stor som Norge. Endast delstaterna Alaska och Wyoming har därmed en lägre befolkningstäthet.

I huvudstaden Helena bor det knappt 30 000 personer vilket innebär att Helena är den sjätte största staden i Montana. Störst är Billings med nästan 110 000 personer. Det här är ett ganska vanligt fenomen i USA att det ofta är en "mindre ort" som är delstatens huvudstad.

Kanske det här är en taktik man borde applicera även på Sverige? Varför är det så självklart att regeringen trängs på Rosenbad när det finns så mycket ledig yta i exempelvis Norrland? Trots att Norrland upptar nästan 60% av Sveriges yta så är det endast 12% av Sveriges befolkning som bor där. Någonting säger mig att en flytt av huvudstaden i nordlig riktning är bra både för Sverige och Stockholm.

Själv röstar jag på Östersund som ny huvudstad. Minimikravet på den nya "Sverige-ettan" borde vara ett allsvenskt fotbollslag (eller bandylag) och det har ju jämtarna nästa år. Andra förslag?

Precis som Östersund så har Montanas huvudstad Helena massor av berg runt knuten. Continental Divide skär rakt igenom västra Montana och för att ta sig till östkusten finns det inga smärtfria alternativ att ta sig runt bergskammen. I mitt fall handlade det om att bekämpa det 1869 meter höga Flesher Pass, en aktivitiet som dessutom skulle utföras i starkt solsken.

Lyckligtvis gör dagens teknik att det är mentalt mycket lättare att ta sig över ett bergspass än vad det var när jag började långfärdscykla för snart tjugo år sedan. Nu vet jag exakt hur lång stigning respektive lutning jag har framför mig och jag vet dessutom på metern hur långa backarna är. Tiderna är därmed över då man frågade någon förbipasserande och fick ett svar av typen "du är snart på toppen" eller "det är nog bara fem - tio km kvar till toppen". När man skjuter på en cykel i en backe med 7 % lutning i hög värme är det stor skillnad på fem och tio kilometer...

Efter en vilodag i Helena väntar nu ett längre cykelpass till Bozeman. Där väntar även närkontakt med löpardojjorna i samband med ett lopp på 5 km på lördag. Trots alla nya röda blodkroppar jag sög i mig på toppen av Fleshers Pass tillhör jag ej favoriterna.

Dagens soundtrack: Öppna landskap - Ulf Lundell

Kapten Meriwether Lewis & Seaman.

På dåvarande presidentens order genomförde Lewis & Clark en kartläggning av nordvästra USA under en expedition 1804-06. Med på expeditionen fanns även jycken Seaman, en Newfoundlandhund som förärades med att få en creek uppkallad efter sig i Montana.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/33-marathon2olympia-skona-helena.htm




#34
OLYMPIA2OLYMPIA: Paradise Valley, porten till Yellowstone

Paradise Valley i södra Montana gör skäl för namnet. En av de absolut vackraste vägar jag någonsin har trampat på.

60) Helena - Bozeman, Montana: 164 km

61) Bozeman - Corwin Springs, Montana: 123 km

Yellowstone National Park har en av världens mest otacksamma uppgifter, nämligen att leverera höjdpunkter till parkbesökarna efter det att de redan har åkt igenom några av planetens absolut vackraste omgivningar. Oavsett ifrån vilken riktning man "attackerar" parken så blir man ju bombarderad av vackra vyer redan innan man har kommit in i Yellowstone National Park.

Första gången jag cyklade in i parken (2008) kom jag via den östra entrén från rodeometropolen Cody och cyklade då genom Buffalo Bill State Park och Shoshone National Forest. En sträcka som delvis förstörde intrycket av Yellowstone National Park. Ingenting kunde ju bräcka det jag då redan hade sett, trots att parken i sig är full av höjdpunkter. Samma sak när jag då lämnade parken via den västra entrén. Storslagna vyer mötte mig även där.

Kommer man till Yellowstone söderifrån upprepas mönstret. Grand Teton, det oförskämt vackra bergsmassivet (döpt av franska trappers till Grande tétonsvilket betyder "stora bröst" (!) p.g.a. bergstopparnas utformning) knockar besökarna fullständigt innan de ens har kommit in i Yellowstone.

För en vecka sedan fick jag ett erbjudande från några amerikanska vänner om att låna deras stuga nära den norra entrén till Yellowstone. Mätt på alla otroliga vyer hela vägen genom USA (jag skulle behöva besöka ett gammalt östtyskt varvsområde några dagar för att smälta alla intryck), var jag till en början tveksam till att återigen cykla igenom nationalparken trots att det här skulle bli en helt annorlunda rutt. Yellowstone är ju lika stort som Södermanland så det finns mycket att se.

I princip bestämde jag mig först i går för att trots allt nappa på erbjudandet. Området där stugan ligger kallas Paradise Valley och redan efter bara några meter på Highway 89 i södra Montana förstod jag varför. Trots tung motvind och lätt uppförsbacke var det definitivt värt alla svordomar. Trots att jag ännu ej har kommit in i parken har jag alltså redan nu fått full valuta för Yellowstone.

Det ska dessutom bli intressant hur mina gamla ben gillar den fysiska utmaningen i morgon som bl.a. består av en klättring på niohundra höjdmeter från 1567 till 2472 meter. Men det innebär ju å andra sidan att jag förr eller senare får en skaplig nedförsbacke...

Dagens soundtrack: Paradise City - Guns N' Roses

Flygfiske..?

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/34-marathon2olympia-paradise-valley-montana.htm



#35 OLYMPIA2OLYMPIA: Yellowstone

Tvåtusenfyrahundrafemtio höjdmeter och minst lika många svordomar. Men det var definitivt värt mödan att skjuta på cykeln tolv kilometer upp till toppen av Dead Indian Pass i Wyoming. Brutalt vackert är ett understatement.

62) Corwin Springs, Montana - Yellowstone - Fox Creek, Wyoming: 112 km

63) Fox Creek - Cody, Wyoming: 115 km

64) Cody - Greybull, Wyoming: 84 km

- Hörde du om vandraren som blev dödad av en grizzlybjörn för två dagar sedan?

Tack för kaffet tänkte och cyklade vidare mot campingplatsen. Exakt den upplysning jag behövde innan jag skulle slå upp tältet för natten. I och för sig så låg min campingplats en liten bit utanför Yellowstone National Park, men det är å andra sidan något som en hungrig grizzlybjörn skiter fullständigt i!

Strax innan campingplatsen mötte jag en motorcyklist som scanade av omgivningarna med sin kamera. Jag förstod direkt vad det handlade om. En björn (black bear) hade rusat över vägen och befann sig nu i buskarna trettio meter framför oss. Jag hann inte se denna skapelse men hörde när den drog iväg. Däremot såg jag en svartbjörn dagen innan så jag visste att de kunde dyka upp rakt framför cykelhjulet.

Yellowstone är en fantastisk park, men det bästa med parken är nästan dess omgivningar. Vägarna som leder in i Yellowstone tillhör samtliga de allra vackraste som kontinenten har att erbjuda. Den här gången valde jag att cykla in genom "North Entrance" utanför Gardiner i Montana och ut genom "North East Entrance" vid Cooke City i Montana. En resa som bland annat innebar möten med alla bisonflockar som trivs speciellt bra i Lamar Valley i parkens norra del. Förra gången jag trampade genom Yellowstone såg jag sju bison då jag höll en sydligare rutt genom parken. Det var betydligt fler denna gång.

Det är strikta regler vad gäller campingplatserna i och runt Yellowstone. För att undvika björnattacker tvingas varje campare att låsa in allt som luktar (mat, parfym etc.) i speciella behållare som finns i anslutning till varje tältplats. Av den anledningen är det sällan det sker incidenter med björnar på nätterna. Även jag klarade mig helskinnad, men å andra sidan är jag så grymt slimmad (true story) nu efter dryga 200 mil genom USA så att de väljer någon fet knutte på motorcykel istället.

För er som planerar att besöka Yellowstone rekommenderar jag varmt att ni har rodeo-metropolen Cody som bas och därefter utforskar parken från alla vädersträck. Och ni får definitivt inte missa Chief Joseph Scenic Byway som tar er genom några av planetens allra vackraste områden.

Jag avslutar med att be om ursäkt för alla de fjorton miljoner semesterbilder från Yellowstone som jag publicerar i detta inlägg. Man kan emellertid inte göra Yellowstone National Park rättvisa genom att publicera typ tre foton, parken är ju för god för att kolsyras!

Dagens Soundtrack: How the West was won (Familjen Macahan)

Bisonflock i Lamar Valley, Yellowstone National Park

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/35-marathon2olympia-yellowstone.htm



#36
OLYMPIA2OLYMPIA: Buffalo Bill

Buffalo Bill Museum, ett måste när man besöker Vilda Västerns huvudstad Cody i Wyoming.


65) Greybull - Ten Sleep, Wyoming: 89 km

66) Ten Sleep - Buffalo, Wyoming: 104 km

67) Buffalo - Gillette, Wyoming: 113 km

Minst en gång varje år hettar det till i baren på Hotel Irma i Cody. Ofta handlar slagsmålen om en kvinna, men i bland kan det ske av någon mindre oväntad anledning. Jag vet inte vad årets slagsmål handlade om, men när jag cyklade igenom Cody för sju år sedan startade "årets slagsmål" med att en lindrigt nykter gäst på skämt skrek ut"last call for alcohol!" redan tre timmar innan baren stängde. Man kan skämta om mycket i Wyoming, men absolut inte om barens öppettider!

Det var Buffalo Bill (William F Cody) som grundade Cody och en av de allra första byggnaderna var just Hotel Irma som döptes efter hans dotter. Cody ligger strax öster om Yellowstone National Park och det här var naturligtvis en av anledningarna till att Cody kom till. Det behövdes ett samhälle i området för att ta hand om framtida turister.

Cody är USA:s inofficiella cowboy-huvudstad och man erbjuder bl.a. rodeo varje kväll under sommaren. Dessutom kan man skryta med ett av planetens allra häftigaste museer i form av Buffalo Bill Historical Center, ett jättekomplex bestående av fem museer under ett och samma tak.

Buffalo Bill använde Cody som sin bas för sin Vilda Västern Circus och i början av nittonhundratalet var han faktiskt världens mest kände person. Nummer två på den listan var tydligen den brittiska drottningen Victoria. De båda hann dessutom träffas då Buffalo Bill besökte London för att visa upp sin Vilda Västern Cirkus för storpublik. En speciell gåva från drottningen pryder numera baren på hotell Irma som ett tack för hans besök i London. En bardisk i körsbärsträ som naturligtvis har samlat på sig några kulhål under årens lopp.

På grund av sjukdom vistades Buffalo Bill på sjukhus i Denver (närmast större staden) på ålderns höst och det var även där han dog. Men var ligger han begravd? Hans grav finns på ett högt berg i Golden strax väster om Denver, men är det verkligen där han ligger? Envisa rykten gör nämligen gällande att några cowboys från Cody red ner till Denver och lyckades byta ut hans kropp innan gravsättningen. De begravde sedan Buffalo Bill på en hemlig plats i de omgivande bergen runt Cody. Frågar man vilken som helst boendes i Cody så stämmer denna version...

Det kryllar alltså av turister på gatorna varje år som använder Cody som bas för att utforska Yellowstone National Park. Många trivs så bra i staden att de förlänger sin vistelse och när de väl lämnar cowboystaden så har många en nyinköpt Stetson-hatt på huvudet. Man vill inte riktigt släppa taget om Cody och därför följer det med en hatt till exempelvis New York, Los Angeles, Japan, Tyskland eller var man nu kommer ifrån. Jodå, det finns även en Stetson i Ljusdal.

Sommartid kan man även ägna sig åt rafting i Cody på Shoshone River som rinner genom staden. Av en ren tillfällighet träffade jag Bob Campos, en av de anställda på River Runners i Cody, när jag efter mitt besök i Yellowstone rullade in i rodeometropolen. Ett möte som slutade med en inbjudan att bo hos hans familj i grannstaden Greybull och dessutom rafting på Shoshone River påföljande dag.

Bob Campos och hans fru Karen bodde båda i tätbefolkade områden i Kalifornien innan de flyttade till den lilla staden Greybull 85 km öster om Cody och de har absolut ingen tanke på att flytta tillbaka trots de hårda vintrarna.

- I Greybull behöver man aldrig låsa bilen, förklarar Bob.

Jag tror inte man längre hänger hästtjuvar i delstaten, men jag tror att alla eventuella biltjuvar tänker sig för både en och två gånger innan de försöker stjäla en bil i cowboystaten Wyoming...

Dagens Soundtrack: 500 miles - The Proclaimers

Rafting på Shoshone River utanför rodeons huvudstad Cody i Wyoming. En viking längst fram i båten, vad kan gå fel?
Nästan 2500 km på mätaren och om allt går som planerat rullar jag in i South Dakota i morgon.
Ten Sleep, Wyoming

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/36-marathon2olympia-buffalo-bill-och-big.htm




#37
OLYMPIA2OLYMPIA: Deadwood - Död mans hand

James Butler Hickok, mer känd som Wild Bill Hickok. Men vilka kort innehöll hans allra sista pokergiv..?

68) Gillette - Moorcroft, Wyoming: 53 km

69) Moorcroft, Wyoming - Spearfish, South Dakota: 108 km

70) Spearfish - Deadwood - Piedmont, South Dakota: 75 km

71) Piedmont - Wall, South Dakota: 112 km

72) Wall - Kennebec, South Dakota: 206 km

Det kan vara långa sträckor mellan städerna även i South Dakota, men inte alls i närheten av de avstånd som råder i Wyoming. Det känns, oavsett vad man ska företa sig (borsta tänderna, plocka lingon eller tömma grovtarmen), som att man ALLTID först måste kolla väderleksrapporten i Wyoming. Vad som helst kan ju hända under tiden man exempelvis lägger ner en limpskiva i brödrosten, tar en löprunda eller slår en hink bollar på driving-rangen.

I South Dakota känner man sig inte alls lika styrd av femdygnsprognoserna. Dyker det upp en tornado eller något annat oväntat skitväder så känns det som att det alltid finns ett tak eller en trädkrona i närheten. I Wyoming kan det ju vara flera ljusår mellan buskarna.

I skrivande stund befinner jag mig i den lilla byn Kennebec mitt i South Dakota. Jag har därmed äntligen tagit mig in i Central Time Zone och är endast sju timmar bakom den svenska klockan. Än viktigare är att jag bara har fem mil kvar till Missourifloden, den vattendelare som på allvar skiljer mellanvästern ifrån Vilda Västern. På Missouriflodens östra sida i South Dakota tar ju prärien slut och man kan därmed återigen finna ett Starbucks i nästan varje gatuhörn. Kaffetarmen jublar.

Dagens Sountrack: Badlands - Bruce Springsteen

Död mans hand!
Strax väster om Sundance dyker Devils Tower upp, känd från bl.a. "Närkontakt av tredje graden".
Harry Alonzo satt 18 månader bakom galler i Sundance för häststöld. Han tog därefter namnet Sundance Kid och slog sig ihop med bl.a. Butch Cassidy.
- Psst... Harry, hur många månader tror du man får om man stjäl två cykeldäck i Wyoming? Mina ringar börjar bli slitna...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/37-marathon2olympia-deadwood.htm



#38 OLYMPIA2OLYMPIA: Minnesota nice!

The Minnesota Vikings = Minnesota nice!?!

73) Kennebec - Mitchell, South Dakota: 166 km

74) Mitchell - Sioux Falls, South Dakota: 114 km

75) Sioux Falls, South Dakota - Worthington, Minnesota: 105 km

76) Worthington - Blue Earth, Minnesota: 131 km

Det finns ett amerikanst adjektiv som beskriver någon som är extra vänlig: Minnesota Nice.

Amerikanarna är över lag otroligt gästvänliga men det finns ändå två delstater som sticker ut lite extra, nämligen North Dakota och Minnesota. Vänlighet är i det närmaste ett virus i mellanvästern och ingen är immun mot åkomman, den drabbar alla.

Jag hann själv knappt bara korsa gränsen över till Minnesota innan jag själv drabbades. En bilist i Worthington stannade till, vevade ner rutan och frågade om jag hade någonstans att bo. - Jag har en möblerad lägenhet som står helt tom två kvarter härifrån, du får gärna låna den ett par dagar.

När jag två dagar senare trampade vidare sökte jag skydd mot regnet i en bar i den lilla orten Welcome. En by som med råge gjorde skäl för namnet. En av bargästerna räckte fram en sedelbunt till servitrisen innan han gick ut därifrån med orden: - Jag tar hand om notan för alla som sitter här!

Två mil senare stannade jag till vid en cykelaffär i Fairmont och Eriksgatan av vänlighet fortsatte. Samtidigt som ägaren kom över med en kall Dr Pepper (Forrest Gumps favoritdryck) och en stol så jag kunde vila mina gamla ben så erbjöd sig en av mekanikerna att serva min cykel kostnadsfritt.

Efter fem minuters väntan dök två lokala journalister upp för att göra ett reportage om min resa. En av dessa var dessutom väldigt mån om jag skulle slippa campa påföljande natt så han ringde upp självaste borgmästaren i den lilla staden Blue Earth och undrade om han kände till någon som kunde öppna upp sitt hem för en förbipasserande svensk. Av den anledningen satt jag senare samma kväll hemma hos makarna Joe & Kate Tempel i Blue Earth och avnjöt en god stek samtidigt som gästrummet gjordes i ordning. Nice, Minnesota nice!

Dagens Soundtrack: Tusen dagar härifrån - Perssons Pack

Amy & Roger, mitt värdpar i Sioux Falls, South Dakotas största stad. Amy & Roger är medlemmar av www.warmshowers.org (couchsurfing för långfärdscyklister) och är, även fast de bor i South Dakota, Minnesota nice!
South Dakota, min femtonde delstat med golfdrivern. Dessvärre en Minnesota slice...

Phil Willardson och hans flickvän i Worthington.

Phil har fyrtiotvå hus och lägenheter som han hyr ut i Worthington. När han fick se mig cykla i centrum av staden stannade han bilen och frågade om jag behövde en lägenhet för natten. Phil är Minnesota nice!

Tom Tesmar, expert på uppvärming av hus. Han har bl.a. varit amerikansk chef för det svenska företaget Wirsbo och har anlitats för att göra jobb hos tre av världens rikaste människor: Bill Gates, Paul Allen och Charles Wang (ägaren av New York Islanders).

Tom var dessutom helikopterpilot under Vietnamkriget. Av över 500 sökande till jobbet som helikopterpilot fick han jobbet p.g.a. att han kom sent till uttagningen då hans bil gick sönder. Väl på plast fick han trängas med 500 grabbar som i väntan på intervjun med uttagningskommitén satt och läste Playboy. Det enda som fanns kvar att läsa när Tom kom in var ett informationshäfte om helikoptrar. Han var därmed den ende som kunde svara rätt på alla de frågor som befälen ställde!

Tom Tesmar hamnade under fiendeeld många gånger och var bl.a. den pilot som plockade upp blivande regissören Oliver Stone i djungeln. En manöver som senare hamnade på filmduken via Oliver Stones film Plutonen.

Tom har skrivit en bok med namnet Crusader 23 som eventuellt kommer att bli film om allt går enligt planerna.

Jag träffade Tom Tesmar av en tillfällighet på en bar i Worthington och då han hörde att jag kom från Sverige började han sjunga "Helan går" för mig. Tom är Minnesota nice!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/38-marathon2olympia-minnesota-nice.htm




#39 OLYMPIA2OLYMPIA: Field of Dreams!

"Drömmarnas Fält" i Iowa. Basebollälskare från hela världen vallfärdar numera till inspelningsplatsen för den Oscarsnominerade filmen från 1989 med Kevin Costner i huvudrollen.

77) Blue Earth - Adams, Minnesota: 125 km

78) Adams, Minnesota - Decorah, Iowa: 103 km

79) Decorah - Guttenberg, Iowa: 94 km

80) Guttenberg - Field of Dreams - Dubuque, Iowa: 86 km

Som jag nämnt tidigare är mellanvästern ett enda stort smörgåsbord av gästvänlighet, ett minfält av positiva överraskningar. Det här gäller även i övriga delar av USA, men det är ändå något speciellt med människorna som växer upp bland majsfälten i Nebraska, Iowa, Minnesota och Wisconsin.

Det är just öppenheten bland amerikanarna gör att man aldrig tröttnar på att trampa igenom landet. Ju mer man upplever av USA och människorna, desto mer inser man att man i själva verket knappt har sett någoting alls. Man vill ha mer. Långfärdscykling igenom USA och Kanada är alltså starkt beroendeframkallande...

Hur ser då en typisk dag i cykelsadeln ut? Kolla in bilderna och klockslagen så får ni en någorlunda koll på vad som händer en vanlig på de amerikanska vägarna.

Dagens Soundtrack: The Promised Land - Bruce Springsteen

Drömmarnas Fält handlar om de åtta basebollspelarna i Chicago White Sox (bl.a. legendariske Shoeless Joe Jackson) som stängdes av för att de hade riggat en match i World Series 1919 (Basebollens "Super Bowl").

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/39-marathon2olympia-iowa-field-of-dreams.htm




#40
OLYMPIA2OLYMPIA: Back to the future

Basebollarenan Wrigley Field I norra Chicago; home of The Cubs!

81) Dubuque, Iowa - Monroe, Wisconsin: 103 km

82) Monroe - Beloit, Wisconsin: 55 km

83) Beloit, Wisconsin - Prospect Heights, Illinois: 135 km

84) Prospect Heights - Andersonville, Illinois: 34 km

85) Andersonville - Wrigley Field: 11 km

Chicago, världens allra vackraste stad och den plats som kanske har det allra roligaste idrottsutbudet inklusive det bäst organiserade maratonloppet. Ett måste för alla älskare av långdistans!
Men givetvis finns där även andra sporter. Chicago är definitivt en av världens allra hetaste idrottsstäder med ett enormt sportutbud.Förutom två basebollag (Cubs & White Sox), ett hockeylag (Black Hawks), ett basketlag (Bulls), fotbollslag, professionella damlag och mycket annat så har de även collegelag i exempelvis amerikansk fotboll.

Dagens Soundtrack: Go Cubs Go - Steve Goodman

Det tar tid att tråckla sig fram till Chicago med cykel. Smidigast tar man sig dit om man åker norr eller söder om staden och följer Lake Michigan. Där har man hyfsade cykelleder hela vägen till centrum av staden.

Men.. då ska man inte tima in cyklingen med Northwestern Universitys hemmamatcher i fotboll. Collegefotboll (den amerikanska varianten) är ofattbart stor och drar ofta fullsatta arenor. Dagen till ära kom Stanford på besök.
Tailgating, d.v.s. de gigantiska partyt som försigår utanför arenorna är en institution i USA. Det finns fler grillar per capita utanför de amerikanska unviersiteten en matchdag jämfört med ett svenskt sommarstugeområde i början av juli!

Northwestern University i norra Chicago ingår i "Big Ten Conference" där mina favoriter Nebraska Cornhuskers ingår. Serieindelningen (det finns flera conferenser) är något som knappast någon vanlig person förstår sig på då det även ingår ett rankingsystem för att få fram finallagen i slutet av säsongen.

Med andra ord så är det inte säkert att ditt lag, även om de vinner varenda match under säsongen, spelar den stora finalen.Totalt förvirrande, men sporten i sig är fantastisk om man bara förstår några väsentliga regler.

Någon som är betydligt bättre insatt än mig i rankingsystemet får gärna kommentera detta och förklara systemet. Det är ju lättare att följa Superettan i fotboll...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/40-marathon2olympia-back-to-the-future.htm




#41 OLYMPIA2OLYMPIA:
Clinton, en presidentlik stad

Clinton, så mycket mer än en presidentkandidat. Här finns den godaste omeletten och det bästa kaffet. Dessutom vyn över "The Red Mill" som sägs vara New Jerseys mest plåtade motiv efter Frihetsgudinnan.

New Jersey har av någon anledning alltid haft dåligt rykte bland amerikanarna. Man menar att det endast är en enda stor "Exit" ifrån motorvägen. Det finns emellertid väldigt mycket skönhet i "The Garden State", inte minst närmare Delawarefloden i den västra delen av delstaten.

Jag får ofta frågan av nyfikna amerikanare om vilka delstater som tillhör mina favoriter och jag nämner alltid New Jersey vilket alltid möts av förvånade blickar. Personligen anser jag att State of Washington på västkusten är den allra vackraste i hård konkurrens med exempelvis Idaho, Kalifornien, Montana, Colorado och Oregon.

Det som gör New Jersey unikt är emellertid att man kan hitta så många fridfulla oaser endast en timmes resa ifrån metropolerna New York och Philadelphia. Själv älskar jag den lilla byn Clinton i Hunterdon County, få städer kan ju erbjuda denna mix av det totala lugnet och närheten till storstadspuls.

Här följer några smakprov på människor och miljöer som man kan möta när man besöker en stad som Clinton:

Mark är ägare av Citispot Tea & Coffee och jag träffade honom av en tillfällighet på hans café under en cykeltur runt USA 2008. Mark presenterade mig för i stort sett alla hans kunder den morgonen inklusive en kvinna som jag sedermera dejtade under två år. När förhållandet tog slut flyttade jag över mina golfklubbor till den svenska familjen Familjen Falkeborn-Sjoquist och jag har därmed varit staden trogen sedan 2008.

Mark har förutom ett supergott kaffe även ett fantastiskt läge på sitt café med utsikt över The Red Mill.

Jennifer Schoenherr i mitten är ägare av The Fine Diner i Clinton, en restaurant som kan skryta med planetens allra godaste omelett. Jag har testat omelett så många gånger världen över, inte minst på grekiska tavernor, utan att hitta någon som smakmässigt (och volymmässigt!) ens är i närheten av denna.

Det är som sagt bara en timmes bussresa ifrån Manhattan till Clinton och det är absolut värt denna timme för att njuta av den lilla staden och omeletten. (The Fine Diner har alltid måndagsstängt och de stänger 15.00 på dagarna.)

Jennifer flankeras på bilden av Ken & Susie Nerger som i det närmaste har varit mina familjemedlemmar i snart fem år.
Den lilla staden till trots så finns där även en cykelaffär. Gardner & Rachel har sålt mig ett par cyklar genom åren och de brukar även serva min cykel när jag passerar staden.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/41-marathon2olympia-clinton-presidentkandidat-och.htm



#42 OLYMPIA2OLYMPIA: Indiana - Munkar & Nunnor

Chicago, planetens allra vackraste stad och världens bästa maratonlopp = All inclusive!

CHICAGO MARATHON 2015: 5:19:03


86) Wrigley Field, Chicago, Illinois - Valparaiso, Indiana: 96 km

87) Valparaiso, Indiana - Pierceton, Indiana: 139 km

88) Pierceton, Indiana - Fort Wayne, Ohio: 49 km

89) Fort Wayne, Ohio - Lima, Ohio: 113 km

90) Lima, Ohio - Mansfield, Ohio: 140 km

91) Mansfield, Ohio - Canton, Ohio: 113 km

92) Canton, Ohio - Lisbon, Ohio: 58 km

93) Lisbon, Ohio - Pittsburgh, Pennsylvania: 113 km

Efter att ha startat med en blåmursmunk till frukost passade det naturligtvis utmärkt att kvittera ställningen med en lunch på nunnekloster. Dessvärre glömde jag fullständigt bort den där detaljen med att man byter tidszon i västra Indiana med resultatet att jag kom fram till klostret Ancilla klockan 1 istället för 12. Därmed missade jag för första gången Syster Judys förnämliga måltider.

Det här var fjärde gången som jag stannade till vid Ancilla på min väg till eller ifrån Chicago. Ett kloster beläget i ett lugnt hörn av Indiana och som en gång i tiden var ett tillhåll för Al Capone och hans polare. Ingen casinoverksamhet numera, men det är ändå full rulle på "tjejerna". En av nunnorna berättade att hon hoppade fallskärm för första gången när hon precis hade fyllt 80 år!

Första gången jag besökte klostret blev jag mycket god vän med Syster Nola som då var 95 år. Vi hade mailkontakt (jodå, även nunnor knarkar megabyte) ända fram till hennes död ett par år senare. Vid ett tillfälle hörde hon inte av sig på ett par månader så jag började bli orolig för hennes hälsa. Av den anledningen ringde jag upp klostret och fick till slut tag i henne. "Jag är väldigt ledsen att jag inte har hört av mig, men jag har ju varit så upptagen. Jag har gått med i en ny studiecirkel!"

Inom kort kommer jag att runda av den här cykelresan genom Nordamerika i Washington D.C. Anledningen heter Marine Corps Marathon som i år arrangeras för 40:e gången i den amerikanska huvudstaden. Loppet går på söndag och det är nästan 800 km kvar i cykelsadeln för att ta sig dit. Det kan alltså krävas mer än en blåbärsmunk som bränsle för att ta sig dit i tid...
Harry Caray var en legendarisk sportkommentator i Chicago och restaurangen med hans namn är minst lika legendarisk. Den ligger i Chicago downtowns äldsta byggnad, den enda byggnad som överlevde den stora branden 1871.

Harry Caray's har några riktigt häftiga dyrgripar att visa upp, bl.a. lite prylar ifrån "Tillbaka till framtiden II". Dessutom en baseboll (the ball from hell) som indirekt orsakade en förlust för Chicago Cubs 2003. Bollen köptes så småningom in av restaurangen för över en miljon svenska kronor och sprängdes därefter i luften!
"The Ball from Hell"!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/42-marathon2olympia-indiana-munkar-nunnor.htm



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post126

OLYMPIA2OLYMPIA: IV

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-15 12:50


#43
OLYMPIA2OLYMPIA: Mt. Fuji - Japans högsta berg

Cykelresan mot OS i Rio de Janeiro fortsätter. I skrivande stund är det den japanska altituden som ska bekämpas. Mt. Fuji, Japans högsta berg (3776 meter), i bakgrunden.

TOKYO INTERNATIONAL MARATHON 2016, JAPAN: 5:25:21

94) Tokyo Olympiastadion - Hadano, Japan: 62 km

95) Hadano - Jurigi, Japan: 57 km

Kampen mot jetlag, fighten man aldrig kan vinna. Jag har för länge sedan gett upp hoppet om att anpassa mig till en ny tidszon och struntar därför fullständigt i vad klockan säger. Jag förlitar mig alltså på en gammal trygg 4-4-2 uppställning modell Lasse Lagerbäck och går på försvar. Jag sover alltså när jag är trött och håller igång när jag är pigg och det oavsett vad klockan säger.

Den finske löparen Mårten Hellman (grattis till alla sex marathon majors!) som reste med Springtime Travel till Tokyo, anser däremot att anfall är bästa försvar. Han förberedde sin kropp till den åtta timmar stora tidsskillnaden genom att varje morgon gå upp 45 minuter tidigare än dagen innan, vilket med facit i hand funkade utmärkt.

Kanske jag skulle ha anammat Mårtens modell när det drog ihop sig till långdistans i den japanska huvudstaden. Min andra halva av Tokyo Marathon var ju en sömndrucken upplevelse där jag bara kommer ihåg vissa fragment av loppet.

Det där är emellertid historia nu och istället är det två hjul som gäller. Cykelresan till OS i Rio de Janeiro fortsatte dagen efter Tokyo Marathon. Första etappmålet är den sydkorenska huvudstaden Seoul, där ännu ett marathon väntar.

Precis som under första delen av min resa från Olympiastadion i Aten till Stockholm, har jag sällskap genom Japan av min långfärdscyklistkollega Christine Compton ifrån Maryland på den amerikanska östkusten. Även hon går en holmgång med jetlagen då hennes hemstad Baltimore ligger 14 tidszoner bakom Nippon och till på köpet ska hon varje morgon ha konferenssamtal mellan 4 - 7. Måtte inte mina snarkningar orsaka hennes företag ett kundbortfall...

Dagens Soundtrack: Jet lag - Simple Plan

Min egen insats i Tokyo Marathon = Totalsågad!
Shibuja i Tokyo, en stadsdel känd för världens mest trafikerade gatukorsning!
Mt. Fuji, världens vackraste berg!?!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/43-olympiabloggen-mt-fuji.htm




#44
OLYMPIA2OLYMPIA: Risig frukost i Japan...

Mt. Fuji, lika snygg som Thomas Brolins frispark mot Rumänien 1994..?

96) Jurigi - Shizuoka, Japan: 58 km

97) Shizuoka - Kakegawa, Japan: 53 km

98) Kakegawa - Tahara, Japan: 77 km

Fem dagar genom Japan, men fortfarande utan några riktiga "Wow". Och det går ju inte att leva på minnet av Mt. Fuji hur länge som helst.

Framförallt är det bebyggelsen som har varit en besvikelse. De japanska städerna är ju grymt fula och i genomsnitt ser de ut som ett anus på en jordekorre långt ifrån attraktiva. Det finns naturligtvis undantag som exempelvis Kyoto, men överlag så är städerna trista skapelser utan ett riktigt centrum. Med västerländska ögon är man ju van vid antingen en kyrka mitt i byn i Europa eller några saftiga skyskrapor i de amerikanska städerna.

De bästa med de japanska städerna är istället att man kan finna ett 7-Eleven (fritt wifi och skapligt kaffe) i nästan varje gatuhörn. I brist på läckra torg och byggnader får man alltså roa sig med att sitta på golvet på ett snabbköp och läsa om det svenska slutspelet i bandy.

Regler... Står det att hotellfrukosten startar 06:30 så är det den tidpunkten som gäller. En erfarenhet jag fick när jag tog hissen ner till första våningen på mitt hotell i Shizouka tidigare denna dag. Och eftersom jag nu ändå befann mig i frukostmatsalen och hela buffén var framdukad så vaknade naturligtvis den kaffetörstige rebellen i mig. Stort misstag. Innan kökschefen hann stoppa mig 06:27 så hade jag nämligen redan spillt i en kopp kaffe, tagit en skål med ris och rostat fyra brödskivor. Stor diplomatisk kris med många nyfikna ögon i matsalen.

I all hast lyckades frukostvärdinnan hitta en engelsktalande gäst som påpekade mitt grova brott. I sann Saltsjöbadsanda lyckades vi till slut ändå enas om en kompromiss som gick ut på att jag fick breda smör på brödskivorna om jag lovade att inte tugga på brödet förrän 06:30. En livsfarlig internationell incident i still med Kubakrisen kunde därmed undvikas...

Dagens Soundtrack: Breakfast at Tiffany's - Deep Blue Something

Note to myself: Tjuvstarta aldrig en japansk frukost!

Nyttig japansk läxa nummer två: Eftersom expediterna på snabbköpen först måste fråga antingen kejsaren eller åtminstone sin styrelseordförande i 7-Eleven om jag möjligtvis får ladda min GPS några minuter så är det bättre att diskret ta saken i egna händer.

När jag under första dagens cykeltur ställde frågan till en expedit så var det en förhandling i stil med att skriva en ny konstitution. Till sist gick emellertid expediten med på att jag fick använda uttaget i tio minuter. En tidsrymd som med facit i hand inte sträckte sig till elva minuter...
Horai Bridge i Shimada. Med sina 897 meter är den därmed världens längsta promenadbro byggd i trä.
Horai Bridge, Shimada

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/44-olympiabloggen-jag-ligger-ris-igt.htm



#45
OLYMPIA2OLYMPIA: Nara skjuter inget rådjur...

Uppmärksamma läsare ser att Buddha har spillt blåbärssoppa på bröstet!

99) Tahara - Matsusaka, Japan: 67 km

100) Matsusaka - Nara, Japan: 90 km

101) Nara - Osaka, Japan: 37 km

102) Osaka - Himeji, Japan: 98 km

Samtidigt som nästan 16.000 skidåkare tog sig an Vasaloppet så utkämpade jag ett eget kraftprov på andra sidan av planeten. Många av de japanska uppförsbackarna visade sig nämligen vara otäckt lika Lundbäcksbackarna mellan Evertsberg och Oxberg, vilket styrker min tes om att Japan och Dalarna har suttit ihop en gång i tiden.

Jag är väldigt glad att ingen funktionär "drog snöret" för mig under just denna bergsetapp mellan Matsusaka och Nara. Snittfarten var ju långt ifrån pilsnabb, vilket med besked visade sig när jag äntligen kom fram till etappmålet Nara, den gamla japanska huvudstaden anno 710-794.

Med endast tvåhundra meter kvar till mitt vandrarhem gav nämligen batteriet i min GPS upp. Det j-vliga var att det då lyste exakt 89,8 km i displayen, d.v.s. Vasaloppet - 200 meter!

Så här kunde jag naturligtvis inte avsluta Vasalopps-söndagen. Efter en snabb dusch och uppladdning av batteriet avslutades dagen därför med en improviserad promenad på exakt tvåhundra meter: Dalarna - Hälsingland 1 - 1

Dagens soundtrack: You´re gonna get it! (Trance Dance)

Todai-Ji Temple i Nara. Världens näst största träbyggnad. Endast en träbyggnad i Sevilla är större.
Rådjurssadel..?

Bockar som bockar!

Rådjuren (Sika Deer) har en helig status i Nara. Över tolvhundra stycken strövar omrking i tempelområdet och låter sig tacksamt bjudas på kakor av truisterna.

Kul fakta: Om man bockar framför en bock (ok, kan även vara en rådjursbrud) så brukar den svara med samma mynt och bockar tillbaka!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/45-olympiabloggen-nara-skjuter-inget-radjur.htm



#46
OLYMPIA2OLYMPIA: Hiroshima

A-bomb Dome i Hiroshima, den byggnad som låg precis under atombomben då den fälldes den 6:e augusti 1945. Mannen på bilden föddes en dryg månad efter det att den japanska staden blivit utplånad.

103) Himeji - Hayashima, Japan: 96 km

104) Hayashima - Mihara, Japan: 83 km

105) Mihara - Hiroshima, Japan: 70 km

Elva cykeletapper genom Japan till ända, en trist transportsträcka med få höjdpunkter. Man kan ju inte beskylla de japanska städerna för att vara vackra. Kan någon faxa över ett par stadsarkitekter eller kan vi åtminstone deportera Ernst till Japan?

Naturligtvis dämpas även upplevelsen av att man inte behärskar språket och att det är magert med de engelska kunskaperna utanför den japanska huvudstaden.

Oavsett var i världen jag befinner mig så vill jag ju slå mig ner på ett café och läsa den lokala tidningens sportbilaga, och då spelar det ingen roll om artiklarna handlar om fotboll, rodd eller lerduveskytte. Allt går ner. Allra mest går jag igång på basebollstatistik, men trots att Japan är en stor basebollnation så har jag ju naturligtvis ingen som helst chans att botanisera i de japanska tidningarna. Det slutar alltså med att jag istället surfar in på nätet och läser tabeller på ett alfabet som jag behärskar.

Cykelturen genom Japan avslutades i alla fall på bästa sätt genom ett besök i Hiroshima Peace Memorial Park. Jag besökte parken redan 1999 och då som nu gav den ett bestående intryck. Det är naturligtvis tragiskt att parken överhuvudtaget finns, men det är ju svårt att ändra på historien. Över hundratusen människor fick sätta livet till när bomben fälldes och minst lika många till i form av strålskador.

Härnäst väntar färja över till Sydkorea och ytterligare några dagar i cykelsadeln innan det vankas marathon i den koreanska huvudstaden. Vågar man hoppas på femton grader varmt och Seoulsken?

Dagens Soundtrack: End of the line - Traveling Wilburys

Golden Gate i japansk tappning?
Himeji Castle, Japans kanske allra mest kända slott. En skönhet som är uppsatt på FN:s världsarvslista tillsammans med andra giganter som exempelvis Hälsingegårdarna och Pyramiderna.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/46-olympiabloggen-hiroshima.htm




#47
OLYMPIA2OLYMPIA: Sydkorea - Gränslös kärlek!

Sydkorea har ett imponerande utbud av fantastiska cykelvägar, inte minst i den norra delen på gränsen mot Nordkorea!

SEOUL INTERNATIONAL MARATHON 2016, SOUTH KOREA: 3:55:27

106) Seoul, South Korea - North Korea - Geumchon-Dong: 60 km

Next stop North Korea! Ok, jag höll mig på betryggande avstånd från den 38:e breddgraden. Om Kim Jong-un är kapabel att hänga sin egen farbror så vet man ju inte vad han kan ta sig till med en marathonlöpare med fula fötter...

Efter OS i Seoul 1988 lovade jag mig själv att aldrig någonsin besöka landet. Orsaken var alla skandaler i boxningsringen med mutade domare. Den mest kända var finalen mellan amerikanen Roy Jones och koreanen Park Si-Hun. En match där amerikanen landade 86 träffar mot ynka 32 för koreanen. Trots en räkning till åtta och ett fullständigt nederlag så vann koreanen ändå matchen med domarsiffrorna 3-2 p.g.a. att tre av domarna var mutade.

Det skulle dröja till 1999 innan jag slut gav Sydkorea chansen, ett besök som slutade med att jag blev totalförälskad i landet.

När sedan OS gick i Beijing 2008 tillbringade jag en hel vecka i den koreanska huvudstaden och följde då landets framgångar på storbild mitt bland tusentals koreaner i centrum av Seoul.

Jag hejade på Sydkorea i baseboll (de vann varenda match och därmed OS-guld) och jag kom till och med på mig själv (det här är väl preskriberat nu?) med att heja på det sydkoreanska damlandslaget i handboll då de spelade mot Sverige. Till mitt försvar ska sägas att Sverige då redan hade förlorat sina två första matcher och i praktiken redan var avsågade.

Under de här olympiska spelen bodde jag för övrigt på ett vandrarhem beläget mitt i den olympiska parken anno 1988. Varje morgon aktiverade jag mig själv med att spela badminton med en gammal boxningsdomare som var nästan åttio år och... två ännu äldre damer som med råge hade passerat 80 bast! Trots att jag var hälften så gammal som den näst yngste i gänget så var det ändå jag som fick slita mest under våra badmintonmatcher. Mina äldre med- och motspelare hade ju massor av rutin och var placeringssäkra.

Det har nu alltså hunnit gå åtta år igen sedan mitt senaste besök i Sydkorea och jag kan konstatera att kärleken fortfarande finns kvar. En uppskattning som har ökat ännu mer med tanke på de fantastiska cykelvägarna som landet har att erbjuda. Inte minst den cykelled som följer Hanfloden hela vägen upp till den nordkoreanska gränsen.

På söndag väntar Seoul International Marathon, en tävling där jag för övrigt ska representera min nya löparklubb Seoul Flyers. Anledningen till mitt medlemskap i denna förening är att det är snudd på omöjligt att som utlänning anmäla sig till Seoul Marathon. Tack vare den här utländska löparklubben baserad i Seoul så får man en gräddfil in i loppet. Man behöver bara betala in en årsavgift (billigt) till klubben så fixar Seoul Flyers alla detaljer, de till och med hämtar ut nummerlappen!

Dagens Soundtrack: Forever Love - Fin.K.L. (Sydkoreansk tjejpop anno 1999!)

Om jag saknar Japan? Inte det minsta. För många oskrivna regler för min del för att jag skulle kunna njuta av landet.

På bilden har jag precis blivit ombedd att äta den microuppvärmda maten utomhus som jag precis har köpt på 7-Eleven. En matkedja där jag ett par gånger dagligen har slafsat i mig soppa hela vägen ifrån Tokyo till Hiroshima. Tydligen får man däremot inte äta "lunchbrickor" inköpta på samma ställen medan det är grönt ljus för soppor.
Den japanska hamnstaden Shimonoseki är framförallt känd för sina giftiga blåsfiskar. En delikatess som man kan få serverade på finare restauranger av kockar som har gått den tre år långa utbildningen för att tillaga dessa på rätt sätt. Fel tillagade så kan middagen sluta med en enkel biljett 6 fot ner i backen...
Långfärdscyklistkollegan Christine Compton från Baltimore gör tummen upp efter att äntligen ha kommit ombord på färjan till Sydkorea. Även Christine var trött på de färglösa japanska städerna.
Seoul, en av mina absoluta favoristäder på världskartan!
- Fram med huvudet Kim Jong-un!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/47-olympiabloggen-sydkorea-granslos-karlek.htm



#48 OLYMPIA2OLYMPIA: Panathinaikostadion

Tillbaka på Panathinaikostadion i Aten, världens vackraste idrottsarena och skådeplats för de första moderna olympiska spelen 1896.

107) Panathinaiko Stadium, Athens - Korint, Greece: 84 km

Panathinaikostadion i Aten, enligt mig och många andra bedömare världens absolut vackraste idrottsarena. Ni som funderar på att någon gång springa Aten Marathon får förmånen att avsluta maran inne på denna klassiska anläggning.

Tre gånger har jag sprungit i mål inne på Panathinaikostadion i Aten och fem gånger har jag stått där med en fullastad cykel. Lika mycket som jag avskyr trafiken i och utanför Aten så har den i folkmun kallade Kallimarmarostadion ändå alltid varit min naturliga startpunkt (eller avslutning) på mina cykelresor. Det går ju helt enkelt inte att finna mer klassisk mark än denna.

Det var inför de första moderna olympiska spelen 1896 som arenan invigdes, men långt innan dess (566 f.kr) fanns där faktiskt en arena. Greken Spyridon Louis var som bekant den förste som fick avsluta en mara inne på denna anläggning men glädjande nog har alla andra långdistansare numera chansen att göra detsamma. Har ni aldrig sprungit Aten Marathon så ska ni definitivt anmäla er till detta välorganiserade event i mitten av november.

Själv ska jag fortsätta min cykelresa mot OS i Rio de Janeiro ifrån klassiska Olympia dagen efter Olympia Marathon i morgon söndag. Men att ta sig ifrån Aten till Olympia med min packning är inte den lättaste uppgiften. Av den anledningen valde jag därför att lämna den grekiska huvudstaden sittandes i cykelsadeln i riktning mot färjeläget Perama. Därifrån tog jag mig via båt över till lugnet på Salamis.

Istället för tung lastbilstrafik (och nervskador?) i utkanten av Aten fick jag nu istället avnjuta en skön och avkopplande tur genom vackra Salamis innan en färja tog mig över till fastlandet igen. Efter en natt i Korint och fyra transporter senare (tåg & buss), kunde jag så småningom checka in på mitt pensionat i Olympia. Personen som döpte dagen till långfredag hade f-n koll på läget!

Dagens Soundtrack: Olympic Hymn - Spyros Samaras

1998: Min allra första långfärdscykling som följde marathonrutten från Marathon till Panathinaikostadion och vidare genom Europa. Turen avslutades i den svenska huvudstaden med Stockholm Marathon. Spana in hårsvallet!
2008: En cykelresa som startades från Panathinaikostadion och avslutades med Stockholm Marathon. Därifrån fortsatte resan runt hela USA (med avbrott ett år för en cykelolycka) och vidare till Portugal. Därifrån fortsatte resan tillbaka till Aten där den avslutades med det då 2500-årsjubilerande Aten Marathon 2010. (Farligt nära 90 kilo på detta foto som är taget ifrån den svenska ambassaden i Aten.)
2010: Tillbaka vid Panathinaikostadion efter ett fullbordat varv runt USA och Europa. Jämfört med den tidigare bilden har jag tappat 12 kilo och kunde därmed skutta runt Aten Marathon på 3:12.
2015: Start på nuvarande cykelresa som så här långt gått genom Europa, USA och Japan/Korea. Uppmärksamma läsare ser att jag med råge har fått tillbaka de kilon jag tappade på min turné 2008/10. Jojobantning är klart underskattat!

Min nerbantade följeslagare. Fyra kilo har skickats hem via det grekiska postverket. I den här packningen finns alltså inga onödiga prylar som exempelvis ett par jeans eller underkläder. Lyxvaror!

Det var under en föreläsning med Göran Kropp (1997) som jag förstod att underkläder är en klart överskattad produkt. Själv hade han med sig ett par kallingar när han cyklade mot Mt. Everest.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/48-olympiabloggen-panathinaikostadion-planetens-va.htm




#49
OLYMPIA2OLYMPIA: Färgstarkt färjeläge

Förlåt Henke Larsson och alla helsingborgare, men originalversionen av Olympia är betydligt häftigare än er fotbollsarena!

OLYMPIA MARATHON 2016, GREECE: 4:10:38

108) Olympia - Patras, Greece: 113 km

109) Bari - Margherita di Savoia, Italy: 75 km

29:e mars 2016, dagen då mina pupiller fick multipla orgasmer. Totalt svältfödd på ögongodis (läs: fula japanska städer och grekiska kvinnor på väg till Blåkulla) behövdes det inte många sekunder för att återigen förälska sig i Italien. Wow!

Jag har cyklat igenom Italien vid tre tillfällen och jag har blivit lika positivt överraskad varje gång, jag har ju aldrig passerat någon italiensk stad som har varit medioker. Om man så skulle faxa över den minst iögonfallande italienska staden till vilket annat land som helst så känns det spontant som att den ändå skulle bli en attraktion i sitt nya land. (De skulle till och med kunna skeppa över ett italienskt oljeraffinaderi till Japan och det skulle bli en turistattraktion!)

Jag märker alltså tydligt att jag är tillbaka i Europa. Kameran får jobba betydligt hårdare och färdvägen blir längre. Istället för att köra rakaste vägen ut ur städerna (eller helt undvika dem) så är det numera stenhård sightseeing som gäller. Inget får missas.

Fullt fokus på cyklingen alltså, men jag ska även hinna lufta kompressionsstrumporna i samband med helgerna. De två närmaste månaderna är helt fulltecknade i och med att jag fick klartecken från Milano i dag. Milano City Marahton går i helgen och därefter väntar Istrien Marathon i Slovenien innan det är dags för vårens stora höjdpunkt Boston Marathon i mitten av april.

Jag kommer att vara reseledare för Springtime Travel under Boston Marathon, så hör gärna av er om ni har några funderingar. Arrivederci!

Dagens Soundtrack: I can't hold back - Survivor

De grekiska jyckarna tillhör inte mina favoriter. Som långfärdscyklist får man räkna med att bli jagad flera gånger varje dag på de grekiska vägarna. Tricket är att stanna cykeln och titta jyckarna i ögonen och sakta leda cykeln framåt. (Det funkar även att leverera några svordomar uppsnappade på någon bandyarena, de får jyckarna att bli konfunderade.)

Än värre är det emellertid i Albanien där det är många vallhundar runt vägarna som gör allt för att skydda sin hjord. De grekiska jyckarna är mer irriterande än farliga.

Den här liraren på fotot var däremot mer positiv till cyklister. Han sprang fram till mig och lade benen runt cykelskon och somnade. Så fort jag rörde skon greppade han hårdare om foten. Det slutade med att han försökte följa med mig när jag började cykla. Tre gånger fick jag vända tillbaka med honom!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/49-olympiabloggen-fargstarkt-farjelage.htm



#50
OLYMPIA2OLYMPIA: Den gamle och navet...

Italienska östkusten bjuder på så mycket mer än Adriatiska havet. Men vem har snott druvorna..? Jag misstänker Iprenmannen eller grannens trädgårdstomte!

110) Margherita di Savoia - Termoli, Italy: 148 km

111) Termoli - Grottammare, Italy: 156 km

112) Grottammare - Pesaro, Italy: 144 km

Lunchbreak bakom järnvägsstationen i Marzocca (tio mil söder om Rimini): Sex burkar youghurt, tre hamburgerbröd fyllda med ungersk salami, en liter päronjuice och två chokladkakor.

Knappast några stjärnor i Guide Michelin för denna komposition och speciellt inte med tanke på dukningen. Jag satt på rumpan snett framför ingången till den sunkiga entrén till damernas toalett och stirrade in i baknavet på cykeln. (Jag är ledsen Mathias Dahlgren, men jag är knappast till någon hjälp om du vill ha en tredje Michelin-stjärna.)

Trots dessa matintag rasar kilona. Långfärdscykling suger verkligen fett. Allt sedan starten dagen efter Tokyo Marathon i slutet av mars så har jag antagligen tappat 8 -10 kg. I genomsnitt brukar jag förlora 5 kg under de första tio dagarna i cykelsadeln och sedan blir det en något mindre brant kurva.

På söndag väntar Milano Marathon (om jag i morgon lyckas klara av den obligatoriska läkarundersökningen som krävs för de italienska marorna) och då ska det bli intressant att se om steget är något lättare än förra helgens mara i grekiska Olympia.

Hur kvällens middag såg ut? Två burkar youghurt, ett hamburgerbröd med oförskämt mycket ungersk salami och en chokladkaka. Tallriksmodellen för långfärdscyklister...

Dagens Soundtrack: Insieme - Tuto Cutugno


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/50-olympiabloggen-den-gamle-och-navet.htm


#51
OLYMPIA2OLYMPIA: Lago di Como

Lago di Como, en sjö som är strået vassare (ok, ett par strån) än Kyrksjön i Ljusdal. Grymma vyer och fantastisk vägar & cykelbanor utmed sjön, dessutom aldrig mer än ett vargtjut mellan varje kafé eller pizzeria. Lago di Como, glöm aldrig det!

MILANO CITY MARATHON 2016, ITALY: 4:12:32

113) Pesaro - Rimini, Italy: 39 km

114) Milano - Como, Italy: 46 km

115) Como - Verceia, Italy: 67 km

Danne Corneliusson, UEFA Cup-hjälten från 1982, visste vad han gjorde när han skrev på för Como i mitten av åttiotalet. Han hamnade nämligen i en fantastiskt stad omgiven av vatten och berg.

Corneliusson hann spela fem säsonger för Como innan han lämnade klubben i samband med degraderingen 1989. I dagsläget spelar Como fortfarande i serie B och har dessvärre ockuperat den minst smickrande placeringen i tabellen. Å andra sidan spelar ju tabellplaceringen en mindre roll när man har något som få andra klubbar kan erbjuda: Seaside. Sug på den alla Milan-fans!

Como ligger alltså sist i fotbollstabellen och det är en placering som även gäller dess geografi. Staden ligger ju längst ner vid spetsen av Lago di Como.

Om man så önskar kan man cykla runt hela sjön och har då en nätt arbetsuppgift på 160 km framför sig. Men den här sträckan ska man dela upp på minst två eller tre dagar, det tar ju tid att göra Lago di Como rättvisa. Det här är ingen sträcka där man borrar ner huvudet och tittar ner i asfalten. Tröttnar man på cykelsadeln är det dessutom lätt att ta sig tillbaka till Como. Det går ju färjor kors och tvärs över sjön.

Själv har jag avancerat till norra änden av Lago di Como och det innebär att jag har obehagligt mycket närkontakt med Alperna. I morgon har jag en nätt uppförsbacke på 43 km framför mig till 1800 meters höjd. Därifrån ska det plana av något till morgondagens etappmål St. Moritz. Skitväder är emellertid utlovat så det är risk för att jag får kleta på snökedjor på cykeln. Man skulle ha blivit fotbollsspelare istället...


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/51-olympiabloggen-corneliusson.htm



#52
OLYMPIA2OLYMPIA: St. Moritz - OS 1928 & 1948

Mr Freckles, en amerikansk border collie som helt apropå blev europé då hans "butler" gifte sig med en tyska och flyttade till Schweiz. I bakgrunden de omgviande bergen runt St. Moritz och Samedan.

116) Verceia, Italy - Samedan, Switzerland: 76 km

117) Samedan, Switzerland - Pfunds, Austria: 85 km

118) Pfunds - Landeck, Austria: 32 km

Tänk er att stå där överst på prispallen med den finaste medaljen hängandes runt halsen och.. först två år senare få reda på att det var en olympisk guldmedalj!

Det här var exakt vad som skedde i de "första" vinterspelen i franska Chamonix 1924. Det var ju inte förrän i samband med IOK-kongressen 1926 då man förutom att utnämna St. Moritz som värd för OS 1928 även retroaktivt gav vintersportveckan i Chamonix olympisk status!

Gillis Grafström, den svenske giganten inom konståkning, fick därmed viss upprättelse då han precis som i fallet med de retroaktiva vinterspelen 1924 även stod längst upp på pallen under OS i St. Moritz 1928. Dessförinnan hann Gillis även ta den olympiska guldmedaljen 1920 i Antwerpen då konståkning vid denna tidpunkt tillhörde sommarprogrammet, och senare även silver i OS 1932. Stort!

Själv hade jag ingen som helst tanke på dubbla axlar & piruetter när jag trampade igenom St. Moritz. Ett tilltagande regn och en förkylning av modellen "trippelförlösning utan ryggbedövning" var ju tillräckliga anledningar för att istället sätta kompasskursen rakt norrut mot grannorten Samedan där en värdfamilj väntade med pizza och varm säng.

Det är alltid ett litet vågspel att trampa igenom Alperna under mars/april. Regn innebär ju per automatik snö på den här altituden och tanken på att slå upp ett tält känns mindre attraktivt om man är känslig för kyla (läs: brist på wifi i tältet!) och fukt. Det var alltså med stor tacksamhet jag kunde kvarta hos min värdfamilj som jag fann via cykelorganisationen "warmshowers.org".

Under de närmaste veckorna kommer min cykel att befinna sig på "grönbete" i Österrike medan jag själv bl.a. ska aktivera mig med marathon på den otroligt vackra istriska halvön. Jag cyklade igenom Istrien för några år sedan och i morgon är det alltså dags att även sätta Slovenien på marathonkartan.

Dagens Soudtrack: Ain't no mountain high enough - Marvin Gaye & Tammi Terrell

Schweiziska Alperna


Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/52-olympiabloggen-st-moritz.htm



#53
OLYMPIA2OLYMPIA: Prag - Dresden, på rull utmed Elbe

Elbe, en flod som inte bara vänder sig till båtägare, även cyklister lockas ju till cykellederna utmed Elbe och Moldau (Vltava). Om man så önskar kan man följa floderna hela vägen från Hamburg till Prag.

ISTRIA MARATHON 2016, SLOVENIA: 4:55:27

BOSTON MARATHON 2016, USA: 4:11:23

SALZBURG MARATHON 2016, AUSTRIA: 3:54:44

PRAGUE MARATHON 2016, CZECH REPUBLIC: 4:33:21

VARNA MARATHON 2016, BULGARIA: 4:22:33


119) Prag - Usti nad Labem, Czech Republic: 90 km

120) Usti nad Labem, Czech Republic - Dresden, Germany: 104 km

Det går nästan tre tjeckiska kronor på varje svensk krona, men trots den förmånliga växelkursen lyckades Tre Kronor som bekant ändå förlora mot Tjeckien i VM. Jag såg inte matchen och hade ingen aning om slutresultatet, ändå behövde jag inte slå upp en dagstidning eller googla resultatet. Varenda tjeck jag mötte från Prag till tyska gränsen var snälla nog att upplysa mig om att tjeckerna vann matchen...

En av dessa var Rikard Cerny som driver en cykelcamping utanför Usti nad Labem i norra Tjeckien. Rikard kom aldrig så långt i karriären att han fick dra på sig den tjeckiska landslagströjan i VM eller OS, men han fick ändå göra en hockeykarriär utanför de tjeckiska gärnserna. Rikard spelade nämligen hockey för Avesta!

Tjeckien är rena smörgåsbordet vad gäller vackra städer, jag tror att det går typ fjortonhundra slott på varje hockeyspelare i Tjeckien. Färdas man med cykel så möts man dessutom ständigt av nya överraskningar i form av städer man aldrig har hört talas om.

Den här gången valde jag att ta flodvägen ut ur Prag i riktning mot Dresden. Ett klokt beslut. Dels är det oförskämt vackra cykelvägar utmed Moldau (Vltava) & Elbe och dessutom sparar man ju in en massa svordomar som krävs för att passera bergskammen mellan Tjeckien och Tyskland.

Efter två dagar i cykelsadeln väntar nu ett annat transportmedel. Ett flyg ska nämligen ta mig till Bulgarien för Varna Marathon på söndag. Nästa onsdag återupptar jag emellertid cykelresan och då tänker jag hälsa på en kär gammal vän: Polen.

Dagens Soundtrack: Ol' Man River - Paul Robeson (Showboat)

Prag, den tjeckiska huvudstaden som man aldrig tröttnar på!
Vltava (Moldau), floden som så småningom flyter ihop med Elbe.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/pa-rull-utmed-elbe.htm



#54
OLYMPIA2OLYMPIA: Olympia & Rio-Kalle

Fotbollsarenan Olympia i Helsingborg, dags för avspark/avfärd mot Rio!

Lubeck, flaggskeppet i det gamla tyska handelsförbundet Hansan. Foto: Undertecknad framför Holstentor. Tor betyder för övrigt mål på tyska, ett i det närmaste helt okänt begrepp för den svenska startelvan mot Irland...


STOCKHOLM MARATHON 2016, SWEDEN: 4:26:04

121) Olympia, Helsingborg, Sweden - Copenhagen, Denmark: 59 km

122) Rostock - Lubeck, Germany: 119 km

123) Lubeck - Hamburg, Germany: 87 km

124) Hamburg - Grasberg, Germany: 80 km

125) Grasberg - Bremen, Germany: 19 km

Klassiska Olympia i Helsingborg har aldrig arrangerat OS. Däremot har man stått som värd för några fotbollsmatcher i VM för såväl herrar som damer.

Under VM 1958 spelades två gruppspelsmatcher på Olympia och totalt fick publiken se elva (!) mål: Västtyskland - Tjeckoslovakien 2-2 och Tjeckoslovakien - Argentina 6-1.

När Sverige stod som värd för FIFA Women's World Cup 1995 spelades sju matcher på Olympia, bl.a. Sveriges två inledande matcher mot Brasilien och Tyskland. Förlust mot Brasilien och vinst mot Tyskland efter underläge med två mål. Därefter blev det respass i kvarten mot Kina efter straffsparkar.

En viss anknytning har Helsingborgs fotbollsarena emellertid till kommande olympiska spel i Rio de Janeiro. Detta i form av Kalle Svensson som under större delen av sin karriär vaktade målet i Helsingborgs IF. En målvakt som naturligtvis var mer känd under nämnet Rio-Kalle trots att hans svettiga räddningar skedde i Sao Paulo (!) under fotbolls-VM 1950.

Rio-Kalle har ett unikt rekord i det svenska fotbollslandslaget, ett rekord som med all säkerhet dessutom kommer att stå sig. Under fyra stora mästerskap tog han nämligen fyra medaljer: OS-guld 1948 i London, VM-brons 1950 i Brasilien, OS-brons 1952 i Helsingfors och VM-silver 1958 i Sverige.

Sorry Andreas Isaksson, du räddade oss i går, men du måste spela ytterligare några mästerskap för att komma i närheten av Rio-Kalles meritlista!

Dagens Soundtrack: Vi är svenska fotbollsgrabbar - VM 1974

Helene & Christian Cronberg i Helsingborg tog hand om min cykel och utrustning då jag tog ut "kompledigt" i samband med Stockholm Marathon. På ett föredömligt sätt såg dessa mästerkockar även till att mina smaklökar nådde en nivå som måste ha varit gastronomins Nirvana!

Makarna Chronberg är hängivna kanotister och tillbringar nästan all ledig tid på öppet hav. Kolla gärna in deras hemsida för värdefulla tips (framförallt många matlagninsgtips för havsäventyrare): https://gottuteochinne.com

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/54-olympiabloggen-olympia-rio-kalle.htm



#55
OLYMPIA2OLYMPIA: Amsterdam - OS 1928

"Olympisch Stadion" i Amsterdam, en klassisk arena som bjöd på två spännande nyheter när de Olympiska Spelen kom på besök i Nederländerna 1928: Kvinnliga friidrottare och Olympisk eld.

126) Bremen - Haselünne, Germany: 119 km

127) Haselünne, Germany - Zwolle, Netherlands: 122 km

128) Zwolle - Weesp, Netherlands: 103 km

129) Weesp - Olympic Stadium Amsterdam - Delft, Netherlands: 86 km

Det var hårt motstånd mot kvinnligt deltagande i OS, inte minst ifrån IOK-hövdingen själv, Baron Pierre de Coubertin, som kom med detta uttalande: "Kvinnornas deltagande i Olympiska Spel är jag fortfarande motståndare till. Mot min vilja har det blivit tillåtet och detta i ett ökande antal idrottsgrenar."

I samband med OS i Paris 1900 kunde kvinnor ställa upp i segling, tennis och golf, men det skulle alltså dröja ända fram tills 1928 innan friidrott kom med på det kvinnliga OS-programmet.

Vissa kvinnliga friidrottsgrenar överlevde emellertid inte speciellt länge. I samband med damernas final på 800 meter (svensk bronsmedalj av Inga Gentzel) tog löparna ut sig fullständigt vilket inte delar av publiken uppskattade. Resultatet av den efterföljande debatten blev att man valde att stryka samtliga kvinnliga löpgrenar över 200 meter från det olympiska programmet ända fram tills 1960 i Rom!

För egen del var det en tung cykelresa från Olympia i Helsingborg som ledde mig fram till Olympiastadion i Amsterdam. Förutom att varje dag ha tvingats parera regnskurar så har det varit en ständig kamp mot klockan (läs: EM-fotboll). Det är ju svårt att planera in fotbollsmatcher när man ständigt tvingas söka skydd för regnet. Av den anledningen lyckades jag missa de fyra första minuterna av Sveriges inledningsmatch mot Irland på grund av ett skyfall en kilometer ifrån mitt tilltänkta hotell. Å andra sidan missade jag tydligen heller ingen svensk målchans...

Bättre lycka hade jag i den holländska staden Lelystad, fem mil öster om Amsterdam. Staden föddes samma år som jag (1967) och är byggd på gammal sjöbotten som holländarna har dämt upp och bebyggt. Av den anledningen saknas alla de där naturliga navigeringstecknen (höga kyrktorn, rådhus etc.) i centrum och det gick därmed åt värdefull tid att finna en restaurang eller liknande med en tv-apparat påslagen.

Med endast fem minuter tillgodo hittade jag en bar precis framför stadens järnvägsstation. En lokal som kunde erbjuda en tv-skärm knappt större än nummerlappen för Stockholm Marathon, men som ändå fungerade utmärkt. Ägaren var dessutom vänligheten själv och bjöd frikostigt på kaffe och tilltugg när jag drog på mig den svenska landslagströjan. "Oroa dig inte för cykeln"förklarade han när jag frågade honom om jag skulle låsa den. "Mina kompisar som sitter vid bodet närmast cykeln har stora muskler och många tatueringar!".

En kvick inspektion av hans kompisar gjorde mig lugn, inte ens Ronaldo hade velat bryta sig igenom det där försvaret...

Dagens Soundtrack: I see a star - Mouth and MacNeal

Delft, en nederländsk skönhet känd för sitt porslin.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/55-olympiabloggen-amsterdam-1928.htm



#56
OLYMPIA2OLYMPIA: Antwerpen - OS 1920

Europamästerskap i fotboll..? Sorry alla belgare, men till och med TV-Pucken smäller ju högre! Nej, jag är inte bitter...

130) Delft, Netherlands - Antwerp, Belgium: 119 km

131) Antwerp - Antwerp Olympic Stadium - Antwerp, Belgium: 15 km

Det var flera nyheter som presenterades under de olympiska spelen i Antwerpen 1920. Inte minst så fick de Olympiska ringarna se dagens ljus vid denna olympiad i form av den flagga som IOK-hövdingen själv, Baron Pierre de Coubertin, hade designat.

Under OS 1920 fick man dessutom för första gången svära den olympiska eden. Men kanske atleterna även skulle ha tvingats att svära sin trohet mot de kära som troget gick hemma och väntade på sina idrottsmän/kvinnor. Läkarna hade nämligen ett tufft jobb i Antwerpen, tjugofyra fall av veneriska sjukdomar konstaterades!

Det här kan man läsa på SOK:s hemsida:

"Läkarna förde detaljerade journaler och de har en hel del bitska kommentarer som är värda att lyfta fram. De två läkarna fick under OS i Antwerpen bland annat behandla 24 fall av veneriska sjukdomar. Om dessa skriver de: "Erfarenheten ger vid handen att idrottsmän i likhet med andra unga män - idrottsmän dock mindre - särskilt i främmande länder falla offer för en nästan magnetisk dragningskraft åt det håll där de könsliga drifterna kunna bliva tillfredsställda."

Avslutningsvis konstaterar OS-läkarna: "...efter vad jag senare har erfarit hava många ytterligare fall noterats, men dessa unga män hava av blyghet ej låtit sig behandlats och därför drabbats av en minnesbeta för livet."

Eftersom jag själv har svurit trohet mot min cykel och alltid lägger mig på rätt sida av dygnet (definitionssak) så klarade jag mig undan veneriska sjukdomar i Antwerpen. Däremot svor jag många eder under kvällen. Först under matchen mellan Island och Österrike där jag upprepat skrek åt domaren (han hörde mig inte) att han skulle blåsa av den j-vla matchen någon gång. Till domaren mellan Ungern och Portugal på den parallella tv-apparaten skrek jag samma sak, men även denne domare vägrade lyssna. Nåväl, det redde ju upp sig till slut. Tack Lasse Lagerbäck för att du räddade min midsommar, om jag någonsin får ett barn ska hen få heta Lagerbäck i förnamn!

Cykelturen genom Europa är nu avslutad och härnäst väntar ett intensivt träningsläger ett par veckor hemma i Hälsingland. Jag ska försöka komma i form till marathonloppet i Paraguay i slutet av augusti och dessförinnan cykelturen fram till OS i Rio de Janeiro.

Det här innebär alltså att jag kommer att tvingas gå omvägar runt kolonigrannens utegrill de närmaste veckorna, allt för att hålla ett BMI som är lägre än summan av Greklands samlade budgetunderskott. Trevlig midsommar alla och.. grattis alla islänningar!!

Dagens Soundtrack: Back for Good - Lasse Lagerbäck...

Lagerbäck har satt Island på kartan. Lasse: Kom tillbaka, allt är förlåtet!!!
Olympiastadion i Antwerpen, värd för Olympiaden 1920.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/56-olympiabloggen-antwerpen-1920.htm



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post125

OLYMPIA2OLYMPIA: V

Olympia2OlympiaPosted by Anders Forselius 2017-01-15 12:42

#57 OLYMPIA2OLYMPIA: Intervju med SOK:s ordförande Hans Vestberg

SOK:s nye ordförande Hans Vestberg (Foto: Jens Littorin, DN 20160419)

SOK (Sveriges Olympiska kommité) har som bekant en ny ordförande i form av Hans Vestberg. En hälsingegrabb och f.d. handbollsspelare (vänstersexa) som förutom sitt uppdrag som VD för Ericsson även är ordförande i Svenska Handbollsförbundet. Nu ska han alltså även navigera SOK in i framtiden.

Hans Vestberg kommer naturligtvis att finnas på plats i Rio de Janeiro när OS kör igång den 5:e augusti. Här nedan följer en kort intervju med honom där han bl.a. avslöjar sina bästa olympiska minnen.

Med en SOK-ordförande från Hälsingland, kan vi då räkna med att snart få se bandy på det olympiska programmet?

Möjligheten finns i framtida OS att värdnationen kan föreslå ett antal nya grenar, Bandy och Innebandy borde vara intressanta om Sverige skulle få ett vinter-OS men det finns många andra sporter också.

Kommer du att följa OS på plats i Rio de Janeiro?

Ja, jag har preliminärt planerat att vara i Rio några dagar under min semester, planerat sedan tidigare då jag var ordförande i Handbollsförbundet

Förutom handbollen, vilken idrott ser du mest fram emot under kommande OS i Rio de Janeiro?

Alla grenar där Sverige har deltagare samt friidrotten.

Handbollen är ju en "vintersport" i Sverige, hur ser du på det faktum att den tillhör sommarolympiaden? Finns det några olympiska sommarsporter som du istället vill se på vinterprogrammet?

Historiskt så var ju handboll en utomhussport i OS vilket gör att det varit en sommarsport – tycker det funkar bra.

Det olympiska programmet är ju under ständig förändring. Är det några idrotter som du själv saknar i dag och gärna vill se i ett framtida OS?

Nej inte riktigt – vi ser ju en utveckling att inkludera mer moderna sporter vilket jag tror är bra.

Kan du i framtiden tänka dig att låta svenska folket välja fanbärare genom omröstning?

Har inte tänkt på det –får ta med mig det som en bra ide till SOKs styrelse.

Vilka är dina egna största minnen från sommar- respektive vinterolympiaderna?

I sommar- OS är det självklart alla OS-silver i handboll!! Senast i London 2012 men även oförglömliga upplevelser i friidrott. I vinter-OS så kan man ju inte glömma hockey och längdskidor där Sverige har haft stora framgångar. Men det blir många minnen, stora som små, när svenska idrottare är i hetluften i OS.

Om du får bjuda fyra olympier (levande eller döda) på en surströmmingsskiva i "hemstaden" Hudiksvall, vilka skulle då sitta till bords?

Bob Beamon (hur kunde han flyga 8.90), Michael Jordan (världens bästa bollspelare genom tiderna), Charlotte Kalla (enorm vilja och målfokusering), Bella Gulden (Sveriges och världens bästa handbollsspelare)

Som maratonlöpare tycker jag att det vore en fantastisk idé om man tillät vanliga motionärer i det olympiska maratonloppet för att få ett stort startfält. Hur är din syn på att i framtiden involvera även vanliga motionärer i någon enstaka gren under OS?

Den idén har jag inte hört förut, tror nog att IOKs reglemente är styrande i detta.

Kristus-statyn på det 710 meter höga berget Corcovado i Rio de Janeiro. Ett "måste" när ni besöker Rio, ni bör emellertid undvika att klättra på statyn...

Dagens Soundtrack: É Uma Partida de Futebol - Skank

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/57-olympiabloggen-intervju-med-sok-s.htm



#58 OLYMPIA2OLYMPIA: Joao Pessoa, Sydamerikas östligaste stad

Afrika eller Rio de Janeiro? Ponta do Seixas i Joao Pessoa är Sydamerikas östligaste punkt och därmed ett vägskäl: Bli blöt om fötterna eller fortsätta söderut?

132) Joao Pessoa - Ponta Seixas "Eastern point of South America": 17 km

Köttsår på hälen (halkolycka) = alternativ träning. Den två veckor långa löpträningen i nordöstra Brasilien för att komma i form till marathonloppet i Paraguay i slutet av augusti får därmed skjutas upp några dagar.

Å andra sidan spelar det ju mindre roll när jag har underbara cykelvägar att gå i klinch med i Joao Pessoa, Brasiliens Mecka för allehanda utomhusaktiviteter. Jag behöver ju dessutom inte halta mer än typ trettio meter från lägenheten förrän jag befinner mig mitt ute på cykelbanorna.

I väntan på att OS ska starta blir det till en början alltså mycket cykelträning på agendan. Jag kommer bl.a. att träna med en lokal cykelklubb i Joao Pessoa, något som innebär revelj redan klockan fem varje morgon. Än så länge kan jag ju njuta av en positiv jetlag då kroppen fortfarande är inställd på den svenska tidszonen fem timmar bort, men det är väl bara en tidsfråga innan jag blir tvungen att koppla en dynamitgubbe till väckarklockan...

Sexton dagar kvar till OS, nära nu!

Dagens Soundtrack: Asa Branca - Luiz Gonzaga (Nordöstra Brasiliens inofficiella nationalsång)

Joao Pessoa är i tur och ordning Sydamerikas östligaste stad, världens näst grönaste stad (!) och dessutom Brasiliens tredje äldsta stad.

Experter har kommit fram till att Paris är världens grönaste stad och att Joao Pessoa är tvåa på listan. Enligt denna uträkning ska varje invånare i Joao Pessoa ha 18,5 kvadratmeter grön yta.

Inrikesflyget från Rio de Janeiro till Campina Grande i nordöstra Brasilien passerar bl.a. den väldiga delstaten Bahia. På bilden syns Salvador från luften, Brasiliens första huvudstad och i dags dato Brasiliens befolkningsmässigt tredje största stad efter Sao Paulo och Rio de Janeiro.

Salvador var även den plats där jag själv gjorde min marathondebut i Brasilien för två år sedan. Det gick betydligt snabbare att avverka de 42 kilometrarna med flygplan...
Campina Grande är delstaten Paraibas näst största stad och en plats som bl.a kan skryta med världens största "Festa do Sao Joao". En kulturell tillställning som pågår under hela juni månad i centrum av Campina Grande.
Per-Ove Zäll är Färilabon som tröttnade på vinterkylan hemma i Hälsingland och emigrerade till Brasilien. Nu har han hunnit bo över halva sitt liv i Campina Grande och ångrar sig inte en sekund. Men han försöker att ta sig till hembygden i Hälsingland åtminstone varannan sommar för att "hålla gäddbeståndet nere i Ygsjön".
Antarctica Original, den absolut godaste ölen som Brasilien har att erbjuda. Bara den är en anledning att åka till Sydamerika. Vad väntar ni på?
Per-Ove Zäll med frun Moema och sonen Christian. Sonen bor numera i stadsdelen Botafogo i Rio de Janeiro och var under helgen på ett tillfälligt besök i hemstaden Campina Grande. Observera Hälsingebocken på väggen!

Undertecknad håller däremot mest till i Joao Pessoa, huvudstaden i delstaten Paraiba. En stad som kan locka med några av Brasiliens allra bästa stränder, bra snorkling, magiska solnedgångar och ett fantastiskt utbud av fritidsaktiviteter.

Joao Pessoa är bl.a. ett centrum för beachvolleyboll. En av världens mest framgångsrika beachvolleyspelare, Ricardo Santos bor här och dessutom har den svenska beachvolleystjärnan Karin Lundqvist bott och tränat här under några år.

Den kanske mest populära aktiviteten just nu i Joao Pessoa är cykling. Varje morgon är den över fem km långa strandvägen avstängd för all trafik för att gångare, löpare och cyklister ska få extra mycket utrymme att röra sig på. Övriga tider på dygnet finns en rejält tilltagen strandpromenad och en dubbelfilig cykelbana att aktivera sig på.

Många cyklister träffas klockan fem varje morgon för att cykla i grupper några mil söderut innan de sedan vänder tillbaka till Joao Pessoa. För de som så önskar finns dessutom sjuksköterskor strategiskt utplacerade vid strandpromenaden så att vem som helst kan kolla sitt blodtryck och vikt.

För er som är intresserade av att besöka Joao Pessoa så är det smidigast att flyga till Reicfe och därifrån ta en taxi (80 - 90 minuter) till slutdestinationen. Alternativt (och billigast) flyger man till Sao Paulo och tar därefter en inrikeskärra tre timmar norrut till Joao Pessoa. (Det tyska lågprisbolaget Condor säljer enkelresor till Brasilien om man exempelvis vill luffa runt i Sydamerika och vill ta ett senare beslut om hemresan.)

Stadsdelarna närmast stranden i Joao Pessoa heter Tambau, Cabo Branco och Manaira. Tambau är den populäraste stadsdelen och det är där man hittar de flesta hotellen. Om ni behöver mer information om staden så hojtar ni till.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/58-olympiabloggen-joao-pessoa-sydamerikas-ostligas.htm



#59
OLYMPIA2OLYMPIA: Intervju med sportjournalisten Pamela Andersson

Pamela Andersson och maken Christer Skog. Pamela är i normala fall ambassadör för sin hemstad Hudiksvall, men här har hon mellanlandat i grannkommunen Ljusdal för att leverera sockerkaka!

Dagens Soundtrcak: Pamela - Toto

På måndagar kan vi se henne i Gomorron Sveriges "Sportpanel" med bl.a. Tommy Engstrand och Anna Pohjanen. Däremellan hinner hon även vara chefredaktör för tidningen Topphälsa, sportkrönikör för Mittmedia, författare, förelädare och mycket annat.

Pamela Andersson = Sport. Av den anledningen låter vi henne titta in i kristallkulan inför kommande OS i Rio de Janeiro:

1) Bevakar du de olympiska spelen hemifrån för svensk media eller har du tagit ut semester för att kunna konsumera så mycket som möjligt av OS?
– Både ock! Jag skriver ju sportkrönikor för Mittmedia och där blir det mycket OS förstås, samtidigt har jag faktiskt semester under den första OS-veckan och då kommer jag att njuta extra mycket av tv-sändningarna.

2) Som sportjournalist, hur många (och vilka) olymska spel har du bevakat på plats?
– Jag har bevakat tre stycken på plats, vinter-OS i Lillehammer (och Nagano och sommar-OS i Sydney. Sedan har jag för SVT också suttit i hemmastudion i Gomorron och kommenterat både Peking och Vancouver.

3) När OS är över, vad tror du då kommer att vara den största snackisen från Rio de Janeiro?
– Att Usain Bolt trots en skadedrabbad säsong lyckades att ta ytterligare ett OS-guld på 100 meter. Det tredje i rad
4) Vilka tar de svenska OS-gulden om vi får några?
– Sarah Sjöström. Hon kan faktiskt ta flera.

5) Vilka är dina två största olympiska minnen från sommar-OS, kvinnor respektive herrar?
– Jag såg Micke Ljungberg ta OS-guld i Sydney från första pressparkett och det var en mäktig känsla. Han sprang sedan direkt upp på läktaren och gav både kungen och drottningen en bamsekram! Det var häftigt. På damsidan tänker jag irekt på den magiska invigningen i Sydney när Cathy Freeman tände den olympiska elden och sedan tog guldet på 400 meter inför en fantastisk hemmapublik. Jublet dånade, tårarna sprutade. Herregud, jag ryser fortfarande!

6) Vilket är ditt allra värsta minne från sommar-OS?
– De svenska handbollsförlusterna i OS-finalerna i Atlanta, Sydney och London.

7) När grät du senast under ett sommar-OS?
– Jag gråter ofta under ett OS, så fort någon visar extra glädje över en medalj eller på prispallen så tjuter jag också. Men jag minns att tårarna kom när Susanna Kallur ramlade i semifinalen på OS i Peking. Jag tyckte att det kändes så himla orättvist.

8) Om du fick möjligheten att gå tillbaka i den olympiska historien och ändra på ETT resultat och exempelvis ge en guldmedalj till någon helt annan, vilket resultat skulle du då ändra på?
– Då skulle jag ge handbolls-guldet till de svenska herrarna i Atlanta 1996. De förlorade med ett mål mot Kroatien och jag glömmer aldrig Per Carléns skor som stod kvar på silverpodiet.

9) Vilka fyra OS-profiler (levande eller döda) väljer du som gäster om du får bjuda på en middag på ditt sommarställe i skärgården utanför Hudiksvall?
– Usain Bolt, Michael Phelps, Flo-Jo och Tommie Smith, han med svarta handsken i Mexico 1968. Tror det skulle kunna bli en intressant kväll.

10) Vilken/vilka tror du tänder den olympiska elden i Rio de Janeiro?
– Pélé.Topphälsa levererar, förutom en bra tidning (missa inte maratonspecialet i nästa nummer!), även sockerkaka...

Pamela Anderssons mamma Tanjar bakar solsystemets allra godaste sockerkaka!

Med perfekt timing levererades skapelsen till min kolonilott precis lagom till eftermiddagskaffet. Lyckan var därmed total och i det läget kändes det som att jag höll en olympisk guldmedalj i min hand!

Tappa fem kilo med Tanjas sockerkaka? Nja, den strikta dieten fick skjutas upp ytterligare en dag. Vissa frestelser är för stora...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/59-olympiabloggen-intervju-med-sportjournalisten-p.htm



#60 OLYMPIA2OLYMPIA:Intervju med författaren Adharanand Finn

För fem år sedan tog Adharanand Finn och hans familj det spännande beslutat att flytta till långdistansmetropolen Iten i Kenya. En legendomsusad plats där Adharanand fick möjlighet att träna med några av världens allra bästa löpare. (Foto: Adharanand Finn)

Vistelsen i Iten resulterade så småningom i sub-3 på maran och boken/mästerverket "Running with the Kenyans".

Adharanand Finn har nyligen även spenderat sex månader i Japan för att studera fenomenet Ekiden (långdistansstafett). Ett projekt som mynnade ut i boken "The way of the runner".

Här nedan följer en intervju med författaren och frilansjournalisten Adharanand Finn.

Dagens Soundtrack: Scaterlings of Africa - Johnny Clegg & Savuka

Adharanands bok finns numera i svensk översättning på Linda Skugges förlag Constant Reader.

You traveled back to the city of Iten after publishing the worldwide bestseller "Running with the Kenyans". How was your return trip to Iten?

It was wonderful to be back. I had been slightly concerned that the book might have had some negative impact on the town by encouraging too many visitors - and that some people might not like that. But everyone was super friendly - almost nothing had changed, it was like being back home.

The person I was most worried about was the legendary coach Brother Colm - who trains David Rudisha among others - but he was delighted to see me and told me he had already read my second book "The Way of the Runner". He came to talk with our group and chatted by the fire with us for hours!

After coming home to England from Africa, did you and your family change your behavior in any particular way?

Not really. I guess I try to encourage my children to spend as much of their time outside, running around barefoot as much as possible. But generally family life goes on as before.

You had a training camp in Iten this summer for runners of all levels. How was their reaction when they had the honor of sharing the roads with Kenyan top runners?

Iten is such as special place that my job as the host of a running camp there is easy - just take them out running early in the morning, or to the track on a Tuesday, for example, and be amazed! Luckily, it is all just as I describe it in my book, so people are just as thrilled and excited as I was to see so many incredible athletes zooming by everywhere, and to simply run on the hallowed tracks and trails.

One great thing about the Kenyans is that they don't look down on people who run slowly - they're just as respectful and encouraging to everyone. So while it can undoubtedly be intimidating, running in Iten is something anyone of any level can enjoy.

Will you continue your partnership with The Kenya Experience and arrange "Running with the Kenyans" Camps even in the future?

Yes. We've done two camps so far and they've been a great success, so we plan to do another one in July 2017. It would be great to have some people from Sweden along!

One cool thing about the camp is I get to give something back to the people who helped me with my research for the book. So Godfrey, for example, is our guide, while Japhet and Beatrice are our pacemakers - which is all paid work for them. The only problem is that each time we go I have to re-run the insane Fluorspar hill! That's 21km all uphill, over 4,000ft of ascent in one go. Actually, it's still a thrill to do that run and a real highlight of the trip - even if I have got slower each time I've done it!

You recently spent six months in Japan training with long-distance relay-race runners. What was the biggest contrast for you, spending six months in Kenya or six months in Japan?

I guess in general Kenya was a bigger contrast to Europe, as life there is so different. But Japan was just as intriguing in many ways.

On the surface, Japan is quite similar to Europe - most people have cars, live in houses, have jobs, go to shopping malls etc - but once you get under the surface, the Japanese culture and way of thinking is so different - at times it can be infuriating, but in other ways it is inspiring and beautiful. For example, there is such a strong culture of respect for other people that it feels incredibly safe and welcoming.

The one thing that was more difficult in Japan, of course, was the language, and this led to many misunderstandings and (in hindsight) comical situations. In Kenya, everyone speaks English. In Japan, almost no-one does.

What is up next on your agenda, are you and your family planing to live somewhere overseas again in the future?

My next plan is to enter another running world, but this time not a geographical one. I'm planning to immerse myself in the world of ultra running - and in many ways I'm just as scared as I was before travelling to Kenya or Japan - which I guess is a good thing!

Are you planning to visit Olympic Games this year?

No, unfortunately not.

What is your personal favorite memory from the Olympic history?

After spending time in Kenya, the last Olympics in London were particularly special as I knew lots of the athletes competing. I found myself teary as David Rudisha destroyed the 800m field and the world record, and I lept around like crazy as Mo Farah from Great Britain won both the 5,000m and 10,000m.

But the real highlight - purely from a personal point of view - was the marathon. I was asked by the BBC to come to the start to do a quick TV interview about the Kenyans, which I did. The other guest on the programme was Haile Gebreselassie.

After we'd given our interviews, the two of us spent the next three hours watching the race together. Everything was topped off when a guy I had met and ran with in Kenya, Stephen Kiprotich, won the race! Another of my regular running partners in Iten, Wilson Kipsang, came 3rd. It was such a thrill to see them both standing on the podium during the closing ceremony, with the whole world watching - it was like the final full stop on my long Kenyan journey.

If you had the opportunity to invite four Olympic athletes (living or deceased) for a dinner. Who would you pick?

I think Emil Zatopek - who was by all accounts not only a great champion but wonderful company. Haile, too, as the same applies to him. Of course, we don't want it to be all men, so let's say Paula Radcliffe - who may never have run well in the Olympics, but who was a great champion, and who I knew as a child (so we could reminisce a little), and then, well

I reckon we'd have a fun night if we invited Usain Bolt along - he'd probably start DJing and we'd all end up dancing!

Who do you think will light the Olympic flame in Rio de Janeiro?

I've no idea who will light the flame! Maybe the great Brazilian 800m runner Joaquim Cruz?
Running with the Kenyans! (Foto: Marietta d'Erlanger)
Morgonjogg i Kenya. (Foto: Adharanand Finn)

Adharanand Finn arrangerar (i samarbete med The Kenya Experience) training camps i Iten, där utländska löpare av alla kateogrier har möjlighet att träna i de miljöer som beskrivs i "Running with the Kenyans".

Adharanand hälsar att han väldigt gärna vill se även svenska löpare på dessa camps! (Foto: Tom Kubik)

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/60-olympiabloggen-intervju-med-adharanand-finn.htm



#61
OLYMPIA2OLYMPIA: Transamazonica - Djungelvägen

Transamazonica. Den berömda brasilianska "djungelvägen" startar i Cabedelo vid Atlantkusten och slingrar sig så småningom ända in i Amazonas.

133) Joao Pessoa - Cabedelo "Transamazonica": 46 km

Joao Pessoa (Sydamerikas östligaste stad) är en ständig påminnelse om att gräset inte är grönare på andra sidan. Av den anledningen stannar jag här ända fram till onsdag morgon då ett flyg tar mig till Rio de Janeiro.

Joao Pessoa har helgrymma förutsättningar för cykling, löpning, beachvolley och alla andra möjliga idrotter. Stränderna inbjuder dessutom till härlig barfotalöpning när det är lågvatten. Varje dag sker det emellertid en fördröjning av tidvattnet med ungefär 45 minuter, så av den anledningen tvingas man anpassa strandlöpningen till tidvattentabellen. Eller.. gnugga asfalt på strandpromenaden.

Det kryllar dessutom av intressanta alternativ till cykelbanorna. Man kan exempelvis följa de mäktiga stränderna norrut på den halvö där Joao Pessoa är beläget för att så småningom komma fram till Cabedolo, en stad som är startpunkten för den mäktiga djungelvägen Transamazonica. Som namnet avslöjar går Transamazonica alltså ända in i regnskogen och den är därmed Brasiliens tredje längsta väg med sina 4223 km.

För egen del nöjde jag mig emellertid med sträckan Joao Pessoa - Cabedelo tur och retur. Den patenterade bastuvärämen i Amazonas är ju inte riktigt det ultimata klimatet för svenskar. Något som vårt manliga fotbollslandslag snart kommer att bli varse om när de ska spela OS-fotboll i Amazonas huvudstad Manaus. Lycka till grabbar!!

Dagens Soundtrack: Vermelho - Marcia Freire

Enkelväg är det 20 km mellan min startpunkt i stadsdelen/stranden Cabo Branco i Joao Pessoa fram till startpunkten av Transamazonica i Cabedelo. En sträcka som innebär ett antal stränder:
Messina Palmeira (t.v.) är president för turistrådet i delstaten Paraiba där Joao Pessoa är huvudstad. Hon hälsar att hon gärna vill se fler svenskar här i framtiden. Vad väntar ni på?

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/61olympiabloggen-transamazonica.htm




#62
OLYMPIA2OLYMPIA: Intervju med trefaldige olympiern Dag Wennlund

Dag Wennlund, trefaldig olympier och svensk mästare. (Foto: Storagrabbar.se)

Dagens Soundtrack: En dag - Tommy Nilsson

Han har stått på prispallen i SM tio gånger, varit femma på VM och åtta på OS. Han hjälpte dessutom Sverige att ta hem första svenska finnkampssegern på femton år när han vann sin specialgren i Finnkampen 1985.

Men framförallt har spjutkastaren Dag Wennlund ett rekord som ingen någonsin kan ta ifrån honom. Dag kastade nämligen 92.20 under en spjuttävling 1985 i Austin, Texas. Ett rekord som med facit i hand kom att bli det allra sista svenska rekordet med det "gamla spjutet".

Här nedan följer en intervju med Dag Wennlund med anledning av kommande OS i Rio de Janeiro:

Du är själv trefaldig svensk mästare i spjutkastning, din fru är landslagsmeriterad höjdhoppare, din svåger höjdhoppare och din svärfar friidrottstränare. Ändå går din son och blir landslagsspelare i ishockey. Vad var det som gick fel i uppfostran..?

Våra barn (har en dotter också) har fått välja själva. De har testat friidrott men fastnat för andra sporter.

Två generationer Wennlund. Barnen valde andra idrotter än sina föräldrar, något som bl.a. resulterade i att sonen Max blev landslagsspelare i ungdomslandslaget i ishockey. (Foto: Petra Dydiszko, Sveriges Radio)

Du hann med tio stora utomhusmästerskap varav tre olympiska spel (1988, 1992, 1996). Känner man som idrottsatlet ute på arenan någon skillnad mellan de ”vanliga mästerskapen” och ett OS?

OS är så mycket större, både när det gäller själva arrangemanget men även i betydelse och uppmärksamhet. Du har inte så många chanser att delta i ett OS, du ska pricka formen och klara alla förväntningar.

Är det fullt fokus på de egna förberedelserna under OS eller hinner ni atleter med att se även andra idrotter? I ditt fall tävlingar utanför friidrottsarenan.

Fram till tävlingsdags är det fullt fokus på den egna prestationen. Efter tävlingarna kan du ägna tid åt att kolla och heja fram övriga svenskar.

Hur mycket hinner deltagarna umgås med varandra i Olympiabyn? Blir det en internationell förbrödring eller umgås man mest inom sin egen landslagstrupp?

När jag var med umgicks vi mest med svenskarna och lite med övriga atleter som man kände sedan innan. Men visst knyts det kontakter på olika sätt utöver det.

Vilket är ditt bästa personliga minne från dina tre olympiader i Seoul, Barcelona och Atlanta?

Jag får nog säga Seoul då jag och Peter Borglund höll på att missa kvaltävlingen. Vi skulle upp tidigt och hade ställt klockor och bett ledare att väcka oss, men ändå höll det på att gå åt pipan. Jag vaknade av att jag behövde gå på toan och fick se att vi hade sovit över rejält.

Peter var i första kvalgruppen och han fick ingen uppvärmning överhuvudtaget. Han hann precis till callroom och in på stadion. Jag fick det något bättre men även här blev det stressigt. Vi hann aldrig bli nervösa och kvalade in till finalen av bara farten.

Du är unik som spjutkastare i flera avseenden, bland annat fick du kasta spjutet fyra gånger (!) i kvalomgången under OS i Atlanta 1996. Vad hände?

Det blev fel när de skulle mäta mitt kast så jag fick en ny chans eftersom de redan hade tagit bort spjutet från landningsplatsen

Du kan dessutom för evigt titulera dig svensk rekordhållare i spjutkastning med 92.20. Ett rekord som sattes med det ”gamla” spjutet. Hur gick snacket bland de aktiva när man införde det nya spjutet?

Alla experter trodde att det skulle komma stora starka killar och ta över sporten eftersom bedömningen var att teknik skulle ha mindre betydelse och kraft mer betydelse. Oj vad fel de hade. Det skulle krävas lika mycket teknik men med vissa justeringar av utkastvinkel mm.

Dag Wennlund satte svenskt rekord med det gamla spjutet 1985 i Austin, Texas.

Vilka är dina två bästa olympiska minnen genom tiderna, herrar och kvinnor?

Anders Gärderud och Bernt Johansson 1976 kommer jag ihåg väl. På damsidan är det Klüft 2004.

Om du får bjuda hem fyra olympiska profiler på middag, vilka väljer du?

Usain Bolt, Jan Zelezny, Carolina Klüft och Carl Lewis.

Avslutningsvis, vem tror du tänder den olympiska elden i Rio de Janeiro?

Pele
Dag Wennlund hann med tio stora utomhusmästerskap innan han avslutade spjutkarriären. (Foto: Petra Dydiszko, Sveriges Radio)

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/62-olympiabloggen-intervju-med-trefaldige-olympier.htm




#63
OLYMPIA2OLYMPIA: Jag har mött Gud!

Jag har mött Gud! Egentligen rankar jag Stefan Schwarz som ett ännu högre väsen, men enligt Expressens Mats Olsson så är han "bara" en Gud. Hur som helst så är Schwarz Sveriges genom tiderna bäste fotbollsspelare. Ordet medioker fanns ju inte i hans ordförråd.

134) Maracana - Estádio Olímpico, Rio de Janeiro, Brazil: 9 km

Fotboll har dessutom aldrig någonsin varit så vackert som när Stefan Schwarz drog på sig sitt andra gula kort i förlängningen mot Rumänien i VM 1994. Istället för att som alla andra fotbollsspelare käfta emot i tjugo minuter och låta onödig tid ramla iväg så lämnade Stefan fotbollssplanen utan att röra en min. Tänk om.... det var just dessa dyrbara sekunder som gav Sverige och Kennet Andersson den där extra tiden att pricka in kvitteringsmålet? Alla snackar om Ravellis straffräddning, men den sanna hjälten var ju Stefan Schwarz!

Dagens Soundtrack: Uma vez Flamengo (Hino do Flamengo)

Min portugisiska är minst sagt ringrostig, men glädjande nog fick jag åtminstone ett besked på att den var på rätt väg när jag tittade på gårdagens andra match mellan Brasilien och Kina. Det var då som en äldre kvinna på läktaren vände sig om med en kommentar som sade det mesta: - Sujo! (Fritt översatt: Fult språk!)

Jag har alltså prioriterat mina språkstudier något annorlunda i år och anpassat ordförrådet till där jag behöver det som allra bäst, exempelvis inne på en adrenalinfylld fotbollsläktare. När en brasilansk baklängesnick såg ut att hamna i egen kasse slank det därför ut ett "puta que pariu" utan att jag ens tänkte på det. Det är ju en relativt vanligt förekommande svordom i Brasilien och skulle i Sverige förmodligen röna samma ringa uppmärksamhet som ett "helvete" eller "jävlar".

Det var alltså en stor dag för mig i Rio de Janeiro. Jag mötte Gud och jag blev åthutad av en brasiliansk kvinna. Men framförallt sjöng jag för nästan 30.000 inne på Olympiastdion i Rio de Janeiro.

När matchen mellan Sverige och Sydafrika var över och de brasilanska spelarna hade intagit arenan så gick nämligen ett brasilianskt TV-team runt på arenan och gjorde några intervjuer med supporters av olika nationaliteter. Reportern i tv-teamet fick syn på min svenska tröja och undrade därför om jag kunde säga något på portugisiska i direktsändning på de stora tv-skärmarna inne på arenan, vilket jag naturligtvis tackade ja till.

- Kan du säga något på portugisiska? frågade reportern och gav mig därefter microfonen.

Ska jag skämma ut mig så kan jag ändå göra det rejält hann jag tänka och började därefter sjunga de första stroferna ur Rio-laget Flamengo's kampsång "Uma vez Flamengo, sempre Flamengo".

Eftersom den enkla matematiken sade att minst hälften på läktaren var fans av Flamengo så visste jag att det här var ett säkert kort, vilket även det efterföljande jublet avslöjade.

Jag har alltså sjungit för 30.000 människor, vilket är något mindre än Håkan Hellströms publikrekord på Ullevi, men jag har å andra sidan bara inlett min musikaliska karriär. Watch out Håkan!

Svenska högerbacken Jessica Samuelsson hade hela familjen på plats på läktaren: Föräldrarna, mormor, pojkvän och syster.

Familjen Samuelsson ska se Sveriges alla gruppspelsmatcher, inklusive den sista mot Kina som spelas i Belo Horizonte. Förra året var de även i Kanada för att supporta under VM.

Familjen Samuelsson hade till en början mycket gott om utrymme på läktaren. Lite anmärkningsvärt att inte fler hade letat sig dit med tanke på att det var det allra första som hände under hela OS. Det blev emellertid bättre under matchens gång då brassarna började leta sig dit för att titta på Brasilien - Kina.

Fin arena, men... man tappar hela inramningen när man spelar fotboll på en friidrottsarena. Det hade ju varit så mycket häftigare om arrangören hade prioriterat annorlunda och lagt alla fotbollsmatcherna på klassiska Maracana.

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/63-olympiabloggen-jag-har-mott-gud.htm




#64
OLYMPIA2OLYMPIA: Intervju med beachvolleyspelaren Karin Lundqvist

Karin Lundqvist, svensk beachvolleybolls mest framgångsrika spelare, har efter tjugoett år som elitspelare beslutat sig för att avsluta karriären. (Foto: Wesley Pinheiro)

Dagens Soundtrack: Bateu Saudade - Bamda Mel

Det var under en morgonpromenad i brasilianska paradiset Joao Pessoa på julaftonen 2010 som jag för första gången träffade Karin Lundqvist. Då helt ovetandes om att Joao Pessoa var en metropol inom beachvolleyboll och att Karin drev ett träningsläger där tillsammans med sin make Wesley Pinheiro.

Wesley Pinheiro tränade förutom Karin även Ricardo Santos, den mest framgångsrike spelaren någonsin i beachvolleyboll. Ricardo tog medalj i tre raka olympiska spel, bl.a. OS-guldet 2008.

Karin nådde själv stora framgångar inom sporten och 2011 blev hon historisk då hon som förste europé någonsin tog en semifinalplats i den prestigefyllda brasilanska beachtouren "Banco do Brasil". Året senare tog hon sig dessutom upp på prispallen på samma tour.

I svenska landslaget har hon bl.a. spelat VM 2001 och 2009 och dessutom tagit sju svenska SM-guld med sin klubb Katrineholm. Här följer en intervju med Karin inför OS i Brasilien:

Karin Lundqvist och hennes make Wesley driver företaget Play 4 Life Beachvolley som arrangerar träningsläger runtom i världen. (Foto: Wesley Pinheiro)

Efter tjugoett år som elitsatsande volleybollspelare har du beslutat dig för att avsluta karriären. Var det ett svårt beslut?

Det var svårt att ta beslutet, men väl taget var det en enorm lättnad.

I början av din karriär bytte du college från Bozeman i Montana till Honolulu i Hawaii, men det visade sig att ett collegebyte kan vara lika impopulärt som att exempelvis byta fotbollsklubb. Hur var reaktionen från din gamla skola?

Jag trodde att reaktionen skulle vara positiv, att de brydde sig om att alla trivdes, men jag fick min största utskällning i mitt liv!

När bytte du från traditionell volleyboll till beachvolleyboll?

Jag bytte efter jag hade spelat klart för Universitet på Hawaii. Jag hade då möjligheten att antingen satsa på att bli proffs inomhus eller se hur långt jag kunde komma inom beachen.

Du har bland annat bott och tränat i Joao Pessoa och Fortaleza i Brasilien under några år. Hur skiljer sig livet som beachvolleyspelare i Brasilien jämfört med andra platser där du har bott?

I Brasilien är beachvolley en sport där man kan tjäna pengar och som ger jobb till väldigt många. Synen på sporten är väldigt professionell, man lämnar inget åt slumpen. Det är en väldigt inspirerande miljö att vistas i. Alla tränar otroligt hårt och resultat går före allt.

Karin Lundqvist och Ricardo Santos under ett träningspass i Joao Pessoa 2011 (Foto: Anders Forselius)

Hur ser en genomsnittlig träningsvecka ut för en beachvolleyspelare och hur stor del är konditionsträning/löpning?

Kondition är väldigt viktigt för att kunna hålla en hög nivå matchen igenom. Som längst är en match ca 1 timme, men under hela den perioden är det max fokus som gäller och du har inte råd att tappa koncentrationen.

Veckan består av ca 5-7 beachvolleybollpass i sanden, 4 ggr på gymmet samt ca 4 konditionspass.

Du är gift med din tränare. Hur ofta hände det att du kasta bollen på honom under ett hårt träningspass?

Ha ha ha, det har aldrig hänt. Jag vet att han vill mitt bästa och gör allt för att få mig att utvecklas. Självklart har vi haft våra dispyter, men när vi väl har lugnat ner oss efter adrenalinkicken så är allt bra igen.

Vilket är ditt bästa personliga minne från din karriär?

Att som första europé någonsin, ta medalj på Banco do Brasil i Salvador, den bronsmedaljen värderar jag högst av alla mina framgångar.

Du var med om en svensk OS-satsning som inte gick ända fram. Men du kommer ändå att ha ett uppdrag under de olympiska spelen. Kan du berätta mer?

Jag kommer att sitta som expertkommentator för beachvolley samt volleyboll under OS-sändningarna. Ett ärofullt uppdrag som jag verkligen ser fram emot. Så om du är vaken mitt i natten svensk tid så gör jag dig sällskap.

Hur ser livet ut efter karriären, var kommer du exempelvis att bo någonstans?

Sedan jag var 18 år har jag aldrig varit hemma i Sverige en hel vinter. En del av mig ser fram emot att kunna vara mer hemma och att äntligen få skapa mig ett hem i Sverige, men samtidigt kommer ”brassen” inom mig att vilja ha värme och lite mer energi när vintern väl är på väg hit till Sverige. Mitt hem är där mitt hjärta är.

Annars, så ser jag fram emot att skapa en framtid där jag jobbar med att inspirera andra att nå sina drömmar. Om det är som coach, mentaltränare, föreläsare etc spelar ingen roll, men det är det jag vill göra!

Vilka är ditt bästa olympiska minnen genom tiderna från tidigare olympiader?

Att få se min man på invigningen under OS i Peking var väldigt häftigt, då han var coach för Georgien.

Avslutningsvis, vem tror du tänder den olympiska elden i Rio de Janeiro?

En klurig fråga… Jag hoppas på Emanuel eller Ricardo eftersom de är legenderna inom beachvolley men den jag tror på är Pelé.
Undertecknad tillsammans med Karin Lundqvist och brassen Ricardo Santos. Den senare är den framgångsrikaste beachvolleyspelaren någonsin i den olympiska historien med guld (2004), silver (2000) och brons (2008).
Karin Lundqvist, drottning av svensk beachvolleyboll under många år!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/64-olympiabloggen-intervju-med-karin-lundqvist.htm




#65 OLYMPIA2OLYMPIA: Emma!!!

En bild säger mer än typ 457 miljoner ord... Emma!!! (Foto: Anders Forselius)

Dagens Soundtrack: Rio - Duran Duran

Tack Emma!

Efter att ha blivit uttråkad av drygt 43.000 brassar inne på Estádio Olímpico João Havelangeefter 5-1 förlusten mot Brasilien i fotboll så kändes ett OS-silver i cykel som en fantastisk återupprättelse. Vilket race!!!

Näst efter SM-finalen i bandy 1975 då Ljusdals Bandyklubb krossade Villa på Söderstadion så är det här ta mig fan det finaste jag upplevt i idrottssammanhang. Wow! Stefan Johansson gjorde fem mål i den matchen, men Emma Johanssons insats i Rio de Janeiro var nog strået vassare ändå. Jag fick dessutom, tack vare en vänlig funktionär, se dramatiken från första parkett på Copacabana tillsammans med två vänner från Ljusdal.

Tillsammans hade vi lämnat vi tv-apparaten på en restaurant i nära anslutning till upploppet för att om möjligt kunna köpa biljetter till evenemanget. Molokna tvingades vi emellertid lämna biljettluckan då samtliga biljetter redan var utsålda.

Men.. det var då ödet ingrep och vi fick belöning för god karma som vi fått genom att vi hade källsortarat noga och alltid grattat våra mödrar på deras morsdagar det helt osannolika inträffade: En funktionär ropade tillbaka oss och berättade att hon hade tre "funktionärsbiljetter" över som hon kunde ge bort till vem som helst och vi kunde ta dessa!

Vad är sannolikheten? Typ ungefär lika stor som att alla Zika-myggor blir uppätna av liberon i Borussia Dortmund på Tjugondag Knut 2017..?

Framför en storbildsskärm och endast en "treputt" ifrån upploppsrakan kunde vi därmed följa Emmas fantastiska cykelresa fram till prispallen. En resa där vi vid ett antal tillfällen hade räknat bort henne från toppen av resultatlistan, men glädjande nog insåg att det fanns mer energi i hennes kropp. Vår hjälte kom igen och det med besked. Jag älskar dig Emma!
Emma Johanssons hejaklack från hälsingemetropolen Ljusdal!

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/65-olympiabloggen-emma.htm



#66
OLYMPIA2OLYMPIA: De 20 största höjdpunkterna under OS i Rio 2016

"Limhamn-Jesus" blickar ner från berget Corcovado i Rio de Janeiro. Från 710 meters höjd kunde Cristo Redentor konstatera att Rio, trots några irritationsmoment i arrangemanget, på det hela gjorde ett utmärkt jobb under OS. (Fundamentet till statyn är gjort av cement från Limhamn i Malmö.)

Dagens Soundtrack: Pour some sugar on me - Def Leppard

Sockertoppen (Pão de Açúcar), Rio de Janeiro
Jag kommer att så fort som möjligt försöka glömma det där idiotiska betalningssystemet under OS där man fick köa för att köpa en biljettj-vel som man därefter tvingades köa i ytterligare en kassa för att lösa in den mot mat eller dryck.

Jag kommer dessutom att förtränga det faktum att VISA var en av huvudsponsorerna för OS och att alla andra betalkort därmed var diskvalificierade från arenorna. Ett vansinnigt beslut som antagligen halverade omsättningen under spelen. Det fanns väl knappast en enda besökare som gjorde ett spontaninköp i onödan under tävlingarna. Att handla någonting (mat, dryck eller souvenier) inne på arenorna var ju nästan lika plågsamt som att rycka ut visdomständerna utan bedövning.

Jag kommer även att försöka glömma den där idiotiska "säkerhetsregeln" om att man inte fick ha korken kvar på petflaskan när man köpte vatten eller Coca-Cola. Det var alltså fullt tillåtet att köpa en Coca-Cola för att ta med sig in på arenan, men... utan kork! Anledningen var alltså att man kunde använda petflaskan som en "handgranat".

Personen i fråga som kom på denna märkliga regel tänkte emellertid inte på att det är väldigt enkelt att exempelvis plugga igen öppningen på petflaskan med papper för att sedan ha ett "vapen" att kasta. Den här vansinniga regeln drabbade framförallt besökare av utomhussporter som exempelvis golf, idrotter där besökarna gärna ville ha en vattenflaska med sig i värmen.

Dessutom var det tråkigt att det på många utsålda event i själva verket gapade halvtomt på läktarna. Med ett system där man säljer "standby-biljetter" till varje event så skulle man smidigt kunna råda bot på detta problem. Det är ju trist när folk vill komma in på en halvtom arena men möts av beskedet att eventet är utsålt.

Trots alla irritationsmoment under OS så var det ändå ett helgrymt arrangemang. Cariocas(invånarna i Rio) är erkänt hjälpsamma och arrangörsstaden är ju en av världens allra vackraste och trivsammaste städer. Det var dessutom relativt smidigt att ta sig till arenorna med kollektiva transportmedel när man väl hade satt sig in i alla byten mellan buss och tåg.

Och tröttnade man på resorna ut till Olympic Park (simning, handboll, tennis etc.) eller Olympiastadion (friidrott & fotboll) kunde man istället bara ta en promenad utmed stränderna Copacabana, Botafogo eller Ipanema för att följa något av evenenten där som exempelvis cykling, marathon, triathlon, marathonsimning eller beachvolley. Rio var alltså ett enda stort härligt smörgåsbord fyllt med idrott och vänliga människor.

Skandinaverna hade dessutom en egen samlingsplats på en liten restaurang på Copacabana (arrangerad av Norska Sjömanskyrkan & Svenska Kyrkan). Där kunde man följa skandinaviska idrottsangelägenheter direkt på TV (bl.a. Norge - Sverige i handboll) och bli uppdaterad om hur det hade gått för alla nordbor under respektive tävlingsdag. En härlig samlingsplats med många spännande möten. Bland annat letade sig både Stefan Schwarz och den svenske ambassadören i Brasilien till denna restaurang.

Två veckor (eller rättare sagt nitton dagar inkluderat Sverige-Sydkorea i fotboll som inledde hela OS) går fort och det är ett heltidsjobb att följa alla idrotter. Jag missade därmed Sarah Sjöströms guldlopp och jag hann bara se slutet på Jenny Rissveds bragdlopp i mountainbike.

Här är mina tjugo egna höjdpunkter från OS i Rio:

20) Marathonsimning (kvinnor)
Marathonsimning är ett utmärkt bevis på att OS är så mycket mer än finalerna på 100 meter i friidrott. Det fanns naturligtvis inte en chans för publiken att från stranden veta vilken badmössa som tillhörde vem, men ändå var det en härlig stämning på Copacabana med stor publik. Tio kilometer havssimning gick därmed förvånansvärt fort. (Jag kan villigt erkänna att det var inte förrän jag kom tillbaka till mitt vandrarhem och hade googlat resultatet som jag dessutom insåg att det var kvinnor som simmade!)

19) Fotboll: Sverige - Sydafrika (kvinnor)

Läktaren gapade tom när Sverige mötte Sydafrika i gruppspelet och spelet var allt annat än roligt. Den stora höjdpunkten i matchen var att legendaren Stefan Schwarz (Gud!) fanns på läktaren och.. att jag själv fick värma upp de närmare 30 000 på läktaren som senare skulle titta på Brasilien - Kina med "skönsång".
En reporter på Olympiastadion bad mig kommentera Sveriges inledningsmatch mot Sydafrika, men istället började jag sjunga Rio-laget Flamengos kampsång "Uma vez Flamengo, sempre Flamengo". Jublet var nästan lika stort som när Marta senare gjorde entré på planen, inte ett öga var torrt på arenan...


18) Triathlon (herrar)

Triathlon, den ultimata publiksporten? Åtta gånger (sexton gånger för de med bra syn) kunde man följa cyklisterna på banan som mätte fem km. Därefter kunde man på nära håll även se löparna passera fyra gånger (åtta gånger för de med utmärkta ögon).
Ett brittiskt tvillingpar lade som väntat beslag på både guld och silver i herrarnas triathlon.

17) Fotboll: Brasilien - Tyskland (OS-final herrar)

Neymar på väg att skriva in sig i historien. Brasilien fick äntligen göra Sverige sällskap i den exklusiva klubben för olympiska mästare i fotboll. Sverige tog sig ju in i denna förnämliga förening redan 1948, men det skulle alltså dröja ända fram till årets OS innan Brasilien äntligen kunde bryta förbannelsen.

Sittandes på golvet i vandrarhemmets fullsatta TV-rum följde jag denna rysare och skrek nog minst lika mycket som brassarna själva när Neymar lyckades lura den tyske målvakten. Förnedringen (1-7) från semifinalen mot Tyskland under VM 2014 var därmed bara ett minne.

16) Friidrott: 100 meter (kvinnor)

Med en perfekt sittplats rakt ovanför starten för 100 meter kunde jag följa världens snabbaste kvinnor när de gjorde upp om OS-guldet. Därifrån hade jag även en bra överblick över Mo Farah och hans konkurrenter på 10 000 meter.

Det samlade intrycket från Olympiastadion var emellertid att friidrott gör sig bäst på TV. Det är svårt att följa med när så många grenar avgörs samtidigt, speciellt med tanke på att det dessutom alltid pågår en sjukamp eller tiokamp inne på arenan.
Friidrottens förbundskapten Karin Torneklint fick inte med sig några medaljer hem, men även hon kommer igen om fyra år!

15) Handboll: Argentina - Kroatien (herrar)

Handbollsmatcherna (gruppspel) såldes alltid i block om två matcher, vilket innebar att jag och mina kompisar bl.a. kunde avnjuta Argentinas match mot Kroatien direkt efter Sveriges djupdykning mot Egypten.

Jag tror inga supporters någonstans på jordklotet kan hålla igång som argentinarna. Det var en grym stämning i den jämna matchen och det jublades dessutom lika mycket när kroaterna gjorde mål p.g.a. att de brassar som fyllde läktaren av tradition alltid håller på Argentinas motståndare. Och då spelar det ingen roll om det rör sig om handboll, fotboll, blåbärsplockning eller fluorsköljning...

14) Marathon (kvinnor)

Arrangören hade fått till en kul bansträckning av marathonloppen. Start & mål i Sambódromo (platsen där sambaskolorna tävlar under karnevalen) och därefter tre roliga varv i den vackra stadsdelen Botafogo.

13) Triathlon (kvinnor)

Lisa Norden låg i täten efter cyklingen men tappade sedan i löpmomentet och slutade på sextonde plats.

Efter att ha sovit över på morgonen så tvingades jag springa till damernas triathlon och hade då ingen koll alls på hur det hade gått för Lisa Norden i simningen. Lyckligtvis såg jag en åskådare med svensk flagga ståendes vid banan. Jag rusade fram till honom och skrek "Kan jag få en uppdatering om Lisa?". Tio sekunder senare när jag hade studerat den dåvarande ställningen på svenskens telefon insåg jag att jag snackade med självaste Christian Olsson, den forne olympiske mästaren i tresteg.

12) Marathon (herrar)

Som ett stort fan av Emil Zatopek (OS-guld i Helsingfors på 5000, 10 000 och Marathon) höll jag stenhårt på amerikanen Galen Rupp som gjorde en galen satsning på 10 000 och Marathon i Rio. En vecka tidigare hade jag sett honom i finalen på 10 000 meter och sett hans klubbkamrat Mo Farah lekt hem guldet, kunde Galen upprepa denna bedrift?

Galen nådde inte ända fram, men ett brons blev det trots allt i den galet spännande tävlingen. Stort!

11) Handboll: Norge - Sverige (kvinnor)

Jag hade aldrig sett en handbollsmatch live i hela mitt liv innan jag kom till Rio de Janeiro. Väl på plats utvecklade jag snabbt ett beroende för sporten. De svenska tjejernas förlust i kvartsfinalen mot Norge var väl ganska väntad så jag led inte alltför mycket efter den klara förlusten. Dessutom (dags att komma ut ur garderoben) höll jag stenhårt på våra grannar i övriga handbollskamper.

10) Golf (kvinnor)

Pernilla Lindberg från Hälsingland (Bollnäs) gör sig redo att putta på hål nummer 10 under första dagen av OS.

Golf har kommit till OS för att stanna. Det är fascinerande att följa golfarna live även i vanliga fall, men i OS tillförs en helt ny dimension då de tävlar för sina länder. Det enda jag vill ändra på vad gäller golfen i OS är att man kanske ska "tjuvstarta" några dagar innan invigningen. Golf är tidskrävande att följa och det är svårt att hinna med alla andra idrotter när de lägger golfen mitt i ett OS.

9) Fotboll: Sverige - Brasilien (gruppspel, kvinnor)

Det är aldrig roligt att förlora med 1-5, men... eftersom det var mot brassarna så var det lättare att smälta. Det var dessutom en härlig inramning av matchen. Och lite kul var det nog trots allt när delar av publiken skrek "Ziiiiika" (myggan) varje gång Hedvig Lindahl sparkade ut bollen. Hedvig skulle ju bara en vecka senare få en gruvlig revansch på brassarna med två helgrymma räddningar i semfinalen. Ziiiiiiiiiiiika på er själv brassar!

(Fotnot: Brassarna började skrika "zika" varje gång den amerikanska målvakten Hope Solo sparkade ut bollen i gruppspelet i OS. Detta med anledning att hon hade lagt ut en bild på sig själv iförd mygghatt och att hon hade hotat med att aldrig lämna hotellrummet under OS pga rädslan för myggorna.)

8) Friidrott: 10 000 meter (kvinnor)

Starten har gått på 10 000 meter och svenskan Sarah Lathi ligger hack i häl på den blivande olympiamästaren och värlsrekordsinnehavaren Almaz Ayana.

Kvinnornas final på 10 000 blev, trots världsrekordet (eller på grund av världsrekordet), ett märkligt drama att följa. Det dröjde ju inte länge förrän första kvinna var varvad och sedan var det löpare hela varvet att försöka hålla reda på. Totalt var det 35 kvinnor som tog sig i mål och med Sarah på en imponerande 12:e plats. Spontant kändes det som att startfältet borde ha halverats för att underlätta både för publik och deltagare.

7) Friidrott: 10 000 meter (herrar)

Kung Farah. Kommentarer överflödiga, han gör precis som han vill... Om han så hade bestämt sig för att koka en gröt eller lösa sudoku mitt under loppet så hade han säkerligen vunnit ändå.

6) Fotboll: Sverige - USA (OS-kvartsfinal, kvinnor)

Fullsatt inne på den skandinaviska mötesplatsen Bar DeVassa på Copacabana och andaktig tystnad p.g.a. straffsparkar i matchen mellan Sverige och USA i fotboll.

Huruvdia det nu är Sven Dahlkvist som är pappa till Lisa Dahlkvist eller om det är Lisa som är dotter till Sven Dahlkvist så... spelade det en mindre roll i sammanhanget denna otroliga dag. Lisa och hennes landslagskamrater var fullständigt iskalla i straffläggningen och förlängde den blågula festen. Tack tjejer!!

Vem som har signerat våra tröjor..? Gud!
Gud/Stefan Schwarz!!! I am not worthy, I am not worthy...

5) Simning: 100 meter frisim (kvinnor)

Tre dagar i rad knarkade jag och mina kamrater handboll i Olympic Park. Trots att simmarna höll till på arenan mittemot så lyckades vi inte få tag på en enda ynka biljett till något finalpass. Vi fick därmed ta del av Sarah Sjöströms framfart via datorn.

Vid ett tillfälle lyckades vi emellertid se en av hennes finaler på TV och återigen befann vi oss naturligtvis på den skandinaviska samlingspunkten Bar DeVassa. Där fanns också Expressens live-reporter Sarah Bratell:

http://www.expressen.se/sport/os2016/sarah-sjostrom-tog-brons-pa-100-m-frisim/

4) Handboll: Sverige - Ryssland (kvinnor)

Handboll, min nya favoritsport! De svenska damerna var ju så näääära att sänka de blivande olympiska mästarna från Ryssland och de ledde bland annat med sex "puckar" i början av andra halvlek. Trots förlusten var det en helt otrolig upplevelse att sitta på läktaren.


3) Fotboll: Sverige - Tyskland (OS-final kvinnor, Maracana)

Redan innan OS hade startat hade jag köpt biljett till damernas OS-final. Då i förhoppningen om att förhoppningsvis få se publiklagen Brasilien mot USA i final. Det fanns liksom inte på kartan att de svenska tjejerna skulle nå hela vägen till klassiska Maracana. Facit blev alltså betydligt bättre än vad jag hade vågat hoppats på.

Och på delad första plats... trumvirvlar...

1) Cykel (kvinnor)

Damernas linjelopp i OS är nåot av de absolut mest spännande jag har varit med om i idrottssammanhang, Ljusdals bandyklubbs legendariska kvalmatcher mot Örebro säsongerna 2012 & 2013 inkluderade.
Än märkligare är ju detta med tanke på att vi totalt endast såg Emma under några få sekunder på upploppet!

1) Fotboll: Sverige - Brasilien (OS-semifinal kvinnor, Maracana)


Tänk så tyst det kan bli på en arena som rymmer 70000 åskådare...

Hela blogginlägget med fler foton:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/66-olympiabloggen-os-20-storsta-hojdpunkter.htm



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post124

CLINTON2TRUMP: CLINTON, NEW JERSEY - TRUMP TOWER, MANHATTAN

Clinton2TrumpPosted by Anders Forselius 2017-01-09 00:06
CLINTON2TRUMP: CLINTON, NEW JERSEY - TRUMP TOWER, MANHATTAN (2014)

Clinton, New Jersey - Baltimore - Atlantic City - Manhattan, New York (500 km)


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post118

50 STATES MARATHON TOUR

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-08 23:46
50 STATES MARATHON TOUR: USA (2011-2012)

Clinton, NJ – Seattle, WA – Clinton, NJ - Manhattan, NY (10 000 km)
Jacksonville, Florida – Burlington, Vermont (2800 km)
Olympia, Washington – Denver, Colorado (3000 km)


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post117

MARATHON2MARATHON: ATEN - MARATHON - ATEN MARATHON

Marathon2MarathonPosted by Anders Forselius 2017-01-08 23:24
MARATHON2MARATHON: ATEN - ATEN MARATHON (2008-2010)

Aten, Grekland Marathon, Grekland - Stockholm, Sverige (4100 km)
New York, USA – Vancouver, Kanada – San Diego, USA (7500 km)
San Diego, Kalifornien – St. Augustine, Florida – New York City, USA (5700 km)
Porto, Portugal – Aten, Grekland (3800 km) + Aten Marathon


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post116

BEACH2BEACH: BRASILIEN

Beach2BeachPosted by Anders Forselius 2017-01-08 23:09
BEACH2BEACH: JOAO PESSOA - NATAL, BRASILIEN (2006)

Joao Pessoa, Paraíba – Natal, Rio Grande do Norte, Brazil (220 km)


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post115

VALS2TANGO: VALPARAISO - SAMBOROMBON

Vals2TangoPosted by Anders Forselius 2017-01-08 22:55
VALS2TANGO: VALPARAISO - SAMBOROMBON, EN CYKELRESA I EVERT TAUBES FOTSPÅR (2005)
Samborombon, Argentina
Valparaiso/Vina del Mar, Chile – Samborombon (Cerro de la Gloria), Argentina

Resans Soundtrack: Fritiof och Carmencita - Jakob Hellman

Fotobiblioteket på datorn växer i en obehaglig takt. Under tråkiga långflygningar (Läs: Billiga flygbiljetter = Inget Internet = inget okynnessurfande på sociala media) brukar jag rensa ut alla "hyllvärmare" för att ge mer plats åt framtida foton. Risken är emellertid överhängande att man fastnar i något gammalt fotoalbum och "reser tillbaka i tiden" istället för att flitigt organisera om bilderna.

Så skedde naturligtvis även på den senaste flygresan till Asien. Istället för att frigöra några gigabyte på hårddisken så hamnade tankarna någon annanstans, denna gång långt ute på Pampas. En tillbakaresa som även är anledningen till detta inlägg. När jag skriver detta är det ju faktiskt på dagen tio år sedan som en löparkompis och jag gav oss iväg med våra nyinförskaffade Merida-cyklar till Stillahavskusten för att göra en resa i Evert Taubes fotspår.

Evert Taubes låtarkiv är ju nästan lika stort som mina fotoalbum på hårddisken och bl.a. skrev han två låtar som kom att bli den röda tråden för vår resa genom Sydamerika: "Vals i Paraiso" och "Fritiof och Carmencita".

Med start i tvillingstäderna Valparaiso/Vina del Mar skulle vi under de kommande veckorna färdas över Anderna och genom det väldiga Pampas fram till Samborombon på Atlantkusten, eller rättare sagt Cerro de la Gloria. Staden var ju så förbenat svår att rimma på så Evert Taube valde istället helt sonika att döpa om staden efter havsbukten Bahia de Samborombon. (Jag har även besökt en liten by som heter just Samborombon, men den har knappt ens en gata.) Resan timades även in så att den skulle sammanfalla med trettioårsdagen av Evert Taubes bortgång.

Resan började bra, trodde jag. Vi hade i god tid köpt två varsina stöttåliga mountainbikes från Merida som skulle ge oss all den hjälp vi behövde för att ta oss över det drygt tretusen meter höga bergspasset genom Anderna.

Vi lyckades även packa ner våra dyrgripar i cykelboxar och få dem i god tid till tåget som skulle transportera oss från Hälsingland till Arlanda. Det var då "katastrofen" kom och hälsade på i en form av en oskyldig liten kommentar från äventyrarkollegan Lars Jonsson: "Jag har skaffat en ny kamera så jag kan visa kort för löparkompisarna när jag kommer hem till..." Lars hann inte ens avsluta meningen förrän jag skrek: "NEEEEEEJ!!! Visakortet!"

Tryggt i förvar hemma i Ljusdal låg nämligen mitt Visakort. Det spelar ju ingen roll hur välorganiserad packningen är när man ändå inte har kontanta medel att kunna genomföra resan...

När första chocken hade lagt sig och jag kunde börja tänka klart igen så lyckades jag till slut ändå arbeta fram en plan för att få ner mitt Visakort till Arlanda. Problemet var att SJ, då som nu, inte prioriterar tåglinjen genom Norrlands inland. Det var istället regionaltrafiken i kombination med tre nära släktingar och två konduktörer som fick rädda mitt Sydamerikaprojekt:

Min ömma moder fick leta rätt på Visakortet för att därefter ge det till min morbror (snabbare bakom ratten!). Han fick i sin tur överlämna kortet till en konduktör på nästa tåg till Gävle där min kusin väntade på perrongen. Min kusin tog emot Visakortet och sprang sedan iväg till ett tåg som trafikerade sträckan mellan Gävle och Arlanda. Där letade han upp konduktören och förklarade ärendet för honom medan jag själv stod jag på perrongen på Arlanda och bet på naglarna. Stafetten lyckades emellertid och jag hann precis få mitt Visakort innan det var dags att checka in cyklarna på Arlanda.

Resten av resan gick däremot som på räls (förutom att cyklarna stannade kvar en extra natt i Rio de Janeiro och inte hann med transfern till Santiago). Vi fick dessutom bästa möjliga avslutning på resan då vi väl framme i Samborombon (Cerro de la Gloria) av en ren tillfällighet träffade ett barnbarn till Carmencitas syster. Då barnbarnet var av manligt kön blev det emellertid ingen tango.

I år är det för övrigt exakt 100 år sedan som Evert Taube lämnade Argentina för att flytta hem till Sverige. Så länge kommer det dock ej att dröja innan jag själv är tillbaka på Pampas, för redan nästa år räknar jag med att rulla omkring på de gigantiska gräsvidderna i Argentina. Under tiden vill jag gärna Visa-kort från min förra resa genom landet...

Fullständig rapport om resan:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/samborombon-tio-ar-utan-tango.htm



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post114

WORLD CUP TOUR: RÅSUNDA - WEMBLEY

World Cup TourPosted by Anders Forselius 2017-01-08 22:11
WORLD CUP TOUR: RÅSUNDA, SWEDEN - WEMBLEY, ENGLAND (2002)

Råsunda, Stockholm – Ullevi, Göteborg (600 km)
Newcastle, England – Wembley Stadium, London, England (600 km)
Boston, Massachusetts – Brantford, Ontario - Kalamazoo, Michigan (1500 km)


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post113

SOUTH2SOUTH: GIBRALTAR - SÖDERMALM

South2SouthPosted by Anders Forselius 2017-01-08 21:57
SOUTH2SOUTH: SÖDRA EUROPA - SÖDERMALM (GIBRALTAR - STOCKHOLM)

Gibraltar – Stockholm, Sweden (5000 km)

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post112

COAST2COAST: SYDAMERIKA & NORDAMERIKA

Coast2CoastPosted by Anders Forselius 2017-01-08 21:31
COAST2COAST: SYDAMERIKA & NORDAMERIKA (1999)

Montevideo, Uruguay – Vina del Mar, Chile (2100 km)
Miami, Florida – San Francisco, California (6300 km)


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post111

MARATHON2MARATHON: MARATHON - STOCKHOLM MARATHON

Marathon2MarathonPosted by Anders Forselius 2017-01-08 20:52

MARATHON2MARATHON: MARATHON - STOCKHOLM MARATHON (1998)

Marathon, Greece – Stockholm, Sweden (2800 km)
Podljubelj, Slovenien

Upploppet i Stockholm Marathon, Stockholm Stadion


  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post110

#60 BULGARIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 10:09
WORLD MARATHON TOUR: BULGARIA

2016 VARNA MARATHON, BULGARIA: 4:22:31 (2016-05-15)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=737230503098954

Race report:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/varna-marathon-bulgarien.htm

Redan två timmar innan starten av Varna Marathon så riktade jag en tacksamhetens tanke till några nyvänna kinesiska vänner som jag träffade i samband med Prag Marathon förra helgen. De gav mig nämligen en kepa med en kinesisk flagga och en text som jag fortfarande inte har fått översatt. Antagligen lyder det kinesiska budskapet: "Länge leve kulturrevolutionen: Förbjud Melodikrysset, mandelpotatis, allsång & bandy, typ.

Men oavsett texten på kepan så spelade det en mindre roll just denna dag när termometern visade på all time high i Bulgarien, hatten räddade mig. Note to myself: Hälsingar ska hålla sig norr om Dalälven, basta!

Det här var premiärupplagan av Varna Marathon och av den anledningen fick jag inte nys om tävlingen förrän för bara några veckor sedan. Ursprungsidén var ju i själva verket att cykla ifrån min förra marathondestination Prag till södra Polen för att springa Krakow Marathon. Men eftersom jag sprang i Krakow redan för tre år sedan så lät en mara i Bulgarien mer intressant. Inte minst med tanke på att jag då kunde få till ett jubileum i form av mitt 160:e marathonlopp i det 60:e marathonlandet. Dagens Dubbel, typ.

Så fick det naturligtvis bli och av den anledningen cyklade jag norrut från Prag istället för österut. Jag hade fortfarande ingen aning om hur jag skulle ta mig till Varna när jag kom fram till Dresden i forna DDR i onsdags. (Varna ligger vid Svarta Havet och därmed sex timmars bussresa öster om huvudstaden Sofia.) Jag litade emellertid på att de tyska städerna hade hyfsade flygförbindelser till Balkan.

Efter att ha checkat in på ett vandrarhem i Dresden och sovit på saken så hittade jag en hyfsad lösning på dilemmat: Enligt Mr Google skulle jag senare samma natt kunna ta en buss från Dresden till stadsdelen Alt-Tegel strax norr om Berlin. En plats dit jag skulle komma fram strax innan fyra på fredag morgon. Därefter t-bana tre stationer och en promenad på tre kilometer till flygplatsen Berlin Tegel (näst efter den etiopiska flygplatsen i Addis Abeba den allra sunkigaste på hela världskartan) och avslutningsvis fem timmars väntan på ett flyg som skulle ta mig till den bulgariska huvudstaden.

Nästa steg var att ta sig från flygplatsen i Sofia med t-bana (vem i h-lvete kom på det kyrriliska alfabetet?) till centrum av staden och därefter byta till en ny t-banelinje (jag upprepar frågan, vem i h-lvete kom på det kyrilliska alfabetet?) för att ta mig till tåg- och bussstationen i Sofia.

Av någon okänd anledning lyckades jag hitta rätt anknytning och hamnade så småningom på min önskade destination. Nu gällde det bara att bestämma sig för transportsätt: Tåg eller buss? En bulgarisk tjej (med amerikansk accent på sin perfekta engelska) löste den gordiska knuten genom att jämföra bulgariska tåg med indiska tåg. Det fick alltså bli en sex timmar lång bussresa till Varna.

Väl framme (och sent slagen klocka = becksvart) insåg jag att busstationen i Varna var typ tre km utanför det centrum där jag någonstans hade bokat ett vandrarhem. Eftersom jag konsekvent alltid vägrar ta taxi (jag är säker på att alla utländska taxichaffisar tänker blåsa mig på pengar och därefter stjäla mitt bagage och alla mina inre organ + fotvårtor) och namnskyltarna på bussarna var på (ni gissade rätt!) kyrilliska, så valde jag istället att promenera in till centrum av Varna.

Nästan framme i centrum lyckades jag dessvärre radera kartanvisningarna på min iPhone, vilket innebar några ofrivilliga varv runt stora torget innan jag helt apropå befann mig rakt framför Casablanca City Hostel. Jag kunde andas ut, nu återstod ju bara ett marathonlopp.

Varna Marathon var med facit i hand en positiv överraskning. Jag undviker helst premiärupplagor av marathonlopp då "mycket kan gå fel" i form av barnsjukdomar, men den här arrangören hade lyckats få till en kul bansträckning (fem varv x ca: 8.5 km) och bra support med många funktionärer. Det fanns ingen som helst möjlighet att springa fel i parken. Stor eloge till arrangören!

Banan är relativt kuperad och påminner en del om Central Park under New York City Marathon. Temperaturen är naturligtvis jobbig, men glädjande nog så har man skugga under större delen av loppet. Det blåste dessutom svalkande vindar utmed Svarta Havet.

För er som är intresserade av att springa nästa år så är det en ganska enkel anmälningsprocess. Man anmäler sig på nätet, men betalar avgiften när man hämtar ut nummerlappen. Precis som i Italien och Frankrike så krävs även läkarintyg i Bulgarien. Ett dokument som måste visas upp när man hämtar ut nummerlappen.

Och just det ja; min kinesiska kepa var fantastisk. Rekommenderas!



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post109

#59 SLOVENIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 10:04
WORLD MARATHON TOUR: SLOVENIA

2016 ISTRIA MARATHON, SLOVENIA: 4:55:24 (2016-04-10)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=737226119766059

Race report:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/istrien-marathon-slovenien.htm

För några år sedan cyklade jag igenom Istrien (halvön som till stor del tillhör Kroatien, men där även Slovenien och Italien har en kustremsa) och visste hur j-kla vackert det var i området. Istrien visade sig vara om än vackrare med löpardojjor på fötterna, nu hade jag ju mer tid på mig att ta in alla intryck. Med facit i hand den kanske allra vackraste bana jag någonsin har sprungit.

Loppet arrangeras av städerna Koper, Izola och Portoroz och av den anledningen roterar starten & målet mellan dessa platser. I år var det den gamla kurorten Portoroz som var "huvudarrangör". En stad som under sextiotalet hade besök av många svenska turister, men som sedan fallit något i glömka.

En sloven jag snackade med innan loppet berättade att det var så många svenskar på plats under sextiotalet att han lärde sig prata svenska. Utan problem kunde han fortfarande räkna obehindrat från ett till tjugo, och eftersom han var femton år under den här epoken så kunde han även "jag älskar dig!" utan minsta brytning.

Det är alltså hög tid för svenskarna att återupptäcka Istrien på nytt. Man når ju halvön ganska enkelt med en båttur från Venedig såvida man nu inte väljer att kombinera Istrien med de övriga slovenska pärlorna Ljubljana, Bled och Kranjska Gora. Det går ju utmärkta tåg- och bussförbindelser till Istrien.

Om man dessutom har böjelsen för långdistans ska man absolut utforska halvön med nummerlapp på bröstet. Man får ju ut väldigt mycket för den oförskämt låga anmälningsavgiften på 27 Euro i Istrien Marathon. Förutom en av världens absolut vackraste banor är det nämligen ett arrangemang där man har tänkt på precis varenda detalj.

Några exempel: Istrien Marathon kör med "omvända kilometermarkeringar", vilket alltså innebär att man räknar ner kilometrarna från start till mål. Tro mig, det är mentalt mycket lättare att under den sista milen mötas av siffran 9 istället för 33!

Direkt efter målgången bjuds man på massage, riktig mat och livemusik i väntan på prisutdelningen. Precis innan ceremonin skivades det även upp tårta till alla deltagare.

Loppet har en generös tidsgräns på sex timmar och med hänsyn till de långsammare löparna väntar man med prisutdelningen till sex och en halv timme efter startskottet. Den siste löparen hinner då korsa mållinjen, äta soppa och varva ner i lugn och ro. Ett koncept som fler marathonlopp borde följa. Det är ju en skymf mot de långsammare löparna att så många marathonlopp har sin prisutdelning då halva startfältet fortfarande befinner sig ute på banan. Tänk er om man skulle köra samma princip direkt efter finalen på 10 000 meter i OS? Köra igång prisutdelningen & nationalsången medan de varvade löparna fortfarande har ett varv kvar till mållinjen...



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post108

#58 SOUTH KOREA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 09:39
WORLD MARATHON TOUR: SOUTH KOREA

2016 SEOUL MARATHON, SOUTH KOREA: 3:55:27 (2016-03-20)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=737208073101197

Race report:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/seoul-international-marathon-sydkorea.htm

Det var nog krigsvintern -47 som jag senast träffade den här gamle polaren: Tävlingsdjävulen! I Seoul dök han i alla fall upp och det var verkligen när jag som bäst behövde honom.

Jag har aldrig sprungit en mara under tre timmar, men drömmen fanns alltid där fram tills att jag förstod att det aldrig kommer att hända. Tåget hade gått och ungdomen stod kvar på perrongen. Jag hade närmare till ett medlemskap i PRO än en sub-3.

Som bäst fick jag till en mara på 3:04 i slutet av 2011, men allt sedan dess har det alltså gått utför. Det fanns ju inte den där riktiga motivationen att dra på sig blodsmak i munnen när jag insåg att jag hade det betydligt trevligare i ett lägre tempo, jag får ju en medalj oavsett om det står 2:59 på klockan eller 5:30.

De flesta marathonlopp kör med en maxtid på sex timmar medan Seoul tillhör ett av undantagen med sina fem timmar. När jag sprang genomförde Tokyo Marathon tre veckor tidigare visade sluttiden 5:26. Det fanns alltså all anledning till viss nervositet inför det här loppet.

På pluskontot hade jag naturligtvis Tokyo Marathon bakom mig som åtminstone kunde kategoriseras som ett långpass. Jag hade dessutom två kortare träningar på strax under milen bakom mig som lovade gott. Fem timmar var nog möjligt.

Det största pluset var däremot sex tappade kilon i form av cyklingen genom Japan och etappen mellan Nord- och Sydkorea. Långfärdscykling är ett fantastiskt hjälpmedel för att snabbt tappa vikt. I genomsnitt förlorar jag ett halvt kilo om dagen under de första veckorna i cykelsadeln.

Långfärdscykling är dessutom en klart underskattad mental träning där man får smaka på längre distanser utan att nämnvärt belasta kroppen. Har man trampat över 100 km om dagen under några veckor så har man ju stor nytta av detta i slutet av en mara. Det är lättare att bita ihop efter 30 km av en mara med vetskapen om att man några dagar tidigare kanske cyklade hundra kilometer längre.

Eftersom jag fortfarande inte har orken för mer än 25 km så var taktiken glasklar i Seoul: Gasen i botten så länge det gick och därefter en improviserad run-walk-run till målsnöret.

Sex kilo mindre gjorde underverk och kilometermarkeringarna försvann förvånansvärt fort (tänk er att inte behöva kånka runt på en fem kilo säck potatis av modellen King Edward och en liter laktosfri mjölk i 42 kilometer!). Min målsättning att försöka ligga under 2:05 på första halvan infriades därför med marginal då klockan visade 1:49 efter 21,1 km.

Efter 25 km kom tröttheten smygande, men jag kunde ändå fortsätta springa om jag tog korta promenader. Vid 31 km kom pacegruppen för 3:50 ifatt mig, men en hastig blick på klockan avslöjade att det trots allt fanns en chans på sub-4 om jag fortsatte med min run-walk-run och inte maskade för mycket.

Utan den mentala träningen jag fått via cyklingen (tyvärr är även det här en färskvara) hade jag promenerat resten av loppet och njutit av seoulskenet i den koreanska huvudstaden, men nu satt ju tävlingsdjvävulen på axeln och skrek: Fortsätt, fortsätt!

Det är mycket matematik i slutet av en mara. Har man någorlunda med krafter kvar så vill man ju gärna gå under någon gräns. Det spelar ingen roll om det är tre timmar eller fem timmar och tjugo minuter, man vill bara komma på rätt sida av något j-vla streck.

Åtta kilometer kvar och en snabb kalkylering i huvudet visade att jag måste hålla mig under sju minuter per km för att kunna springa under fyra timmar. Nästa km avslöjade att jag sprungit/gått på strax under sex minuter, jag hade därmed vunnit en minut. Mattelektionen fortsatte ända tills det bara var en kilometer kvar av tävlingen. Härifrån hade jag 12 minuter på mig att korsa mållinjen. Segern var alltså vunnen. Klockan visade i detta ögonblick att jag i princip skulle kunna göra ett avbrott för en tre-rätters-middag medan jag samtidigt rättade stryktipset och ända gå under fyra timmar.

Inne på den vackra olympiastadion anno 1988 kunde jag därmed defilera till mållinjen, med nästan fem minuters marginal hade jag fixat fyra timmar.

Med facit i hand var det här min 61:a mara under fyra timmar, men ändå den som jag är allra mest nöjd med. Det finns hopp för framtiden, jag tror medlemskapet i PRO får vänta...

SOUTH KOREA

Capital:
Seoul

Population: 51 million

Currency: Won

Fun facts about South Korea:

In Korea, babies are considered one year old at birth

South Korea is the largest market for plastic surgery per capita in the world. It is estimated between 1/5 and 1/3 of the women in Seoul have gone under the knife for at least one cosmetic procedure.

South Korean men love makeup, spending close to US$900 million a year, or a quarter of the world’s men’s cosmetics. Up to 20% of the male Korean population is reported to use makeup regularly

The name “Korea” comes from Goryeo, which was the name given to the dynasty established by General Wang Geon in AD 918. Goryeo means “high and clear.” Some poetic interpretations of the name Korea are “Land of High Mountains and Sparkling Streams” and “Land of the Morning Calm.

More facts about South Korea:

http://facts.randomhistory.com/south-korea-facts.html

Logistic:

https://www.tripadvisor.com/Tourism-g294197-Seoul-Vacations.html

Seoul Flyers Running Club (Registration for the marathon):

http://www.seoulflyers.com

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post107

#57 SINGAPORE

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 09:29
WORLD MARATHON TOUR: SINGAPORE

2015 SINGAPORE MARATHON, SINGAPORE: 6:57:17 (2015-12-06)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736603109828360

Race report:
http://bikingviking.net/listing/singapore-marathon/


SINGAPORE

Capital: Singapore

Population: 5,5 million

Currency: Singapore dollar

Motto:

”Majulah Singapura” (”Onward, Singapore”)

Famous people from Singapore:

Jackie Chan (actor), Erica Tham (actress)

Fun facts about Singapore:

Though there is no scientific explanation for it, it has been seen that more Singaporeans are born in the month of October than any other month of the year.

Bukit Timah Hill, 164 meters high, forms the highest natural point in Singapore.

Singapore is made up of one main island and 63 other tiny islands. Most of the islands of the country are uninhabited.

The symbol of Singapore is ‘The Merlion’, half-fish and half-lion beast.

Singapore boasts of housing ‘The Night Safari’, the first night zoo in the whole world.

Singapore is counted amongst the 20 smallest countries of the world. However, it is the second most densely populated country in the world, after Monaco.

More facts: http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-singapore-1470.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Hotels-g294265-Singapore-Hotels.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post106

#56 THAILAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 09:18
WORLD MARATHON TOUR: THAILAND

2015 RAYONG MARATHON, THAILAND: 5:43:09 (2015-11-29)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736601073161897

Race report:
http://bikingviking.net/listing/rayong-marathon-thailand/


THAILAND

Capital: Bangkok (6,36 million)

Population: 67 million

Currency: Baht (THB)

Motto:

”Nation, religion, kung”

Fun facts about Thailand:

According to the World Meteorological Organization, Bangkok is apparently the hottest capital city in the world.

In Thailand it is deemed impolite to ask someone their age or salary.

It is called the “Land Of Smiles,” because of its ever smiling, inviting, soft spoken, friendly, and hospitable inhabitants.

In Thai tradition, the tradition of touching the head is severely looked down upon. The Thais believe that the soul resides in the head, which makes it an extremely sacred place that should not be touched.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-thailand-10285.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Hotels-g297935-Rayong_Rayong_Province-Hotels.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post105

#55 MALAYSIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 09:11
WORLD MARATHON TOUR: MALAYSIA

2015 PENANG BRIDGE MARATHON, MALAYSIA: 5:44:19 (2015-11-22)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736599449828726

Race report:
http://bikingviking.net/listing/penang-bridge-international-marathon-malaysia/


MALAYSIA

Capital: Kuala Lumpur (1,59 million)

Population: 30.2 million

Currency: Ringgit (MYR)

Motto:

”Bersekutu Bertambah Mutu” (”Unity is Strength”)

Fun facts about Malaysia:

In 1997, the state of Kelantan, Malaysia ruled that lights would be kept on in cinemas in order to deter people from kissing and cuddling.

Five of Malaysia’s six Olympic medals were for men’s badminton; the other was for diving.

The lowest temperature ever recorded in the Malaysian capital Kuala Lumpur was 14.4C (57.9F); the average annual rainfall is 95.5 inches.

The Petronas Towers in Kuala Lumpur were the world’s tallest buildings from 1998-2004.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-malaysia-1519.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Hotels-g298302-Penang-Hotels.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post104

#54 JERSEY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 09:06
WORLD MARATHON TOUR: JERSEY

2015 JERSEY MARATHON, JERSEY, CHANNEL ISLANDS: 5:04:30 (2015-10-04)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736594119829259

Race report:
http://bikingviking.net/listing/jersey-marathon-2015-10-04/


JERSEY

Capital: Saint Helier (28,300)

Population: 98 000

Currency: Pound sterling (GBP)

Fun facts about Jersey:

Two golfers from Jersey have won The Open Championship 7 times between them, Harry Vardon winning 6 times and Ted Ray winning once. Harry and Ted also won the U.S. Open one time each and Harry’s brother Tom Vardon had some smaller wins on European Tours.

The Channel Islands are actually made up of seven different islands: Jersey, Guernsey, Alderney, Sark, Herm, Jethou, Brecqhou and Lihou.

Jersey is officially the sunniest place in the British Isles.

Jersey and the Bailiwick of Guernsey both issue their very own bank notes and coins, although UK currency is widely accepted on the islands. The islands also have their own phone and postal systems.

Jersey was a favourite holiday destination of the Father of Communism, Karl Marx.

Herm is home to the smallest prison in the world. It has room for just one person!

The Channel Islands were the only part of the British Isles occupied by the Germans in World War II.

Jersey and Guernsey were the home in exile of French playwright and author, Victor Hugo who completed Les Miserables on Guernsey.

The islands are self-governing and have their own parliaments.

The Channel Islands are all smaller than Greater London!

More facts:

https://www.jersey.com/business/archive/tradeinformation/Pages/DidYouKnow.aspx

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g186230-Jersey_Channel_Islands-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post103

#53 UKRAINE

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 08:59
WORLD MARATHON TOUR: UKRAINE

2015 KIEV MARATHON, UKRAINE: 4:54:49 (2015-09-27)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736592349829436

Race report:
http://bikingviking.net/listing/kiev-marathon-ukraine-2015-09-27/


UKRAINE

Capital: Kiev (2,8 million)

Population: 45,5 million

Currency: Ukrainian Hryvnia (UAH)

Famous people from Kiev:

Golda Meier, Israeli politician, Milla Jovjovich, model, Andriy Shevchenko, football (born in Dvirkivschyna 100 km outside Kiev)

Fun facts about Ukraine:

Ukraine is the biggest country in Europe (2nd biggest if counting Russia) with total area of 603.550 square kilometers, yet the population is lesser than in France and Germany.

The deepest metro station in the world is Arsenalna station in Kyiv going down at 105.5 meters. It was made that deep for military purposes with secret huge bunker hidden between Arsenalna and Khreshatic stations.

Trembita is the longest musical instrument in the world. It is a very long pipe played on by Hutsul ethnicity from the Carpathian Mountains.

The official language is Ukrainian; however most people are bilingual and speak equally well Russian and Ukrainian with people from west most regions being also fluent in Polish, Hungarian and Romanian.

Popular traditional Ukrainian dishes are borsh – yummy beef and meat soup and varenyky – dumplings filled with meat, potato or sweet berries.

No, Ukrainians don’t drink vodka all the time. (or horilka as they call it). Ukraine rank 6th in the world after Romania, Russia, Lithuania, Moldova and Belarus being the most drinking nation in 2014 according to the Independent.

Ukrainian national costume is called “vyshyvanka” – a plain white shirt made of linen and decorated with floral or ornamental embroidery. Worn by both men and women on numerous occasions. The best ones are still hand-made. Another part of the women traditional costume is “vinok” – a wreath made of real or fake flowers with long colorful ribbons attached to the back of it.

Logistic: http://www.tripadvisor.com/Tourism-g294474-Kiev-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post102

#52 MALTA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 08:52
WORLD MARATHON TOUR: MALTA

2015 MALTA MARATHON, MALTA: 4:14:43 (2015-02-21)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736591116496226

Race report:
http://bikingviking.net/listing/malta-marathon-valletta-malta/


MALTA

Capital: Valletta

Population: 423.000

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Malta:

David Millar (cyclist)

Fun facts about Malta:

Malta is believed to have served as the site for the legendary city of Atlantis.

In the past, there used to be a bridge connecting Malta with Sicily.

The island of Malta was under the occupation of the Knights of St John, from 1530 until 1798.

It was in Malta only that St Paul got shipwrecked, in 60 AD, and converted the Governor to Christianity.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-malta-2696.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g190328-Valletta_Island_of_Malta-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post101

#51 QATAR

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 08:45
WORLD MARATHON TOUR: QATAR

2015 QATAR MARATHON, DOHA, QATAR: 4:53:03 (2015-01-09)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736588639829807

Race report:
http://bikingviking.net/listing/qatar-marathon-doha-qatar/


QATAR

Capital: Doha (797,000)

Population: 2,2 million

Currency: Riyal

Famous people from Qatar:

Mohamed Al-Modiahki (Chess), Ahmad Hassan Abdullah (track & field), Sheikha Mozah bint Nasser (politic)

Fun facts about Qatar:

As of 2007, oil and natural gas revenues had enabled Qatar to attain the highest per capita income in the world.

Qatar’s international image is bolstered in part by the Doha-based Al Jazeera news network, which has provided comprehensive coverage of the Near East and North African Arab revolutions.

Qatar highest point: Tuwayyir al Hamir 103 m

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g294008-Qatar-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post100

#50 COSTA RICA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 01:44
WORLD MARATHON TOUR: COSTA RICA

2014 COSTA RICA MARATHON, SAN JUAN, COSTA RICA: 4:41:48


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736583626496975

Race report:
http://bikingviking.net/listing/costa-rica-marathon-san-jose-costa-rica/


COSTA RICA

Capital: San Jose

Population: 4,9 million

Currency: Costa Rican Colón (CRC)

Motto:

Noble motherland, your beautiful flag

Famous people from Costa Rica:

Celso Borges (soccer), Giannini Facio (actress), Franklin Chang Diaz (astronaut)

Fun facts about Costa Rica:

The name ‘Costa Rica’ in Spanish literally translates to ‘Rich Coast.

Costa Ricans, locally or within the country are known as ‘Ticos’. Ticos is nothing but a local slang for Costa Ricans.

The country of Costa Rica is slightly smaller than the American state of West Virginia.

If you’re in Costa Rica at seven in the morning on any given day, make it a point to turn on the radio to listen to the country’s national anthem. The Costa Rican national anthem is played on every one of its radio stations at this time!

Every town in Costa Rica has its own plaza/little park in front of its Catholic churches. This feature is a lot bigger and more in number in the bigger cities. Most towns also enjoy proximity to at least one soccer field.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-costa-rica-10361.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g309293-San_Jose_San_Jose_Metro_Province_of_San_Jose-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post99

#49 JAMAICA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 01:38
WORLD MARATHON TOUR: JAMAICA

2014 THE REGGAE MARATHON, NEGRIL, JAMAICA: 4:48:05 (2014-12-06)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736580809830590

Race report:
http://bikingviking.net/listing/reggae-marathon-negril-jamaica/


JAMAICA

Capital: Kingston

Population: 2,7 million (Negril 6,900)

Currency: Jamaican dollar (JMD)

Motto:

Out of Many, One People

Famous people from Jamaica:

Bob Marley (music), Usain Bolt (track & field), Shaggy (music), Grace Jones (Singer & actress), Patrick Ewing (basketball), Asafa Powell (track & field)

Fun facts about Jamaica:

The Blue Mountain district in Jamaica produces one of the best forms of coffee in the world.

Jamaica was one of the first Western countries to have a railway of their own, much before the United States.

Jamaica is the first Western country to sign the ‘Global Fund to Fight AIDS, Malaria and Tuberculosis’ grant agreement.

Jamaica is the home to the Giant Swallowtail, which is the second largest butterfly in the world.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-jamaica-10970.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g147313-Negril_Westmoreland_Parish_Jamaica-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post98

#48 CURACAO

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 01:31
WORLD MARATHON TOUR: CURACAO

2014 CURACAO MARATHON, CURACAO: 5:15:13 (2014-11-30)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736578413164163

Race report:
http://bikingviking.net/listing/curacao-marathon-curacao/


CURACAO

Capital: Willemstad

Population: 153.500

Currency: Antiller Gulden (ANG)

Motto:

Unified by freedom

Famous people from Curacao:

Churandy Martina (track & field)

Fun facts about Curacao:

The name Curacao is believe to have from the Portuguese word for heart, coracao, and was known as a center for trade.

At one time it was known as the miniature tropical Holland, or the Dutch Gibraltar, being a very busy Dutch port colony.

The currency used is the Netherlands Antillean Guilder, ANG.

The island is about 37 miles long and almost 7 miles wide.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g147277-Curacao-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post97

#47 MONACO

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 01:18
WORLD MARATHON TOUR: MONACO

2014 NO FINISH LINE MARATHON, MONTE CARLO, MONACO: 5:23:45 (2014-11-22)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736576663164338

Race report:
http://bikingviking.net/listing/no-finish-line-monte-carlo-monaco/


MONACO

Capital: Monte Carlo

Population: 38 000

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Monaco:

Princess Stephanie, Princess Caroline, Prince Albert, Furst Rainier III

Fun facts about Monaco:

The Principality of Monaco is the second smallest country in the world. The smallest is Vatican City. Monaco’s total area is only 2 square kilometres (1.24 square miles). Monaco is bordered by France on the North, South and West with the Mediterranean Sea to its East.

Monaco is a constitutional monarchy/principality ruled by a descendant of Grimaldi family, and the oldest ruling house in Europe. Up to 2002, it was understood that if their were no heirs of the Grimaldi to rule to country, control of the country would be taken up by France. A treaty between France and Monaco in 2002 meant that should the Grimaldi family leave no heirs, Monaco would still retain its status as an independent nation.

The Monaco Grand Prix is one of the most famous races in the world. Drivers take to the streets of Monaco, tackling its tight corners, narrow streets and famous tunnel. Ayrton Senna holds the record for the most wins on the track, coming first 6 times. The constructor with the most wins is McLaren.

Monaco gained its independence from the Republic of Genoa on 8th January 1297.

Monaco is famous for its casino in Monte Carlo. However, residents of Monaco are not allowed to gamble or even enter the casino! James Bond is a particular fan of the casino, having visited it in Never Say Never Again, GoldenEye and Casino Royale.

Monaco’s biggest football team is AS Monaco which plays in the top league of French football, Ligue 1. Over half of the country’s population is able to fit into the team’s stadium, Stade Louis II.

Monaco’s flag is the same as the flag of Indonesia. The only difference is that the Indonesian flag is wider. The red and white colours of the flag are the heraldic colours of the Grimaldi House. AS Monaco also play in red and white and are often known as Les Rouge et Blanc (the red and whites).

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g190409-Monte_Carlo-Vacations.html

There are several inexpensive hotels in Nice close to the railway station and many daily trains between Nice and Monte Carlo.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post96

#46 URUGUAY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 01:02
WORLD MARATHON TOUR: URUGUAY

2014 PUNTA DEL ESTE MARATHON, URUGUAY: 4:46:40 (2014-09-21)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736575349831136

Race report:
http://bikingviking.net/listing/punta-del-este-marathon-uruguay-2014-09-21/


URUGUAY

Capital: Montevideo

Population: 3.4 million

Currency: Uruguayan peso (UYU)

Motto:

Freedom or Death

Famous people from Uruguay:

Diego Forlán (soccer), Jose Andrade (soccer), Enzo Francescoli (soccer), Alfredo Evangelista (boxer), Luis Suárez (soccer), Edinson Cavani (soccer)

Fun facts about Uruguay:

The full name of Uruguay is Republica Oriental del Uruguay, which means Oriental Republic of Uruguay. The name of the country has been derived from a Guarani word, which when translated means “river of painted birds”.

A staggering 88% of the Uruguayans are European descendants, which is very high as compared to quite a number of other Latin-American countries. This is due to the fact that Uruguay received a number of European immigrants from Spain and Italy during the 19th and 20th century.

Uruguay has a coastline of about 500 kilometers, which offers some of the most beautiful and scenic beaches. Most of the good beaches are located towards the north of the coast, on the Atlantic Ocean.

The people of Uruguay life a healthy lifestyle. The infant mortality rate is around 13.9/1000, which is very low and life expectancy at birth is 75.2 years. This is the highest in South America.

Uruguay also has one of the highest grades of literacy in Latin America. The official figures state that the rate of literacy in the country is around 97%.

As per Transparency International, Uruguay is rated as the least corrupt country in Latin America, along with Chile.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-uruguay-2030.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g294066-Punta_del_Este_Maldonado_Department-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post95

#45 BRAZIL

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:59
WORLD MARATHON TOUR: BRAZIL

2014 BAHIA MARATHON, SALVADOR, BAHIA, BRAZIL: 5:26:01 (2014-08-24)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736573246498013

Race report:

http://bikingviking.net/listing/bahia-marathon-salvador-brazil-2014-08-24/


BAHIA, BRAZIL

Capital of Bahia: Sao Salvador da Bahia

Population of Bahia: 15 million

Currency: Real (BRL)

Famous people from Bahia:

Daniela Mercury (musician), Gilberto Gil (musician), Bebeto (soccer)

Fun facts about Brazil:

Brazil is one of the biggest countries of the world and the most populous countries in Latin America. It is officially known as Brasil or Republica Federtiva do Brazil.

Christ the Redeemer, the 130-feet tall statue that overlooks Rio de Janeiro, is one of the seven wonders of the contemporary times. This sculpture is the symbol and icon of Brazil.

The only soccer team in this world to have won the prestigious ‘World Cup’ 5 times is Brazil’s soccer team. Brazil is also the birthplace of one of the best soccer players of this century, Pele.

The capital of Brazil is Brasilia and it is considered to be one of the most beautiful cities of the world. This city was designed by architect Oscar Niemeyer, who was considered to be one of the best architects in the world.

It is common in the country to kiss women on both their cheeks while meeting them or taking their leave, in informal situations. Between men, handshaking is customary and normal European courtesies are followed.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-brazil-1159.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g303272-Salvador_State_of_Bahia-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post94

#44 ARGENTINA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:49
WORLD MARATHON TOUR: ARGENTINA

2014 ROSARIO MARATHON, ARGENTINA: 4:51:48 (2014-06-29)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736567463165258

Race report:
http://bikingviking.net/listing/rosario-marathon-argentina-2014-06-29/


ARGENTINA

Capital: Buenos Aires

Population: 41 million

Currency: Argentinian Peso (ARS)

Motto:

In Unity and Freedom

Famous people from Argentina:

Diego Armando Maradona (soccer), Eva Duarte de Perón (politician), Lionel Messi (soccer), Gabriel Batistuta (soccer), Alfredo Di Stéfano (soccer), Gabriela Sabatini (tennis), Mario Kempes (soccer), José de San Martín (General, liberator of Argentina, Chile and Perú from Spain)

Fun facts about Argentina:

It is the eight largest country of the world, spreading over an area of approximately 2,766,890 sq km.

As per the law, the President and Vice President of Argentina should be Roman Catholics.

The Iguazu Falls of Argentina are even higher than the world-famous Niagara Falls.

Mt. Aconcagua of Argentina is the tallest mountain in the whole of South America.

The period between 1880 and 1929 is remembered as the golden time in the history of Argentina, because it was at this time that the country became know to the rest of the world, due to its prosperity. Owing to its profiting agricultural export-led economy, Argentina emerged as one of the 10 richest countries in the world, during the period.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-argentina-1416.htm

Logistic:

https://www.tripadvisor.se/Hotels-g312809-Rosario_Province_of_Santa_Fe_Litoral-Hotels.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post93

#43 ENGLAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:41
WORLD MARATHON TOUR: ENGLAND

2014 RICHMOND PARK MARATHON, LONDON, ENGLAND: 5:28:37 (2014-05-18)

2017 LONDON MARATHON, ENGLAND: 5:15:31 (2017-04-23)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736566253165379

Race report:
http://bikingviking.net/listing/richmond-park-marathon-london-england/


ENGLAND

Capital: London (8,54 million)

Population: 53 million

Currency: Pound sterling (GBP)

Famous people from England:

Charles Darwin (naturalist), Princess Diana, David Beckham (soccer), J.K Rowling (author), Jane Austen (novelist), Winston Churchill (politician/author), William Shakespeare (writer), Charles Dickens (novelist)

Fun facts about England:

London was known by different names previously. When the Romans invaded England, they referred London as Londonium. The Saxons called it Ludenwic and during the reign of Alfred the Great, it the city was known as Ludenburg.
The largest and the oldest royal residence in the word is the Windsor Castle. The castle is also under continuous occupation and it is still being used as a royal home.

In England during the medieval ages, even animals were not spared from the law. Any animal caught for doing any mischief or damage would be brought to court and tried and sentenced by the judge.

The Buckingham Palace was constructed on the site of a brothel.

From 1066 to 1362, French was the official language of England.

The world’s first postage stamps were issued in England. Since English were the first to issue postage stamps, England is the only country in the world that does not mention the country’s name on the stamps.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-england-10124.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g186338-London_England-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post92

#42 MACEDONIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:28
WORLD MARATHON TOUR: MACEDONIA

2014 SKOPJE MARATHON, MACEDONIA: 4:53:57 (2014-05-11)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736563423165662

Race report:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/skopje-marathon-makedonien.htm

Skopje Marathon, ytterligare ett bevis på att norrlänningar ska hålla sig norr om Dalälven. I alla fall de som inte kan hantera "ett par" plusgrader. Det var nämligen en helomvändning i temperaturen jämfört med Belfast Marathon veckan innan och framförallt var det vinden som var problemet, eller rättare sagt bristen på denna. Det var helt vindstilla i den makedoniska huvudstaden när startskottet gick och jag kände på ett tidigt stadium att jag fick "tugga luften".

Temperaturen till trots, en kul tävling i en fascinerande huvudstad. Jag kommer gärna tillbaka, men då iförd hatt och preparerad med solskyddsmedel.

Skopje ligger ju något offside på den europeiska kartan och får nog inte riktigt den uppmärksamhet den förtjänar, men staden är absolut värd ett besök. Den påminner lite om Ljubljana för er som har besökt den slovenska huvudstaden. Berg, vatten, broar och charm. Väldigt mycket charm.

Man får dessutom mycket för pengarna i Skopje. De knappt 48 timmarna i staden kostade mig sketna 400 spänn inklusive två nätter på ett riktigt bra vandrahem och transfer till och från flygplatsen. Wizzair har dessutom lågprisflyg från både Skavsta och Göteborg. De svenska plånböckerna älskar Makedonien!


MACEDONIA

Capital: Skopje (531.000 people)

Population: 2,1 million people

Currency: Macedonian Denar (MKD)

Famous people from Macedonia:

Mother Teresa

Fun facts about Macedonia:

Mother Theresa of Calcutta was born in Skopje, Macedonia. Even though she was born in Skopje, she was Albanian by ethnicity at the time of her birth in 1910. Today, you can see museum house dedicated to her in the center of the capital city of Skopje.

Macedonia is the only country that got independence from Yugoslavia without shedding a single drop of blood. It remained entirely at peace at the heat of Yugoslav wars in early 1990s and got independence from Yugoslavia in 1991.

Another interesting feature about this country is that it has more number of mountains and mountain peaks than any other country in the world. The country has as many as 34 mountain peaks, each with a height of more than 2,000 meters above the sea-level; with Mount Golem Karb being the highest at 2,753 meters above sea-level. Most peaks in Macedonia have never been visited by people.

The Cyrillic alphabet, official in Macedonia, is based on the alphabet developed in the 9th century by two Macedonian (Region) brothers – St Cyril (thus – Cyrillic) and St Methodius. It was taught by their disciples at a monastery in Ohrid, from whence it spread across the eastern Slavic world.

The official name of Macedonia in the United Nations is the Former Yugoslav Republic of Macedonia, or FYROM. This is due to a long dispute the country has with Greece regarding their history as the former Kingdom of Macedonia. Even though they’re officially FYROM in the U.N, the government has persuaded more than 130 countries (135 at the time of publication), including the United States, to recognize it as the Republic of Macedonia.

Alexander the Great, who was king of the former Kingdom of Macedonia, was the first world-size conqueror who extended his empire across Greece and Persia to India and Egypt. During his time, the Kingdom of Macedonia was the most powerful state in the world; but after his death, the empire fell apart and it became the first Roman province in 146 B.C.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g295110-Skopje_Skopje_Region-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post91

#41 NORTHERN IRELAND - Belfast Marathon

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:17
WORLD MARATHON TOUR: NORTHERN IRELAND

2014 BELFAST MARATHON, NORTHERN IRELAND: 4:30:39 (2014-05-05)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736467229841948

Race report:
http://bikingviking.net/listing/belfast-marathon-northern-ireland-2014-05-05/


NORTHERN IRELAND

Capital: Belfast (277 000 people)

Population: 1,81 million

Currency: British Pound Sterling (GBP)

Famous people from Northern Ireland:

C.S. Lewis (author), George Best (soccer), Norman Whiteside (soccer), James Galway (flautist), Amanda Burton (actress), Kenneth Branagh (actor), Liam Neeson (actor), Van Morrison (singer)

Fun facts about Northern Ireland:

Titanic was built and launched from Belfast Harbor in Northern Ireland.

Northern Ireland is the proud bearer of many internationally renowned poets and writers like C.S Lewis, Ian McDonald, Tom Paulin, Bob Shaw, Frank Ormsby, John Brown and many more.

The best-known delicacy of Northern Ireland is the ‘Ulster Fry’ that traditionally includes high cholesterol wonders like bacon, egg, soda bread, sausage, potato bread, mushrooms, fried tomato, baked beans and occasionally pudding.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-northern-ireland-10996.html

100 reasons to love Northern Ireland:

http://www.propertypal.com/loveni

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g186470-Belfast_Northern_Ireland-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post90

#40 SLOVAKIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-07 00:07
WORLD MARATHON TOUR: SLOVAKIA

2014 BRATISLAVA MARATHON, SLOVAKIA: 4:24:16 (2014-04-06)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736464959842175

Race report:

http://bikingviking.net/listing/bratislava-marathon-slovakia-2014-04-06/


SLOVAKIA

Capital: Bratislava

Population: 5,4 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Slovakia:

Pavol Demitra (ice hockey), Miroslav Satan (ice hockey), Anton, Marian & Peter Stastny (ice hockey), Martina Hingis (tennis, born in Kosice), Miloslav Mecir (tennis)

Fun facts about Slovakia:

Staff of Slovak and Slovenian embassies meet once a month with their colleagues to exchange wrongly-addressed mail!

Martina Hingis (born in 1980) – Tennis champion, former World No. 1 and winner of five Grand Slam singles titles and nine Grand Slam women’s doubles titles, was born in Slovakia to a Slovak father and a Czech mother.

The inventor of the parachute, Stefan Banič, was born about 10 kms north of Bratislava in a town called Neštich in 1870. He is the man who invented the parachute. He immigrated to the United States, where he worked as a coal miner for a while but then built a prototype for a harnessed umbrella-like parachute and tested it by jumping out of an airplane and surviving in 1914. He sold it to the US military but received very little money and next to no fame for what would go on to save the lives of countless individuals.

More facts:

http://www.slavorum.org/25-facts-about-slovakia-that-you-didnt-know/

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274924-Bratislava_Bratislava_Region-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post89

#39 CYPRUS

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 23:50
WORLD MARATHON TOUR: CYPRUS

2014 CYPRUS MARATHON, PAPHOS, CYPRUS: 4:07:15 (2014-03-09)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736471579841513

Race report:
http://bikingviking.net/listing/cyprus-marathon-2014-03-09/


CYPRUS

Capital: Nicosia (285,000 people)

Population: 1,13 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Cyprus:

Aphrodite (Goddess of love), George Michael (music), Pygmalion (King of Cyprus in Greek mythology)

Fun facts about Cyprus:

Cypriot legend claims Aphrodite, the Greek goddess of love, was born and rose from the foam (”afros,” in Greek) near a rock off what’s now Aphrodite’s Beach.

At the end of a stream of souvenir shops in Paphos you’ll find an archaeological site dating to the 4th century BC. But that isn’t what makes Paphos historically unique – the remains of ancient tombs, fortresses and palaces have made the whole town a Unesco World Heritage Site. Paphos is a top international treasure.

It has the world’s oldest wine label. To be exact, the Cypriot dessert wine commandaria is recognized as the world’s oldest named wine. Knight crusaders are thought to have named it in the 13th century, but it may have been made for 5,000 years. King Richard the Lionheart of England is said to have been so taken with commandaria that at his wedding he pronounced it ”the wine of kings and the king of wines.” Produced in the fertile high-altitude slopes in the southwest of Cyprus, it has a sweet, herby taste that evokes the island’s aromas.

More facts:

http://edition.cnn.com/2013/12/16/travel/10-unique-cyprus/



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post88

#38 ISRAEL

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 23:42
WORLD MARATHON TOUR: ISRAEL

2014 TEL AVIV MARATHON, ISRAEL 4:07:37 (2014-02-28)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736556886499649

Race report:
http://bikingviking.net/listing/tel-aviv-marathon-israel-2014-02-28/


ISRAEL

Capital: Jerusalem

Population: 8.1 million

Currency: Israeli new shekel (ILS)

Famous people from Israel:

Natalie Portman (actress), Dana International (singer), Shmuel Yosef Agnon (author, Nobel prize in literature), Ronnie Rosenthal (soccer), Aaron Ciechanover (biologist, Nobel Prize in chemistry)

Fun facts about Israel:

Israeli cows produce more milk per cow than almost any country in the world, vying only with South Korea.

With peanuts introduced to their diets earlier (mostly in the form of the snack, Bamba), babies in Israel are 10 times less likely to suffer from a peanut allergy than Jewish children in the UK.

Dizengoff Street in Tel Aviv is the most expensive site on the official Israeli Monopoly board.

There are more than 40 kosher McDonald’s in Israel. The only one outside the Jewish state is in Buenos Aires.

More facts:

http://www.thejc.com/news/israel-news/105323/65-facts-you-didn’t-know-about-israel



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post87

#37 JAPAN

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 23:33
WORLD MARATHON TOUR: JAPAN

2014 TOKYO MARATHON, JAPAN: 4:56:46 (2014-02-23)

2016 TOKYO MARATHON, JAPAN: 5:23:23 (2016-02-28)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736521783169826

Race report:
http://bikingviking.net/listing/tokyo-marathon-japan-2014-02-23/


JAPAN

Capital: Tokyo (35,7 million)

Population: 127,6 million

Currency: Yen (JPY)

Famous people from Japan:

Yoko Ono (artist), Ichiro Suzuki (baseball), Shinji Kagawa (soccer), Shigeru Miyamoto (scientist, video game designer)

Fun facts about Mt Fuji and Japan:

If you plan on climbing Mount Fuji the season is very short. Climbing season begins on the first day in July, and it ends in the last week of August on the 27th. This means climbing season lasts less than two months.

One of the most interesting Mount Fuji facts is that this volcanic mountain is actually three separate volcanoes, one on top of the other. The bottom layer is the Komitake volcano, then the Kofuji volcano, then Fuji, which is the youngest of the three.

There are four different writing systems in Japan: romaji, katakana, hiragana, and kanji.

Tsukiji Market in Tokyo is the world’s largest fish market and the majority of fish in the world go through here.

Japan imports about 85% of Jamaica’s total coffee production.

In Japan, it is considered impolite and inappropriate to blow your nose in public.

Japanese enjoy slurping while eating; it symbolizes that the food is delicious.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-japan-1433.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g298184-Tokyo_Tokyo_Prefecture_Kanto-Vacations.html

I stayed at a capsule hotel Green Plaza (including a Japanese spa) at Shinjuku metro station, just a five-minute walk from the start. I paid less than 40 dollars a night and it was a fantastic experience!



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post86

#36 HONG KONG

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 23:20
WORLD MARATHON TOUR: HONG KONG

2014 HONG KONG MARATHON: 4:18:11 (2014-02-16)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736519419836729

Race report:
http://bikingviking.net/listing/hong-kong-marathon-2014-02-16/


HONG KONG

Population: 7,1 million

Currency: Hong Kong Dollar (HKD)

Famous people from Hong Kong:

Jackie Chan (actor), Bruce Lee (Kung-Fu master, actor)

Fun facts about Hong Kong:

The world’s most expensive bottles of wine at USD232,692 per bottle were sold at an auction in Hong Kong.

The ‘father of fibre optic communications’ and winner of the 2009 Nobel Prize in Physics is Professor Charles Kao from Hong Kong.

Mongkok has the world’s highest population density with an average of 130,000 people per square kilometre.

It has the most skyscrapers in the world, with 8,000 buildings having more than 14 floors, almost double that of New York.

It has historically been the world’s leading city with the maximum number of Rolls-Royce luxury cars per capita. The largest single order of 14 Rolls-Royce Phantoms was by The Peninsula Hotel Hong Kong.

More facts:

http://www.weekendnotes.com/interesting-facts-hong-kong/

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g294217-Hong_Kong-Vacations.html

There are ”millions” of inexpensive hostels in Hong Kong. There is also a very convenient airport bus which leaves frequently from the airport to either Kowloon or Hong Kong Island. The best option is to find a hostel close to the finish at Victoria Park.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post85

#35 BAHRAIN

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 23:01
WORLD MARATHON TOUR: BAHRAIN

2014 BAHRAIN MARATHON, BAHRAIN: 4:46:16 (2014-02-07)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736517026503635

Race report:

http://bikingviking.net/listing/bahrain-marathon-2014-02-07/


BAHRAIN

Capital: Manama

Population: 1,31 million

Currency: Bahraini dinar

Fun facts about Bahrain:

In Arabic, Bahrayn is the dual form of bahr (sea), so al-Bahrayn means ‘the two seas’.

Bahrain is actually an archipelago of 33 islands. The largest is 55km long by 18km wide and areas such as Sitra and Muharraq are actually separate islands.

In addition to freshwater wells, which were once in abundance, there are places in the sea north of Bahrain where fresh water bubbles up in the middle of the salt water.

Bahrain World Trade Centre is the first skyscraper in the world to integrate wind turbines into its design. Each turbine is 29m in diameter and their capacity is 675kw of wind power production. The 240m-tall tower has won several international awards including the LEAF (Leading European Architects’ Forum) award for best use of technology in a large scheme.

The British School of Bahrain holds the world record for the largest simultaneous coin toss. As part of World Maths Day in 2010, 1,117 staff and students took part in the toss which made it into the Guinness Book of Records.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-bahrain-2298.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g293996-Bahrain-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post84

#34 OMAN

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 22:53
WORLD MARATHON TOUR: OMAN

2014 MUSCAT MARATHON, OMAN: 5:10:41 (2014-01-31)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736515109837160

Race report:
http://bikingviking.net/listing/muscat-marathon-oman-2014-01-31/


OMAN

Capital: Muskat

Population: 3,31 million

Currency: Rial

Anthem: Nashid as-Salaam as-Sultani (”Peace to the Sultan”)

Fun facts about Oman:

In the past, Oman used to be one of the richest countries in the world, with the wealth mainly originating from the incense trade.

Oman gained independence from the Portuguese empire in 1651.

Oman is traditionally known for breeding Arab horses.

Every two years, an Omani person is chosen by UNESCO, for the most noteworthy contribution to environment. He is then awarded a prize by the ‘ Sultan of Oman’.

Oman follows the system of ‘Absolute Monarchy’.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-oman-3389.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g1940497-Muscat_Muscat_Governorate-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post83

#33 UNITED ARAB EMIRATES - Dubai Marathon

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 22:45
WORLD MARATHON TOUR: UNITED ARAB EMIRATES

2014 DUBAI MARATHON, UNITED ARAB EMIRATES: 5:10:12 (2014-01-24)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736501259838545

Race report:

http://bikingviking.net/listing/dubai-marathon-united-arab-emirates-2014-01-24/


UNITED ARAB EMIRATES

Capital: Abu Dhabi

Population: 9,2 million

Currency: UAE dirham

Anthem: ”Ishy Bilady” (”Long Live My Nation”)

Famous people from United Arab Emirates:

Ahmad Mohammad Hasher Al Maktoum (Olympic medalist, shooter)

Fun facts about United Arab Emirates:

The Dubai Mall is the world’s largest shopping mall. Its internal area covers 5.9 million square feet.

The 1421-born Mohamed Bin Majid was considered to be the first Arab cartographer and seaman. He became known in the west as he assisted Vasco da Gama in finding the Africa to India route.

When the Burj Khalifa was inaugurated in January 2010, it officially became the tallest building in the world. Even until 2013, this 2,722 ft-tall structure has no rivals.

More facts:

http://www.10-facts-about.com/United-Arab-Emirates/id/892

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g295424-Dubai_Emirate_of_Dubai-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post82

#32 IRELAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 22:35
WORLD MARATHON TOUR: IRELAND

2013 DUBLIN MARATHON, IRELAND: 4:56:00 (2013-10-28)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736498559838815

Race report:

http://bikingviking.net/listing/dublin-marathon-ireland-2013-10-28/


IRELAND

Capital: Dublin (527,000)

Population: 6,2 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Ireland:

U2 (music), Pierce Brosnan (actor), Chris de Burgh (singer), Fionnula Flanagan (actress), Bob Geldof (singer and activist), Sinead O’Connor (singer), James Joyce (author), Jonathan Swift (author), Oscar Wilde (poet)

Fun facts about Ireland:

St. Patrick was not actually Irish, he was Roman!

The longest place name in Ireland is Muckanaghederdauhaulia.

The Irish report the lowest annual number of UFO sightings in Europe.

Ireland has won seven times the Eurovision Song Contest (in 1970, 1980, 1987, 1992, 1993, 1994 and 1996), more than any other country.

Ireland is a snake-free island. Due to its isolation from the European mainland, Ireland lacks several species common elsewhere in Europe, such as moles, weasels, polecats or roe deer.

More facts:

http://www.eupedia.com/ireland/trivia.shtml

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g186605-Dublin_County_Dublin-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post81

#31 GERMANY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 19:41
WORLD MARATHON TOUR: GERMANY

2013 FRANKFURT MARATHON, GERMANY: 4:19:43 (2013-10-27)

2016 BERLIN MARATHON, GERMANY: 5:10:27 (2016-09-25)




Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736481843173820

Race report:
http://bikingviking.net/listing/frankfurt-marathon-germany-2013-10-27/


GERMANY

Capital: Berlin

Population: 81,9 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Germany: Katarina Witt (figure skater), Bertolt Brecht (poet), Steffi Graf (tennis), Christoph Waltz (actor), Ludwig van Beethoven (composer), Johann Sebastian Bach (composer), Johannes Brahms (composer), Johannes Gutenberg (book-printing), Franz Beckenbauer (soccer)

Fun facts about Germany:

Germany became world’s first country to adopt Daylight Saving Time (DST), in the year 1916.

Germany is the largest economy, and the second most populous nation, of Europe. Germany claims the distinction of being the fifth biggest economy in the world.

Many great philosophers of the world, like Kant, Hegel, Schopenhauer, Nietzsche and Heidegger, were German.

The tallest church in the world, Ulm Cathedral, is in Germany. It is 161.53 meters (530 feet) high.

Germans do not answer phone calls with hi or hello, they say their surname instead.

The tradition of Christmas tree came from Germany.

In Germany nearly 70% highways have no speed limit.

German is the third most popularly taught language in the whole world.

More facts: http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-germany-1207.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g187337-Frankfurt_Hesse-Vacations.html

It’s easy to find great hostels in Frankfurt, I used Hostelworld while searching for accommodations.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post80

#30 NETHERLANDS

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 19:32
WORLD MARATHON TOUR: NETHERLANDS

2013 AMSTERDAM MARATHON, NETHERLANDS: 4:03:11 (2013-10-20)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736479849840686

Race report:
http://bikingviking.net/listing/amsterdam-marathon-netherlands-2013-10-20/


NETHERLANDS

Capital: Amsterdam

Population: 16,8 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Netherlands:

Vincent van Gogh (painter), Rembrandt (painter), Villem Barentsz (navigator and explorer), Johan Cruijff (soccer), Ruud Gullit (soccer), Marco van Basten (soccer), Dennis Bergkamp (soccer), Arjen Robben (soccer)

Fun facts about Netherlands:

Amsterdam residents are the second largest consumers of coffee in the world. On average, an Amsterdam resident consumes a minimum of 140 litres of coffee per year or about 3.2 cups of coffee per day.

Amsterdam Natives Are the Tallest in the World — The average height for a Dutch male is 184 cm, and the average height for a Dutch female is 170 cm. According to several different studies, this height is attributed to their DNA and healthy eating habits.

There are around 16 million bicycles in Holland, which supposedly means almost one for every inhabitant.

The highest point in the country is called the ‘mountain’ and it is as much as 323 meters high.

Holland is 6.7 meters below sea level, at its lowest point, which is a polder near Rotterdam.

Holland is the third largest exporter of agricultural produce, after U.S. and France, even though only 3% of the Dutch population is employed in the agriculture sector.

The war between Holland and Japan ensued on 8th December 1941. Netherland met defeat and lost one of its strongholds Indonesia to the Japanese army in March 1942.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/interesting-facts-about-holland-1888.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g188590-Amsterdam_North_Holland_Province-Vacations.html

Good advice about Amsterdam is to book accommodations several months before the marathon. Communications are very good in the Netherlands so you can even book a place outside the Dutch capital. I stayed 30 minutes east of Amsterdam and took an early morning train to the start.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post79

#29 CROATIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 19:24
WORLD MARATHON TOUR: CROATIA

2013 ZAGREB MARATHON, CROATIA: 3:52:46 (2013-10-13)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736477989840872

Race report:
http://bikingviking.net/listing/zagreb-marathon-croatia-2013-10-13/


CROATIA

Capital: Zagreb

Population: 4,27 million

Currency: Kuna (HRK)

Famous people from Croatia:

Branko Lustig (film producer), Janica Kostelic (skier), Goran Ivanisevic (tennis), Blanca Vlasic (high jumper), Zvonimir Boban (soccer)

Fun facts about Croatia:

Zadar, the seaside town in Dalmatia holds the title of the best sunset in the world, according to Alfred Hitchcock. Quoted as saying ‘Zadar has the most beautiful sunset in the world, more beautiful than the one in Key West, Florida’.

The necktie, worn by business people around the world, is from Croatia. The cravat as it was named originated from Croatian soldiers who served as mercenaries for the King of France.

Croatia has 1246 islands, isles and inlets for you to sail through. Just 48 of them are inhabited.

DNA tests have proven that the yummy Zinfandel grape variety originates from Croatia.

The world’s first pipe organ that is played by the sea’s rhythmic waves is in Zadar, on the Dalmatian Coast.

Croatia has a leaning tower in Istria. The belfry in Završje is 22 meters high and is tilted 40cm to the north.

You know the movie 101 Dalmatians? Well here’s a fun fact about Croatia, that breed of dog is from the region of Dalmatia in Croatia.

Croatian coins are named after a lime tree. The Kuna is divided into 100 lipa, which is the Croatian name for the linden lime tree.

If you give birth on a Jadrolinija ferry from Hvar, your child will get free travel on the ferry for life.

Croatia enjoys 2,715 hours of sunshine a year. That’s more than Sydney, Australia.

The Mag Light was invented by a Croatian named Maglica

More facts:

http://www.slavorum.org/25-facts-about-croatia-that-you-didnt-know/

Logistic:

There are plenty of inexpensive accommodations in the beautiful Croatian capital. I stayed three blocks from the railway station at the very nice Hostel Temza. A newly opened hostel with great facilities and a very welcoming staff.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post78

#28 BELGIUM

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 19:15
WORLD MARATHON TOUR: BELGIUM

2013 BRUSSELS MARATHON, BELGIUM: 4:18:06 (2013-10-06)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736475059841165

Race report:
http://bikingviking.net/listing/brussels-marathon-belgium-2013-10-06/


BELGIUM

Capital: Brussels

Population: 11,1 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Belgium:

Adolphe Sax (inventor of the saxophone), Eddy Merckx (cyclist), Kim Clijsters (tennis), Jacky Ickx (racing driver), Enzo Scifo (soccer), Jean-Michel Saive (table tennis)

Fun facts about Belgium:

It offers over 1.000 different beers from 150 breweries acclaimed for their variety, flavour and character. Most beers have their own glass in which only that beer may be served.

Belgians drink an average of 150 litres of beer per person per year.

It produces 220,000 tons of chocolate per year, which is about 22kg of chocolate per Belgian. The Brussels’ International Airport is the world’s largest chocolate selling point.

Brussels has 138 restaurants per square mile.

There are more castles per square kilometre in Belgium than in any other country.

The scene of Napoleon’s final defeat at Waterloo was in Belgium.

It was the place for the world’s first recorded lottery, to raise money for the poor.

The comic strip Tintin originated from Belgium and has been in existence for 70 years with 200 million books sold worldwide.

The saxophone was invented in the early 1840′s by Adolphe Sax (1814-1894) in the city of Dinanti, Belgium.

80 percent of billiard players use Belgian-made balls.

It is the world’s largest diamond trading centre.

Both the name of the euro currency and the design of the € symbol were proposed by Belgians.

More facts:

http://www.weekendnotes.com/interesting-facts-about-belgium/

Logistic:

Be sure to book accommodation in time. Brussels is a popular weekend destination in Europe.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post77

#27 SPAIN

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 18:49
WORLD MARATHON TOUR: SPAIN

2013 ZARAGOZA MARATHON, SPAIN: 4:34:56 (2013-09-29)

2014 BARCELONA MARATHON, SPAIN: 4:01:15 (2014-03-16)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736454749843196

Race report Zaragoza Marathon:
http://bikingviking.net/listing/zaragoza-marathon-spain-2013-09-29/

Race report Barcelona Marathon:
http://bikingviking.net/listing/barcelona-marathon-spain-2014-03-16/


SPAIN

Capital: Madrid (3,2 million)

Population: 46 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Spain: Penelope Cruz (actress), Antonio Banderas (actor), Pedro Almodovar (writer), Francisco Goya (painter), Jose Carreras (opera singer), Miguel de Cervantes (novellist), Pablo Picasso (painter), Rafael Nadal (tennis player)

More famous people from Spain: http://www.thefamouspeople.com/spain.php

Fun facts about Spain:

Spain is the second largest country in the European Union.

Spain was the third most visited country in the world in 2013.

The national anthem of Spain has no words.

"La Tomatina" is an annual festival held in Spain where people throw thousands of tomatoes at each other.

More facts about Spain:

http://www.factslides.com/s-Spain



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post76

#26 DENMARK

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 18:40
WORLD MARATHON TOUR: DENMARK

2013 HC ANDERSEN MARATHON, ODENSE, DENMARK: 4:52:05 (2013-09-22)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736451066510231

Race report:

http://bikingviking.net/listing/hc-andersen-marathon-odense-denmark-2013-09-22/


DENMARK

Capital: Copenhagen

Population: 5,59 million

Currency: Danish Krone (DKR)

Famous people from Denmark:

Viggo Mortensen (actor), Vitus Bering (explorer), Nils Boer (physicist), Tycho Brahe (astronomer), Caroline Wozniacki (tennis), Michael Laudrup (soccer), Hans Christian Andersen (author), Karen Blixen (author)

Fun facts about Denmark:

First acknowledged in 1219, the Danish flag remains the oldest state flag in the world still in use by an independent nation.

The UN World Happiness Report has rated Danes as the happiest people on earth two years in a row.

Danes have a special word ”hygge” for that cozy feeling of togetherness. It means relaxing in great company.

Danish pastry is actually called ”wienerbrød” or ”Viennese bread” in Denmark.

The Danish language has no word for ”please”.

LEGO is actually Danish!

50% of Copenhageners commute to work every day on bicycle – come rain come shine.

Copenhagen has more Michelin-starred restaurants than any other city in Scandinavia

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g189524-Odense_Funen_and_Islands-Vacations.html

Danhostel Odense City is a very convenient place located on the corner of the railway station. If you arrive late in Copenhagen you can still take a night train to Odense and check in at the hostel with a password.

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post75

#25 NORWAY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:53
WORLD MARATHON TOUR: NORWAY

2013 OSLO MARATHON, NORWAY: 4:25:37 (2013-09-21)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736449443177060

Race report:
http://bikingviking.net/listing/oslo-marathon-norway-2013-09-21/


NORWAY

Capital: Oslo (925,000)

Population: 5 million

Currency: Norwegian Krone (NKR)

Famous people from Norway:

Grete Waitz (long-distance runner), Ingrid Kristiansen (long-distance runner), Aha (music), Edvard Munch (painter), Roald Amundsen (polar explorer, first to reach South Pole), Fridtjof Nansen (arctic explorer), Thor Heyerdahl (explorer), Ole Gunnar Solskjaer (soccer), Marit Björgen (skier), Björn Daehlie (skier), Kjetil André Aamodt (skier)

Fun facts about Norway:

It is believed that the name Norway means “Path to the North”.

The coastline of Norway, including fjords and bays, stretches over 20,000 kilometers.

Norway is the sixth largest country of Europe, in terms of land mass. However, in terms of population, it ranks only 28th.

The Christmas tree, which stands in Trafalgar Square in London, has been presented by ‘City of Oslo’ to the UK, for over fifty years.

The per capita income of Norway ranks among the highest in the world.

Norway was rated the most peaceful country in the world, in a survey conducted by Global Peace Index in 2007.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-norway-1486.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g190479-Oslo_Eastern_Norway-Vacations.html

Oslo is an expensive city, be sure to book your hostel/hotel in time



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post74

#24 LITHUANIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:49
WORLD MARATHON TOUR: LITHUANIA

2013 VILNIUS MARATHON, LITHUANIA: 4:19:18 (2013-09-15)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736439309844740

Race report:
http://bikingviking.net/listing/vilnius-marathon-lithuania-2013-09-15/


LITHUANIA

Capital: Vilnius

Population: 2,99 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Lithuania:

Arvydas Sabonis (basketball), Zydrunas Ilgauskas (basketball)

Fun facts about Lithuania:

According to a study made by a French scientist in 1989, Lithuania is in the geographical center of Europe.

Lithuanians were the last nation in Europe to convert to Christianity.

The Lithuanian language is more ancient than Greek, Latin, German, Celtic, or the Slav tongues. It belongs to the Indo-European group and is nearest to Sanscrit.

Some philologists generally agree that Lithuanian is the most ancient of all the living languages.

Lithuania is known as the land of storks, the national bird for the country, with about 13,000 pairs.

Making vodka from corn was first discovered by the Lithuanians.

Lithuania was the first to declare independence from the Soviet Union in 1990.

Basketball is the most popular sport. Several Lithuanians have become NBA players, maybe most famous being Arvydas Sabonis.

By the end of the XIV century, Lithuania was the largest country in Europe, and included Belarus and parts of Ukraine.

Vilnius University was the first University in the Eastern Europe.

Hannibal Lecter from The Silence of the Lambs was born in Lithuania.

The mother of Pope John Paul II was of Lithuanian descent.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274951-Vilnius_Vilnius_County-Vacations.html

There are plenty of great inexpensive options in Vilnius. Hostelworld has most of them listed. There are also great bus connections (luxury buses!) between the three Baltic capitals Vilnius, Riga and Tallinn. All three are very beautiful cities.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post73

#23 ESTONIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:35
#23 ESTONIA

2013 TALLINN MARATHON, ESTONIA: 4:30:12 (2013-09-08)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736435643178440

Race report:
http://bikingviking.net/listing/tallinn-marathon-estonia-2013-09-08/


ESTONIA

Capital: Tallinn

Population: 1,34 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Estonia:

Kristina Smigun (skier)

Fun facts about Estonia:

Estonia is the homeland of Skype, Hotmail and KaZaA.

Estonia was the first country in the world to use online political voting.

Estonia has two Independence Days. It first achieved independence from the Soviet Union on February 24, 1918 and again on August 20, 1991 after 51 years of occupation. The second date is known as the “Restoration of Independence Day.”

Estonia is the least religious country in the world with only 14% of the population claiming any religious beliefs.

Almost 50% of Estonia is covered by forest.

Estonia has the highest number of meteorite craters per land area in the world.

Chess Grandmaster Paul Keres was born in Estonia. When he died in 1975, over 100,000 people attended his funeral (10% of the country’s entire population).

Out of the nearly 200 countries in the world, Estonia ranks in the second place with a literacy rate of 99.8%.

Logistic:

https://www.tripadvisor.se/Tourism-g274958-Tallinn_Harju_County-Vacations.html

There are many inexpensive options in Tallinn. I stayed at the ”party hostel” The Monks Bunk just a minute walk from the start. A great place with a lot of fun people.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post72

#22 ICELAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:31
WORLD MARATHON TOUR: ICELAND

2013 REYKJAVIK MARATHON, ICELAND: 4:20:26 (2013-08-24)

Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736433153178689

Race report:
http://bikingviking.net/listing/reykjavik-marathon-iceland-2013-08-24/


ICELAND

Capital: Reykjavik

Population: 320,000

Currency: Icelandic króna (ISK)

Famous people from Iceland:

Björk (singer), Leifur Eiriksson (explorer, discovered Vinland/America), Bobby Fischer (chess)

Fun facts about Iceland:

Iceland is the most sparsely populated country in Europe.

Life expectancy is 81.3 years for women and 76.4 for men– one of the highest in the world.

Many Icelanders believe in elves. Certain roads have been re-routed to avoid disturbing areas where elves are thought to live.

Icelanders value literacy and hold the world record for number of books per capita.

In 1980, Icelanders elected Vigdis Finnbogadottir as the world’s first female head of state.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g189970-Reykjavik_Capital_Region-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post71

#21 FINLAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:23
WORLD MARATHON TOUR: FINLAND

2013 HELSINKI CITY MARATHON, FINLAND: 4:55:43 (2013-08-17)

Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736430326512305

Race report:

http://bikingviking.net/listing/helsinki-city-marathon-finland-2013-08-17/


FINLAND

Capital: Helsinki

Population: 5,4 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Finland:

Jean Sibelius (composer), Tarja Halonen (Finlands first female president), Adolf Erik Nordenskiöld (polar explorer, completed the first crossing of the Northeast Passage), Paavo Nurmi (runner with nine Olympic gold medals), Jari Kurri (ice hockey), Tove Jansson (author)

Fun facts about Finland:

They drink more coffee per person than anyone else in the world, (12 kg per year).

Finland created a National Failure Day in 2010, (to learn from mistakes and not repeat them).

They host a whole bunch of odd competitions, including wife carrying, mobile phone throwing, air guitar and boot throwing.

Finland has been ranked number 1 in the world for education.

It has the least corrupt government in the word (according to 2012 statistics)

Finland has the most heavy metal bands, with 53 per 100 000 people.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g189934-Helsinki_Uusimaa-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post70

#20 LUXEMBOURG

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:14
WORLD MARATHON TOUR: LUXEMBOURG

2013 LUXEMBOURG NIGHT MARATHON, LUXEMBOURG: 4:35:12 (2013-06-08)

Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736312883190716

Race report:
http://bikingviking.net/listing/luxembourg-night-marathon-2013-07-08/


LUXEMBOURG

Capital: Luxembourg

Population: 531,400

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Luxembourg:

Marc Girardelli (skier)

Fun facts about Luxembourg:

Luxembourg is the least populated country in the European Union, with only 465,000 inhabitants. It is also the 20th smallest of the 194 independent countries in the world.

Luxembourgish, a Franconian dialect of High German, is the mother tongue of nearly all Luxembourgers. In spite of that, most official (written) business is carried out in French, whereas German is the first language taught in school and used in the media.

As of 2006, there were 181,000 immigrants in Luxembourg, accounting for 39.6% of the total population. 15% of the country’s inhabitants (over 1/3 of all immigrants) are of Portuguese origin.

Luxembourg has won five times the Eurovision Song Contest (in 1961, 1965, 1972, 1973 and 1983), a feat only surpassed by Ireland.

Luxembourg’s average unemployment rate from 1982 to 2013 was 3.3%, the lowest in the Europe.

Luxembourg is a well-known tax haven. In March 2006, there were no less than 155 banks in the country.

Between 1944 and 2002, the Luxembourgish franc had the exact same value as the Belgian franc. From 2002, the euro replaced both currencies.

The American organisation ‘The Heritage Foundation’ ranked Luxembourg first in Europe and fourth in the world for economic freedom.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g190356-Luxembourg_City-Vacations.html

It is easy to find inexpensive flights to Brussels (Charleroi) and from there you can catch a shuttle bus to Luxembourg. There is a Youth Hostel in Luxembourg that even includes a breakfast.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post69

#19 SCOTLAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:07
WORLD MARATHON TOUR: SCOTLAND

2013 EDINBURGH MARATHON, SCOTLAND 4:24:05 (2013-05-26)

Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736308079857863

Race report:
http://bikingviking.net/listing/edinburgh-marathon-scotland-2013-05-26/


SCOTLAND

Capital: Edinburgh (1,34 million)

Population: 5,3 million

Currency: Pound sterling (GBP)

Famous people from Scotland:

JK Rowling (author and philanthropist), Adam Smith (economist), Alexander Graham Bell (inventor of the telephone), Robert Louis Stevenson (author of Treasure Island), Sir Walter Scott (author), Greyfriar Bobby (dog) http://en.wikipedia.org/wiki/Greyfriars_Bobby

Fun facts about Scotland:

The Flag of Scotland is a white X-shaped cross, which represents the cross of the patron saint of Scotland, Saint Andrew on a blue field. The flag is called the Saltire or the Saint Andrew’s Cross.

Scotland has three officially recognized languages: English, Scots (a relative of English) and Scottish Gaelic (a completely different language).

Scotland emphasizes on a broad education system and was the first country since Sparta in classical Greece to implement a system of general public education.

Edinburgh is Europe’s fifth largest financial center.

Genetic studies are now pointing that the mutation for red hair, which now reaches a world maximum in Western Scotland and Northern Ireland, may have originated in Central Asia too. This means that Scottish people may be (partly) descended from ancient people from Central Asia. Surprised? So were we, so here’s one source: www.eupedia.com

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g186525-Edinburgh_Scotland-Vacations.html

There are many great inexpensive options in the beautiful Scottish capital. I stayed at the huge Castle Rock Hostel just a minute walk from the castle. Be sure to spend a few days in Edinburgh, it is an fascinating city!



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post68

#18 LATVIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 17:00
WORLD MARATHON TOUR: LATVIA

2013 RIGA MARATHON, LATVIA: 5:06:54 (2013-05-19)


Photos:
https://www.facebook.com/pg/Biking-Viking-730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736303206525017

Race report:
http://bikingviking.net/listing/riga-marathon-latvia-2013-05-19/


LATVIA

Capital: Riga (644,000)

Population: 2 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Latvia:

Helmuts Balderis (ice hockey), Arturs Irbe (ice hockey), Stanislav Olijars (110 meter hurdles)

Fun facts about Latvia:

Over 50% of Latvia is covered by forest, and it’s one of the most environmentally friendly countries on the planet, ranking 2nd in the Environmental Performance Index.

Latvia has one of the highest rates of fashion models per capita in the world.

Latvia is the smallest nation to ever become a colonial power, as the Duchy of Courland set up a number of colonies in Tobago, Trinidad and Gambia in the 17th century (pictured: memorial cannons in Fort Jekabs, Tobago).

A Latvian-Jewish tailor named Jākobs Jufess invented the jeans (Levi Strauss backed him financially).

Latvia holds one of the largest song and dance festivals in the world (with over 40,000 participants), while choir singers and conductors are celebrities in Latvia. Latvia also has one of the largest collections of traditional folk songs in the world, numbering over 300,000.

Latvia is one of only 3 countries in the world, along with Canada and Finland, where ice hockey is the most popular type of sport.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274967-Riga_Riga_Region-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post67

#17 Czech Republic

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 16:14
WORLD MARATHON TOUR: CZECH REPUBLIC

2013 PRAGUE INTERNATIONAL MARATHON, CZECH REPUBLIC: 4:33:37 (2013-05-12)

2015 PRAGUE INTERNATIONAL MARATHON, CZECH REPUBLIC: 5:02:14 (2015-05-03)

2016 PRAGUE INTERNATIONAL MARATHON, CZECH REPUBLIC: 4:33:21 (2016-05-08)

Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736196603202344

Race report:

http://bikingviking.net/listing/prague-marathon-czech-republic-2013-05-13/


CZECH REPUBLIC

Capital: Prague

Population: 10,5 million

Currency: Czech Coruna (CZK)

Famous people from Czech Republic:

Antonín Dworák (composer), Milos Forman (filmmaker), Ivana Trump (athlete and model), Jaromir Jagr (ice hockey), Ivan Lendl (tennis), Emil Skoda (industrialist)

Fun facts about Prague:

The Charles Bridge has mathematical significance. Charles IV laid the first stone of this famous monument at 5.31 am on July 9, 1357. The notoriously superstitious king was into astrology and numerology, and chose this date because of its written form: 1-3-5-7-9-7-5-3-1 (year, day, month, time). Add this information to the stunning views and saintly statues, and Charles Bridge is clearly a required item on any list of what to see in Prague.

Thank Prague’s resident rebel sculptor, David Černy, for modern art with a sense of humor decorating the city. You can get a close-up of the babies with bar code faces on the castle side of the Vltava River, near the Kampa Modern Art Museum. For more of Černy’s twisted work, try the statues of two men pissing outside the Kafka Museum, or the upside-down horse inside Lucerna Palace near Wenceslas Square.

There is a Graffiti Wall devoted to John Lennon (who never visited Prague). This tribute to revolution began after John Lennon’s death in 1980. The unofficially named “John Lennon Wall” sits in a quiet corner near the Charles Bridge, filled with regularly changing portraits, Beatles lyrics and scrawled messages from international tourists. On November 17, 2014 – the 25th anniversary of the Velvet Revolution – a group of students painted the entire wall white with “Wall Is Over” in block letters, but visitors disagreed and quickly filled the blank canvas once again. Visit the graffiti wall for a more alternative take on Prague sightseeing.

Josefov, Prague’s historic Jewish Quarter, includes the heartbreakingly overcrowded cemetery and Europe’s oldest active synagogue, the strangely named Old-New Synagogue (there’s a story behind it). Hitler supposedly planned to retire in Prague and preserve this area as a museum to an extinguished race, leaving the architecture largely untouched as he terrorized its residents during WWII. These days, the Jewish Museum in Prague manages this collection of 6 synagogues, historical relics, and a powerful holocaust memorial.

The Dancing House was inspired by Fred Astaire and Ginger Rogers. This modern monument among the castles and cobblestones is definitely a sight to see in Prague. The collaboration of Canadian-American Frank Gehry and Croatian-Czech Vlado Milunić in the mid-1990s symbolizes yin and yang: communism blending into democracy. Gehry has said that he initially wanted to name the building after the famous dancing duo. Fans of food with a view might also want to try the (pricey) “Ginger and Fred” restaurant (ginger-fred-restaurant.cz) located on the top floor.

The Rolling Stones paid to light the Prague Castle. The iconic rock group played one of Prague’s first international concerts after the Velvet Revolution in 1989, and developed a close friendship with Czech President Václav Havel. Legend has it that, over drinks with the president, the band admired the prominent monument, but said it was a shame you couldn’t see it at night. Havel had bigger problems to worry about (like running a newly democratic country). So, the band paid the $32,000 (about 775,000 CZK) price tag and had their lighting designer install the system that tourists continue to enjoy today. Thanks, guys.

The locals drink more beer per capita than any other country in the world. This is probably the Czech’s best known claim to fame. The total consumption – divided by every man, woman, grandparent and baby in the country – equals approximately 150 liters per year, or in other words almost half a liter daily, for every person. Impressive! But after tasting a foam-topped pint from the birthplace of Pilsner (as we do on our Prague food tours), understanding why becomes much easier. It also doesn’t hurt that it’s cheaper than water on most menus.

Logistic: http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274707-Prague_Bohemia-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post66

#16 SWITZERLAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-06 14:45
WORLD MARATHON TOUR: SWITZERLAND

2014 GENEVA UNICEF MARATHON, SWITZERLAND: 4:32:23 (2013-05-05)

Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=736195389869132

Race report:

http://bikingviking.net/listing/geneva-marathon-switzerland-2013-05-05/


SWITZERLAND

Capital: Bern

Population: 8 million

Currency: Swiss Frank (CHF)

Famous people from Switzerland:

Henry Dunant (founder of the Red Cross), Albert Einstein (physics), Roger Federer (tennis), William Tell (legendary 14th century hero)

Fun facts about Switzerland:

Geneva is the seat of the European headquarters of United Nations (UN), World Health Organization (WHO), the World Trade Organization (WTO), United Nations High Commissioner for Human Rights (UNHCHR), World Economic Forum (WEF), Airports Council International (ACI), International Organization for Standardization (ISO) & World Wide Web Virtual Library.

Switzerland was founded in 1291, as a union of three cantons chafing against Habsburg rule, and became independent in 1815.

There are four official languages in Switzerland, namely German, French, Italian, and Romansh.

Switzerland has the second highest life expectancy in Europe, after Sweden.

Jungfraujoch, at an elevation of 11330 feet is the highest train station in Europe.

Lac leman (Lake Geneva) is the largest land locked lake in Western Europe.

Switzerland has the densest railway system in the world with 3107 miles of tracks.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-switzerland-1360.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g188057-Geneva-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post65

#15 POLAND

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 18:56
WORLD MARATHON TOUR: POLAND

2013 KRAKOW MARATHON, POLAND: 4:17:27 (2013-04-28)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735913619897309

Race report:

http://bikingviking.net/listing/krakow-marathon-poland-2013-04-28/


POLAND

Capital: Warsaw (1.7 million)

Population: 38.5 million (Krakow 755,000)

Currency: Zloty

Famous people from Poland:

Marie Curie (physicist and chemist), Nicolaus Copernicus (astronomy), Fryderyk Chopin (composer), Pope John Paul II, Grzegorz Lato (soccer)

Fun facts about Krakow and Poland:

The city of Krakow has been a UNESCO World Heritage Site since 1978. Within Krakow are about 6,000 historic sites and 2 million art works, it was one of the few cities that escaped the carnage during the wars.

In 1978, Karol Wojtyła, archbishop of Kraków, was elevated to the papacy as Pope John Paul II, the first non-Italian pope in 455 years and the first ever Slavic pope.

There are about 7.3 million people that visit Krakow every year, nearly 10x the actual population. Krakow was the capital of Poland from 1038 to 1596.

According to legend, Krakow was founded by and named after the mythical ruler Krak, who built the town above a cave occupied by a ravenous dragon.

The famous astronomer, Nicolas Copernicus, was Polish and was the first person to theorize that the Earth was not the center of the universe.

Gdynia has been voted, on more than one occasion as the best place in Poland to live. The poll takes place each year and gives the wining city bragging rights.

Some of the first shots fired during the WWII took place in Gdansk – Westerplatte, There is a monument there in honour of the Polish solders that stood for seven days against the German’s attack.

Polish officers, either police officers or military, use a two-finger salute.

In Poland the name day is considered more important than the birthday.

More facts: http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-poland-2094.html

Logistic: http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274772-Krakow_Lesser_Poland_Province_Southern_Poland-Vacations.html

Many hostels in and around Krakow, Hostelworld has them all listed. Be also sure to take a guided tour to Auschwitz when you visit Krakow.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post64

#14 SERBIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 18:46
WORLD MARATHON TOUR: SERBIA

2013 BELGRADE MARATHON, SERBIA: 4:45:06 (2013-04-21)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735911663230838

Race report:

http://bikingviking.net/listing/belgrade-marathon-serbia-2013-04-21/


SERBIA

Capital: Belgrade (3,2 million)

Population: 7,2 million

Currency: Serbian Dinar (RSD)

Famous people from Serbia:

Nikola Tezla (engineer), Vlade Divac (basketball), Novak Djokovic (tennis), Karl Malden (actor), Nemanja Vidic (soccer), Jasmina Vujic (nuclear engineering)

Fun facts about Serbia:

Serbia is a landlocked country.

‘Vampire’ is a Serbian word and it is known the world over.

Serbia formed a union with Montenegro in 1992 and spilt up again in 2006 to become independent.

Serbia is slightly smaller than South Carolina in area.

Majority of Serbian last names end with ‘ic’.

According to statistics, Serbians are known to be the most hospitable people in the world. They believe that they won’t gain any favor from the gods if they are not hospitable to their guests.

A fact about Serbia is that it is the largest exporter of raspberries in the world. It contributes 30% of the total raspberries to the international market.

Ivo Andric is the only Nobel Prize winner from Serbia. He won the esteemed award for literature in 1961.

Nikola Tesla, regarded as one of the most important inventor in history was a Serbian. Tesla made great inventions and discoveries in the disciplines of electric current and magnetism. His name is also used in the unit of magnetic induction (T).

Belgrade, the capital of Serbia has been ranked the highest among party places in the world by Lonely Planet.

More facts:

http://www.slavorum.org/20-facts-about-serbia-that-you-didnt-know/

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g294472-Belgrade-Vacations.html

Many good and inexpensive hostels close to the start/finish. I stayed at a great place called Hostel Manga just 100 meters from the start of the marathon.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post63

#13 AUSTRIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 18:39
WORLD MARATHON TOUR: AUSTRIA

2013 VIENNA CITY MARATHON, AUSTRIA: 4:32:22 (2013-04-14)

2016 SALZBURG MARATHON, AUSTRIA: 3:54:44 (2016-05-01)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735909843231020

Race report Vienna City Marathon:
http://bikingviking.net/listing/vienna-marathon-austria-2013-04-14/

Race report Salzburg Marathon:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/salzburg-marathon-osterrike.htm


AUSTRIA

Capital: Vienna (1,75 million)

Population: 8,6 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Austria:

Josef Strauss (composer), Wolfgang Amadeus Mozart (composer), Franz Schubert (composer), Herbert von Karajan (conductor), Sigmund Freud (psychiatrist), Niki Lauda (Formula One race car driver), Franz Klammer (skier)

Fun facts about Austria:

The name Austria derives from a Germanic word ‘austro’, meaning ‘east’.

The Austrian flag is one of the oldest national flags in the world.

The sewing machine was invented by Josef Madersperger, an Austrian.

Approximately one quarter of the population of Austria lives in Vienna.

Vienna has the oldest zoo in the world, founded in 1752.

Ferdinand Porsche, who is the founder of the German sports car company ‘Porsche’, was from Austria.

Arnold Schwarzenegger, former Hollywood actor, grew up in Austria.

62% of Austria is covered by the Austrian Alps.

The first postcards used were in Austria.

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g190454-Vienna-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post62

#12 FRANCE

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 18:28
WORLD MARATHON TOUR: FRANCE

2013 PARIS MARATHON, FRANCE: 6:06:23 (2013-04-07)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735906929897978

Race report:
http://bikingviking.net/listing/paris-marathon-2013-04-07/


FRANCE

Capital: Paris

Population: 65,7 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from France:

Edith Piaf (singer), Jeanne d’Arc (soldier), Zinedine Zidane (soccer), Emile Zola (author), Alexandre Dumas (author), Jean-Claude Killy (skier), Eric Cantona (soccer), Rousseau (philosopher), Voltaire (philosopher)

Fun facts about France:

It’s illegal to kiss on railways in France.

There is a Victor Hugo street in every town in France.

France is home to the highest number of Nobel Prize winners.

French is considered to be the language of nobility across Europe and became the world’s first international language until English replaced it in the 20th century.

French is the mother tongue of 75 million people worldwide. It was also the official language of England for over 300 years.

France was founded in 843, making it one of the oldest countries in Europe.

French people have the highest female life expectancy in Europe.

France is home to more than 40,000 castles and manors.

Famous French inventions include: the hot air balloon, the submarine, and the parachute.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-france-1116.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g187147-Paris_Ile_de_France-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post61

#11 ITALY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 17:56
WORLD MARATHON TOUR: ITALY

2011 PISA MARATHON, ITALY: 3:08:56 (2011-12-18)

2012 PISA MARATHON, ITALY: 4:40:13 (2012-12-16)

2014 ROME MARATHON, ITALY: 5:56:07 (2014-03-23)

2016 MILANO MARATHON, ITALY: 4:13:40 (2016-04-03)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735896159899055

Race report Pisa Marathon:

http://bikingviking.net/listing/pisa-marathon-italy-2011-12-18/

Race report Roma Marathon:
http://bikingviking.net/listing/rome-marathon-italy-2014-03-23/

Race report Milano Marathon:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/milano-city-marathon-italien.htm


ITALY

Capital: Rome (2,6 million)

Population: 60,8 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Italy:

Marco Polo (explorer), Antonio Vivaldi (music), Giuseppe Verdi (music), Leonardo da Vinci (artist), Michelangelo (artist), Galileo Galilei (astronomer), Roberto Baggio (soccer)

Fun facts about Italy:

The average consumption of pasta in Italy is 25 kg per person per year. Arabs introduced dry pasta to the Italians. Before that, all the pasta was freshly made on an everyday basis.

When McDonald’s opened in 1986 in Rome, food purists outside the restaurant gave away free spaghetti to remind people of their culinary heritage.

Romeo and Juliet, Shakespeare’s most popular play, was set in the backdrop of Verona, Italy.

The volcanoes of Etna, Stromboli and Vesuvius, situated in South of Italy, are the only three active volcanoes in Europe.

The oldest university in Europe, in continuous operation, is the University of Bologna, founded in 1088.

Viol, violin, cello, piano, mechanical clock, barometer, thermometer, optical glasses and telephone were invented by Italians.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-italy-1307.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g187899-Pisa_Province_of_Pisa_Tuscany-Vacations.html

The airport is in walking distance (!) from the city center and there are many good hostels and B&B in Pisa.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post60

#10 PORTUGAL

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 17:45
WORLD MARATHON TOUR: PORTUGAL

2011 LISBON MARATHON, PORTUGAL: 3:11:58 (2011-12-04)

Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735889579899713

Race report:
http://bikingviking.net/listing/lisbon-marathon-portugal-2011-11-04/


PORTUGAL

Capital: Lisbon (548,000)

Population: 10,5 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Portugal:

Ferdinand Magellan (explorer), Vasco de Gama (explorer), Pedro Alvares Cabral (explorer), Rosa Monta (Olympic marathon champion), Cristiano Ronaldo (soccer), Eusebio (soccer), Luís Figo (soccer), Jose Mourinho (soccer coach)

Fun facts about Portugal:

Portugal is the oldest country in Europe. Portugal has the same defined borders since 1139, making it the oldest nation-state in Europe.

Bartholomew Diaz, a Portuguese explorer, was the first person to sail round the southern tip of Africa, which he named the Cape of Good Hope.

Ferdinand Magellan, a Portuguese explorer who was financed by Spain, was the first to complete a circumnavigation of the world. He set the record in the year 1522.

During the Roman times, Portugal was called Luisitania.

It is illegal to kill a bull in Portuguese bullfighting.

The oldest alliance in the world, still in force, is the Anglo-Portuguese Alliance, signed in 1373.

70% of the world’s corks are exported from Portugal, making it the largest producer of corks.

Portugal was the first colonial power to abolish slavery. It did so in 1761.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-portugal-1568.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post59

#9 TURKEY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 17:13
WORLD MARATHON TOUR: TURKEY

2010 ISTANBUL MARATHON, TURKEY: 3:39:28 (2010-10-17)

2014 ANTALYA MARATHON, TURKEY: 4:06:47 (2014-03-02)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735888599899811

Race report Istanbul Marathon:
http://bikingviking.net/listing/istanbul-marathon-turkey-2010-10-17/

Race report Antalya Marathon:
http://bikingviking.net/listing/antalya-marathon-turkey-2014-03-02/


TURKEY

Capital: Ankara (4,55 million people)

Population: 74,7 million

Currency: Turkish lira (TRY)

Famous people from Turkey:

Mustafa Kemal Ataturk (founder of modern Turkey), Orhan Pamuk (author), Hakan Sukur (soccer)

Fun facts about Turkey:

The highest peak in Turkey is Mount Agri (5,166 m). It is also said to be the place where Noah’s Ark came to rest.

The oldest known human settlement is in Catalhoyuk, Turkey (dating back to 7th millennium BC).

The Temple of Artemis (Diana), one of the Seven Wonders of the Ancient World, was in Ephesus.

It were the Turks who introduced coffee to Europe.

More facts:

http://lifestyle.iloveindia.com/lounge/facts-about-turkey-1865.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g297962-Antalya_Turkish_Mediterranean_Coast-Vacations.html

I stayed at Sabah Pansiyon in the old town. A great place with a huge breakfast and just a one-minute walk from the beach front.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post58

#8 HUNGARY

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 17:08
WORLD MARATHON TOUR: HUNGARY

2010 BUDAPEST MARATHON, HUNGARY: 3:18:06 (2010-09-26)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735884066566931

Race report:
http://bikingviking.net/listing/budapest-marathon-hungary-2010-09-26/


HUNGARY

Capital: Budapest

Population: 9,9 million (Budapest 1,8 million)

Currency: Forint (HUF)

Famous people from Hungary:

George Soros (investor/philanthropist), Franz Liszt (composer), Zsa Zsa Gabor (actress), Ferenc Puskás (soccer)

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g274887-Budapest_Central_Hungary-Vacations.html

There are many inexpensive accommodations all over Budapest. Hostelworld has a wide selection of options. Be also sure to spend at least one day at a spa. My favorite spa is Széchenyi, one of the biggest in the world.



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post57

#7 GREECE

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 16:59
WORLD MARATHON TOUR: GREECE

2009 ATHENS CLASSIC MARATHON, GREECE: 4:43:35 (2009-11-08)

2010 ATHENS CLASSIC MARATHON, GREECE: 3:12:50 (2010-10-31)

2015 ATHENS CLASSIC MARATHON, GREECE: 4:29:23 (2015-11-08)

2016 OLYMPIA MARATHON, GREECE: 4:10:38 (2016-03-27)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735857073236297

Race report Athens Classic Marathon:

http://bikingviking.net/listing/athens-classic-marathon-greece-2010-10-31/

Race report Olympia Marathon:
http://www.runnersworld.se/blogs/andersforselius/olympia-olympia-4-olympia-marathon.htm


GREECE

Capital: Athens (664,000)

Population: 11,3 million

Currency: Euro (EUR)

Famous people from Greece:

Herodotos (father of history), Spiridon Louis (Olympic marathon champion), Mikis Theodorakis (composer), Socrates (philosopher), Achilles (warrior, Greek mythology)

Fun facts about Greece:

No one in Greece can choose to not vote. Voting is required by law for every citizen who is 18 or older.

The world’s third leading producer of olives, the Greeks have cultivated olive trees since ancient times. Some olive trees planted in the thirteenth century are still producing olives.

According to Greek mythology, Athena and Poseidon agreed that whoever gave the city the best gift would become guardian over the city. Though Poseidon gave the gift of water, Athena’s gift of an olive tree was deemed by the other gods to be more valuable.

Greece has zero navigable rivers because of the mountainous terrain. Nearly 80% of Greece is mountainous.

The first Olympic Games took place in 776 B.C. The first Olympic champion was a Greek cook named Coroebus who won the sprint race.

More facts:

http://facts.randomhistory.com/interesting-facts-about-greece.html

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g189400-Athens_Attica-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post56

#6 AUSTRALIA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 16:09
WORLD MARATHON TOUR: AUSTRALIA

1997 MELBOURNE MARATHON, AUSTRALIA: 3:39:00 (1997-10-07)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735853783236626

Race report:
http://bikingviking.net/listing/melbourne-marathon-australia-1997-10-07/


AUSTRALIA

Capital: Canberra

Population: 22,7 million (Melbourne 4,1 million)

Currency: Australian dollar (AUD)

Famous people from Australia:

Cathy Freeman (Olympic gold medalist – 400 m), Errol Flynn (actor), Greg Norman (golfer), Dawn Frazer (swimmer), AC/DC (music), Nicole Kidman (actress), Russel Crowe (actor), Midnight Oil (music)

Fun facts about Australia:

Melbourne changed the Olympic Games for good! It seems absolutely normal to us when we see all the competing athletes walk in together with their countrymen for the opening and closing ceremonies of the Olympics. But it wasn’t always like that. In 1956 Melbourne became the first host of the Olympic Games outside of Europe and North America. Besides all of the athletes who challenged each other, the real star was a young teenager called John Ian Wing. He sent an anonymous letter to the Olympic committee suggesting that the athletes should walk in together by the end of the games to symbolise global unity. He remained anonymous for another 30 years until they lifted his secret of sending the letter.

According to the RSPCA, Melbourne is the ”Fox Capital” of the western world, with 6-23 foxes every square kilometer in the metropolitan area.

The largest Greek population in the world beside Athens in Greece can be found in Melbourne.

Melbourne’s famous beer, Foster’s Lager, was actually produced by two Americans.

The Australian rules football, a sport, was invented in Melbourne.

Australia was the second country in the world to give women the right to vote in 1902.

Canberra was selected as the capital because Sydney and Melbourne could not stop arguing which city should be the capital of Australia.

More facts:

http://www.weekendnotes.com/interesting-facts-about-australia/

http://www.gotravelyourway.com/2013/08/26/10-awesome-facts-about-melbourne/#.U-OH9lZn7eY



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post55

#5 SOUTH AFRICA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 16:02
WORLD MARATHON TOUR: SOUTH AFRICA

1997 CAPE TOWN MARATHON, SOUTH AFRICA: 3:10:08 (1997-02-21)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735852039903467

Race report:
http://bikingviking.net/listing/cape-town-marathon-south-africa-1997-02-21/

SOUTH AFRICA

Capital: Pretoria, Cape Town and Bloemfontein

Population: 48,7 million

Currency: South African Rand (ZAR)

Famous people from South Africa:

Zola Budd (long-distance runner), Desmund Tutu (archbishop), John Maxwell Coetzee (Nobel Prize-winning author), Charlize Theron (actress), Miriam Makeba (singer), Dave Matthews (musician), Manfred Mann (musician), Nelson Mandela (president)

Fun facts about South Africa:

South Africa has a penguin colony, which thrives thanks to the cold Antarctic currents on the west coast (Simonstown) near the Cape.

South Africa has the longest wine route in the world, the R62 wine route.

The world’s first heart transplant was done in South Africa in 1967 by Dr Chris Barnard

South Africa has eleven official languages.

South Africa is the first country in Africa to build nuclear weapons, and voluntarily gave up its nuclear weapons.

More facts:

http://www.southafricaexplorer.co.za/articles/facts-about-south-africa.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post54

#4 USA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 15:53
WORLD MARATHON TOUR: USA

1996 HONOLULU MARATHON, HAWAII, USA: 3:46:44 (1996-12-08)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735851053236899

Race report:
http://bikingviking.net/listing/honolulu-marathon-hawaii-1996-12-08/


HAWAII, USA:

State capital: Honolulu (375,000)

State population: 1.4 million

State nickname: The Aloha State

State bird: Nene

State mammal: Hawaiian monk seal, Humpback whale

State motto:

The life of the land is perpetuated in righteousness

Famous people from Hawaii:

Kaahumanu (Hawaiian queen), Kamehameha (first Hawaiian king), Barack Obama (U.S. president), Tia Carrere (actress)

Fun facts about Hawaii:

Hawaii is the most isolated population center on the face of the earth. Hawaii is 2,390 miles from California; 3,850 miles from Japan; 4,900 miles from China; and 5,280 miles from the Philippines

More facts:

http://www.50states.com/facts/hawaii.htm#.U8KzqV5n7eY



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post53

#3 MACAU

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2017-01-05 15:48
WORLD MARATHON TOUR: MACAU

1996 MACAU MARATHON: 3:27:00 (1996-12-01)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735845783237426

Race report:
http://bikingviking.net/listing/macao-marathon-1996-12-01/


MACAU

Population:624,000

Currency: Macanese Pataca (MOP)

Fun facts about Macau:

Macau is the last Asian country to remain a European colony. The last Portuguese governor left it in 1999. It was ruled by the Portuguese for 442 years since 1557.

Fifty percent of Macau’s revenue comes from gambling, and 20% of its population are employed by the casinos.

People in Macau have the 2nd longest expected life span in the world at 84.43 as of 2012.

More facts:

http://www.weekendnotes.com/interesting-facts-about-macau/

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g664891-Macau-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post52

#2 CANADA

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 14:07
WORLD MARATHON TOUR: CANADA

1996 VANCOUVER MARATHON, BRITISH COLUMBIA, CANADA: 3:17:06 (1996-05-07)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735843309904340

Race report:
http://bikingviking.net/listing/vancouver-marathon-british-columbia-canada-1996-05-07/


BRITISH COLUMBIA, CANADA

Capital: Victoria (80, 000)

Population: 4.6 million (Vancouver 610,000)

Currency: Canadian Dollar (CAD)

Provincial bird: Steller’s Jay

Provincial mammal: Spirit Bear

Provincial fish: Pacific salmon

Motto:

Splendor without diminishment

Famous people from British Columbia:

Rick Hansen (athlete with 3 Olympic gold medals in Paralympics 1984), Pamela Anderson (actress), Michael Bublé (music), Ryan Reynolds (actor), Ryan Dempster (baseball), Steve Yzerman (ice hockey)

Fun facts about Vancouver:

Vancouver ranks third in the world as the best city to live in – for quality of life.

Vancouver is tied with Montreal as the 10th cleanest city in the world (Calgary came in first place).

In 1971, Greenpeace was born – in Vancouver. It’s, as you probably know, an organization known for its international environmental campaigns.

Vancouver aka Hollywood North, is second only to Los Angeles in TV production and third in North America for Feature Film production. That means there are occasionally high profile movie stars floating around. Lions Gate, Paramount and Bridge Studios have set up shop here.

Vancouver has the fourth largest cruise ship terminal in the world. Cruise ships begin sailing in April. October 4th is the last cruise of the year in 2011. M0st of the cruises head for Alaska.

The Vancouver Aquarium ranks in the top 5 around the world. Vancouver has also played host to the 2010 Winter Olympics and the Expo’86 World Fair.

More facts:

http://www.hikebiketravel.com/10221/weird-wacky-wonderful-facts-vancouver/

Vancouver Marathon Website:
http://bmovanmarathon.ca

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post51

#1 SWEDEN

World Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 14:02
WORLD MARATHON TOUR: SWEDEN

1986 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 3:27:26 (1986-06-07)
1987 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 3:19:11 (1987-05-30)
1988 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 3:05:20 (1988-06-04)
1996 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 3:16:21 (1996-06-01)
1998 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 3:19:23 (1998-06-07)
2008 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 5:28:50 (2008-05-31)
2009 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 4:21:45 (2009-05-30)
2013 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 4:45:45 (2013-06-01)
2014 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 4:12:12 (2014-05-31)
2015 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 4:13:32 (2015-05-30)
2016 STOCKHOLM MARATHON, SWEDEN: 4:26:04 (2016-06-04)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735838113238193

Race report:

http://bikingviking.net/listing/stockholm-marathon-sweden-2013-06-01/


SWEDEN

Capital: Stockholm (2.1 million)

Population: 9.5 million

Currency: Swedish Krona (SEK)

Famous people:

Alfred Nobel (inventor of dynamite), Annika Sörenstam (golf player). Ingvar Kamprad (IKEA), ABBA (music), Björn Borg (tennis), Ingrid Bergman (actress), Dag Hammarskjöld (Secretary-General of the United Nations 1953-1961), Raoul Wallenberg (diplomat).

Fun facts about Sweden:

Few people drink more coffee than the Swedes. In Sweden, coffee drinking is fostered through a tradition called fika – in which friends, family or colleagues meet for coffee or tea, often with something sweet on the side. Most Swedes will enjoy at least one fika a day as an opportunity to bond.

When it comes to equality between the sexes, Sweden is one of the leaders, and the men definitely pull their own weight in staying home and raising infant children. In Sweden, couples are entitled to 480 days of paid parental leave, and this time can be shared between parents.

You’ll quickly notice that shoes are taken off when entering private residences in Sweden. Some explain it with the simple fact that Swedes spend a lot of time outdoors during winter and are prone to dragging in dirt. Others say it’s a sign of respect for the home. Either way, you might want to think twice before wearing full lace-up boots when visiting folks.

More facts about Sweden:

https://sweden.se/society/20-things-to-know-before-moving-to-sweden/

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g189852-Stockholm-Vacations.html

Stockholm Marathon Website:
http://www.stockholmmarathon.se/start/

  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post50

#50 USA - IOWA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 13:11
50 STATES MARATHON TOUR: IOWA (50/50)

2012 DES MOINES MARATHON: 5:08:39 (2012-10-21)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735569666598371

Race report:
http://bikingviking.net/listing/des-moines-marathon-iowa-2012-10-21/


Des Moines Marathon Website:
http://www.desmoinesmarathon.com


IOWA, USA

State capital: Des Moines (208,000)

State population: 3,1 million

State nickname: The Hawkeye State

State bird: Eastern Goldfinch

State motto:

Our liberties we prize and our rights we will maintain

Famous people from Iowa:

William ”Buffalo Bill” Cody (scout), John Wayne (actor), George H. Gallup (pool taker), Herbert Hoover (U.S. president), Glenn Miller (music), Bess Streeter Aldrich (author)

Fun facts about Iowa:

The famous actor John Wayne was born in Winterset on May 26, 1907
More facts:

http://www.50states.com/facts/iowa.htm#.U8Ooi15n7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g37835-Des_Moines_Iowa-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post49

#49 USA - MISSOURI

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 13:09
50 STATES MARATHON TOUR: MISSOURI (49/50)

2012 KANSAS CITY MARATHON: 3:42:14 (2012-10-20)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735568163265188

Race report:

http://bikingviking.net/listing/kansas-city-marathon-missouri-2012-10-20/


Kansas City Marathon Website:
http://www.sportkc.org/marathon/


MISSOURI, USA

State capital: Jefferson City

State population: 5,8 million (Kansas City 467,000)

State nickname: The Show me State

State bird: Bluebird

State mammal: Missouri mule, Missouri Fox Trotting horse

State motto:

Let the welfare of the people be the supreme law

Famous people from Missouri:

Mark Twain (author), Charles M. Russel (author), Ginger Rogers (actress, dancer), Josephine Baker (singer, dancer), Jesse James (outlaw), John Goodman (actor), T.S. Eliot (poet), Yogi Berra (baseball), Burt Bacharach (songwriter)

Fun facts about Missouri:

Kansas City has more miles of boulevards than Paris and more fountains than any city except Rome

More facts: http://www.50states.com/facts/mo.htm#.U8P4K1Zn7eY



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post48

#48 USA - CONNECTICUT

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 13:07
50 STATES MARATHON TOUR: CONNECTICUT (48/50)

2012 HARTFORD MARATHON: 5:53:12 (2012-10-13)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735563083265696

Race report:

http://bikingviking.net/listing/hartford-marathon-connecticut-2012-10-13/


Hartford Marathon Website:
http://www.hartfordmarathon.com


CONNECTICUT, USA

State capital: Hartford (125,000)

State population: 3,6 million

State nickname: The Constitution State

State bird: Robin

State mammal: Sperm whale

State motto:

He who transplanted sustains

Famous people from Connecticut:

Katherine Hepburn (actor), Harriet Beecher Stowe (author), Samuel Colt (inventor), John Brown (abolitionist), Charles Goodyear (inventor), John Pierpont Morgan (financier),

Fun facts about Connecticut:

The first telephone book ever issued contained only fifty names. The New Haven District Telephone Company published it in New Haven in February 1878.

More facts:

http://www.50states.com/facts/conn.htm#.U8Knhl5n7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g33804-Hartford_Connecticut-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post47

#47 USA - MAINE

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 13:05
50 STATES MARATHON TOUR: MAINE (47/50)

2012 MAINE MARATHON, PORTLAND: 4:18:27 (2012-09-30)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735561033265901

Race report:

http://bikingviking.net/listing/maine-marathon-portland-maine-2012-09-30/


Maine Marathon Website:
http://mainemarathon.com


MAINE, USA

State capital: Augusta

State population: 1,3 million (Portland 66,000)

State nickname: The Pine Tree State

State bird: Chickadee

State mammal: Moose, Maine coon

State motto:

I lead

Famous people from Maine:

John Ford (film director), Stephen King (author), Sarah Orne Jewett (author)

Fun facts about Maine:

Eastport is the most eastern city in the United States. The city is considered the first place in the United States to receive the rays of the morning sun

More facts:

http://www.50states.com/facts/maine.htm#.U8Plu1Zn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g40827-Portland_Maine-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post46

#46 USA - NEW HAMPSHIRE

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 13:01
50 STATES MARATHON TOUR: NEW HAMPSHIRE (46/50)

2012 NEW HAMPSHIRE MARATHON, BRISTOL: 4:10:50 (2012-09-29)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735551669933504

Race report:

http://bikingviking.net/listing/new-hampshire-marathon-bristol-new-hampshire-2012-09-29/


New Hampshire Marathon Website:
http://nhmarathon.com


NEW HAMPSHIRE, USA

State capital: Concord

State population: 1,3 million (Bristol 3,000)

State nickname: The Granite State

State bird: Purple Finch

State mammal: White-tailed deer, Chinook dog

State motto:

Live free or die

Famous people from New Hampshire:

John Irving (writer), Franklin Pierce (U.S. president), Alan Shepard (astronaut)

Fun facts about New Hampshire:

New Hampshire is the only state that ever played host at the formal conclusion of a foreign war. In 1905, Portsmouth was the scene of the treaty ending the Russo-Japanese War

More facts:

http://www.50states.com/facts/newhamp.htm#.U8QMCFZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g46032-Bristol_New_Hampshire-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post45

#45 USA - WYOMING

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:55
50 STATES MARATHON TOUR: WYOMING (45/50)

2012 JACKSON HOLE MARATHON: 5:24:21 (2012-09-23)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735548333267171

Race report:

http://bikingviking.net/listing/jackson-hole-marathon-wyoming-2012-09-23/


Jackson Hole Marathon Website:
http://jacksonholemarathon.com


WYOMING, USA

State capital: Cheyenne

State population: 564,000 (Jackson Hole 10,000)

State nickname: The Cowboy State

State bird: Western Meadowlark

State mammal: Bison

State motto:

Equal rights

Famous people from Wyoming:

Chief Washakie (chief of the Shoshone), Velma Linford (writer), Curt Gowdy (sportscaster)

Fun facts about Wyoming:

Wyoming has the lowest population of all 50 United States.

Wyoming was the first state to give women the right to vote.

Yellowstone is the first official National Park (1872).

The JCPenney stores were started in Kemmerer, Wyoming.

Wyoming leads the country in coal production in 1994 with 3 million tons per week.

More facts:

http://www.50states.com/facts/wyomin.htm#.U8UiUFZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g1798760-Jackson_Hole_Wyoming-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post44

#44 USA - OREGON

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:49
50 STATES MARATHON TOUR: OREGON (44/50)

2012 FOREST PARK MARATHON, PORTLAND: 4:14:22 (2012-09-22)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735546803267324

Race report:

http://bikingviking.net/listing/forest-park-marathon-portland-oregon-2012-09-22/


Forest Park Marathon Website:
http://portlandmarathon.org


OREGON, USA

State capital: Salem

State population: 3.7 million (Portland 610,000)

State nickname: The Beaver State

State bird: Western Meadowlark

State mammal: American beaver

State motto:

She flies with her own wings

Famous people from Oregon:

Matt Groening (cartoonist), Steve Prefontaine (track athlete), Phyllis McGinley (author), Raymond Carver (writer, poet)

Fun facts about Oregon:

Portland is an example of outstanding urban planning. The city is known as The City of Roses.

High above the city of Portland the International Rose Test Garden features more than 500 varieties of roses cultivated continuously since 1917.

At 11,239 feet Mount Hood stands as the tallest peak in Oregon. Mount Hood is a dormant volcano.

The Columbia River forms most of the northern border between Oregon and Washington. The Snake River forms over half of the eastern boundary with Idaho.

More facts:

http://www.50states.com/facts/oregon.htm#.U8RHq1Zn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g52024-Portland_Oregon-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post43

#43 USA - NORTH DAKOTA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:46
50 STATES MARATHON TOUR: NORTH DAKOTA (43/50)

2012 BISMARCK MARATHON: 4:05:30 (2012-09-15)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735543959934275

Race report:

http://bikingviking.net/listing/bismarck-marathon-north-dakota-2012-09-15/


Bismarck Marathon Website:
http://thebismarckmarathon.com


NORTH DAKOTA, USA

State capital: Bismarck

State population: 636,000 (Bismarck 67,000)

State nickname: The Peace Garden State

State bird: Western Meadowlark

State mammal: Nokota horse

State motto:

Liberty and Union, Now and Forever, One and Inseparable

Famous people from North Dakota:

Angie Dickinson (actress), Phyllis Frelich (actress), Peggy Lee (singer)

Fun facts about North Dakota:

The town of Rugby is the geographical center of North America. A rock obelisk about 15 feet tall, flanked by poles flying the United States and Canadian flags marks the location

More facts:

http://www.50states.com/facts/ndakota.htm#.U8QelVZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g49709-Bismarck_North_Dakota-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post42

#42 USA - SOUTH DAKOTA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:42
50 STATES MARATHON TOUR: SOUTH DAKOTA (42/50)

2012 SIOUX FALLS MARATHON: 4:05:58 (2012-09-09)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735537399934931

Race report:
http://bikingviking.net/listing/sioux-falls-marathon-south-dakota-2012-09-09/


Sioux Falls Marathon Website:
http://www.siouxfallsmarathon.com


SOUTH DAKOTA, USA

State capital: Pierre

State population: 782,000 (Sioux Falls 165,000)

State nickname: Mount Rushmore State

State bird: Ring-necked Pheasant

State mammal: Coyote

State motto:

Under God the people rule

Famous people from South Dakota:

Crazy Horse (Oglala Sioux chief), Red Cloud (Oglala Sioux chief), Sitting Bull (Hunkpappa Sioux chief), Tom Brokaw (TV newscaster)

Fun facts about South Dakota:

Sculptor Gutzon Borglum began drilling into the 6,200-foot Mount Rushmore in 1927. Creation of the Shrine to Democracy took 14 years and cost a mere $1 million, though it’s now deemed priceless

More facts:

http://www.50states.com/facts/sdakota.htm#.U8RgkVZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g54805-Sioux_Falls_South_Dakota-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post41

#41 USA - NEW MEXICO

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:36
50 STATES MARATHON TOUR: NEW MEXICO (41/50)

2012 TURTLES MARATHON, ROSWELL: 5:22:23 (2012-09-02)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735531256602212

Race report:

http://bikingviking.net/listing/turtle-marathon-roswell-new-mexico-2012-09-02/


Turtle Marathon Website:
https://sites.google.com/site/roswellruns/race-schedule


NEW MEXICO, USA

State capital: Santa Fe

State population: 2.0 million (Roswell 49,000)

State nickname: The Land of Enchantment

State bird: Roadrunner

State mammal: American black bear

State motto:

It grows as it goes

Famous people from New Mexico:

Demi Moore (actress), Mangus Coloradas (Apache leader), John Denver (singer), William Hanna (animator), Neil Patrick Harris (actor), Victorio (Apache chief)

Fun facts about New Mexico:

Santa Fe is the highest capital city in the United States at 7,000 feet above sea level

More facts:

http://www.50states.com/facts/newmex.htm#.U8QTbFZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g47182-Roswell_New_Mexico-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post40

#40 USA - WEST VIRGINIA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:29
50 STATES MARATHON TOUR: WEST VIRGINIA (40/50)

2012 PARKERS MARATHON: 5:56:28 (2012-08-26)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735527646602573

Race report:
http://bikingviking.net/listing/parkers-marathon-west-virginia-2012-08-26/



WEST VIRGINIA, USA

State capital: Charleston

State population: 1,8 million

State nickname: The Mountain State

State bird: Cardinal

State mammal: Black bear

State motto:

Mountaineers Are Always Free

Famous people from West Virginia:

Pearl S. Buck (author), Thomas Stonewall Jackson (Confederate general), Mary Lou Retton (gymnast)

Fun facts about West Virginia:

Mother’s Day was first observed at Andrews Church in Grafton on May 10, 1908.

West Virginia has the oldest population of any state. The median age is 40.

West Virginia is considered the southern most northern state and the northern most southern state.

The first federal prison exclusively for women in the United States was opened in 1926 in West Virginia.

On January 26, 1960 Danny Heater, a student from Burnsville, scored 135 points in a high school basketball game earning him a place in the Guinness Book of World Records.

West Virginia is the only state in the Union to have acquired its sovereignty by proclamation of the President of the United States.

More facts:

http://www.50states.com/facts/westva.htm#.U8Uez1Zn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g59175-Huntington_West_Virginia-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post39

#39 USA - ALASKA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:26
50 STATES MARATHON TOUR: ALASKA (39/50)

2012 BIG WILD LIFE MARATHON, ANCHORAGE: 3:31:24 (2012-08-19)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735525656602772

Race report:

http://bikingviking.net/listing/big-wild-life-marathon-anchorage-alaska-2012-08-19/


Big Wild Life Marathon Website:
http://bigwildliferuns.com/


ALASKA, USA

State capital: Juneau (33,000)

State population: 732,000 (Anchorage 299,000)

State nickname: The last frontier

State bird: Willow Ptarmigan

State mammal: Moose, Bowhead whale, Alaskan Malamute

State motto:

North to the future

Famous people from Alaska:

Joe Juneau (prospector), Margaret Elizabeth Bell (author), Sydney Mortimer Laurence (painter)

Fun facts about Alaska:

In 1867 United States Secretary of State William H. Seward offered Russia $7,200,000, or two cents per acre, for Alaska.

More facts:

http://www.50states.com/facts/alaska.htm#.U8Jcl15n7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g60880-Anchorage_Alaska-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post38

#38 USA - NEVADA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:15
50 STATES MARATHON TOUR: NEVADA (38/50)

2012 E.T. FULL MOON MIDNIGHT MARATHON, AREA 51, RACHEL: 4:07:35 (2012-08-05)

Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735523029936368

Race report:

http://bikingviking.net/listing/et-full-moon-midnight-marathon-rachel-nevada-2012-08-05/


E.T. Full Moon Midnight Marathon Website:
http://calicoracing.com


NEVADA, USA

State capital: Carson City

State population: 2.5 million (Rachel 54 people)

State nickname: The Silver State

State bird: Mountain Bluebird

State mammal: Desert bighorn sheep

State motto:

All for our country battle born

Famous people from Nevada:

Andre Agassi (tennis), Abby Dalton (actress), Thelma Pat Nixon (First Lady)

Fun facts about Nevada:

Nevada has more mountain ranges than any other state, with its highest point at the 13,145 foot top of Boundary Peak near the west-central border

More facts:

http://www.50states.com/facts/nevada.htm#.U8QIDFZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g28949-Nevada-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post37

#37 USA - UTAH

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:08
50 STATES MARATHON TOUR: UTAH (37/50)

2012 UTAH VALLEY MARATHON, PROVO: 4:34:41 (2012-06-09)
2012 DESERET NEWS MARATHON, SALT LAKE CITY: 3:53:11 (2012-07-24)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735224169966254

Race report:

http://bikingviking.net/listing/utah-valley-marathon-provo-utah-2012-06-09/


Utah Valley Marathon Website:
http://www.utahvalleymarathon.com

Deseret News Marathon Website:
http://deseretnewsclassic.com


UTAH, USA

State capital: Salt Lake City

State population: 2.6 million (Provo 116,000)

State nickname: The Beehive State

State bird: Common American Gull

State mammal: Rocky Mountain Elk

State motto:

Industry

Famous people from Utah:

James Woods (actor), Loretta Young (actress), Butch Cassidy (outlaw), J. Willard Marriott (restaurant, hotel chain founder), Donny Osmond, Marie Osmond (singers)

Fun facts about Utah:

Utah is the only state whose capital’s name is made of three words. All three words in Salt Lake City have four letters each

More facts:

http://www.50states.com/facts/utah.htm#.U8T3llZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g57106-Provo_Utah-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post36

#36 USA - INDIANA

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 12:06
50 STATES MARATHON TOUR: INDIANA (36/50)

2012 SUNBURST MARATHON, SOUTH BEND: 4:13:38 (2012-06-02)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735213713300633

Race report:
http://bikingviking.net/listing/sunburst-indiana-marathon-south-bend-indiana-2012-06-02/


Sunburst Marathon Website:
http://www.sunburstraces.org


INDIANA, USA

State capital: Indianapolis

State population: 6,5 million (South Bend 101,000)

State nickname: The Hoosier State

State bird: Cardinal

State motto:

The Crossroads of America

Famous people from Indiana:

Larry Bird (basketball), James Dean (actor), Michael Jackson (music), David Letterman (TV host)

Fun facts about Indiana:

The first professional baseball game was played in Fort Wayne on May 4, 1871

More facts:

http://www.50states.com/facts/indiana.htm#.U8Omtl5n7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g37535-South_Bend_Indiana-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post35

#35 USA - VERMONT

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 11:55
50 STATES MARATHON TOUR: VERMONT (35/50)

2012 VERMONT CITY MARATHON, BURLINGTON: 4:35:31 (2012-05-27)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735211986634139

Race report:
http://bikingviking.net/listing/vermont-city-marathon-burlington-vermont-2012-05-27/

Vermont City Marathon Website:
https://www.vermontcitymarathon.org


VERMONT, USA

State capital: Montpelier

State population: 624,000 (Burlington 42,000)

State nickname: The Green Mountain State

State bird: Hermit Trush

State mammal: Morgan horse

State motto:

Freedom and Unity

Famous people from Vermont:

Chester Alan Arthur (U.S. president), Calvin Coolidge (U.S. president), John Deere (inventor), Patty Sheehan (golfer), Brigham Young (religious leader), Joseph Smith (religious leader)

Fun facts about Vermont:

With a population of fewer than nine thousand people, Montpelier, Vermont is the smallest state capital in the U.S

More facts:

http://www.50states.com/facts/vermont.htm#.U8T6gFZn7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g57201-Burlington_Vermont-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post34

#34 USA - DELAWARE

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 11:52
50 STATES MARATHON TOUR: DELAWARE (34/50)

2012 DELAWARE MARATHON, WILMINGTON: 4:17:49 (2012-05-13)
2016 MONSTER MASH MARATHON, DOVER: 5:01:31 (2016-10-22)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735209806634357

Race report:
http://bikingviking.net/listing/delaware-marathon-wilmington-delaware-2012-05-13/


Delaware Marathon Website:
http://www.delawaremarathon.org

Monster Mash Marathon Website:
http://www.monstermashmarathon.com


DELAWARE, USA

State capital: Dover

State population: 898 000 (Wilmington 72,000)

State nickname: The First State

State bird: Blue Hen Chicken

State mammal: Grey fox

State motto:

Liberty and independence

Famous people from Delaware:

Annie Jump Cannon (astronomer), Henry Heimlich (surgeon, inventor), Valerie Bertinelli (actress)

Fun facts about Delaware:

Delaware was the first state to ratify the United States constitution. It did so on December 7, 1787

More facts:

http://www.50states.com/facts/delaware.htm#.U8KqT15n7eY

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g34059-Wilmington_Delaware-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post33

#33 USA - MICHIGAN

50 States Marathon TourPosted by Anders Forselius 2016-12-31 11:48
50 STATES MARATHON TOUR: MICHIGAN (33/50)

2012 KALAMAZOO MARATHON: 3:49:19 (2012-05-06)


Photos:
https://www.facebook.com/730374053784599/photos/?tab=album&album_id=735201263301878

Race report:

http://bikingviking.net/listing/kalamazoo-marathon-michigan-usa/



Kalamazoo Marathon Website:
https://thekalamazoomarathon.com


MICHIGAN, USA

State capital: Lansing

State population: 9,9 million

State bird: Robin

State mammal: Deer

State motto:

”Si quaeris peninsulam amoenam, circum spice” [If you are seeking a amenable (pleasant) peninsula, look around you]

Famous people from Michigan:

Madonna (singer), Kristen Bell (actress), Serena Williams (tennis player), Iggy Pop (singer), Stevie Wonder (singer), Diana Ross (singer), Henry Ford (entrepreneur), Alice Cooper (singer), Tom Selleck (actor)

Fun fact about Michigan:

Michigan ranks first in state boat registrations.

More facts:

http://www.50states.com/facts/michigan.htm#.VrEDHTbTKFA

Logistic:

http://www.tripadvisor.com/Tourism-g42354-Kalamazoo_Kalamazoo_County_Michigan-Vacations.html



  • Comments(0)//blog.bikingviking.net/#post32
Next »